Grands designers : Tom Tjaarda


En 1958, il s'installe à Turin pour travailler chez Ghia, où il conçoit, entre autres, la belle Innocenti 950. Il part pour Pininfarina lorsque la célèbre entreprise est encore dirigée par son fondateur, Battista Pininfarina. L'un des premiers projets de Tom pour la société de Grugliasco a été la très élégante Ferrari 330 GT 2+2, mais son travail le plus important a sans doute été le concept-car Corvette Rondine de 1963, un chef-d'œuvre qui a inspiré de nombreux designs ultérieurs, notamment la magnifique Fiat 124 Spider...


En 1965, il est embauché par OSI-Fergat, une société spécialisée dans l'emboutissage et la fabrication de roues, mais lorsque Giorgio Giugiaro quitte Ghia en 1967, Tom revient chez Ghia, cette fois en tant que responsable du design. Au cours de cette deuxième période chez Ghia, Tom Tjaarda est à l'origine de certaines des conceptions les plus importantes de la société turinoise, notamment l'étonnante De Tomaso Pantera et la magnifique Ford Fiesta de première génération, jusqu'à ce qu'en 1977, il soit engagé par Fiat en tant que directeur du design avancé, collaborant à la conception de voitures telles que la FIAT Tipo et la Croma, ou la Lancia Thema et la Y10.

Le remuant Tom a ensuite travaillé pour Rayton Fissore en 1980, où il a notamment conçu le Rayton Fissore 4×4, une voiture qui est restée en production jusqu'au milieu des années 90 et qui, avec le premier Range Rover, a été le précurseur de l'actuel SUV de luxe. En 1985, Tom Tjaarda a fondé sa propre entreprise, un petit studio situé dans le centre de Turin, et a travaillé pour Chrysler, Fiat, Aston Martin, Bugatti, Bitter, Zastava, Piaggio ... étant spécialisé dans les projets qui nécessitent une réponse rapide, et sans grands investissements.


Ses créations les plus importantes

En 1960, juste après son arrivée chez Ghia, Tjaarda conçoit le magnifique Innocenti 950 S Ghia Spider, sur une mécanique d'Austin Healey Sprite. La voiture a été un succès commercial à l'époque, ce qui a inspiré Fiat à lancer la 850 Spider des années plus tard. Un autre design intéressant de la même année est la VW Karmann Ghia (Typ 34), réalisée en collaboration avec Sergio Sartorelli. Un beau design injustement sous-estimé, peut-être en raison du fait qu'il avait un petit frère qui est devenu un mythe, la Karmann Ghia Typ 14, conçue par Luigi Segre.

Travaillant déjà pour Pininfarina, 1963 est une année vraiment fructueuse dans la carrière de Tom Tjaarda, au cours de laquelle il conçoit la très élégante Lancia Flaminia 2.8 Coupé Speciale, une voiture au design classique, mais belle et aux proportions impeccables, et ce qui est peut-être son chef-d'œuvre, la Corvette Rondine. Ce magnifique coupé est né de la proposition de Pininfarina pour ce qui devait être la Corvette C2, car Battista Pininfarina voulait gagner GM comme client.

Bien que le design final de la Corvette C2 soit fantastique, il est dommage que la Rondine soit restée à l'état de prototype. Bien qu'il ait été écarté, le design de Tjaarda a inspiré de nombreuses voitures qui ont suivi... Les détails de conception de cette Rondine sont nombreux et intéressants, et il ne s'agit pas de s'appesantir, mais il faut au moins mentionner la nervure qui court sur le côté et remonte juste avant d'atteindre la poignée de porte, les formes du capot et des ailes arrière, les intéressants phares semi-cachés, que l'on retrouvera plus tard sur l'Alfa Romeo Montreal, ou sur la Ferrari Daytona...


Un an plus tard, la Ferrari 330 GT 2+2, un prodige de classe et d'élégance, et la 230 SL Pininfarina voient le jour. La Mercedes est née d'une proposition de Pininfarina sur la -enfin- célèbre Pagode, qui, bien qu'elle soit aujourd'hui devenue un mythe, a suscité une certaine controverse à son époque. Le design de Tjaarda a été très respectueux de l'image de marque de Mercedes, en conservant une partie du langage esthétique de la 230 SL d'origine, bien que la courbure douce de la ceinture de caisse, la chute du toit et d'autres détails lui donnent un air - pour ainsi dire - plus italien.

Fiat était amoureux de la Rondine, et lorsque GM a écarté le design de Pininfarina pour sa Corvette C2, le géant italien a demandé à Pininfarina de concevoir pour eux un spider basé sur la berline Fiat 124, mais en conservant le design de la Rondine. L'empattement de la 124 Spider était beaucoup plus court que celui de la Corvette Rondine, et les besoins pratiques et économiques ont conduit à concevoir une face avant très différente pour la 124 Spider, mais la vue latérale est presque identique, et même l'arrière est très similaire. Tjaarda lui-même affirme qu'il y a beaucoup plus de Rondine dans la conception de la 124 Spider que vous ne pourriez le penser... Le Spider a été lancé en 1965 et a connu un succès immédiat, notamment aux États-Unis, où 75 % des quelque 200 000 124 Spider construits au cours de ses 20 ans d'existence ont été vendus.


Seuls douze exemplaires de ce luxueux spider ont été fabriqués, dont le plus remarquable est sans doute sa partie arrière aux formes si élégantes et clairement inspirées de la Chevrolet Rondine.

De retour chez Ghia, Tjaarda a conçu ce prototype pour essayer de convaincre le comte Giovanni Volpi (propriétaire de Serenissima, une équipe de course de l'époque) de construire une voiture de sport à moteur central en petite série, mais Volpi n'a pas osé avec le projet de production en série, et finalement seul le prototype, qui était pleinement fonctionnel, a été construit.

La proposition d'un coupé De Tomaso plus compact avait du sens lorsque De Tomaso était la propriété de Ford, et je pense qu'il est vraiment dommage qu'une si belle voiture n'ait pas été produite. La façon dont Tjaarda a joué avec les bords légèrement incurvés et les proportions a permis d'obtenir un design incroyablement léger, équilibré et de caractère, tout en offrant un espace très raisonnable. C'est peut-être l'un de mes dessins Tjaarda préférés, dans lequel je pense voir une source d'inspiration pour de nombreuses voitures des années suivantes.

Isuzu ayant demandé à Ghia de concevoir un coupé à moteur central, qui devait reprendre le moteur 1600 de leur populaire berline Bellet, Tjaarda a décidé que le coupé devait exprimer visuellement la position du moteur, réalisant ainsi un design de grand caractère. La voiture n'a jamais dépassé le stade du prototype, mais elle a posé certaines des bases de la conception de ce qui allait devenir un autre grand succès de Tjaarda, la Pantera.

Conçue et construite selon le souhait exprès d'Alejandro De Tomaso (alors propriétaire de Ghia), cette pièce unique était destinée à attirer l'attention de Lancia sur Ghia, qui proposait à Lancia la construction de coupés en petites séries. La voiture est doublement exclusive, car elle a été construite sur le dernier châssis de la série Flaminia. Le design est délibérément discret, mais élégant et beau, et en même temps, spacieux à l'intérieur, c'est une de ces voitures que l'on ne se lasse pas de regarder. Oh, et blague à part, son nom est tiré de celui d'une nymphe romaine.

Conçu sur le châssis de la célèbre Fulvia Coupé, Ghia propose à Lancia de construire une voiture très légère en petite série, et destinée à la compétition, même si évidemment le projet ne va pas au-delà du prototype. La Competizione a d'abord été présentée avec un look "street", puis elle a été agrémentée d'ajouts aérodynamiques pour lui donner un look plus racing. Fortement influencée par la Mustela, la Fulvia Competizione présente une interprétation intéressante des nervures arrière de la Fulvia standard, mais cette fois également à l'avant.

Bien que l'inspiration de la Jaguar et de la Quattroporte soit visible dans la Deauville, le design de Tjaarda montre un rare équilibre entre les formes traditionnelles de la Jaguar de l'époque et celles plus modernes de la Maserati. La voiture, introduite en 1970 et équipée du même moteur de 300 ch que la Pantera, n'a été produite qu'à 244 exemplaires, et son design a incroyablement bien résisté à l'épreuve du temps ; il est toujours aussi séduisant.

Après que Ferrari a refusé l'offre d'achat de Ford, Alejandro de Tomaso a montré aux Américains le prototype de la Pantera, et Ford (qui voulait une voiture sur le marché pour concurrencer la Chevrolet Corvette) a proposé d'acheter un paquet important d'actions à de Tomaso, qui a accepté l'accord. L'accord prévoyait la fourniture de moteurs (le V8 de la Mustang) par Ford, qui serait également chargé de la distribution à De Tomaso aux États-Unis. Le châssis, très avancé pour l'époque, s'inspire des voitures de course biplaces, et a été développé par Dallara.

La Pantera est très populaire aux États-Unis et plus de 7 000 unités ont été vendues. Sa valeur sur le marché des classiques est donc relativement faible par rapport aux voitures de sport similaires, une tentation pour ceux qui peuvent se l'offrir...

Quant à son design, il s'agit peut-être de la voiture de rue Tjaarda la plus spectaculaire, et de l'une des supercars au design le plus intemporel, ce qui lui a permis de rester en production pendant 20 ans, et son design est toujours pleinement valable aujourd'hui. Je trouve sa vue latérale très intéressante, avec des formes simples mais en même temps pleines de caractère, avec une partie arrière qui -comme dans l'Isuzu Bellet MX 1600-, vise à souligner visuellement la position du moteur. Sa prise d'air latérale et, en général, ses formes trapézoïdales conservent cependant une certaine harmonie et me semblent tout simplement uniques.

La célèbre "Forito", qui a marqué l'arrivée de Ford par la grande porte sur le segment des sous-compactes, doit également son beau design à Tom Tjaarda, qui a opté pour des formes simples et des arêtes vives. Il n'a jamais été facile de réaliser une voiture harmonieuse avec des lignes aussi droites, et la Fiesta en est peut-être l'un des rares exemples. Sobre et équilibré, son design se prêtait aussi bien à la personnalisation luxueuse des versions Ghia qu'au style sportif des versions S, Super Sport et XR2. À mon avis, la clé de la beauté de la Fiesta réside peut-être dans la ligne inférieure incurvée du vitrage latéral, qui rompt avec la monotonie rectiligne et relie avec beaucoup de grâce les piliers A et C qui, eux aussi, vus de côté, sont élégamment symétriques. Une voiture magnifique et en même temps simple, un chef-d'œuvre.

Il s'agit pratiquement d'un restylage de la Mustela De Tomaso (I), mais il est intéressant de voir comment Tjaarda adapte l'avant et l'arrière à la nouvelle époque, et ce, en s'intégrant parfaitement au reste de la voiture. Je trouve également très intéressantes et innovantes les bouches d'aération situées derrière les nouvelles vitres arrière, qui allègent visuellement la zone et lui donnent du rythme et du caractère.

Fiat a commandé des dessins pour le successeur de l'Autobianchi A112 à Pininfarina et Giugiaro, mais aucun d'eux n'a convaincu, et finalement, la voiture a été conçue en interne sous la supervision de Tjaarda. Je dois dire que la contribution du designer américain à la conception du joli Y10 n'est pas très claire, mais je ne voulais pas l'oublier dans cet article, car avec son style pratique et simple, et son hayon noir choquant, il a donné le ton. Rarement un design aussi simple en apparence, avec des proportions aussi peu élégantes, n'aura eu autant de classe.

Pour les plus jeunes, il est peut-être bon de rappeler que lorsque Fiat a cédé ses parts de SEAT à l'État espagnol, SEAT a restylé la Ritmo (qu'elle fabriquait sous licence Fiat) avec le double objectif de la moderniser et, en même temps, de ne plus payer de royalties à la marque italienne... Tjaarda a été chargé du restylage qui s'est appelé SEAT Ronda, actualisant le design déjà dépassé de la Ritmo, bien qu'en cours de route elle ait perdu toute sa personnalité. En tout cas, il faut reconnaître que les choses n'étaient pas d'humeur à prendre des risques avec un design très audacieux, et d'un autre côté, bien qu'un peu quelconque, la Ronda était une voiture attrayante, surtout dans ses versions sportives Crono.

La Barchetta originale conçue par Andreas Zapatinas et Alessandro Cavazza m'a toujours semblé être une belle voiture, pleine de personnalité. Partir de la plate-forme de la Fiat Punto, avec son moteur transversal avant, n'a pas facilité la tâche lorsqu'il s'est agi de concevoir un Spider, mais les concepteurs du Centro Stile Fiat ont fait un excellent travail. En général, il y a très peu -très peu- de restylages que je ne trouve pas beaux, mais simplement corrects, et celui que Tjaarda a conçu pour la Barquetta me semble très réussi, car il n'entre pas en conflit avec le design général de la voiture, apportant l'agressivité et la modernité dont la petite biplace italienne avait besoin pour maintenir son design à jour.

J'espère que cet article a permis à ceux d'entre vous qui ne connaissaient pas son travail d'en savoir un peu plus sur l'un des grands designers de ces dernières décennies, un designer à la collection de dessins impressionnante, ainsi que sur le fait qu'à 82 ans, il est toujours aussi actif et passionné.

Merci pour vos dessins, Tom !



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