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General Motors planeia vender a Opel ao Grupo PSA

Vamos passar aos factos. A última vez que a Opel teve lucro para a General Motors foi em 1999. Desde então, perderam-se 15 bilhões de dólares americanos nesta parte do mundo, compensados pelos lucros nos mercados claramente mais lucrativos da América do Norte e da China. Além disso, em 2009, no meio do processo de reestruturação da General Motors Corp, a Opel/Vauxhall acabou nas mãos da Magna/Sberbank, do grupo de investimento RHJ ou mesmo do fabricante chinês BAIC.

Após meses de especulação e notícias difusas, a GM decidiu manter o que queria vender, as condições e previsões tinham melhorado.

A Opel tentou mergulhar o dedo do pé no mercado russo, mas não correu bem por causa da mudança das condições políticas e económicas, e desapareceu em 2015. Invadir a Rússia é um empreendimento fodido se o Inverno Económico Geral agir. Devido às consequências de os russos enfiarem o nariz na questão ucraniana e a Crimeia, para não mencionar o machismo machista alfa de Vladimir Putin, vieram as sanções. Os russos tornaram-se mais pobres e estão a comprar menos carros. O rublo despencou. Tempestade perfeita.


2016: Uma odisseia no espaço europeu.

O ano anterior deveria ser o ano do "break even", ou seja, do fim dos números vermelhos. Foi o resultado de anos de longa distância percorridos pelo executivo Karl-Thomas Neumann (ex-Volkswagen) e sua equipe, nos quais a Opel elevou seu posicionamento no mercado com carros claramente melhores e nos quais as versões mais equipadas ganharam destaque. O encerramento das fábricas de Antuérpia (Bélgica) e Bochum (Alemanha) foi lamentável, e os custos tiveram de ser optimizados de uma forma mais ou menos dolorosa.

Mas o voto Brexit teve consequências.

A libra perdeu muito valor e isso atingiu duramente a divisão europeia da General Motors. Foi inicialmente anunciada uma possível perda de 400 milhões de dólares por esta razão, embora no final tenham sido "apenas" 300. Essa perda foi suficiente para jogar fora o lucro, 257 milhões de dólares em perdas foram declarados. Por outras palavras, se os britânicos não tivessem enlouquecido (pouco mais de 50%, considerando todas as coisas) a Opel teria ganho dinheiro. E estaria no caminho certo para fazer mais ao longo do tempo. A propósito, a GM ganhou 12 mil milhões de dólares na América do Norte, não é um problema de dinheiro.


Agora, as previsões são de que a Opel não terá lucro até 2018. Isso significa que não há dinheiro durante 18 anos, muito tempo em termos de negócios. A General Motors está a considerar sair do mercado europeu, e eu acho que vai ser uma foda monumental. Sim, com essas palavras. A General Motors prefere focar seus negócios nos mercados que ganham mais dinheiro, quando os grandes grupos automotivos estão constantemente procurando expandir seus negócios para o mundo em desenvolvimento - o mundo desenvolvido é tomado como garantido - e até mesmo países que agora compõem o chamado terceiro mundo, ou subdesenvolvido, que é mais refinado.

Em 2008, a General Motors deixou de ser o fabricante líder, a Toyota assumiu o controle da empresa. Agora é Volkswagen, a General Motors caiu para a terceira posição, já que a aliança entre Renault, Nissan e Mitsubishi ainda não conseguiu combinar mais veículos vendidos, mas poderá fazê-lo em 2017. Paradoxalmente, agora que a GM é uma empresa lucrativa e deixou para trás o fantasma do resgate dos EUA e do governo canadense - o famoso Capítulo 11 ou declaração de falência - ela quer continuar implodindo e deixando seu bolo no prato para os outros comerem.

E os franceses?

O PSA começou a ter sérias dificuldades a partir de 2012, e acabou precisando da intervenção do estado francês e do grupo chinês Dongfeng. O PSA fez muitas mudanças em poucos anos, especialmente aceleradas desde que o antigo número 2 da Renault, Carlos Tavares, deu alguns socos na mesa. Primeiro veio o plano "De volta à corrida" e agora há o "Push to pass". A PSA procura expandir-se para mercados promissores como o Norte de África, Irão e Índia, para não mencionar a China, América do Sul, etc. A América do Norte continua a ser um terreno pouco amigável para os franceses depois de um empreendimento comercial que não correu bem, como tantos outros em que eles embarcaram.


Se o Grupo PSA finalmente mantiver a Opel e a Vauxhall, eu não prevejo nada de positivo. Vamos lá ver:

  • A Opel e a Vauxhall têm excesso de capacidade, e vão juntar-se a outro fabricante que tem o mesmo problema.
  • Isso significa literalmente milhares de empregos e mais de uma fábrica sobrando (21 no total).
  • A PSA terá marcas competindo entre si, com diferentes graus de sobreposição.
  • Os chineses têm uma palavra a dizer, Dongfeng está apoiando a PSA, SAIC é parceira da General Motors na China, e eles são rivais uns dos outros.
  • Duvido que o PSA Group tenha a força financeira para assumir um fabricante tão grande e deficitário, especialmente se os planos não correrem bem.

Desde 2012, tanto a PSA como a General Motors têm colaborado em vários projectos e estão em parte a desenvolver modelos conjuntos. Uma coisa é que dois fabricantes colaborem a nível de engenharia e outra é que acabem por lutar pelos mesmos clientes. Neste momento, a sobreposição anterior entre a Citroën e a Peugeot foi mais ou menos resolvida, e a DS é agora uma marca independente. Se a Opel for trazida para o portfólio, haverá uma colisão frontal em alguns segmentos.

O hipotético PSA com Opel e Vauxhall representa quase 16% do mercado europeu, ou seja, a segunda posição atrás do Grupo Volkswagen.

Sim, o acordo está longe de ser assinado, mas se eu fosse um funcionário da PSA ou da Opel, tê-los-ia numa corda. Os sindicatos em França e na Alemanha já estão limpando suas armas e afiando suas facas no caso de terem que protestar - com gentileza - contra uma decisão na qual não parece que serão levados em conta. Por outro lado, a Alemanha tem uma pequena parte da Opel, a França tem uma pequena parte do PSA, e eu não excluiria que a União Européia tomasse uma posição contra a benção deste acordo.


Senhores da PSA e GM, ainda há tempo para evitar cometer um erro muito grave.

Mais do que algumas pessoas vão pensar que eu sou um homem corajoso, que quem sou eu para dizer alguma coisa sobre este assunto. Sou apenas um jornalista com uma memória. Se a General Motors levou a Opel praticamente no pior momento da sua história moderna, e a PSA estava à beira da falência há cinco anos, agora não é a altura certa. A Opel está no caminho certo para ter lucro e o Brexit tocou-os mais do que os outros porque têm fábricas em ambos os lados do Canal da Mancha e há uma troca de peças e carros de um lado para o outro.

Se o "Brexit" for consolidado, adeus ao mercado único e de volta à imposição de uma tarifa padrão de 10% entre o arquipélago britânico e o continente. O PSA deve ser apedrejado se, diante de tal incerteza, eles vão comprar um fabricante que vai ser dividido em dois por uma temporada. Quase acho que é menos um ultraje fechar as fábricas britânicas a médio prazo, concentrar tudo no continente e vender a marca inglesa, escocesa e galesa Opel rebranded e pronto. Os australianos já lhes fizeram isso, os carros Holden são quase inteiramente feitos fora da Austrália, e só têm crachás "Holden".

A PSA não tem exposição britânica em termos de fábricas, tudo é produzido no continente.

Espera aí, ainda não acabei. Se a PSA finalmente conseguir a Opel e a Vauxhall, haverá um impacto muito elevado no sector da distribuição, porque existem duas redes comerciais e, obviamente, sobrará mais do que uma. Mais perdas de emprego, mais impacto nas economias europeias. Pelo menos deve ser dito que a PSA, como de costume, não vende suas marcas no mesmo espaço físico e separa as concessões. Em resumo, visa atingir pessoas diferentes, mas já era assim quando a Citroën (com e sem DS) e a Peugeot estavam a afastar clientes um do outro.

A médio prazo, a General Motors deixará de trabalhar no desenvolvimento de motores, plataformas e assim por diante com os franceses, para quê? Os franceses vão perder um parceiro de engenharia importante e os americanos vão perder outro. Lembre-se de que alguns modelos Buick são na verdade Opel com alguma afinação de marca, e são vendidos nos EUA. Quando as plataformas já desenvolvidas ou prestes a sair forem totalmente renovadas, será a um custo maior para uma e para a outra. Talvez eles continuem a trabalhar juntos, talvez a General Motors mantenha um pedaço da Opel só para o caso, talvez até mesmo a General Motors receba uma mão livre para comprar a FCA e os EUA terão dois grandes fabricantes domésticos.

Vou dizer novamente, vai ser uma asneira.

A Ford tem sido muito paciente e tem trabalhado muito não só para evitar um salvamento - no final não precisou de um - mas para tornar rentável a sua unidade europeia. O Grupo Volkswagen tem tolerado perdas na SEAT durante vários anos até que a gama de produtos certa tenha chegado às ruas e a marca esteja finalmente a ganhar dinheiro. A Opel vai ganhar dinheiro em dois anos, a General Motors não tem necessidade de se livrar da Opel. Se a General Motors continuar emagrecendo no mesmo plano que um anoréctico quer fazer, vai continuar a perder destaque nesta indústria, é senso comum.

Talvez, como em outras ocasiões, eu esteja errado em minha previsão, e a General Motors se livrar da Opel é a coisa mais legal que poderia ter acontecido tanto com os americanos quanto com os franceses, mesmo que milhares ou dezenas de milhares de europeus tenham que ir para o inferno. Com ou sem a Opel, a General Motors pode continuar a viver da tetina chinesa e americana, e é melhor que essa aposta funcione bem.

A Opel tem excesso de capacidade e custos acima da concorrência, como a Hyundai ou a Skoda. Fantástico, eles têm que continuar otimizando os processos e dar aos europeus os carros que eles querem. A propósito, falando desse tema, o hipotético retorno de modelos como a Calibra não vai ficar no ar, mas no éter metafísico ou na alameda dos sonhos quebrados (canção do Green Day). Vá lá, pus o videoclipe, acho que é profético.

Por sua vez, a PSA é um fabricante em processo de consolidação, que está assumindo riscos cada vez maiores para romper, mesmo que seja apenas empurrando e empurrando. As decisões que Carlos Tavares está tomando no momento são as decisões certas, em termos de produto, posicionamento, finanças... As torres mais altas caíram. Não esqueçamos que a General Motors dominou o mercado mundial - principalmente nos EUA - durante décadas, desde os anos após a Grande Depressão. A Opel faz parte desse império desde 1929, coincidência?

Agora não é o momento para isso ir para o inferno.

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