General Motors envisage de vendre Opel au Groupe PSA

Passons aux faits. La dernière fois qu'Opel a fait des bénéfices pour General Motors, c'était en 1999. Depuis lors, 15 milliards de dollars américains ont été perdus dans cette partie du monde, compensés par les bénéfices réalisés sur les marchés nord-américains et chinois, nettement plus lucratifs. En outre, en 2009, en plein processus de restructuration de General Motors Corp, Opel/Vauxhall s'est retrouvé entre les mains de Magna/Sberbank, du groupe d'investissement RHJ ou encore du constructeur chinois BAIC.

Après des mois de spéculation et de nouvelles diffuses, GM a décidé de garder ce qu'elle voulait vendre, les conditions et les prévisions s'étant améliorées.

Opel a essayé de tremper son orteil dans le marché russe, mais cela ne s'est pas bien passé en raison de l'évolution des conditions politiques et économiques, il a boulonné en 2015. Envahir la Russie est une entreprise foireuse si l'hiver économique général agit. En raison des conséquences de l'ingérence des Russes dans la question ukrainienne et en Crimée, sans parler du chauvinisme machiste de Vladimir Poutine, les sanctions sont arrivées. Les Russes sont devenus plus pauvres et achètent moins de voitures. Le rouble s'est effondré. Une tempête parfaite.


General Motors envisage de vendre Opel au Groupe PSA

2016 : Une odyssée dans l'espace européen.

L'ann√©e pr√©c√©dente devait √™tre l'ann√©e du "break even", c'est-√†-dire de la fin des chiffres rouges. C'est le r√©sultat d'ann√©es de course de fond men√©e par le dirigeant Karl-Thomas Neumann (ex-Volkswagen) et son √©quipe, au cours desquelles Opel a am√©lior√© son positionnement sur le march√© avec des voitures nettement meilleures et o√Ļ les versions les plus √©quip√©es ont gagn√© en importance. La fermeture des usines d'Anvers (Belgique) et de Bochum (Allemagne) a √©t√© regrett√©e, et les co√Ľts ont d√Ľ √™tre optimis√©s de mani√®re plus ou moins douloureuse.


Mais le vote du Brexit a eu des conséquences.

La livre a perdu beaucoup de valeur et cela a durement touch√© la division europ√©enne de General Motors. C'est pour cette raison que l'on avait initialement annonc√© une perte possible de 400 millions de dollars, bien qu'elle n'ait finalement √©t√© que de 300. Cette perte a √©t√© suffisante pour faire dispara√ģtre les b√©n√©fices, 257 millions de dollars de pertes ayant √©t√© d√©clar√©s. En d'autres termes, si les Britanniques n'√©taient pas devenus fous (un peu plus de 50 %, tout bien consid√©r√©), Opel aurait gagn√© de l'argent. Et serait en passe d'en faire plus au fil du temps. Au fait, GM a gagn√© 12 milliards de dollars en Am√©rique du Nord, ce n'est pas un probl√®me de liquidit√©s.

Aujourd'hui, les prévisions indiquent qu'Opel ne fera pas de bénéfices avant 2018. Cela signifie qu'il n'y aura pas d'argent pendant 18 ans, ce qui est long en termes d'affaires. General Motors envisage de se retirer du marché européen, et je pense que ça va être un échec monumental. Oui, en ces termes. General Motors préfère concentrer ses activités sur les marchés qui rapportent le plus d'argent, quand les grands groupes automobiles cherchent constamment à étendre leurs activités au monde en développement - le monde développé est considéré comme acquis - et même aux pays qui constituent aujourd'hui ce qu'on appelle le tiers monde, ou sous-développé, qui est plus raffiné.

En 2008, General Motors a cess√© d'√™tre le premier constructeur, Toyota a pris le relais. C'est maintenant Volkswagen, General Motors est tomb√© en troisi√®me position, car l'alliance entre Renault, Nissan et Mitsubishi n'a pas encore r√©ussi √† combiner plus de v√©hicules vendus, mais pourrait le faire en 2017. Paradoxalement, maintenant que GM est une entreprise rentable et qu'elle a laiss√© derri√®re elle le fant√īme du renflouement des gouvernements am√©ricain et canadien - le fameux chapitre 11 ou d√©claration de faillite - elle veut continuer √† imploser et √† laisser son g√Ęteau sur l'assiette pour que les autres le mangent.


General Motors envisage de vendre Opel au Groupe PSA

Et qu'en est-il des Français ?

PSA a commenc√© √† avoir de s√©rieuses difficult√©s √† partir de 2012, et a fini par avoir besoin de l'intervention de l'√Čtat fran√ßais et du groupe chinois Dongfeng. PSA a proc√©d√© √† de nombreux changements en quelques ann√©es, surtout acc√©l√©r√©s depuis que l'ancien num√©ro 2 de Renault, Carlos Tavares, a donn√© quelques coups sur la table. Il y a d'abord eu le plan "Back to race" et maintenant il y a "Push to pass". PSA cherche √† se d√©velopper sur des march√©s prometteurs comme l'Afrique du Nord, l'Iran et l'Inde, sans oublier la Chine, l'Am√©rique du Sud, etc. L'Am√©rique du Nord reste un terrain hostile pour les Fran√ßais apr√®s une aventure commerciale qui a mal tourn√©, comme tant d'autres dans lesquelles ils se sont lanc√©s.

Si le Groupe PSA garde finalement Opel et Vauxhall, je ne prédis rien de positif. Voyons voir :

  • Opel et Vauxhall sont en surcapacit√©, et ils vont rejoindre un autre constructeur qui a le m√™me probl√®me.
  • Cela signifie litt√©ralement des milliers d'emplois et plus d'une usine restante (21 au total).
  • PSA aura des marques en concurrence les unes avec les autres, avec des degr√©s variables de chevauchement.
  • Les Chinois ont leur mot √† dire, Dongfeng soutient PSA, SAIC est un partenaire de General Motors en Chine, et ce sont des rivaux les uns des autres.
  • Je doute que le Groupe PSA ait la capacit√© financi√®re de reprendre un constructeur aussi important et d√©ficitaire, surtout si les plans ne se d√©roulent pas comme pr√©vu.

Depuis 2012, tant PSA que General Motors ont collabor√© sur plusieurs projets et d√©veloppent en partie des mod√®les communs. C'est une chose que deux fabricants collaborent au niveau de l'ing√©nierie, et c'en est une autre que de finir par se battre pour les m√™mes clients. √Ä l'heure actuelle, l'ancien chevauchement entre Citro√ęn et Peugeot a plus ou moins √©t√© r√©solu, et DS est d√©sormais une marque ind√©pendante. Si Opel est int√©gr√© au portefeuille, il y aura une collision frontale dans certains segments.


L'hypothétique PSA avec Opel et Vauxhall représente près de 16% du marché européen, soit la deuxième position derrière le groupe Volkswagen.

Oui, l'accord est loin d'√™tre sign√©, mais si j'√©tais un employ√© de PSA ou d'Opel, je les tiendrais en laisse. Les syndicats fran√ßais et allemands nettoient d√©j√† leurs armes et aiguisent leurs couteaux au cas o√Ļ ils devraient protester - gentiment - contre une d√©cision dans laquelle il semble qu'ils ne seront pas pris en compte. D'autre part, l'Allemagne a un petit morceau d'Opel, la France a un petit morceau de PSA, et je n'exclurais pas que l'Union europ√©enne prenne position contre la b√©n√©diction de cet accord.

General Motors envisage de vendre Opel au Groupe PSA

Messieurs de PSA et GM, il est encore temps d'éviter de commettre une très grave erreur.

Plus d'une personne pensera que je suis un homme audacieux, que qui suis-je pour dire quoi que ce soit sur ce sujet. Je suis juste un journaliste avec une m√©moire. Si General Motors a repris Opel pratiquement au pire moment de son histoire moderne, et si PSA √©tait au bord du gouffre il y a cinq ans, ce n'est pas le moment. Opel est sur la bonne voie pour r√©aliser des b√©n√©fices, et le Brexit les a touch√©s plus que d'autres car ils ont des usines des deux c√īt√©s de la Manche et il y a un √©change de pi√®ces et de voitures d'un c√īt√© √† l'autre.

Si le "Brexit" est consolidé, adieu le marché unique et retour à l'imposition d'un tarif standard de 10% entre l'archipel britannique et le continent. PSA doit être défoncé si, face à une telle incertitude, il va acheter un constructeur qui va être scindé en deux pour une saison. Je pense presque qu'il est moins scandaleux de fermer les usines britanniques à moyen terme, de tout concentrer sur le continent et de vendre les Opel anglaises, écossaises et galloises sous une nouvelle marque et c'est tout. Les Australiens l'ont déjà fait, les voitures Holden sont presque entièrement fabriquées en dehors de l'Australie et ne portent que des badges "Holden".

PSA n'a aucune exposition britannique en termes d'usines, tout est produit sur le continent.

Attendez, je n'ai pas fini. Si PSA obtient finalement Opel et Vauxhall, il y aura un impact tr√®s important sur le secteur de la distribution, car il y a deux r√©seaux commerciaux, et il en restera √©videmment plus d'un. Plus de pertes d'emplois, plus d'impact sur les √©conomies europ√©ennes. Il faut au moins dire que PSA, comme d'habitude, ne vend pas ses marques dans le m√™me espace physique et s√©pare les concessions. En bref, il s'agit de toucher des personnes diff√©rentes, mais c'√©tait d√©j√† le cas lorsque Citro√ęn (avec et sans DS) et Peugeot se prenaient des clients l'un √† l'autre.

General Motors envisage de vendre Opel au Groupe PSA

A moyen terme, General Motors ne travaillera plus au d√©veloppement de moteurs, de plateformes, etc. avec les Fran√ßais, pour quoi faire ? Les Fran√ßais perdront un important partenaire d'ing√©nierie, et les Am√©ricains en perdront un autre. Rappelez-vous que certains mod√®les Buick sont en fait des Opel avec quelques modifications de marque, et qu'ils sont vendus aux √Čtats-Unis. Lorsque les plates-formes d√©j√† d√©velopp√©es ou sur le point de sortir seront totalement remani√©es, ce sera √† un co√Ľt plus √©lev√© pour les uns et pour les autres. Peut-√™tre qu'ils continueront √† travailler ensemble, peut-√™tre que General Motors gardera une partie d'Opel au cas o√Ļ, peut-√™tre m√™me que General Motors aura les coud√©es franches pour acheter FCA et que les √Čtats-Unis auront deux grands constructeurs nationaux.

Je le répète, ce sera une erreur.

Ford a été très patient et a travaillé dur non seulement pour éviter un renflouement - en fin de compte, il n'en a pas eu besoin - mais aussi pour rendre son unité européenne rentable. Le groupe Volkswagen a toléré des pertes chez SEAT pendant plusieurs années jusqu'à ce que la bonne gamme de produits arrive dans les rues et que la marque gagne enfin de l'argent. Opel va gagner de l'argent dans deux ans, General Motors n'a pas besoin de se débarrasser d'Opel. Si General Motors continue à maigrir selon le même plan qu'une anorexique, elle continuera à perdre de l'importance dans cette industrie, c'est du bon sens.

Peut-être que, comme à d'autres occasions, je me trompe dans ma prédiction, et que General Motors se débarrassant d'Opel est la chose la plus cool qui pouvait arriver aux Américains et aux Français, même si des milliers ou des dizaines de milliers d'Européens doivent aller en enfer. Avec ou sans Opel, General Motors peut continuer à vivre aux crochets des Chinois et des Américains, et ce pari a intérêt à bien se dérouler.

Opel a une surcapacit√© et des co√Ľts sup√©rieurs √† ceux de concurrents comme Hyundai ou Skoda. Fantastique, ils doivent continuer √† optimiser les processus et donner aux Europ√©ens les voitures qu'ils veulent. D'ailleurs, en parlant de ce sujet, le retour hypoth√©tique de mod√®les comme la Calibra va rester non pas dans l'air, mais dans l'√©ther m√©taphysique ou le boulevard des r√™ves bris√©s (chanson de Green Day). Allez, j'ai mis le clip vid√©o, je pense que c'est proph√©tique.

De son c√īt√©, PSA est un constructeur en cours de consolidation, qui prend des risques de plus en plus √©lev√©s pour percer, m√™me si c'est en poussant et en bousculant. Les d√©cisions que Carlos Tavares prend en ce moment sont les bonnes, en termes de produit, de positionnement, de finances... Les tours sup√©rieures sont tomb√©es. N'oublions pas que General Motors a domin√© le march√© mondial - principalement aux √Čtats-Unis - pendant des d√©cennies, depuis les ann√©es qui ont suivi la Grande D√©pression. Opel fait partie de cet empire depuis 1929, une co√Įncidence ?

Ce n'est pas le moment d'aller au diable.

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