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General Motors envisage de vendre Opel au Groupe PSA

Passons aux faits. La dernière fois qu'Opel a fait des bénéfices pour General Motors, c'était en 1999. Depuis lors, 15 milliards de dollars américains ont été perdus dans cette partie du monde, compensés par les bénéfices réalisés sur les marchés nord-américains et chinois, nettement plus lucratifs. En outre, en 2009, en plein processus de restructuration de General Motors Corp, Opel/Vauxhall s'est retrouvé entre les mains de Magna/Sberbank, du groupe d'investissement RHJ ou encore du constructeur chinois BAIC.

Après des mois de spéculation et de nouvelles diffuses, GM a décidé de garder ce qu'elle voulait vendre, les conditions et les prévisions s'étant améliorées.

Opel a essayé de tremper son orteil dans le marché russe, mais cela ne s'est pas bien passé en raison de l'évolution des conditions politiques et économiques, il a boulonné en 2015. Envahir la Russie est une entreprise foireuse si l'hiver économique général agit. En raison des conséquences de l'ingérence des Russes dans la question ukrainienne et en Crimée, sans parler du chauvinisme machiste de Vladimir Poutine, les sanctions sont arrivées. Les Russes sont devenus plus pauvres et achètent moins de voitures. Le rouble s'est effondré. Une tempête parfaite.


2016 : Une odyssée dans l'espace européen.

L'année précédente devait être l'année du "break even", c'est-à-dire de la fin des chiffres rouges. C'est le résultat d'années de course de fond menée par le dirigeant Karl-Thomas Neumann (ex-Volkswagen) et son équipe, au cours desquelles Opel a amélioré son positionnement sur le marché avec des voitures nettement meilleures et où les versions les plus équipées ont gagné en importance. La fermeture des usines d'Anvers (Belgique) et de Bochum (Allemagne) a été regrettée, et les coûts ont dû être optimisés de manière plus ou moins douloureuse.


Mais le vote du Brexit a eu des conséquences.

La livre a perdu beaucoup de valeur et cela a durement touché la division européenne de General Motors. C'est pour cette raison que l'on avait initialement annoncé une perte possible de 400 millions de dollars, bien qu'elle n'ait finalement été que de 300. Cette perte a été suffisante pour faire disparaître les bénéfices, 257 millions de dollars de pertes ayant été déclarés. En d'autres termes, si les Britanniques n'étaient pas devenus fous (un peu plus de 50 %, tout bien considéré), Opel aurait gagné de l'argent. Et serait en passe d'en faire plus au fil du temps. Au fait, GM a gagné 12 milliards de dollars en Amérique du Nord, ce n'est pas un problème de liquidités.

Aujourd'hui, les prévisions indiquent qu'Opel ne fera pas de bénéfices avant 2018. Cela signifie qu'il n'y aura pas d'argent pendant 18 ans, ce qui est long en termes d'affaires. General Motors envisage de se retirer du marché européen, et je pense que ça va être un échec monumental. Oui, en ces termes. General Motors préfère concentrer ses activités sur les marchés qui rapportent le plus d'argent, quand les grands groupes automobiles cherchent constamment à étendre leurs activités au monde en développement - le monde développé est considéré comme acquis - et même aux pays qui constituent aujourd'hui ce qu'on appelle le tiers monde, ou sous-développé, qui est plus raffiné.

En 2008, General Motors a cessé d'être le premier constructeur, Toyota a pris le relais. C'est maintenant Volkswagen, General Motors est tombé en troisième position, car l'alliance entre Renault, Nissan et Mitsubishi n'a pas encore réussi à combiner plus de véhicules vendus, mais pourrait le faire en 2017. Paradoxalement, maintenant que GM est une entreprise rentable et qu'elle a laissé derrière elle le fantôme du renflouement des gouvernements américain et canadien - le fameux chapitre 11 ou déclaration de faillite - elle veut continuer à imploser et à laisser son gâteau sur l'assiette pour que les autres le mangent.


Et qu'en est-il des Français ?

PSA a commencé à avoir de sérieuses difficultés à partir de 2012, et a fini par avoir besoin de l'intervention de l'État français et du groupe chinois Dongfeng. PSA a procédé à de nombreux changements en quelques années, surtout accélérés depuis que l'ancien numéro 2 de Renault, Carlos Tavares, a donné quelques coups sur la table. Il y a d'abord eu le plan "Back to race" et maintenant il y a "Push to pass". PSA cherche à se développer sur des marchés prometteurs comme l'Afrique du Nord, l'Iran et l'Inde, sans oublier la Chine, l'Amérique du Sud, etc. L'Amérique du Nord reste un terrain hostile pour les Français après une aventure commerciale qui a mal tourné, comme tant d'autres dans lesquelles ils se sont lancés.

Si le Groupe PSA garde finalement Opel et Vauxhall, je ne prédis rien de positif. Voyons voir :

  • Opel et Vauxhall sont en surcapacité, et ils vont rejoindre un autre constructeur qui a le même problème.
  • Cela signifie littéralement des milliers d'emplois et plus d'une usine restante (21 au total).
  • PSA aura des marques en concurrence les unes avec les autres, avec des degrés variables de chevauchement.
  • Les Chinois ont leur mot à dire, Dongfeng soutient PSA, SAIC est un partenaire de General Motors en Chine, et ce sont des rivaux les uns des autres.
  • Je doute que le Groupe PSA ait la capacité financière de reprendre un constructeur aussi important et déficitaire, surtout si les plans ne se déroulent pas comme prévu.

Depuis 2012, tant PSA que General Motors ont collaboré sur plusieurs projets et développent en partie des modèles communs. C'est une chose que deux fabricants collaborent au niveau de l'ingénierie, et c'en est une autre que de finir par se battre pour les mêmes clients. À l'heure actuelle, l'ancien chevauchement entre Citroën et Peugeot a plus ou moins été résolu, et DS est désormais une marque indépendante. Si Opel est intégré au portefeuille, il y aura une collision frontale dans certains segments.


L'hypothétique PSA avec Opel et Vauxhall représente près de 16% du marché européen, soit la deuxième position derrière le groupe Volkswagen.

Oui, l'accord est loin d'être signé, mais si j'étais un employé de PSA ou d'Opel, je les tiendrais en laisse. Les syndicats français et allemands nettoient déjà leurs armes et aiguisent leurs couteaux au cas où ils devraient protester - gentiment - contre une décision dans laquelle il semble qu'ils ne seront pas pris en compte. D'autre part, l'Allemagne a un petit morceau d'Opel, la France a un petit morceau de PSA, et je n'exclurais pas que l'Union européenne prenne position contre la bénédiction de cet accord.

Messieurs de PSA et GM, il est encore temps d'éviter de commettre une très grave erreur.

Plus d'une personne pensera que je suis un homme audacieux, que qui suis-je pour dire quoi que ce soit sur ce sujet. Je suis juste un journaliste avec une mémoire. Si General Motors a repris Opel pratiquement au pire moment de son histoire moderne, et si PSA était au bord du gouffre il y a cinq ans, ce n'est pas le moment. Opel est sur la bonne voie pour réaliser des bénéfices, et le Brexit les a touchés plus que d'autres car ils ont des usines des deux côtés de la Manche et il y a un échange de pièces et de voitures d'un côté à l'autre.

Si le "Brexit" est consolidé, adieu le marché unique et retour à l'imposition d'un tarif standard de 10% entre l'archipel britannique et le continent. PSA doit être défoncé si, face à une telle incertitude, il va acheter un constructeur qui va être scindé en deux pour une saison. Je pense presque qu'il est moins scandaleux de fermer les usines britanniques à moyen terme, de tout concentrer sur le continent et de vendre les Opel anglaises, écossaises et galloises sous une nouvelle marque et c'est tout. Les Australiens l'ont déjà fait, les voitures Holden sont presque entièrement fabriquées en dehors de l'Australie et ne portent que des badges "Holden".

PSA n'a aucune exposition britannique en termes d'usines, tout est produit sur le continent.

Attendez, je n'ai pas fini. Si PSA obtient finalement Opel et Vauxhall, il y aura un impact très important sur le secteur de la distribution, car il y a deux réseaux commerciaux, et il en restera évidemment plus d'un. Plus de pertes d'emplois, plus d'impact sur les économies européennes. Il faut au moins dire que PSA, comme d'habitude, ne vend pas ses marques dans le même espace physique et sépare les concessions. En bref, il s'agit de toucher des personnes différentes, mais c'était déjà le cas lorsque Citroën (avec et sans DS) et Peugeot se prenaient des clients l'un à l'autre.

A moyen terme, General Motors ne travaillera plus au développement de moteurs, de plateformes, etc. avec les Français, pour quoi faire ? Les Français perdront un important partenaire d'ingénierie, et les Américains en perdront un autre. Rappelez-vous que certains modèles Buick sont en fait des Opel avec quelques modifications de marque, et qu'ils sont vendus aux États-Unis. Lorsque les plates-formes déjà développées ou sur le point de sortir seront totalement remaniées, ce sera à un coût plus élevé pour les uns et pour les autres. Peut-être qu'ils continueront à travailler ensemble, peut-être que General Motors gardera une partie d'Opel au cas où, peut-être même que General Motors aura les coudées franches pour acheter FCA et que les États-Unis auront deux grands constructeurs nationaux.

Je le répète, ce sera une erreur.

Ford a été très patient et a travaillé dur non seulement pour éviter un renflouement - en fin de compte, il n'en a pas eu besoin - mais aussi pour rendre son unité européenne rentable. Le groupe Volkswagen a toléré des pertes chez SEAT pendant plusieurs années jusqu'à ce que la bonne gamme de produits arrive dans les rues et que la marque gagne enfin de l'argent. Opel va gagner de l'argent dans deux ans, General Motors n'a pas besoin de se débarrasser d'Opel. Si General Motors continue à maigrir selon le même plan qu'une anorexique, elle continuera à perdre de l'importance dans cette industrie, c'est du bon sens.

Peut-être que, comme à d'autres occasions, je me trompe dans ma prédiction, et que General Motors se débarrassant d'Opel est la chose la plus cool qui pouvait arriver aux Américains et aux Français, même si des milliers ou des dizaines de milliers d'Européens doivent aller en enfer. Avec ou sans Opel, General Motors peut continuer à vivre aux crochets des Chinois et des Américains, et ce pari a intérêt à bien se dérouler.

Opel a une surcapacité et des coûts supérieurs à ceux de concurrents comme Hyundai ou Skoda. Fantastique, ils doivent continuer à optimiser les processus et donner aux Européens les voitures qu'ils veulent. D'ailleurs, en parlant de ce sujet, le retour hypothétique de modèles comme la Calibra va rester non pas dans l'air, mais dans l'éther métaphysique ou le boulevard des rêves brisés (chanson de Green Day). Allez, j'ai mis le clip vidéo, je pense que c'est prophétique.

De son côté, PSA est un constructeur en cours de consolidation, qui prend des risques de plus en plus élevés pour percer, même si c'est en poussant et en bousculant. Les décisions que Carlos Tavares prend en ce moment sont les bonnes, en termes de produit, de positionnement, de finances... Les tours supérieures sont tombées. N'oublions pas que General Motors a dominé le marché mondial - principalement aux États-Unis - pendant des décennies, depuis les années qui ont suivi la Grande Dépression. Opel fait partie de cet empire depuis 1929, une coïncidence ?

Ce n'est pas le moment d'aller au diable.

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