Contato: Caterham 275R

O Sete √© a mais pura express√£o do moderno roadster esportivo. Estabelece os alicerces sobre os quais todos os roadsters com aspira√ß√Ķes desportivas se baseiam: leveza, motor dianteiro longitudinal, trac√ß√£o traseira e bancos quase sobre o eixo traseiro. Muitos roadsters t√™m seguido estes preceitos (Triumph Spitfire, BMW Z3 e Z4, Mazda MX5, Pontiac Solstice/Opel GT, etc). A import√Ęncia dos Sete √© tal que quando em 1972 a Lotus deixou de o fazer, o seu concession√°rio na cidade inglesa de Caterham comprou os direitos, planos e ferramentas para continuar a produ√ß√£o. E at√© hoje. Claro que ele n√£o foi o √ļnico, muitos outros fabricantes foram inspirados pelos Sete a vender a sua pr√≥pria interpreta√ß√£o dos Sete, como Westfield no Reino Unido, Garbi na Espanha ou Irmscher na Alemanha. Deve-se notar que a Argentina o Lotus Seven ainda foi fabricado sob licen√ßa (cerca de 51 unidades) pelo importador Lotus, portanto, estes devem ser considerados aut√™nticos Lotus e n√£o reinterpreta√ß√Ķes. Da mesma forma que o atual Caterham Seven √© uma evolu√ß√£o direta da terceira gera√ß√£o do Lotus Seven (S√©rie III).


Contato: Caterham 275RAo longo destes anos pude sentar-me em v√°rias reinterpreta√ß√Ķes dos Sete (o teste do Irmscher na periferia de Sarago√ßa deixou-me uma mem√≥ria indel√©vel), mas nunca num modelo com tanta legitimidade como este. Hoje, gra√ßas √† Auto-Storica, que agora importa Caterham na Espanha, pude testar por uma manh√£ uma unidade da 275R, que est√° localizada no meridiano da gama do fabricante ingl√™s. No topo da gama encontramos o 165 e culmina com o 485.

Na gama Caterham, o 275 R sucede ao Superlight 120, que foi equipado com um Ford de 4 cilindros de 1600 cc e desenvolveu 120 cv. Então o 275 entrega 275 cv?! Bem, não, os nossos amigos ingleses têm uma forma muito peculiar de dar nomes a carros. Assim, o 275R é equivalente ao dobro da potência do motor, ou seja, 135 BHP, e já temos os 270 (embora na realidade o motor tenha 137 cv). O 5, entretanto, é para enfatizar que esta é uma versão para exportação. O R, por outro lado, indica que esta é a versão "corrida" (diferencial autobloqueante, semi-bloqueio, arreios, elementos de fibra de carbono, barra estabilizadora traseira, volante iluminado, etc.) em oposição à versão S, mais orientada para o turismo, uma vez que possui bancos em couro e cabine estofada.


O b√°sico

À primeira vista, 137 cv pode parecer um pouco demais para um carro desportivo. Acreditar que o 275 tem pouco poder seria esquecer as suas origens, lembre-se que o Lotus Seven tinha um motor de pouco mais de 40 cv. Quanto aos 275R, pesa apenas 559kg, o que dá uma relação potência/peso de 4.1kg/hp. A título de comparação, um Alfa Romeo 4C tem uma relação de 4 kg/hp.

Graças ao seu peso pluma, o Seven 275R tem uma relação potência/peso de 4,1 kg/hp, semelhante à de um Alfa Romeo 4C.

Ao contr√°rio do 165, que utiliza um Susuki de 3 cilindros, o 275 e o resto da gama permanecem fi√©is aos motores Ford. No caso dos 275 √© um 4 cilindros da fam√≠lia Sigma. Mais especificamente, √© o 1.6 Duratec Ti-VCT com temporiza√ß√£o vari√°vel de v√°lvulas que podemos ver, por exemplo, no Ford Focus de 2011 a 2014. Com um deslocamento de 1.596 cc desenvolve 137 cv a 6.800 rpm e fornece 165 Nm a 4.100 rpm (5 Nm a mais do que no Focus). √Č emparelhado aqui com uma transmiss√£o manual de 6 velocidades.

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Primeiro olha para este sapo cheio de anfetaminas. A coisa √© pequena, muito pequena. E baixo. A extremidade dianteira revela a sua disposi√ß√£o de suspens√£o, com os seus tri√Ęngulos sobrepostos, enquanto na traseira tem um eixo De Dion semi-independente. Olho para o padr√£o do piso dos pneus, s√£o os semi-pneus Avon CR500, um pneu desenvolvido especificamente para Caterham, com compostos de corrida e um padr√£o do piso minimalista para que possa ser usado na chuva e n√£o apenas para ser homologado como um pneu de estrada. Dispon√≠vel em 13" e 15", o carro que testamos foi equipado com os pneus opcionais de 13" (os pneus padr√£o de 15" n√£o acrescentam nada).


Est√° na hora de entrar no carro. Ou melhor, para cair na banheira estreita que serve de cockpit. A opera√ß√£o ainda √© um pouco estranha e a minha falta de h√°bito faz-me sujar o tronco com os meus p√©s. A bordo, tudo est√° apertado (e n√£o s√≥ porque passei esta parte do ver√£o comendo sorvete...) e a ergonomia parece estar ausente das preocupa√ß√Ķes da Caterham. Especialmente quando n√£o se consegue ligar o motor devido √† posi√ß√£o estranha da chave de igni√ß√£o debaixo do tablier. Como sempre, o preconceito √© um mau conselheiro.

Contato: Caterham 275RO conta-rota√ß√Ķes e o veloc√≠metro n√£o s√£o muito grandes e pouco leg√≠veis uma vez na estrada, √© verdade, mas o pessoal da Caterham colocou luzes LED no topo do painel de instrumentos para indicar que estamos a aproximar-nos do corte e da zona vermelha; tal como num carro de corridas. Depois, os diferentes interruptores espalhados pelo painel de instrumentos est√£o com uma certa l√≥gica, os mais utilizados est√£o mais pr√≥ximos do volante. Por exemplo, os sinais de mudan√ßa de direc√ß√£o s√£o activados sem ter de tirar as m√£os do volante, apesar de serem activados por um interruptor digno do cockpit de um DC-3: com um dedo vira-se para a direita para indicar a direita e vice-versa. OK, ele n√£o tem retorno autom√°tico, mas mostra que h√° realmente alguma ergonomia presente, embora rudimentar. E, claro, falta-lhe qualquer elemento de infoentretenimento, para o substituir h√° o cen√°rio e o escape.

O suporte inferior muito estreito obriga-o a usar botas de corrida, caso contr√°rio, fica com duas op√ß√Ķes: aprender a t√©cnica de bater a bola da maneira mais dif√≠cil ou escolher entre travagem e embraiagem, mas n√£o pode fazer as duas coisas ao mesmo tempo, como num Audi A3. Para piorar a situa√ß√£o, est√° ligeiramente inclinado para a direita. Tudo isso aliado √† falta de apoios para os p√©s faz-nos pensar que a posi√ß√£o de condu√ß√£o n√£o parece ser a melhor do mundo. At√© come√ßares a conduzir e esqueceres tudo isto.


Pura divers√£o

Os primeiros metros atr√°s do volante do Seven 275R e voc√™ esquece a ergonomia rudimentar, sua sogra, seu chefe... tudo, vamos l√°. Voc√™ faz parte do carro e sente absolutamente tudo, mesmo aquela beata de cigarro que pisou com a roda dianteira direita. Primeiro, √© como uma crian√ßa, vendo como funciona a suspens√£o (com molas Eibach e amortecedores Bilstein, j√° agora) e depois fica surpreendido com a vivacidade do pequeno motor Ford. Entre a rela√ß√£o de transmiss√£o curta e o peso da pena do carro, voc√™ est√° quase a 7.000 rpm em pouco tempo e j√° tem que trocar de marcha. A embreagem √© suave e a mudan√ßa √©, digamos, mec√Ęnica. Bot√£o curto, viagem ainda mais curta, apertar quando se engata uma mudan√ßa, sentir na palma da m√£o quando a mudan√ßa est√° engatada; tudo isto leva-o de volta ao b√°sico da condu√ß√£o. Tanto que √†s vezes seu manuseio √© um pouco borrado, especialmente da segunda para a terceira. Este ponto poderia ser melhorado e alcan√ßaria a perfei√ß√£o.

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Você faz parte do carro e sente absolutamente tudo, até a ponta do cigarro que pisou com a roda dianteira direita.

A resposta do acelerador √© quase instant√Ęnea. 0-60mph em 5 segundos √© uma formalidade que voc√™ pode repetir ad nauseam. E embora n√£o pud√©ssemos medir o desempenho (ou o consumo de combust√≠vel) nesta manh√£ curta t√≠nhamos os Sete √† nossa disposi√ß√£o, as recupera√ß√Ķes parecem estar tamb√©m na categoria eficiente, cerca de 5 segundos.

O motor ruge a todo o vapor e, embora não tenha um som muito sugestivo, recupera-se quando se tira o pé do acelerador. Ali, o escape crepita e emite a deflagração ocasional. Simplesmente óptimo.

Por baixo de tudo isso, seja com 137bhp, mais ou menos, os Sete ainda exsuda uma sensa√ß√£o que nenhum outro carro na produ√ß√£o atual pode oferecer. √Č um verdadeiro brinquedo, cujo optimismo e alegria transmite aos outros utentes da estrada. Todos passam por voc√™ sorrindo, e voc√™ ao volante n√£o pode deixar de sorrir.

Contato: Caterham 275RMesmo com uma suspens√£o traseira semi-r√≠gida, associada a uma barra Panhard (que permite a mobilidade vertical mas impede os movimentos laterais), o que o faz sentir os solavancos na estrada com demasiada precis√£o. A suspens√£o traseira n√£o salta, mas voc√™ sobe e desce devido √†s fortes compress√Ķes cada vez que voc√™ passa por cima de uma irregularidade pronunciada. A parte da frente, com duplo feiti√ßo e barra estabilizadora, √© muito mais rigorosa. Por outro lado, os movimentos do corpo s√£o muito bem controlados.

A direc√ß√£o, sem assist√™ncia obviamente, oferece pouco mais de 2 curvas de paragem (em op√ß√£o, pode ser apenas 1,75 curvas): o Seven √© conduzido com as duas m√£os no volante, como um carro de corrida que pode ir para os lados se for demasiado duro. Mesmo assim, est√° tudo bem. A direc√ß√£o fornece tanto feedback e as deriva√ß√Ķes s√£o t√£o progressivas que √© como se o seu c√©rebro estivesse ligado directamente ao carro. Ele transmite absolutamente tudo para voc√™ e √© por isso que aprender a controlar o excesso de dire√ß√£o com os Sete √© a coisa mais f√°cil do mundo.

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A direc√ß√£o fornece tanto feedback e as deriva√ß√Ķes s√£o t√£o progressivas que √© como se o seu c√©rebro estivesse ligado directamente ao carro.

Os trav√Ķes, tamb√©m sem assist√™ncia, s√£o duros, mas em compara√ß√£o com os trav√Ķes de m√°rmore do Irmscher 7, os Caterham's s√£o facilmente proporcionados. Mesmo assim, voc√™ tem que pressionar o pedal central com determina√ß√£o.

Após alguns minutos, você está atacando cada esquina como se tivesse anos de experiência em um Sete, sentindo como a extremidade dianteira morde o asfalto em mudanças de direção, como ela se puxa para o ápice só de olhar para ela e como a extremidade traseira quer ir para o lado quando você exagera com o pedal direito. Só não queres que este momento acabe.

Contato: Caterham 275RO Caterham Seven 275R ainda √© um carro desportivo b√°sico que s√≥ teria desvantagens em compara√ß√£o com os carros modernos (cabine apertada, protec√ß√£o clim√°tica rudimentar, ergonomia sui generis), mas num dia em que faz um pouco de sol e voc√™ tem o seu trecho de curvas sem tr√Ęnsito, n√£o h√° nada melhor ou mais divertido no mundo. Vais suar como um louco, os teus enchimentos v√£o aparecer com as vibra√ß√Ķes e quase n√£o vais ter for√ßas para sair do carro, mas o teu sorriso ser√° quase um rictus que n√£o vais conseguir apagar durante dias. √Č como um bom sexo: voc√™ acaba suando, cansado, mas com um sorriso bobo de felicidade que te d√°.

O preço da felicidade

O Caterham Seven 275 √© um carro caro em si mesmo. 42.700 euros sem op√ß√Ķes para um carro que ningu√©m no seu perfeito ju√≠zo usaria diariamente, devido √† sua falta de praticidade, √© caro. Mas estamos falando de um brinquedo que oferece a possibilidade de personaliz√°-lo com uma s√©rie de pacotes opcionais (acabamento de corrida -9.378 euros-, Trackday, Touring, caixa de 6 velocidades -2.747 euros-, chassis largo, piso rebaixado, etc.) e que no final pode alegremente ultrapassar os 60.000 euros.

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No final, n√£o √© um carro que devamos considerar como um compacto vers√°til. O √ļnico prop√≥sito dos Sete √© pura e simples divers√£o, o seu √ļnico objectivo √© dar-lhe prazer com a adrenalina e o orgulho que sente por ter alcan√ßado a linha perfeita ou a deriva perfeita, dependendo do seu dia. E os Sete, na sec√ß√£o din√Ęmica, n√£o h√° ningu√©m que o possa vencer (o seu √ļnico rival, o Ariel Atom, √© muito mais delicado de conduzir). Portanto, sim, os Sete fazem o seu trabalho com honras: faz-te esquecer tudo; √©s s√≥ tu e a estrada.

NB: As fotos de carro para carro s√£o obra de Pere Nubiola.
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