Contact : Caterham 275R

La Seven est l'expression la plus pure du roadster sportif moderne. Il pose les bases sur lesquelles repose tout roadster aux aspirations sportives : l√©g√®ret√©, moteur avant longitudinal, roues arri√®re motrices et si√®ges presque sur l'essieu arri√®re. De nombreux roadsters ont suivi ces pr√©ceptes (Triumph Spitfire, BMW Z3 et Z4, Mazda MX5, Pontiac Solstice/Opel GT, etc). L'importance de la Seven est telle qu'en 1972, lorsque Lotus a cess√© de la fabriquer, son concessionnaire de la ville anglaise de Caterham a achet√© les droits, les plans et l'outillage pour poursuivre la production. Et jusqu'√† ce jour. Bien s√Ľr, il n'√©tait pas le seul, de nombreux autres fabricants se sont inspir√©s de la Seven pour vendre leur propre interpr√©tation de la Seven, comme Westfield au Royaume-Uni, Garbi en Espagne ou Irmscher en Allemagne. Il convient de noter qu'en Argentine, la Lotus Seven √©tait encore fabriqu√©e sous licence (environ 51 unit√©s) par l'importateur Lotus. Ces mod√®les doivent donc √™tre consid√©r√©s comme des Lotus authentiques et non des r√©interpr√©tations. De la m√™me mani√®re que l'actuelle Caterham Seven est une √©volution directe de la troisi√®me g√©n√©ration de Lotus Seven (S√©rie III).


Contact : Caterham 275RTout au long de ces ann√©es, j'ai pu m'asseoir dans plusieurs r√©interpr√©tations du Seven (l'essai de celui d'Irmscher dans les environs de Saragosse m'a laiss√© un souvenir ind√©l√©bile), mais jamais dans un mod√®le ayant autant de l√©gitimit√© que celui-ci. Aujourd'hui, gr√Ęce √† Auto-Storica, qui importe d√©sormais Caterham en Espagne, j'ai pu tester le temps d'une matin√©e une unit√© de la 275R, qui se situe au m√©ridien de la gamme du constructeur anglais. En haut de la gamme, nous trouvons le 165 et culmine avec le 485.

Dans la gamme Caterham, la 275 R succède à la Superlight 120, qui était équipée d'un 4 cylindres Ford 1600 cc et développait 120 ch. La 275 développe donc 275 ch ! Eh bien non, nos amis anglais ont une façon très particulière de nommer les voitures. Ainsi, la 275R équivaut à deux fois la puissance du moteur, soit 135 BHP, et nous avons déjà la 270 (bien qu'en réalité le moteur délivre 137 ch). Le 5, quant à lui, est de souligner qu'il s'agit d'une version d'exportation. Le R, quant à lui, indique qu'il s'agit de la version "racing" (différentiel autobloquant, semi-freins, harnais, éléments en fibre de carbone, barre stabilisatrice arrière, volant allégé, etc.) par opposition à la version S, plus orientée vers le tourisme, puisqu'elle dispose de sièges en cuir et d'un habitacle rembourré.


L'essentiel

À première vue, 137 ch peuvent sembler un peu trop pour une voiture de sport. Croire que la 275 est sous-motorisée serait oublier ses origines, rappelons que la Lotus Seven avait un moteur d'un peu plus de 40 ch. Quant à la 275R, elle ne pèse que 559 kg, soit un rapport poids/puissance de 4,1 kg/ch. A titre de comparaison, une Alfa Romeo 4C a un ratio de 4 kg/ch.

Gr√Ęce √† son poids plume, la Seven 275R pr√©sente un rapport poids/puissance de 4,1 kg/ch, similaire √† celui d'une Alfa Romeo 4C.

Contrairement √† la 165, qui utilise un 3-cylindres Susuki, la 275 et le reste de la gamme restent fid√®les aux moteurs Ford. Dans le cas de la 275, il s'agit d'un 4-cylindres de la famille Sigma. Plus pr√©cis√©ment, il s'agit du 1.6 Duratec Ti-VCT avec calage variable des soupapes que l'on pouvait voir, par exemple, dans la Ford Focus de 2011 √† 2014. Avec une cylindr√©e de 1 596 cm3, il d√©veloppe 137 ch √† 6 800 tr/min et d√©livre 165 Nm √† 4 100 tr/min (5 Nm de plus que dans la Focus). Il est associ√© ici √† une bo√ģte de vitesses manuelle √† 6 rapports.

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Regardez d'abord cette grenouille pleine d'amphétamines. Le truc est petit, très petit. Et bas. La partie avant révèle le schéma de la suspension, avec ses triangles superposés, tandis qu'à l'arrière, elle dispose d'un essieu semi-indépendant De Dion. Je regarde le dessin de la bande de roulement des pneus, ce sont des Avon CR500 semi-slicks, un pneu développé spécifiquement pour Caterham, avec des composés de course et un dessin de bande de roulement minimaliste afin qu'il puisse être utilisé sous la pluie et pas seulement pour être homologué comme pneu de route. Disponible en 13" et 15", la voiture que nous avons testée était équipée des pneus 13" en option (les pneus 15" standard n'apportent pas vraiment de plus).


Il est temps de monter dans la voiture. Ou plut√īt, de se laisser tomber dans l'√©troite baignoire qui sert de cockpit. L'op√©ration est encore un peu √©trange et mon manque d'habitude me fait salir le coffre avec mes pieds. A bord, tout est exigu (et pas seulement parce que j'ai pass√© cette partie de l'√©t√© √† manger des glaces...) et l'ergonomie semble absente des pr√©occupations de Caterham. Surtout lorsque vous ne pouvez pas faire d√©marrer le moteur √† cause de la position √©trange de la cl√© de contact sous le tableau de bord. Comme toujours, les pr√©jug√©s sont mauvais conseillers.

Contact : Caterham 275RLe compte-tours et le compteur de vitesse ne sont pas tr√®s grands et pas tr√®s lisibles une fois sur la route, c'est vrai, mais les gars de Caterham ont plac√© des lumi√®res LED sur le haut du tableau de bord pour indiquer que nous approchons de la coupure et de la zone rouge ; comme dans une voiture de course. Ensuite, les diff√©rents interrupteurs diss√©min√©s sur le tableau de bord sont avec une certaine logique, les plus utilis√©s sont plus proches du volant. Par exemple, les clignotants sont activ√©s sans avoir √† retirer les mains du volant bien qu'ils soient actionn√©s par un interrupteur digne du cockpit d'un DC-3 : d'un doigt, on tourne vers la droite pour indiquer la droite et vice versa. D'accord, il n'y a pas de retour automatique, mais cela montre qu'il y a une certaine ergonomie, m√™me si elle est rudimentaire. Et bien s√Ľr, elle est d√©pourvue de tout √©l√©ment d'infotainment, pour le remplacer il y a le paysage et l'√©chappement.


Le pédalier très étroit vous oblige à porter des bottes de course, sinon vous n'avez que deux options : apprendre la technique du cale-pied à la dure ou choisir entre le freinage et l'embrayage, mais vous ne pouvez pas faire les deux en même temps comme dans une Audi A3. Pour ne rien arranger, il est légèrement incliné vers la droite. Tout cela, ajouté à l'absence de repose-pieds, fait penser que la position de conduite ne semble pas être la meilleure du monde. Jusqu'à ce que tu commences à conduire et que tu oublies tout ça.

Du pur plaisir

Les premiers mètres au volant de la Seven 275R et vous oubliez l'ergonomie rudimentaire, votre belle-mère, votre patron... tout, voyons. Vous faites partie de la voiture et vous ressentez absolument tout, même le mégot de cigarette que vous avez écrasé avec la roue avant droite. D'abord, on est comme un enfant, à observer le fonctionnement de la suspension (avec des ressorts Eibach et des amortisseurs Bilstein, soit dit en passant), puis on est surpris par la vivacité du petit moteur Ford. Entre les rapports de vitesse courts et le poids plume de la voiture, vous êtes presque à 7 000 tr/min en un rien de temps et vous devez déjà changer de vitesse. L'embrayage est souple et les changements de vitesse sont, disons, mécaniques. Un bouton court, une course encore plus courte, un claquement lorsque vous engagez une vitesse, une sensation dans la paume de votre main lorsque la vitesse est engagée ; tout cela vous ramène aux bases de la conduite. A tel point que son maniement est parfois un peu flou, notamment de la deuxième à la troisième. Ce point pourrait être amélioré et atteindre la perfection.

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Vous faites partie de la voiture et vous sentez absolument tout, même le mégot de cigarette que vous avez écrasé avec la roue avant droite.

La r√©ponse de l'acc√©l√©rateur est presque instantan√©e. 0-60mph en 5 secondes est une formalit√© que vous pouvez r√©p√©ter ad nauseam. Et bien que nous n'ayons pas pu mesurer les performances (ou la consommation de carburant) au cours de cette courte matin√©e o√Ļ nous avons eu le Seven √† notre disposition, les reprises semblent √©galement se situer dans la cat√©gorie efficace, autour de 5 secondes.

Le moteur rugit à plein régime et, bien qu'il n'ait pas un son très suggestif, il se rétablit lorsque vous retirez le pied de l'accélérateur. Là, l'échappement crépite et émet une déflagration occasionnelle. Tout simplement génial.

Sous tout cela, que ce soit avec 137 ch, plus ou moins, la Seven dégage toujours une sensation qu'aucune autre voiture de la production actuelle ne peut offrir. C'est un véritable jouet, dont il transmet l'optimisme et la joie aux autres usagers de la route. Tout le monde passe devant vous en souriant, et vous, au volant, ne pouvez vous empêcher de sourire.

Contact : Caterham 275RM√™me avec une suspension arri√®re semi-rigide, associ√©e √† une barre Panhard (qui permet la mobilit√© verticale mais emp√™che les mouvements lat√©raux), qui vous fait ressentir les bosses de la route de mani√®re trop pr√©cise. La suspension arri√®re ne rebondit pas, mais vous montez et descendez √† cause des fortes compressions chaque fois que vous passez sur une irr√©gularit√© prononc√©e. Le train avant, √† double triangulation et barre antiroulis, est beaucoup plus rigoureux. En revanche, les mouvements du corps sont tr√®s bien contr√īl√©s.

La direction, sans assistance √©videmment, n'offre gu√®re plus de 2 tours d'un arr√™t √† l'autre (en option, elle peut n'√™tre que de 1,75 tour) : la Seven se conduit avec les deux mains sur le volant, comme une voiture de course qui peut partir sur le c√īt√© si l'on est trop brutal. Quand m√™me, c'est bien. La direction fournit un tel retour d'information et les d√©rives sont si progressives que c'est comme si votre cerveau √©tait directement connect√© √† la voiture. Il vous transmet absolument tout et c'est pourquoi apprendre √† contr√īler le survirage avec la Seven est la chose la plus facile au monde.

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La direction fournit un tel retour d'information et les dérives sont si progressives que c'est comme si votre cerveau était directement connecté à la voiture.

Les freins, également sans assistance, sont durs, mais comparés aux freins durs comme du marbre de l'Irmscher 7, ceux de la Caterham sont bien proportionnés. Pourtant, il faut appuyer sur la pédale centrale avec détermination.

Apr√®s quelques minutes, vous attaquez chaque virage comme si vous aviez des ann√©es d'exp√©rience dans une Seven, vous sentez comment le train avant mord dans le tarmac lors des changements de direction, comment il tire dans l'apex juste en le regardant et comment le train arri√®re veut partir sur le c√īt√© quand vous exag√©rez avec la bonne p√©dale. Tu ne veux pas que ce moment se termine.

Contact : Caterham 275RLa Caterham Seven 275R reste une voiture de sport basique qui n'aurait que des inconv√©nients par rapport aux voitures modernes (habitacle exigu, protection rudimentaire contre les intemp√©ries, ergonomie sui generis), mais un jour o√Ļ il fait un peu de soleil et que vous avez votre portion de virages sans trafic, il n'y a rien de mieux ou de plus amusant au monde. Vous allez transpirer comme un fou, vos plombages vont √©clater avec les vibrations et vous n'aurez presque plus la force de sortir de la voiture, mais votre sourire sera presque un rictus que vous ne pourrez pas effacer pendant des jours. C'est comme le bon sexe : on finit en sueur, fatigu√© mais avec un sourire de bonheur idiot qui vous trahit.

Le prix du bonheur

La Caterham Seven 275 est une voiture ch√®re en soi. 42 700 euros sans options pour une voiture que personne de sens√© n'utiliserait au quotidien en raison de son manque de praticit√©, c'est cher. Mais nous parlons d'un jouet qui offre la possibilit√© de le personnaliser avec une s√©rie de packs optionnels (finition Racing -9.378 euros-, Trackday, Touring, bo√ģte de vitesses √† 6 rapports -2.747 euros-, ch√Ęssis large, plancher surbaiss√©, etc) et qui au final peut all√®grement d√©passer les 60.000 euros.

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Au final, ce n'est pas une voiture que l'on doit considérer comme une compacte polyvalente. Le seul but du Seven est le plaisir pur et simple, son seul objectif est de vous donner du plaisir avec des poussées d'adrénaline et la fierté que vous ressentez d'avoir réussi la ligne parfaite ou la dérive parfaite, selon votre journée. Et la Seven, au rayon dynamique, personne ne peut la battre (son seul rival, l'Ariel Atom, est beaucoup plus délicat à conduire). Alors, oui, la Seven fait son travail avec honneur : elle vous fait tout oublier, il n'y a que vous et la route.

NB : Les photos de voiture √† voiture sont l'Ňďuvre de Pere Nubiola.
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