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A qualidade do design funcionalista, ou porque o Golfe é tão contínuo

O Golfe mais uma vez se revelou uma cópia de si mesmo. Melhorado. Com mais tecnologia. Mais eficiente e seguro. Mas o Golfe ainda é exactamente isso: um Golfe. E enquanto você seria capaz de distinguir suas três últimas gerações, é inegável que quase não houve nenhuma evolução séria em sua imagem de DNA.

Mas as nossas críticas são razoáveis - o Golfe é um design de "qualidade" ou demonstra a falta de inovação e de ideias da Volkswagen? Vamos escrever um artigo de opinião sobre o assunto, analisando em profundidade as várias vertentes do actual design automóvel.


O novo Golf é o resultado da tendência do funcionalismo do design industrial e, sob os seus critérios, é um sucesso.

Para poder falar de bom design, e para fazê-lo corretamente, vamos tentar ser objetivos, e ir além do "eu gosto ou não gosto". A Volkswagen é uma empresa alemã, e o espírito alemão é basicamente a essência de toda a sua linguagem de design, para todos os seus produtos.

Todos os produtos da Volkswagen (e da Audi, embora falaremos sobre isso em outro dia, se você quiser), respire o que poderíamos chamar de cultura de design de Dieter Rams. O Sr. Rams foi chefe de design na Braun, a empresa alemã de pequenos electrodomésticos, durante um bom punhado de anos.

Rams é um dos grandes apoiantes da tendência de design "funcionalista", onde a funcionalidade está acima de todos os outros aspectos do design. Sua figura é tão alongada que seus princípios de desenho são estudados em qualquer escola de desenho industrial ou arquitetônico.

Rams promulgou dez perguntas para avaliar se um dos seus desenhos era bom. Perguntas que podemos extrapolar para praticamente qualquer produto de consumo:


  1. É inovador? Para os carneiros há sempre possibilidades de inovar, mas é a inovação tecnológica e o seu desenvolvimento que deve servir de catalisador para o design. Ou seja, os carneiros não inovam as formas "em nome da inovação", mas qualquer modificação nas formas deve responder a uma melhoria na técnica que exige um novo design.
  2. É útil? Um produto é projetado para ser usado. E o seu uso deve não só ser funcional, mas também "parecer-se com ele", ou seja, não se trata apenas de o produto ser fácil de usar, mas também de transmitir visualmente a sua função e honestidade.
  3. É estética? Rams considera um produto "estético" se integrar a sua imagem na sua utilidade e na qualidade da execução dos seus detalhes. É por isso que apenas os produtos bem executados são bonitos de acordo com os seus critérios.
  4. É compreensível? Função de expressão na forma. Um lápis que se parece com um lápis é uma questão fundamental para o Rams.
  5. É discreto? Um produto com um design de qualidade não precisa de atrair a atenção. Rams entende o design de produtos industriais como o design de uma ferramenta, que não é em si uma obra de arte ou um objeto decorativo, por isso deve ser discreto.
  6. É honesto? O design deve representar as qualidades do produto, e não exagerá-las. A honestidade vem de não gerar expectativas mais elevadas esteticamente do que o produto pode realmente oferecer.
  7. É durável? Por design durável, carneiros significa design que não sai de moda, que mantém sua capacidade de parecer um produto de qualidade ao longo dos anos. As modas não funcionam no funcionalismo, pois são, por definição, passageiras.
  8. Um design pensado até ao último detalhe? Nenhum aspecto do design pode ser deixado ao acaso, ou não ser cuidado até o menor aspecto. Isto mostra respeito pelo cliente do produto e, portanto, deve-se ter um amor obsessivo pelo menor de todos os detalhes do produto.
  9. É ecológico? Preservar o ambiente é uma máxima para os carneiros, e é um dos pontos que um bom design não pode ignorar, portanto, dentro do design do produto tem que considerar a vida completa do mesmo.
  10. Tem o mínimo de elementos possível? O design por design não é algo que o Rams goste. A essência do design é retornar ao puro, ao simples, para eliminar ornamentos supérfluos e desnecessários. Menos é mais.

Há mais dois corolários para os carneiros, que são o ódio e o desprezo pela obsolescência programada (criar um produto concebido para envelhecer de forma programada), e o desenvolvimento sustentável a longo prazo.


Até agora você já deve ter notado que existe uma clara associação entre os princípios de design da Rams e os princípios de design da Volkswagen e do Grupo VAG em geral. Para a Volkswagen, mesmo que não o confirmem abertamente, Dieter Rams e Functionalism são religião em cada um de seus novos desenhos e seus novos produtos.

O altifalante Bosch LE1 desenhado por Dieter Rams é um bom exemplo da sua "religião" de menos é mais.

Se aplicarmos a análise de Rams ao design do Volkswagen Golf, descobrimos um produto concebido para durar no tempo. A sétima geração nasce como a evolução das seis anteriores, e com o objetivo de não gerar obsolescência, não rompe com a estética anterior, para não "envelhecer" os modelos anteriores.

O novo Golf é pureza de desenho em si, redução do mesmo, minimalismo, atenção aos detalhes (basta olhar para o trabalho dos grupos ópticos, por exemplo). A inovação vem do aperfeiçoamento técnico aplicado a ela. Detalhes como o facto de as rodas estarem melhor niveladas com as asas, de haver menos balanços ou de haver perda de altura são uma resposta à melhoria da tecnologia nos últimos anos.

As bebidas de Golfe da ideia de Rams de não criar obsolescência, mas sim evolução.

O Golfe é puro funcionalismo, com pureza de forma, honestidade e atenção aos detalhes, mas sem querer chamar a atenção para o produto em si.


Os elementos visuais são reduzidos ao mínimo, para manter a honestidade e discrição, limitados a uma linha de estilo que aperta as formas na altura dos puxadores das portas, e reforça a linguagem horizontal predominante no design do Golfe, que procura cada vez mais aquela forma uniforme "monobody", que respeita a linguagem de um hatchback e a reconverte em minimalismo.

Se o avaliarmos em relação à classificação dos Rams, podemos dizer que o design estético do Golfe é "um bom design", é "um design de qualidade", pois obedece a todos os preceitos do Funcionalismo.

E se esta tendência de design funcionalista, honesto e minimalista lhe soa familiar, é porque já está a vê-la aplicada a outras grandes marcas que estão a ter sucesso com ela. Porque a Apple é outra das empresas que mais aposta na aplicação do que o designer da Braun promulgou nos anos cinquenta e sessenta. Minimalismo como uma cultura estética no início do século XXI, poderíamos dizer. Uma nova geração de produtos que não chamam a atenção por si mesmos, mas pela sua simplicidade e continuidade.

Um dia, a Volkswagen comentou em conferência de imprensa que eles podem se dar ao luxo de aplicar um bom design ao Golfe, e desenvolvê-lo de uma forma conhecida, porque o Golfe é um sucesso, um carro com uma identidade, o que é suficiente para permanecer na crista tecnológica com renovações que não mudam seu DNA fundamental, para manter o nível de vendas, e continuar sendo a referência. Os outros, disse Volkswagen, não podem fazer isso, e têm que se reinventar constantemente porque não têm aquele produto "ideal", aquele produto com um forte caráter próprio, sobre o qual evoluir, então eles têm que se revolucionar de novo e de novo e de novo, quebrando o molde, mas ao mesmo tempo criando tendências de curta duração, e polarizando a opinião.

Mas uma coisa é que eu, a nível pessoal e profissional, posso reconhecer o Volkswagen Golf como um bom produto de design, enquadrado na identidade funcionalista e na sua origem alemã, e outra coisa é que é um carro que desperta paixão ou emoção em mim.

E como qualquer tendência, o funcionalismo tem os seus defensores, mas também os seus detractores. Enquanto o funcionalismo é uma forma bem sucedida de conceber produtos industriais onde o valor do produto está na experiência do utilizador, e a capacidade de realizar a tarefa que se espera dele sem chamar a atenção para o seu próprio design, há uma facção de pessoas, os puros amantes do mundo motorizado, que vêem os carros como obras de arte.

E pela própria definição de funcionalismo, um produto concebido sob as suas premissas não pode ser uma obra de arte. Para aqueles que procuram "design por design", arte na forma de um produto industrial como um carro, os parâmetros do Sr. Rams, que é um génio, não são válidos.

O Alfa Romeo 33 Stradale é um bom exemplo de uma obra de arte sobre rodas, que questiona os princípios do funcionalismo, oferecendo "design por design".

É então que surge outra tendência mais latina e apaixonada pela criação de produtos. Aquele cujo berço está na Itália, onde a cor inunda tudo, e onde se procura inspiração em formas sensuais para criar sensações visuais para além do uso do próprio produto. E quando você olha para um Alfa Romeo 33 Stradale, simplesmente colocar seus olhos em suas formas o excita, o provoca e cria sensações em você além do racional. Talvez então, quando o conduzes, o seu desempenho não corresponda às emoções visuais. Talvez não funcione, ou talvez suas formas não respeitem a funcionalidade pura, mas é a loucura do design apaixonado, do caráter latino, que diferencia esta tendência do funcionalismo puro e duro.

Aí reside provavelmente a grande dicotomia do bom desenho, ao definir ambas as tendências como bom desenho. Porque não podemos negar a validade do decálogo de 10 pontos de Rams, mas também não podemos negar a beleza, sumptuosidade e qualidade do design apaixonado, onde as formas têm a sua própria identidade, mesmo que isso não tenha outra utilidade senão a de regalar os nossos sentidos.

Existem várias tendências no design actual, e todas elas podem ser válidas. Não se trata de discutir sobre a qualidade do design funcionalista, ou a necessidade de paixão pelas formas dos veículos, mas sim de saber como determinar o que é que se está realmente interessado em comprar.

Poderíamos então dividir todos os designs de carros entre funcionalismo e paixão? Provavelmente, mas essa não é a minha ambição pessoal. Dividir e separar nunca foi uma boa ideia. Além do preto e branco há um mundo de tons de cinza onde a grande maioria de nós se encontra. Talvez a chave para respeitar e entender os projetos de cada fabricante seja entender a razão de sua essência e o que os impulsiona a ser como são.

Finalmente, uma clara nota de reverência. Àqueles que criticam e insultam Walter de Silva por seu trabalho na Volkswagen, eu me curvo ao seu gênio. De Silva foi capaz de entender o que torna Alfa Romeo diferente da Audi ou da Volkswagen. Chegou à Alemanha cheio de paixão latina, mas lá viu que o que era necessário era um design "baseado nos princípios de carneiros", e soube reinventar-se, adaptar-se e ter sucesso numa tendência que nunca tinha explorado antes.

A chave para o sucesso de Walter de Silva é que ele foi capaz de adaptar o seu trabalho ao que cada empresa requer por causa do seu ADN.

De Silva passou do amor da "forma por causa da forma" (156 ou 147) ao design honesto, minimalista e discreto. Algo que muito poucos profissionais teriam sido capazes de fazer.

Corolário pessoal: Pessoalmente prefiro o design apaixonado por carros ao design funcionalista, mas isso é algo pessoal, algo que você terá que avaliar a si mesmo, olhando para dentro de si mesmo.

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