Toyota 2000GT

Toyota 2000GT

Un peu d'histoire

L'origine de Toyota vient de la fabrication de camions et de v√©hicules militaires, et avant cela, de la fabrication de m√©tiers √† tisser. En 1933, elle a commenc√© √† fabriquer des voitures de tourisme √† usage civil, mais elles √©taient trop conventionnelles et ne suscitaient aucune passion. Depuis 1957, elle dispose d'une division pour la comp√©tition appel√©e TOSCO -TOyota Sports COrner, renomm√©e TRD depuis 1976- qui remporte de nombreux succ√®s au cours de ces ann√©es. Pour ces raisons, en 1964, apr√®s le deuxi√®me Grand Prix du Japon, constatant le succ√®s de l'affluence et de la couverture m√©diatique, Taizo Ishida, pr√©sident de Toyota, d√©cide que l'entreprise doit franchir une √©tape suppl√©mentaire dans son internationalisation, en proposant une GT pour rivaliser avec les meilleures voitures de sport de l'√©poque et en orientant l'image de marque vers la sportivit√©. Il d√©croche le t√©l√©phone et parle √† Shoichi Saito, √† qui il confie la t√Ęche de cr√©er une voiture de sport bien sup√©rieure √† la Sports 800 : le projet 2000GT est n√©.


"Faites tout ce qu'il faut, non seulement pour produire la 2000GT, mais pour en faire l'une des meilleures, voire la meilleure voiture du monde." - Shoichi Saito

La premi√®re √©tape de Shoichi a √©t√© de regarder les meilleures voitures de sport de l'√©poque : Ferrari 250GTO, Jaguar Type-E, Porsche 911 et Lotus Elan. On dit qu'ils ont achet√© un mod√®le de chacun d'eux, afin d'en garder le meilleur. Apr√®s leur analyse, ils ont d√©cid√© que le meilleur ch√Ęssis √©tait Lotus, le meilleur moteur √©tait Jaguar, la meilleure bo√ģte de vitesses √©tait Porsche et le design le plus original √©tait Ferrari. Ils avaient leurs cibles √† battre. Ils se mettent au travail et, en 1965, ils pr√©sentent le prototype "280 A1" au salon de l'automobile de Tokyo : la Toyota 2000GT, la premi√®re supercar japonaise, vient de na√ģtre.


Toyota 2000GT

Après cette présentation, qui a rencontré un grand succès auprès du public, le travail de passage à la production a commencé, et c'est là qu'intervient la partie difficile : l'entreprise n'ayant pas la capacité technique de fabriquer un moteur aussi puissant, elle a cherché un fournisseur japonais qui pourrait la tirer d'affaire. À cette époque, Yamaha Motor Corporation, qui fabriquait déjà des motos, avait développé des années auparavant un prototype de GT pour Datsun (que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Nissan), le projet A550X ; mais l'accord était déjà terminé, Datsun ayant abandonné sa production. Cette situation était idéale pour Toyota, qui a trouvé en Yamaha l'allié parfait pour fabriquer le moteur 2000GT, en profitant de leur expérience. Ils ont signé un accord de collaboration, aux termes duquel Yamaha devait fournir les moteurs et certaines autres pièces.

A partir de l√†, deux prototypes ont √©t√© construits, all√©g√©s et r√©gl√©s par TOSCO, pour √™tre test√©s et participer √† des comp√©titions locales. L'un d'entre eux, dont nous parlerons plus tard, est celui qui, en octobre 1966, a battu 16 records de vitesse, dans le cadre des tests de fiabilit√© que Toyota voulait effectuer avant de lancer la production. Apr√®s tous les tests et ajustements, la Toyota 2000GT est commercialis√©e en mai 1967. C'est ainsi que commence √† na√ģtre la meilleure voiture de sport japonaise √† ce jour, √† laquelle succ√©dera plus tard la Supra.

Un total de 351 unités ont été fabriquées, dont 337 étaient des voitures de rue, et 14 étaient dédiées à la compétition.

Sur les 351 unit√©s, 233 correspondent au ch√Ęssis MF10 (1967-1969), 109 au MF10L (1967-1969) et 9 MF12L (1969-1970). La d√©signation "L" correspond √† la configuration de conduite √† gauche.


Toyota 2000GT

Design

Shoichi Saito a chargé Jiro Kawano, chef de produit à l'époque, de la conception. Jiro, à son tour, s'est appuyé sur Satoru Nozaki, un jeune designer industriel qui avait récemment rejoint la marque. Certains disent que la 2000GT est le travail de Satoru, d'autres disent le travail de Jiro. En tout cas, tous deux ont été directement impliqués dans la réalisation de cette merveilleuse conception.

Commen√ßons par la partie avant. La premi√®re chose que l'on remarque est qu'elle poss√®de 4 phares : deux d'entre eux sont inspir√©s de la S800, et les deux autres sont escamotables. Pourquoi ? La Toyota 2000GT est n√©e avec la vocation d'√™tre vendue dans le monde entier, notamment aux √Čtats-Unis. Et l√†, les lois californiennes √©taient tr√®s strictes en ce qui concerne la hauteur minimale des phares. C'est pourquoi les concepteurs ont ajout√© les phares escamotables, qui n'√©taient pas vraiment n√©cessaires, sauf pour la question de la l√©gislation californienne. Comme ils √©taient disponibles, les phares escamotables √©taient d√©di√©s aux feux de croisement, tandis que les phares int√©gr√©s √©taient utilis√©s pour les feux de route.

On apprécie son design acéré, avec la calandre inscrite entre les phares principaux, et les miroirs caractéristiques sur les ailettes ; c'est un autre détail directement influencé par la législation japonaise.

Toyota 2000GT

Son pare-brise est assez petit, car la hauteur totale de 1 160 mm limite cette proportion, ce qui rend l'espace de vie assez réduit.

Les clignotants pris sur le c√īt√© de ses 1,6 m√®tres, juste en dessous de deux √©pis chrom√©s qui font office de pare-chocs, viennent couronner cette face avant.


Le c√īt√© est peut-√™tre la vue la plus frappante : nez infini, porte-√†-faux courts, faible hauteur et proportions presque parfaites, respectant la r√®gle des tiers. Il avait une longueur de 4 175 mm et un empattement de 2 330 mm. Si vous regardez de pr√®s, elle est presque identique √† la Ferrari 250GTO, avec des diff√©rences subtiles comme la deuxi√®me fen√™tre, qui s'incline vers le haut pour rejoindre la ligne de toit. La ligne de caisse souligne les passages de roues, ce qui fait que la ligne coule vers l'arri√®re. Le pare-brise l√©g√®rement inclin√© et le toit en pente douce font de ce design l'un des plus harmonieux de l'√©poque, avec la 250GTO.

Quelques d√©tails : avez-vous remarqu√© ces petites trappes entre la roue et la porte ? Comme il y avait beaucoup de place avec un nez aussi long, les concepteurs ont d√©cid√© de l'utiliser. Dans le compartiment du c√īt√© droit (passager), se trouve la batterie. Et sur le c√īt√© gauche, le filtre √† air et le r√©servoir d'eau pour le pare-brise. De cette fa√ßon, ils ont r√©ussi √† abaisser le centre de gravit√© de quelques centim√®tres. Bien que la position de la batterie me semble apporter des avantages, prendre l'air derri√®re la roue, ne semble pas le plus efficace pour le flux d'air sale et les √©claboussures qui peuvent √™tre. Nous ne pouvons pas quitter la vue lat√©rale sans mentionner ses ouvre-portes chrom√©s, qui commencent au ras du sol, puis font une courbe douce, revenant se fondre dans la carrosserie. Un d√©tail tr√®s √©l√©gant.

√Ä l'arri√®re, on peut voir le r√©tr√©cissement du pilier C, pour mieux canaliser le flux d'air, et le d√©tail de l'√©chancrure centrale du toit, tr√®s typ√© Zagato avec son toit √† double bulle. Deux feux ronds de chaque c√īt√© terminent l'arri√®re, qui n'a pas de pare-chocs, √† l'exception de deux pare-chocs en plein milieu. Autre d√©tail tr√®s sportif : les doubles sorties d'√©chappement en plein milieu de la partie inf√©rieure, style E-Type.

De mon point de vue, c'est l'un des plus beaux dessins de l'époque. Beaucoup diront qu'elle copie les caractéristiques de la Ferrari 250GTO ou de la Jaguar E-Type, et ils ont raison ; mais bien qu'ils s'en soient inspirés, je pense que les concepteurs ont réussi à donner à la 2000GT sa propre personnalité.

Toyota 2000GT

Cockpit

Passons √† l'int√©rieur. Comme on peut le voir, il y a beaucoup de bois comme d√©coration. Et il ne s'agit pas de n'importe quel bois, puisqu'il a √©t√© fourni par Yamaha, le m√™me bois que celui utilis√© par Yamaha pour la fabrication de ses pianos de haute qualit√©. Le volant en bois et √† trois branches chrom√©es, pr√©side au poste de conduite avec deux grands cadrans pour le r√©gime et la vitesse. La cl√© de contact √† c√īt√© de la porte, un d√©tail tr√®s Porsche, suivie par les commandes des phares et des essuie-glaces, juste en dessous du volant. √áa n'a pas l'air d'√™tre un endroit tr√®s ergonomique. Si vous remarquez, il n'y a pas de satellites sur la colonne de direction. Les clignotants sont actionn√©s par un long interrupteur √† bouton-poussoir, juste au-dessus de la cl√© de contact.

Le bois du cockpit était utilisé par Yamaha pour fabriquer ses pianos.

Sur la console centrale, nous trouvons de nombreuses informations : 5 jauges pour la temp√©rature du carburant, du liquide de refroidissement et de l'huile, la pression d'huile et l'amp√©rage. Juste en dessous se trouve la radio, puis une horloge et un chronom√®tre et enfin les commandes de chauffage. Au-dessus du tunnel central se trouve le levier de vitesse en bois, et juste √† c√īt√© le frein √† main, tr√®s original et fonctionnel, int√©gr√© dans le design g√©n√©ral.

L'espace intérieur est juste suffisant pour deux personnes, à condition qu'elles ne soient pas très hautes. Avec une hauteur totale de 1,16 mètre, l'espace intérieur est assez réduit. En revanche, la 2000GT nous offre des sensations de Formule 1, puisque nous sommes assis dans une position vraiment basse. Il faut tenir compte du fait qu'il s'agit d'une voiture de sport avec une descente de toit douce, mais prononcée. De ce fait, l'espace du coffre est réduit au minimum derrière les sièges. Je ne pense pas que cela ait été un gros problème pour les acheteurs, car ils cherchaient probablement d'autres objectifs avec leur achat, et ce serait leur deuxième ou troisième voiture. Quelque chose de plus destiné à un week-end de sensations sur la route.

Toyota 2000GT

Technologie

Jetons un coup d'Ňďil aux tenants et aboutissants de la 2000GT, en commen√ßant par son ch√Ęssis. Comme nous l'avons d√©j√† mentionn√©, il est bas√© sur le ch√Ęssis de la Lotus Elan en forme de "X", fabriqu√© en acier. Ce type de ch√Ęssis rend la construction moins ch√®re et plus l√©g√®re qu'une monocoque, ayant √©galement un tr√®s bon comportement dynamique et permettant de placer la porte d'acc√®s dans une position plus proche du sol.

Pour la carrosserie, l'aluminium a été choisi, compte tenu de sa légèreté et de sa résistance, à l'exception du hayon arrière, réalisé en fibre de verre. C'était fait à la main, à la main. Quant à sa configuration, il s'agit d'un véhicule à moteur longitudinal placé en position centrale avant, et à propulsion arrière. Avec cette configuration, une bonne répartition du poids a été obtenue, laissant 48% sur l'essieu avant et 52% sur l'essieu arrière, ce qui a garanti une bonne traction.

Toyota 2000GT

Pour les suspensions, ils ont opt√© pour la m√™me solution que Lotus : double bras sur les deux essieux, en acier. Il convient de mentionner que dans l'essieu arri√®re, l'amortisseur et le ressort sont ancr√©s dans le bras sup√©rieur. Cette configuration d√©t√©riore l'emballage, le rayon de frottement et le rapport de mouvement de l'ensemble ressort-amortisseur, bien qu'elle pr√©sente l'avantage de laisser plus d'espace pour les arbres d'entra√ģnement. Si vous regardez la photo, les bras inf√©rieurs de la suspension arri√®re sont tr√®s inclin√©s, pointant vers le centre du v√©hicule. Ceci est fait pour avoir un centre de roulis arri√®re plus √©lev√© que l'avant. Si vous avez des doutes sur ces concepts, vous pouvez vous rafra√ģchir la m√©moire ici.

Elle était équipée de pneus Dunlop 165 HR 15 sur des jantes en magnésium, ainsi que de freins à disque sur les quatre roues ; la chose la plus sportive disponible à l'époque. En tout et pour tout, elle pesait 1 120 kg, soit plus qu'une Porsche 911S, mais moins qu'une E-Type.

Passons au moteur. Il s'agit d'un 6 cylindres en ligne de 1988 cm3, provenant de la Toyota Crown, mais am√©lior√© par Yamaha, qui a ajout√© une culasse en aluminium, avec un double arbre √† cames en t√™te et une architecture √† flux crois√©. Avec cela, ils ont r√©ussi √† extraire 150 ch et 175 Nm. C'√©tait l√©g√®rement moins que la Porsche 911 avec ses 180 ch et nettement moins que la Jaguar Type E avec 265 ch, bien que la cylindr√©e de la Jaguar soit plus du double. C'√©tait un moteur assez √©lastique qui atteignait 7 500 tr/min. Le moteur √©tait coupl√© √† une bo√ģte de vitesses synchromesh √† cinq rapports, o√Ļ ils ont mis en Ňďuvre leur propre version du synchromesh invent√© par Porsche. Elle n'√©tait pas tout √† fait aussi douce, mais elle constituait une am√©lioration majeure par rapport aux bo√ģtes de vitesses pr√©c√©dentes de Toyota.

La Toyota 2000GT a fait le 0 à 100 km/h en un peu plus de 10 secondes - atteignant 205 km/h - un chiffre très remarquable à la fin des années 60.

Vous pouvez voir les donn√©es de ses sp√©cifications dans l'image. Et si vous voulez le voir en mouvement, je laisse une vid√©o de l'√©poque o√Ļ ils font une analyse approfondie, oui, en japonais. Essayez avec les sous-titres g√©n√©r√©s automatiquement.

Toyota 2000GT

Curiosités

Voyons maintenant quelques curiosités très intéressantes sur cette Toyota :

  • Elle a √©t√© pr√©sent√©e au salon de l'automobile de Tokyo en 1965.
  • Le ch√Ęssis √©tait une copie de la Lotus Elan.
  • Le moteur √©tait bas√© sur celui de la Toyota Crown Sedan.
  • Le moteur final a √©t√© fabriqu√© par Yamaha Motor Corporation.
  • Le bois de l'habitacle √©tait le m√™me que celui utilis√© par Yamaha pour ses pianos.
  • Seulement 351 unit√©s ont √©t√© produites - 337 voitures de route - entre 1967 et 1970, dont environ 50 sont all√©es aux √Čtats-Unis.
  • Le prix √† l'√©poque √©tait de 6 800 dollars - environ 49 000 euros aujourd'hui - soit 1 000 dollars de plus qu'une Jaguar E-Type ou une Porsche 911 et environ 2 500 dollars de plus qu'une Chevrolet Corvette.
  • En 2014, une unit√© de 1967 a √©t√© vendue aux ench√®res pour plus d'un million de dollars.
  • Le magazine Road & Track a d√©clar√© en 1967 qu'elle surpassait la Porsche 911 √† certains √©gards.
  • C'√©tait la voiture de James Bond dans "On ne vit que deux fois".
  • Toyota a d√Ľ fabriquer une version cabriolet sp√©cialement pour le film, dont deux unit√©s ont √©t√© produites, car Sean Connery ne pouvait pas entrer dans la 2000GT originale.

Toyota 2000GT

  • C'est la voiture "Bond" pr√©f√©r√©e de Daniel Craig, l'actuel 007.
  • Shin Yoshikawa, le ma√ģtre du cutaway, a publi√© un livre sur la 2000GT, tir√© √† 10 000 exemplaires. Il n'en a vendu que 1 500.
  • En mai 1966, la 2000GT prend la troisi√®me place au Grand Prix du Japon.
  • En juin 1966, la 2000GT a particip√© aux 1000 km de Suzuka, remportant la course pour la premi√®re fois pour Toyota et prenant √©galement la deuxi√®me place.
  • En octobre 1966, une Toyota 2000GT de pr√©s√©rie a effectu√© 78 heures d'essais de vitesse continus sur le circuit ovale de Yatabe, battant 13 records internationaux et 3 records du monde.
  • En 1967, Toyota participe √† la course d'endurance de 24 heures de Fuji et remporte le championnat.
  • En juin 2015, Toyota a d√©voil√© une GT86 habill√©e aux couleurs de la course de Yatabe.

Toyota 2000GT

Le test de vitesse de Yatabe

Nous ne pouvons pas terminer cet article sans parler de sa raison principale. Un an avant la commercialisation de la Toyota 2000GT, ses ing√©nieurs ont d√©cid√© qu'il √©tait temps de tester la r√©sistance de ses composants, principalement son moteur. Ils ont pens√© que ce serait une bonne id√©e de pr√©parer un mod√®le de pr√©s√©rie all√©g√© et de l'emmener sur le circuit ovale de Yatabe, pour le faire rouler sans interruption pendant 3 jours et voir o√Ļ √©taient les points faibles de la voiture. Et c'est ce qu'ils ont fait. Ils ont pr√©par√© le test pendant des mois, jusqu'√† ce que le mois d'octobre 1966 arrive. Il y avait la Toyota 2000GT Speed Trial, en jaune avec capot vert, fabriqu√©e par TOSCO pour l'occasion. Une √©quipe de cinq pilotes, des dizaines de m√©caniciens et de chronom√©treurs officiels accompagnaient le mod√®le, ainsi que les hauts responsables de Toyota, avec Shoichi Saito √† la barre.

TOSCO, la division course de Toyota, a préparé une Toyota 2000GT allégée en jaune et vert.

Le test a commenc√© par beau temps. La voiture fonctionnait bien, faisant les arr√™ts obligatoires pour faire le plein, changer les pneus et les pilotes toutes les quelques heures. Le lendemain, un typhon a frapp√© le Japon, et une grosse temp√™te est arriv√©e √† Yatabe. Quoi qu'il en soit, la Toyota 2000GT √©tait venue pour courir, et cela ne l'a pas emp√™ch√©e de continuer √† toute allure sous la pluie battante, jour et nuit. Au coucher du soleil, on n'entendait plus que le vrombissement de son moteur et on apercevait la tra√ģn√©e de ses feux, tandis que l'√©quipe Toyota d√ģnait de misoshiru et de quelques sushis. Les chronom√©treurs officiels ont regard√© les chronom√®tres Seiko de haute pr√©cision, avec leurs chiffres √† valve √† vide. Ils ont not√© les temps de passage et ils ont √©t√© enregistr√©s. Dans une autre partie du circuit, √† c√īt√© des piles de pneus Goodyear, certains m√©caniciens tentent de dormir un peu.

Enfin, le troisième jour, après 78 heures ininterrompues à pleine vitesse, la course est terminée. La Toyota 2000GT avait battu 13 records de vitesse internationaux et trois records du monde. Tout un exploit pour un véhicule de pré-production, typhon compris.

Les 13 records internationaux étaient :

  1. 6 heures : 210,42 km/h
  2. 1 000 miles : 209,65 km/h (120,35 mph)
  3. 2 000 km : 209,45 km/h (209,45 km/h)
  4. 12 heures : 208,79 km/h
  5. 2 000 miles : 207,48 km/h (207,48 mph)
  6. 24 heures : 206.23 km/h
  7. 5 000 km : 206,29 km/h
  8. 5 000 miles : 204,36 km/h (204,36 km/h)
  9. 48 heures : 203,80 km/h
  10. 10 000 km : 203,97 km/h
  11. 72 heures : 206,02 km/h
  12. 15 000 km : 206,04 km/h
  13. 10 000 miles : 206,18 km/h

Les 3 records du monde :

  1. 72 heures : 206,02 km/h
  2. 15 000 km/h : 206,04 km/h
  3. 10 000 miles : 206,18 km/h (206,18 km/h)

Après le test, le démontage complet du prototype a été entamé, afin de vérifier son usure. Le moteur a également été entièrement démonté, pour vérifier les tolérances ou les désalignements. Tout était dans les paramètres normaux, la qualité était donc suffisamment élevée pour passer en production, comme ce fut le cas un an plus tard. Une belle réussite de leur mentalité kaizen.

Vous pouvez voir ici le documentaire complet de cet exploit :

On ne peut que f√©liciter Toyota pour ce 50e anniversaire o√Ļ leur premi√®re supercar a battu 16 records de vitesse √† Yatabe, malgr√© une nature qui jouait contre eux. Une voiture de course, au design sublime et √† l'ADN de course, qui a chang√© l'histoire de cette marque pour toujours ; des valeurs auxquelles tous ceux d'entre nous qui aiment les voitures s'identifient s√Ľrement. C'est pourquoi nous sommes des pistonudos.

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