La Volvo 262C a 40 ans

C'est en 1973, en pleine crise p√©troli√®re, que Volvo a d√©cid√© de cesser la production de la s√©rie 1800, ce magnifique coup√© dont nous avons d√©j√† parl√©. D√®s lors, Volvo n'avait pas de coup√© de luxe pour r√©pondre √† la demande dans ce segment, alors que des marques allemandes comme Mercedes avec sa 280C ou BMW avec sa l√©gendaire 3.0 CS, et des marques am√©ricaines comme Cadillac ou Lincoln, se disputaient les ventes aux √Čtats-Unis, un march√© d'une importance vitale.

C'est pourquoi le PDG de Volvo, Pehr G. Gyllenhammar, a décidé qu'il devait avoir un véhicule dans ce segment, et de toute urgence. Il a décroché le téléphone et a appelé Jan Wilsgaard, le designer en chef de Volvo à l'époque (rappelez-vous qu'il était le premier designer en chef de Volvo, le concepteur du Volvo Amazon). Il lui a demandé de concevoir un coupé de luxe qui répondrait aux normes de Volvo. Jan devait agir vite, car le développement ne pouvait pas durer longtemps. Il a commencé à dessiner les croquis, en se basant sur la nouvelle ligne de style lancée sur la 242, et lorsqu'il a eu le design défini, il était temps de le transformer en réalité.


Au lieu de partir de zéro, comme il l'aurait fait pour n'importe quel autre modèle en réalisant une maquette, par manque de temps, il a opté pour un moyen plus rapide : il a emprunté une Volvo 164 et l'a envoyée à Sergio Coggiola, un designer de Turin, pour la transformer en coupé. N'oublions pas qu'à cette époque, le design italien était un grand vendeur. En bon artisan, Coggiola a pris la 164 à quatre portes et, suivant les croquis de Jan, a retiré deux portes, abaissé la hauteur du toit, auquel il a ajouté du vinyle noir, et sur le pilier C, il a placé le symbole héraldique de la Suède : les trois couronnes. Le premier prototype du 262C est né.


Comme nous l'avons d√©j√† dit, elle a √©t√© pr√©sent√©e au salon de l'automobile de Gen√®ve en mars 1977, et sa commercialisation a commenc√© un an plus tard. Comme il s'agissait d'une voiture de niche, les quantit√©s ne seraient pas √©normes, il n'√©tait donc pas logique d'adapter la cha√ģne de production de l'usine de G√∂teborg. Comme nous l'avons mentionn√©, le design italien s'est vendu, et la Carozzeria Bertone a √©t√© charg√©e d'assembler la voiture.

Les kits de pi√®ces √©taient exp√©di√©s √† Turin, o√Ļ les carrosseries √©taient modifi√©es, peintes et assembl√©es pour produire des v√©hicules finis. Sur la voiture de s√©rie, les trois couronnes ont √©t√© remplac√©es par une plus grande, l'une des rares diff√©rences par rapport au prototype initial. Un petit embl√®me au bas des ailes avant indiquait que Bertone avait construit la voiture - un puissant argument de vente.

La Volvo 262C a 40 ans

Design

Comme vous pouvez le voir sur les photos, le design prédominant est angulaire, avec des formes très carrées, une ligne stylistique déjà amorcée dans la série 240, et qui a marqué une nouvelle tendance chez Volvo. Au cours de cette période, elle s'est clairement distinguée de ses concurrents, étant connue dans le monde entier pour son design "carré", sujet traité par Javier dans cet article. Cela lui donne un aspect robuste, que nous supposons qu'ils veulent transmettre, pour renforcer cette image de sécurité dont Volvo prend toujours soin.

L'avant est clairement domin√© par ces phares rectangulaires (dans la version am√©ricaine, ils ont √©t√© remplac√©s par des phares rectangulaires doubles), la grande calandre centrale et ces √©normes pare-chocs pro√©minents, qui semblent tout contenir. Sur le c√īt√©, on peut clairement voir comment la partie du toit a √©t√© r√©duite, de sorte que la proportion de la t√īle, devant la fen√™tre, est pr√©dominante, donnant cet aspect dynamique si caract√©ristique des coup√©s.


Quant à l'arrière, nous continuons à observer les lignes droites de ses phares, ce qui se poursuivra dans la série suivante.

Le design carré a marqué une ère chez Volvo.

Quant √† l'int√©rieur, on retrouve les lignes simples de l'√©poque, qui contrastent avec le bois et le cuir baroques : une folie qui a d√Ľ fasciner les riches de l'√©poque. En ce qui concerne le tableau de bord, il comporte tous les √©l√©ments essentiels : compteur de vitesse, compte-tours, niveau de carburant, temp√©rature de l'eau et quelques feux de service.

Versions

Jetons un coup d'Ňďil √† la gamme 260, qui se composait des versions suivantes :

  • 264 : berline 4 portes avec moteur V6, introduite en 1974.
  • 262GL : une 2 portes avec un moteur V6, quelque chose de rare et de difficile √† trouver, car elle n'√©tait vendue que dans quelques pays.
  • 262C Bertone : le coup√© qui a remplac√© la 262GL
  • 265 : un break avec V6, introduit en 1975.
  • 264TE : une version limousine, bas√©e sur la 264. Elle a √©t√© vendue en Allemagne comme voiture officielle.
  • 262 Solaire : Une version cabrio, fabriqu√©e par un constructeur am√©ricain ind√©pendant, dont seulement 5 unit√©s ont √©t√© vendues.

Pendant les premières années, la 262C pouvait être choisie dans n'importe quelle combinaison de couleurs, à condition qu'elle soit uniquement en argent métallisé avec un toit en vinyle noir.

La Volvo 262C a 40 ans


A partir de 1979, elle √©tait √©galement disponible en or m√©tallique sans toit en vinyle. Cette ann√©e-l√†, une nouvelle partie arri√®re a √©galement √©t√© introduite sur tous les mod√®les de berlines de la s√©rie 200, avec un coffre descendant √† l'arri√®re. Les feux arri√®re sont √©galement nouveaux et enveloppent les coins de la carrosserie. En 1980, la combinaison noir et bleu clair m√©tallis√© et argent m√©tallis√© avec toit en vinyle a √©t√© abandonn√©e. Aux √Čtats-Unis, le mod√®le a √©t√© vendu sous le nom de Volvo Coup√© √† partir de 1980.

L'année modèle la plus importante était aussi la dernière. En 1981, la série 200 subit un important lifting avec l'introduction de nouveaux pare-chocs plus fins et de nouveaux phares. Le B27E est devenu le B28E lorsque la cylindrée du moteur a été augmentée et que 14 ch supplémentaires ont été ajoutés. Le nouveau schéma de couleurs était une peinture à deux tons, or et feu.

L'intention √©tait de produire 800 unit√©s par an, mais les pr√©visions de la demande sont rest√©es tr√®s faibles. √Ä l'exception de 1977, o√Ļ la production a d√©marr√© tardivement, et de la derni√®re ann√©e du mod√®le, les chiffres de production ont √©t√© plus de deux fois sup√©rieurs aux pr√©visions. Lorsque les derni√®res voitures ont √©t√© vendues en 1981, elles √©taient d√©j√† consid√©r√©es comme des objets de collection. Au total, 6 622 voitures ont √©t√© construites entre 1977 et 1981, dont 75 % ont √©t√© vendues aux √Čtats-Unis.

Ce n'est qu'en 1985 que le successeur de la 262C a été présenté : la Volvo 780. La collaboration avec Bertone s'est poursuivie, puisque la 780 a été conçue et construite en Italie.

La Volvo 262C a 40 ans

Technologie

En 1966, les constructeurs automobiles pensaient d√©j√† √† r√©duire les co√Ľts en formant des alliances entre eux. Ce fut le cas entre Peugeot et Renault, qui ont construit une usine en 1969 √† Douvrin (France) pour fabriquer certains composants communs.

En juin 1971, Volvo a pens√© que c'√©tait une bonne id√©e de r√©duire les co√Ľts, en profitant des √©conomies d'√©chelle, et a donc frapp√© √† la porte des deux constructeurs fran√ßais, pour fabriquer conjointement un moteur V8 6 cylindres (√† l'origine, il s'agissait d'un V8, mais il a √©t√© √©cart√© en raison de la consommation et des co√Ľts de production), qui serait produit dans la nouvelle usine de Douvrin, sous la supervision de la Soci√©t√© Franco-Su√©doise de Moteurs-PRV.

C'est ainsi qu'est n√© le moteur B27E qui sera mont√© dans la 262C, un V6 de 2,7 litres d√©veloppant 140 ch, dans sa version √† injection (il a √©galement √©t√© commercialis√© avec un carburateur SU et produisait 125 ch). Il s'agissait du m√™me moteur que celui qui √©quipait les autres versions de carrosserie de la s√©rie 260, et gr√Ęce √† l'utilisation de l'aluminium, il parvenait √† passer sous la barre des 150 kg sur la balance.

La Volvo 262C a 40 ans

Ces moteurs ont √©t√© produits jusqu'en 1990, et on les retrouve dans de nombreux mod√®les, tels que les Renault 25, 30, Safrane et Espace. On trouve √©galement l'Alpine, la Talbot Tagora, les Peugeot 504 et 604, la Citro√ęn XM, la Lancia Thema, la Dodge Monaco, les Volvo 260, 760, 780 et 960 ; et la plus embl√©matique de toutes : la DeLorean DMC-12, qui ne se souvient pas de "Retour vers le futur" ?

Bien que très prolifique, la série B27 a souffert de quelques problèmes de fiabilité, qui ont été résolus dans la version suivante, la B28.

La s√©rie 260 √©tait disponible avec la bo√ģte de vitesses M45 √† 4 rapports, la M46 automatique avec overdrive, la M47 manuelle √† 5 rapports et la BW35, √©galement automatique.

Quant aux suspensions, elle était équipée d'un système MacPherson sur l'essieu avant, laissant un essieu rigide avec tirants et barre Panhard à l'arrière, une configuration très courante à l'époque. Les deux essieux sont équipés de stabilisateurs, de ressorts et d'amortisseurs hydrauliques, ainsi que de freins à disque sur les quatre roues.

Les dimensions du 262C √©taient assez g√©n√©reuses : 4,87 m de long, 1,71 m de large et 1,37 m de haut. L'empattement √©tait de 2,64 m et laissait un poids √† l'√©chelle de 1 409 √† 1 427 kg, selon la version. Pour ceux qui ont plus de curiosit√© sur le mod√®le, je laisse le lien vers le manuel du propri√©taire, o√Ļ vous pouvez trouver beaucoup plus d'informations sur le mod√®le.

Curiosités

Nous vous présentons ici quelques faits curieux concernant ce modèle :

  1. La 262C n'était pas le premier modèle à deux portes de la série 260. En 1976-77, 3.329 véhicules de la 262 de grand luxe ont été fabriqués exclusivement pour le marché nord-américain. Ils avaient une carrosserie standard à deux portes comme la 242, mais avec un moteur V6 et la face avant unique de la série 260.
  2. La 262C est la seule Volvo qui a été livrée d'usine avec un revêtement en vinyle sur le toit en acier.
  3. Le seul prototype construit par Coggiola (basé sur la 164) fait désormais partie de la collection du musée Volvo de Göteborg.
  4. La société indépendante Solaire a construit une version cabriolet de la 262C pour le compte de Volvo Cars of North America. Seuls cinq ont été construits.
  5. Pehr G. Gyllenhammar, PDG de Volvo, utilisait une 262C spécialement construite comme voiture de fonction. Elle était peinte en rouge et tout l'intérieur était également rouge. Elle ne disposait pas du moteur V6 normal, car il était remplacé par un moteur quatre cylindres B21ET turbocompressé. Certaines parties de la carrosserie et la calandre étaient noires mates, annonçant la calandre noire qui sera introduite sur les versions GLT et Turbo de 1984.

La Volvo 262C a 40 ans

Voilà pour notre humble hommage à la Volvo 262C pour son quarantième anniversaire. Un autre design brillant et polarisant de Jan Wilsgaard, qui est déjà entré dans l'histoire comme l'un des coupés ayant le plus de personnalité, et qui a marqué une ère chez Volvo avec sa ligne de design.

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