La SEAT 600 a 60 ans !

Nous avons rassemblé des photos de presse historiques et récentes du musée SEAT.

Onze ans après la fin de la guerre civile espagnole - et cinq ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale - l'industrie et l'économie n'étaient capables de fabriquer et de vendre que quelques petites voitures comme la Biscuter. Il semblait qu'en Espagne, nous n'avions ni le bagage technologique, ni les entreprises capables de concevoir et d'industrialiser des voitures modernes. Dommage que l'on n'ait pas eu davantage confiance en nos capacités, car - sans aller plus loin - Wifredo Ricart et Pegaso étaient capables de concevoir et de construire en même temps l'exceptionnelle Pegaso Z102...


L'Espagne autarcique de l'époque était isolée du reste de l'Europe et du monde, tant sur le plan politique que commercial, et le rythme de sa croissance économique était beaucoup plus lent que celui de la plupart des pays européens. Un seul fait : à cette époque, il n'y avait que 3,1 véhicules pour 1 000 habitants en Espagne.

Dans ce contexte, et avec la saine intention de motoriser le pays et de dynamiser l'√©conomie industrielle, l'√Čtat espagnol a fond√© la SEAT (Sociedad Espa√Īola de Autom√≥viles de Turismo) en 1950, par l'interm√©diaire de l'INI (Institut national de l'industrie). L'√Čtat d√©tenait 51 % des parts de la soci√©t√©, 40 % √©taient des capitaux bancaires et Fiat poss√©dait les 9 % restants. L'√Čtat voulait que SEAT serve √† stimuler l'industrie auxiliaire et, entre autres clauses, exigeait que 90 % des composants soient fabriqu√©s en Espagne, une exigence difficile √† satisfaire, car √† l'√©poque, l'industrie auxiliaire √©tait tr√®s peu d√©velopp√©e.

Trois ans plus tard, la première voiture quittait l'usine SEAT de la Zona Franca de Barcelone, une 1400 fabriquée sous licence Fiat, une voiture de grande classe à l'époque, que très peu d'Espagnols pouvaient s'offrir. La même année que SEAT a présenté sa 1400, FASA-Renault a fait de même avec la Renault 4/4, fabriquée à Valladolid sous licence Renault. La 4/4 était la version espagnole de la 4CV, une voiture que la marque française a lancée dans l'après-guerre et qui était clairement inspirée de la Volkswagen Beetle, également avec un moteur arrière mais un peu plus petite, cependant elle avait quatre portes.


La 4/4 était une voiture vraiment intéressante à son époque et a connu un succès en France, mais son prix "ex-usine" (l'expression de l'époque pour "hors taxes") de 76 400 pesetas était très élevé pour les possibilités économiques de l'Espagnol moyen, de sorte que sa ligne de production a été conçue pour un volume de production relativement modeste, qui au cours de ses six années de production a atteint 26 298 unités.

La naissance de la SEAT 600

Comme vous le savez probablement déjà, en termes de design et de mécanique, notre SEAT 600 était en fait une Fiat 600 fabriquée sous licence de la marque italienne. La Fiat 600 est également la voiture qui a donné le coup d'envoi de la motorisation italienne. Dante Giacosa l'a conçu dans ce but et - comme je l'ai expliqué il y a quelques jours dans l'article sur la Fiat 500 - le design était basé sur l'idée de Hans Peter Bauhof, un employé allemand de Deutsche-Fiat.

Le jeune Bauhof envoya à Giacosa les plans d'une petite voiture utilitaire à l'architecture similaire à celle de la Coccinelle, et Giacosa comprit immédiatement que c'était la voiture qu'ils devaient concevoir et fabriquer. La Fiat 600 a connu un grand succès commercial en Italie et, avec la Fiat 500, elle a été la voiture qui a propulsé le pays transalpin. Pas moins de 2.695.197 Fiat 600 ont été vendues en Italie, 923.487 en Yougoslavie, 304.016 en Argentine, 171.355 en Allemagne... et sous la marque SEAT, également en Espagne.

Des versions décapotables existent depuis 1958

Le succ√®s de la Fiat 600 en Italie a inspir√© les gens de SEAT, qui, sous l'√©gide d'INI, ont √©t√© encourag√©s √† se lancer dans l'aventure de la fabrication de la SEAT 600, une voiture offrant le minimum d'habitabilit√© requis et dont la conception permettait une √©conomie de fabrication raisonnable, qui semblait √™tre le mod√®le id√©al pour motoriser notre pays. C'est ainsi que l'on travaille √† la construction d'une nouvelle ligne de production pour la SEAT 600, r√©ussissant √† la mettre en vente en juin 1957 pour 65 000 pesetas F.F., soit 71 400 apr√®s imp√īts.


La premi√®re unit√© fabriqu√©e √©tait destin√©e √† un fils du g√©n√©ral Mu√Īoz Grandes, qui commandait la division bleue sur le th√©√Ętre russe pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle n'a pas √©t√© enregistr√©e avant d√©cembre, avec la plaque M 184018 (Madrid), cette voiture a √©t√© radi√©e en 1985. La premi√®re immatriculation de la 600 √©tait B 141141 (Barcelone), selon le Museo SEAT. Le mod√®le original de 1957 - 600 N - √©tait √©quip√© d'un moteur quatre cylindres de 633 cm3 d√©veloppant 21,5 chevaux. Avec une consommation moyenne de 7 l/100 km, il √©tait capable de transporter des personnes √† une vitesse maximale de 95 km/h sur 400 kilom√®tres - n'oublions pas qu'√† cette √©poque, il n'y avait pas d'autoroutes en Espagne.

En appliquant l'inflation d'une ann√©e sur l'autre, ces 71 400 pesetas √©quivaudraient √† environ 18 000 euros aujourd'hui, mais si l'on tient compte du fait que le salaire annuel moyen de l'√©poque √©tait d'environ 8 000 pesetas brutes, il est clair qu'en r√©alit√©, la SEAT 600 n'√©tait pas √† la port√©e de la plupart des Espagnols. √Ä titre d'exemple, un instituteur - qui gagnait environ 16 000 pesetas brutes par an - aurait d√Ľ travailler pendant quatre ou cinq ans pour s'offrir une SEAT 600, alors qu'aujourd'hui, le salaire brut moyen d'un enseignant √† temps plein pendant un an devrait lui permettre d'acheter une SEAT Ibiza.

Malgr√© cela, la 600 a rapidement trouv√© une niche dans la classe moyenne √©mergente. La seule option √† la SEAT 600 √©tait la Renault 4/4, et le nombre de demandes pour la 600 a imm√©diatement d√©pass√© les attentes de l'entreprise. Quelques mois apr√®s son lancement, le carnet de commandes de la SEAT 600 a d√©pass√© les 100 000 unit√©s, et l'entreprise a d√Ľ fermer la liste des entr√©es. Un an plus tard, en 1958, SEAT a quintupl√© sa production.


La SEAT 600 a 60 ans !

L'augmentation de la production s'accompagne d'une augmentation de la main-d'Ňďuvre, ce qui r√©veille la "conscience de la classe ouvri√®re" et encourage les cellules critiques du r√©gime politique √† entrer chez SEAT. Petit √† petit, des plaintes ont commenc√© √† √™tre d√©pos√©es concernant l'hygi√®ne, la nourriture et les conditions de travail, jusqu'√† ce qu'en 1958, la premi√®re gr√®ve ait lieu chez SEAT - une gr√®ve de solidarit√© avec les 15 000 mineurs asturiens en gr√®ve, qui a arr√™t√© les puits de mine pendant trois semaines - et ait entra√ģn√© le licenciement imm√©diat des gr√©vistes de SEAT.

Pour garantir la paix sociale, les conditions de travail se sont améliorées, les salaires ont augmenté, de sorte que le salaire moyen d'un travailleur de SEAT doublait le revenu par habitant de l'époque, tout cela en même temps que la production de la 600 augmentait à un rythme effréné. La liste d'attente pour une 600 était longue, la demande étant supérieure à l'offre, et d'autre part, il existait une forte protection tarifaire contre l'importation de voitures étrangères.

Pour s'inscrire sur la liste d'attente, il fallait prouver sa solvabilité et payer 20 000 pesetas d'avance.

En outre, il n'était pas très facile pour d'autres fabricants de s'installer en Espagne... La vérité est que la 600 avait peu de concurrents dans ses premières années, car en plus de la Renault 4/4 -plus chère et avec un volume de production limité-, il n'y avait que la Citröen 2CV -qui est apparue en 1959-, une voiture qui n'a jamais vraiment été une concurrence pour la 600, car elle était plus axée sur le milieu rural.

Le 600 repr√©sentait un r√™ve pour de nombreuses familles et, pour ceux qui pouvaient se le permettre, la possibilit√© de commencer √† profiter de leur temps libre d'une mani√®re diff√©rente. Le week-end, elle nous emmenait en excursion - √† la campagne, √† la rivi√®re, √† la montagne... -, elle nous permettait de rendre visite √† notre famille au village et en m√™me temps de "montrer notre voiture". C'est avec la 600 qu'est n√© le tourisme int√©rieur, et c'est la voiture qu'utilisaient les travailleurs "Rodriguez" pour se rendre le week-end √† la plage ou √† la montagne, o√Ļ les attendait leur famille.

En 1963, la SEAT 600 D premi√®re s√©rie est arriv√©e, avec 767 cc et 25 ch de puissance, ce qui lui permettait d√©j√† d'atteindre 108 km/h tout en maintenant la consommation. Non seulement il a augment√© de 4 ch, mais aussi le couple maximal de 39,2 √† 51 Nm. Elle se distingue par la position et les feux clignotants sous les phares, la cl√© de contact au centre du tableau de bord et le nouveau bo√ģtier lumineux par des leviers.

La deuxième série de la 600 D, apparue en 1966, a conservé la puissance mais a subi des modifications esthétiques. Les pare-chocs ont reçu des pare-chocs en caoutchouc, les enjoliveurs sont devenus lisses, les roues sont noires et les enjoliveurs de phares ont reçu une visière. À l'intérieur, les sièges ont gagné en taille. Jusqu'à présent, l'ouverture des portes a été "suicidaire", à l'opposé de ce qui se fait habituellement.

Petit à petit, la 600 s'est imposée dans notre pays et SEAT - en collaboration avec des carrossiers externes - en a profité pour lancer des carrosseries spéciales, comme la version commerciale et surtout, la curieuse 800, une 600 longue à quatre portes conçue et fabriquée chez Carrocerías Costa à Terrassa - une voiture de plus en plus recherchée, dont il n'existe aucun équivalent Fiat.

Mais les temps changent, et les familles commencent à vouloir des voitures plus grandes... Le prix des matières premières commence à baisser, et petit à petit, fabriquer des voitures plus grandes cesse d'être beaucoup plus cher. En 1964, la Renault 4 est commercialisée, et en 1965, la Simca 1000 et la Renault 8 sont commercialisées en Espagne.

Un an plus tard, SEAT lançait la 850, une voiture qui, bien que plus petite que ses rivales françaises, était beaucoup plus performante que la 600. Peu après, la première "voiture familiale abordable" faisait son apparition : la 850 à quatre portes, également conçue par Carrocerías Costa, qui fabriquait la carrosserie "en blanco" (carrosserie finie, sans mécanique ni autres composants).

En 1969, la SEAT 600 E appara√ģt, avec une ouverture de porte conventionnelle, un habillage central avec une seule ligne horizontale - la "moustache" et l'aigle ont disparu - et des changements dans les groupes de lumi√®res. M√©caniquement, elle est rest√©e la 600 D et a √©t√© produite jusqu'√† la fin. Dans les derni√®res √©tapes de sa vie, la 600 L Special est apparue, avec un moteur de 32,5 ch qui lui permettait d'atteindre 120 km/h, et un int√©rieur plus luxueux.

La sŇďur italienne de la SEAT 600 a √©t√© abandonn√©e en 1969, √† l'√©puisement du march√©, la gamme Fiat √©tant parfaitement d√©cal√©e vers le bas avec la 500 et la 850. Mais SEAT n'a jamais cru √† la 500, ni √† sa rempla√ßante, la 126 - peut-√™tre trop petite pour notre march√© - et a continu√© √† produire la SEAT 600 comme voiture d'entr√©e de gamme jusqu'en 1973.

L'équivalent actuel de la 600 est la SEAT Mii, qui est fabriquée hors d'Espagne et n'a pas la popularité de l'Ibiza.

Au total, 794 406 unités de la SEAT 600 ont été produites. En 1974, la SEAT 133 est apparue, une petite deux portes également équipée d'un moteur arrière, qui a remplacé à la fois la 600 et la 850. L'une des complications inhérentes à cette conception est le refroidissement du moteur, une question délicate pour la 600, refroidie par eau. Moins de 10 000 unités sont encore en circulation aujourd'hui.

Comparaison visuelle des quatre principaux modèles de SEAT 600

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Un classique de droit : "tu es né prince et tu meurs roi".

Aujourd'hui et petit à petit, la SEAT 600 devient un symbole et un classique très apprécié dans notre pays, et nous sommes nombreux à en avoir voyagé ou conduit une fois. En outre, il a un design agréable et plaisant, et bien que nous ne l'ayons pas vraiment inventé - l'Espagne n'est pas un pays d'inventeurs -, nous l'aimons beaucoup, après tout, il a lancé la mobilité dans notre pays, il a même un monument à Fuengirola !

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