pistonudos.com

O SEAT 600 faz 60 anos!

Recolhemos fotografias históricas e recentes da imprensa do Museu SEAT.

Onze anos após o fim da Guerra Civil Espanhola - e cinco anos após o fim da Segunda Guerra Mundial - a indústria e a economia só eram capazes de fabricar e vender alguns carros pequenos como o Biscuter. Parecia que em Espanha não tínhamos nem o background tecnológico, nem empresas capazes de conceber e industrializar automóveis modernos, uma pena que não houvesse mais confiança na nossa capacidade, porque - sem ir mais longe - Wifredo Ricart e Pegaso eram capazes de conceber e construir o excepcional Pegaso Z102 ao mesmo tempo...


A Espanha autárquica da época estava isolada do resto da Europa e do resto do mundo, tanto política como comercialmente, e o ritmo de crescimento económico era muito mais lento que o da maioria dos países europeus. Apenas um fato: naquela época, havia apenas 3,1 veículos por 1.000 habitantes na Espanha.

Nesse contexto, e com a saudável intenção de motorizar o país e impulsionar a economia industrial, o Estado espanhol fundou a SEAT (Sociedad Española de Automóviles de Turismo) em 1950, através do INI (Instituto Nacional da Indústria). O Estado tinha uma participação de 51% na empresa, 40% era capital bancário, e a Fiat tinha os 9% restantes. O Estado queria que a SEAT servisse para impulsionar a indústria auxiliar, e entre outras cláusulas, exigia que 90% dos componentes fossem fabricados na Espanha, uma exigência difícil de cumprir, já que na época havia muito pouca indústria auxiliar.

Em apenas três anos o primeiro carro deixou a fábrica SEAT na Zona Franca de Barcelona, um 1400 fabricado sob licença da Fiat, um carro de alta classe na época, que muito poucos na Espanha podiam pagar. No mesmo ano em que a SEAT apresentou o seu 1400, a FASA-Renault fez o mesmo com o Renault 4/4, fabricado em Valladolid sob licença da Renault. O 4/4 foi a versão espanhola do 4CV, um carro que a marca francesa lançou no pós-guerra e que foi claramente inspirado no Volkswagen Beetle, também com um motor traseiro mas um pouco menor, porém com quatro portas.


O 4/4 foi um carro realmente interessante em seu tempo e foi um sucesso na França, mas o preço "ex-fábrica" (expressão da época para "sem impostos") de 76.400 pesetas foi muito alto para as possibilidades econômicas do espanhol médio, por isso sua linha de produção foi projetada para um volume de produção relativamente modesto, que em seus seis anos de produção atingiu 26.298 unidades.

O nascimento do SEAT 600

Como você provavelmente já sabe, em termos de design e mecânica, nosso SEAT 600 era basicamente um Fiat 600 fabricado sob licença da marca italiana. O Fiat 600 foi também o carro que deu partida à motorização italiana. Dante Giacosa desenhou-o para esse fim e - como expliquei há alguns dias no artigo sobre o Fiat 500 - o design foi baseado na ideia de Hans Peter Bauhof, um empregado alemão da Deutsche-Fiat.

O jovem Bauhof enviou os desenhos para Giacosa para um pequeno carro utilitário com uma arquitectura semelhante à do Carocha, e Giacosa compreendeu imediatamente que este era o carro que eles tinham de conceber e fabricar. O Fiat 600 foi um grande sucesso de vendas na Itália e, juntamente com o Fiat 500, foram os carros que alimentaram o país transalpino. Nada menos que 2.695.197 Fiat 600s foram vendidos na Itália, 923.487 na Iugoslávia, 304.016 na Argentina, 171.355 na Alemanha... e sob a marca SEAT, também na Espanha.

As versões conversíveis existem desde 1958

O sucesso do Fiat 600 na Itália inspirou as pessoas do SEAT, que - sob a égide do INI - foram encorajadas a começar a aventura de fabricar o SEAT 600, um carro com a habitabilidade mínima necessária e com um design que facilitou uma economia razoável de fabricação, que parecia o modelo ideal para motorizar o nosso país. E assim se trabalhou na construção de uma nova linha de produção para o SEAT 600, conseguindo colocá-lo à venda em junho de 1957 por 65.000 pesetas F.F., que se tornaram 71.400 depois dos impostos.


A primeira unidade fabricada foi para um filho do General Muñoz Grandes, que comandou a Divisão Azul no teatro russo na Segunda Guerra Mundial. Só em Dezembro, com a matrícula M 184018 (Madrid), é que o carro foi cancelado em 1985. O primeiro registro do 600 foi B 141141 (Barcelona), de acordo com o Museo SEAT. O modelo original de 1957 - 600 N - tinha um motor de quatro cilindros de 633 cc com 21,5 cv. Com um consumo médio de combustível de 7 l/100 km era capaz de transportar pessoas a um máximo de 95 km/h durante 400 km - tenhamos em conta que nessa altura não existiam auto-estradas em Espanha.

Aplicando a inflação homóloga, essas 71.400 pesetas seriam hoje cerca de 18.000 euros, mas se tivermos em conta que o salário médio anual na altura era de cerca de 8.000 pesetas brutas, é evidente que, na realidade, o SEAT 600 não estava ao alcance da maioria dos espanhóis. A título de exemplo, um professor escolar - que ganhava cerca de 16.000 pesetas brutas por ano - teria de trabalhar durante quatro ou cinco anos para pagar um SEAT 600, ao passo que hoje, o salário médio bruto de um professor a tempo inteiro durante um ano deveria permitir-lhe comprar um SEAT Ibiza.

Apesar disso, os 600 rapidamente encontraram um nicho na classe média emergente. A única opção para o SEAT 600 foi o Renault 4/4, e o número de pedidos para o 600 excedeu imediatamente as expectativas da empresa. Alguns meses após o seu lançamento, o livro de encomendas do SEAT 600 ultrapassou as 100.000 unidades, e a empresa teve de fechar a lista de entradas. Apenas um ano depois - em 1958 - a produção da SEAT quintuplicou.


E com o aumento da produção veio um aumento da força de trabalho, o que despertou a "consciência da classe trabalhadora" e encorajou as células críticas do regime político a entrar no SEAT. Gradualmente, as queixas sobre higiene, alimentação e condições de trabalho começaram a seguir-se umas atrás das outras, até 1958, quando teve lugar a primeira greve no SEAT - uma greve solidária com os 15.000 mineiros asturianos em greve, que parou os poços dos mineiros durante três semanas - e que terminou com a demissão imediata dos grevistas do SEAT.

Para garantir a paz social, as condições de trabalho melhoraram, os salários subiram, de modo que o salário médio de um trabalhador da SEAT duplicou a renda per capita da época, tudo ao mesmo tempo em que a produção dos 600 aumentou a uma taxa imparável. A lista de espera para um 600 era longa, pois a demanda superava a oferta e, por outro lado, havia uma forte proteção tarifária contra a importação de carros estrangeiros.

Para entrar na lista de espera, tinha de provar a sua solvência e pagar 20.000 pesetas adiantadas.

Além disso, não foi muito fácil para outros fabricantes estabelecerem-se em Espanha... A verdade é que os 600 tinham poucos concorrentes nos seus primeiros anos, pois além do Renault 4/4 - mais caro e com um volume de produção limitado -, havia apenas o Citröen 2CV - que apareceu em 1959 -, um carro que nunca foi realmente competitivo para os 600, pois estava mais focado no meio rural.

Os 600 significaram um sonho para muitas famílias, e para aqueles que podiam pagar, a capacidade de começar a desfrutar do seu tempo livre de uma forma diferente. Nos fins de semana nos levou em excursões - ao campo, ao rio, às montanhas... -, permitiu-nos visitar a nossa família na aldeia e ao mesmo tempo "exibir o nosso carro". Com os 600 também começou um incipiente turismo interior, e era o carro usado pelos trabalhadores "Rodriguez" para ir nos fins de semana para a praia ou para a montanha, onde a família de verão os esperava.

Em 1963 chegou a primeira série SEAT 600 D, com 767 cc e 25 cv de potência, o que já lhe permitiu atingir 108 km/h, mantendo o consumo. Não só aumentou 4 cv, mas também o torque máximo de 39,2 para 51 Nm. Pode ser distinguido pela posição e luzes intermitentes sob os faróis, a chave de ignição no centro do painel de instrumentos e a nova caixa de luz por alavancas.

A segunda série do 600 D, surgida em 1966, manteve o poder, mas teve mudanças estéticas. Os pára-choques receberam pára-choques de borracha, as tampas dos cubos ficaram lisas, as rodas eram pretas e as bíselas dos faróis receberam uma viseira. Dentro dos assentos cresceu em tamanho. Até agora a abertura das portas era "suicida", na direcção oposta à habitual.

Pouco a pouco, os 600 se estabeleceram em nosso país, e a SEAT - em colaboração com construtores externos de ônibus - aproveitou para lançar carrocerias especiais, como a versão comercial e, sobretudo, a curiosa 800, uma longa 600 com quatro portas que foi projetada e fabricada na Carrocerías Costa em Terrassa - um carro que é cada vez mais procurado, e do qual não há equivalente Fiat.

Mas os tempos estavam mudando, e as famílias começaram a querer carros maiores... O preço das matérias-primas começou a cair, e pouco a pouco, fazendo com que carros maiores deixassem de ser muito mais caros. Em 1964 o Renault 4 foi à venda, e em 1965 o Simca 1000 e o Renault 8 foram à venda em Espanha.

Um ano depois, a SEAT lançou o 850, um carro que, embora menor que os seus rivais franceses, era muito mais capaz que o 600, e pouco depois surgiu o primeiro "carro de família acessível": o 850 de quatro portas, também desenhado por Carrocerías Costa, que fabricou a carroçaria "en blanco" (carroçaria acabada, sem mecânica ou outros componentes).

Em 1969 surgiu o SEAT 600 E, com a abertura convencional da porta, uma guarnição central com uma única linha horizontal - o "bigode" e a águia desapareceram - e mudanças nos aglomerados de luz. Mecanicamente permaneceu como o 600 D e foi produzido até o final. Nas últimas etapas da sua vida, surgiu o Especial 600 L, com um motor de 32,5 cv que lhe permitiu atingir 120 km/h, e um interior mais luxuoso.

O irmão italiano do SEAT 600 foi descontinuado em 1969, quando ficou fora do mercado, pois a gama da Fiat estava perfeitamente escalonada no fundo com os 500 e 850. Mas o SEAT nunca acreditou nos 500, nem na sua substituição, nos 126 - talvez pequenos demais para o nosso mercado - e continuou a produzir o SEAT 600 como carro de entrada até 1973.

O equivalente actual dos 600 é o SEAT Mii, que é feito fora de Espanha e não tem a popularidade do Ibiza.

No total, foram produzidas 794.406 unidades do SEAT 600. Em 1974, surgiu o SEAT 133, um pequeno motor de duas portas também com um motor traseiro, que substituiu tanto o 600 como o 850. Uma das complicações inerentes a este design é o arrefecimento do motor, uma questão delicada no 600, arrefecido a água. Menos de 10.000 unidades sobrevivem hoje em dia em circulação.

Comparação visual dos quatro principais modelos SEAT 600

Um clássico por direito: "você nasceu príncipe e morreu rei".

Hoje em dia e pouco a pouco, o SEAT 600 está se tornando um símbolo e um clássico muito apreciado em nosso país, e há muitos de nós que um dia viajaram ou dirigiram um. Além disso, tem um design agradável e agradável, e embora não o tenhamos realmente inventado - a Espanha não é um país para inventores -, gostamos muito dele, afinal de contas, começou a mobilidade no nosso país, tem até um monumento em Fuengirola!

SEAT 600 por Full Gas ❯
Adicione um comentário a partir de O SEAT 600 faz 60 anos!
Comentário enviado com sucesso! Vamos revisá-lo nas próximas horas.