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La Jaguar XJ13 sera-t-elle de retour ?

Ce sont des choses qui ont changé avec l'arrivée de la Jaguar XF, par exemple, en plus, bien sûr, de l'argent provenant de TATA Motors qui a montré beaucoup de tête laissant Jaguar à son air et injectant du capital quand il fallait le faire et permettant, entre autres, l'émergence de modèles comme la belle Jaguar F-Type ou l'indispensable SUV F-Pace, une voiture qui donnera beaucoup d'argent à la marque sans aucun doute.

Jaguar a repris le chemin du succès et les critiques s'améliorent de jour en jour, la prochaine étape étant l'adoption des moteurs V8 de BMW pour les futurs modèles, selon ce qui se dit sur le réseau des réseaux, ce qui pourrait devenir la dernière pierre pour fermer la bouche de tous ceux qui doutent de la qualité de leurs modèles, de leurs performances ou de tout ce qui a trait à la firme britannique. Mais bien sûr, ce ne sont que des rumeurs, même si elles ont leur fondement, puisque l'actuel Jaguar V8, qui ne cesse de recevoir des éloges, existe depuis pas moins de 20 ans.


Le développement d'un moteur à partir de zéro est, après le développement d'un nouveau modèle, le deuxième plus gros investissement et le volume des ventes de ces moteurs ne justifie peut-être pas que Jaguar fasse cet investissement, d'autant plus qu'il a beaucoup dépensé pour la création de sa gamme actuelle et des moteurs Ingenium. Cependant, la marque est en train de réaliser une série d'actions particulièrement marquantes qui l'ont placée sous les projecteurs de nombreux fans, collectionneurs et évidemment, de la presse spécialisée, et c'est qu'elle se consacre à terminer la série incomplète d'il y a des années, qui pour diverses raisons n'a pas pu être achevée.


Ainsi, nous avons vu comment, au XXIe siècle, la Jaguar E-Type Lightweight est revenue à la vie, complétant la série prévue dans les années 60, profitant également des numéros de série restés sans propriétaire à l'époque. Il en a été de même pour la grande Jaguar XKSS peu après, qui se trouve actuellement sur la chaîne de montage. De mémoire, je ne me souviens d'aucun fabricant qui ait fait la même chose, et le fait est que fabriquer à nouveau des modèles qui ont plus de 50 ans derrière eux, exactement comme ils sont sortis à l'époque, n'est pas exactement quelque chose de commun dans l'industrie, en fait c'est quelque chose de vraiment rare, mais s'il vous plaît, ne les laissez pas s'arrêter. Et cela semble être l'intention de Jaguar, ou du moins ce que nous pensons tous après la révélation de l'enregistrement du nom XJ13, un nom qui n'a jamais été utilisé commercialement mais qui a servi à nommer un prototype destiné à renouer avec les lauriers de la firme aux 24 Heures du Mans à la fin des années 60.

La XJ13 est un projet Jaguar qui n'a jamais dépassé le stade du prototype, mais c'est l'un des modèles classiques les plus convoités de la marque, chose normale lorsqu'il s'agit du premier modèle Jaguar à moteur V12 et aussi, il n'existe qu'une seule unité dans le monde. Il s'agit d'un prototype expérimental qui n'a jamais pu concourir et qui a également dû être reconstruit après un accident enregistrant la publicité pour la Jaguar E-Type V12, un modèle qui a utilisé l'expérience acquise avec cette XJ13 pour le développement de son moteur 12 cylindres. Le plus intéressant, en dehors des performances que le modèle a atteint grâce à ses plus de 500 ch, est l'idée que Jaguar avait pour la voiture qui s'est concentrée sur une édition de 25 unités pour pouvoir l'homologuer pour le Championnat International des Constructeurs. C'est précisément ce qui a conduit à parler de l'enregistrement du nom, de la possibilité que Jaguar suive la voie qu'elle a empruntée pour les modèles inachevés d'antan et se mette au travail avec une série possible de 25 unités de la Jaguar XJ13.


Un porte-parole de la marque a déclaré à la publication britannique Autocar qu'elle ne prévoyait pas de ressusciter la Jaguar XJ13 pour le moment. Selon ce porte-parole, l'enregistrement de noms est une pratique courante dans les grandes marques et il a raison, mais l'enregistrement d'un nom qui n'a jamais eu de modèle commercial et, si cela ne suffisait pas, le prototype qui l'utilisait vient d'avoir 50 ans, suggère une réédition comme on l'a vu avec la Jaguar E-Type Lightweight et la Jaguar XKSS. D'autre part, il est également possible qu'ils pensent à présenter un concept en guise d'hommage.

Un autre point à garder à l'esprit est que l'on ne sait pas si la marque est venue créer les numéros de châssis de la XJ13 car il s'agissait d'un projet créé directement à partir de zéro, même son moteur était unique au sein de la firme, créé spécifiquement à partir de deux blocs V6 de la Jaguar XJ6.

Les collectionneurs doivent être fous, surtout quand on sait que la seule unité existante a une valeur estimée à environ 30 millions d'euros, bien que les nouvelles unités ne soient pas vraiment bon marché. Bien sûr, nous nous retrouverions avec une voiture "d'homologation" comme celles fabriquées dans les années 60, c'est-à-dire une voiture de course avec une plaque d'immatriculation, rien de plus. À l'époque, on ne se souciait pas trop d'apprivoiser la voiture de sport pour un usage routier et on ne faisait guère de concessions en matière de confort ; elles étaient conçues pour être rapides, point final.


La Jaguar XJ13 était un projet développé à partir de zéro, avec l'intention de participer aux 24 heures du Mans, comme déjà mentionné, bien que Jaguar ne lui ait jamais donné la priorité qu'elle méritait. La carrosserie est l'œuvre de Malcolm Mayer, également responsable de la Type D et de la Type C, par exemple, et qui a mis à profit ses connaissances en aéronautique. Elle avait le V12, qui atteignait 5 litres de cylindrée, placé en position centrale-arrière et associé à une boîte de vitesses à cinq rapports, actionnée manuellement -évidemment- car la conduite séquentielle n'existait pas à l'époque.

Le développement a pris beaucoup de temps et lorsque la première unité a été achevée, Jaguar était en train de fusionner avec la British Motors Corporation, ce qui a encore ralenti les choses et n'a pas permis les premiers essais avant 1967. À cette époque, Ford avait déjà bouleversé les choses avec la GT40 et son énorme V8 427 (7 000 cm3) et l'organisation mettait en place de nouvelles règles et limites de cylindrée pour 1968, laissant la Jaguar XJ13 hors jeu. Il a donc été directement garé dans un endroit des entrepôts car l'adapter aux nouvelles règles était trop coûteux.

Il n'a jamais été présenté officiellement à la fin des années 60. C'est en 1971, lors du tournage du spot publicitaire de la Jaguar E-Type Series III V12, qu'elle est révélée, le jour même où elle subit un accident à 225 km/h suite à une crevaison. Il semble qu'il s'agisse d'un coup du sort, car il a été de nouveau stocké jusqu'à ce que, quelque temps plus tard, après avoir été complètement oublié, il soit redécouvert et restauré pour être montré à nouveau en 1973. Cependant, Jaguar elle-même suppose que son état n'est pas le même que celui du prototype original, même en ayant utilisé les plans et l'outillage d'origine pour sa restauration, car le moteur, bien qu'il ait été réparé avec des pièces d'origine, n'étaient pas toutes en bon état et a subi une panne majeure, qui a conduit à un démontage total de la même et une récupération complète.

Elle se trouve actuellement dans le musée de la firme à Gaydon et représente le rêve humide de nombreux collectionneurs et fans de la marque. Un modèle unique au monde, et aussi une unité expérimentale, bien que son destin n'ait jamais été accompli.

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