La Jaguar XJ13 sera-t-elle de retour ?

    Ce sont des choses qui ont chang√© avec l'arriv√©e de la Jaguar XF, par exemple, en plus, bien s√Ľr, de l'argent provenant de TATA Motors qui a montr√© beaucoup de t√™te laissant Jaguar √† son air et injectant du capital quand il fallait le faire et permettant, entre autres, l'√©mergence de mod√®les comme la belle Jaguar F-Type ou l'indispensable SUV F-Pace, une voiture qui donnera beaucoup d'argent √† la marque sans aucun doute.

    Jaguar a repris le chemin du succ√®s et les critiques s'am√©liorent de jour en jour, la prochaine √©tape √©tant l'adoption des moteurs V8 de BMW pour les futurs mod√®les, selon ce qui se dit sur le r√©seau des r√©seaux, ce qui pourrait devenir la derni√®re pierre pour fermer la bouche de tous ceux qui doutent de la qualit√© de leurs mod√®les, de leurs performances ou de tout ce qui a trait √† la firme britannique. Mais bien s√Ľr, ce ne sont que des rumeurs, m√™me si elles ont leur fondement, puisque l'actuel Jaguar V8, qui ne cesse de recevoir des √©loges, existe depuis pas moins de 20 ans.


    La Jaguar XJ13 sera-t-elle de retour ?

    Le développement d'un moteur à partir de zéro est, après le développement d'un nouveau modèle, le deuxième plus gros investissement et le volume des ventes de ces moteurs ne justifie peut-être pas que Jaguar fasse cet investissement, d'autant plus qu'il a beaucoup dépensé pour la création de sa gamme actuelle et des moteurs Ingenium. Cependant, la marque est en train de réaliser une série d'actions particulièrement marquantes qui l'ont placée sous les projecteurs de nombreux fans, collectionneurs et évidemment, de la presse spécialisée, et c'est qu'elle se consacre à terminer la série incomplète d'il y a des années, qui pour diverses raisons n'a pas pu être achevée.


    Ainsi, nous avons vu comment, au XXIe si√®cle, la Jaguar E-Type Lightweight est revenue √† la vie, compl√©tant la s√©rie pr√©vue dans les ann√©es 60, profitant √©galement des num√©ros de s√©rie rest√©s sans propri√©taire √† l'√©poque. Il en a √©t√© de m√™me pour la grande Jaguar XKSS peu apr√®s, qui se trouve actuellement sur la cha√ģne de montage. De m√©moire, je ne me souviens d'aucun fabricant qui ait fait la m√™me chose, et le fait est que fabriquer √† nouveau des mod√®les qui ont plus de 50 ans derri√®re eux, exactement comme ils sont sortis √† l'√©poque, n'est pas exactement quelque chose de commun dans l'industrie, en fait c'est quelque chose de vraiment rare, mais s'il vous pla√ģt, ne les laissez pas s'arr√™ter. Et cela semble √™tre l'intention de Jaguar, ou du moins ce que nous pensons tous apr√®s la r√©v√©lation de l'enregistrement du nom XJ13, un nom qui n'a jamais √©t√© utilis√© commercialement mais qui a servi √† nommer un prototype destin√© √† renouer avec les lauriers de la firme aux 24 Heures du Mans √† la fin des ann√©es 60.

    La XJ13 est un projet Jaguar qui n'a jamais d√©pass√© le stade du prototype, mais c'est l'un des mod√®les classiques les plus convoit√©s de la marque, chose normale lorsqu'il s'agit du premier mod√®le Jaguar √† moteur V12 et aussi, il n'existe qu'une seule unit√© dans le monde. Il s'agit d'un prototype exp√©rimental qui n'a jamais pu concourir et qui a √©galement d√Ľ √™tre reconstruit apr√®s un accident enregistrant la publicit√© pour la Jaguar E-Type V12, un mod√®le qui a utilis√© l'exp√©rience acquise avec cette XJ13 pour le d√©veloppement de son moteur 12 cylindres. Le plus int√©ressant, en dehors des performances que le mod√®le a atteint gr√Ęce √† ses plus de 500 ch, est l'id√©e que Jaguar avait pour la voiture qui s'est concentr√©e sur une √©dition de 25 unit√©s pour pouvoir l'homologuer pour le Championnat International des Constructeurs. C'est pr√©cis√©ment ce qui a conduit √† parler de l'enregistrement du nom, de la possibilit√© que Jaguar suive la voie qu'elle a emprunt√©e pour les mod√®les inachev√©s d'antan et se mette au travail avec une s√©rie possible de 25 unit√©s de la Jaguar XJ13.


    La Jaguar XJ13 sera-t-elle de retour ?

    Un porte-parole de la marque a déclaré à la publication britannique Autocar qu'elle ne prévoyait pas de ressusciter la Jaguar XJ13 pour le moment. Selon ce porte-parole, l'enregistrement de noms est une pratique courante dans les grandes marques et il a raison, mais l'enregistrement d'un nom qui n'a jamais eu de modèle commercial et, si cela ne suffisait pas, le prototype qui l'utilisait vient d'avoir 50 ans, suggère une réédition comme on l'a vu avec la Jaguar E-Type Lightweight et la Jaguar XKSS. D'autre part, il est également possible qu'ils pensent à présenter un concept en guise d'hommage.

    Un autre point √† garder √† l'esprit est que l'on ne sait pas si la marque est venue cr√©er les num√©ros de ch√Ęssis de la XJ13 car il s'agissait d'un projet cr√©√© directement √† partir de z√©ro, m√™me son moteur √©tait unique au sein de la firme, cr√©√© sp√©cifiquement √† partir de deux blocs V6 de la Jaguar XJ6.

    Les collectionneurs doivent √™tre fous, surtout quand on sait que la seule unit√© existante a une valeur estim√©e √† environ 30 millions d'euros, bien que les nouvelles unit√©s ne soient pas vraiment bon march√©. Bien s√Ľr, nous nous retrouverions avec une voiture "d'homologation" comme celles fabriqu√©es dans les ann√©es 60, c'est-√†-dire une voiture de course avec une plaque d'immatriculation, rien de plus. √Ä l'√©poque, on ne se souciait pas trop d'apprivoiser la voiture de sport pour un usage routier et on ne faisait gu√®re de concessions en mati√®re de confort ; elles √©taient con√ßues pour √™tre rapides, point final.


    La Jaguar XJ13 sera-t-elle de retour ?

    La Jaguar XJ13 √©tait un projet d√©velopp√© √† partir de z√©ro, avec l'intention de participer aux 24 heures du Mans, comme d√©j√† mentionn√©, bien que Jaguar ne lui ait jamais donn√© la priorit√© qu'elle m√©ritait. La carrosserie est l'Ňďuvre de Malcolm Mayer, √©galement responsable de la Type D et de la Type C, par exemple, et qui a mis √† profit ses connaissances en a√©ronautique. Elle avait le V12, qui atteignait 5 litres de cylindr√©e, plac√© en position centrale-arri√®re et associ√© √† une bo√ģte de vitesses √† cinq rapports, actionn√©e manuellement -√©videmment- car la conduite s√©quentielle n'existait pas √† l'√©poque.

    Le d√©veloppement a pris beaucoup de temps et lorsque la premi√®re unit√© a √©t√© achev√©e, Jaguar √©tait en train de fusionner avec la British Motors Corporation, ce qui a encore ralenti les choses et n'a pas permis les premiers essais avant 1967. √Ä cette √©poque, Ford avait d√©j√† boulevers√© les choses avec la GT40 et son √©norme V8 427 (7 000 cm3) et l'organisation mettait en place de nouvelles r√®gles et limites de cylindr√©e pour 1968, laissant la Jaguar XJ13 hors jeu. Il a donc √©t√© directement gar√© dans un endroit des entrep√īts car l'adapter aux nouvelles r√®gles √©tait trop co√Ľteux.

    Il n'a jamais √©t√© pr√©sent√© officiellement √† la fin des ann√©es 60. C'est en 1971, lors du tournage du spot publicitaire de la Jaguar E-Type Series III V12, qu'elle est r√©v√©l√©e, le jour m√™me o√Ļ elle subit un accident √† 225 km/h suite √† une crevaison. Il semble qu'il s'agisse d'un coup du sort, car il a √©t√© de nouveau stock√© jusqu'√† ce que, quelque temps plus tard, apr√®s avoir √©t√© compl√®tement oubli√©, il soit red√©couvert et restaur√© pour √™tre montr√© √† nouveau en 1973. Cependant, Jaguar elle-m√™me suppose que son √©tat n'est pas le m√™me que celui du prototype original, m√™me en ayant utilis√© les plans et l'outillage d'origine pour sa restauration, car le moteur, bien qu'il ait √©t√© r√©par√© avec des pi√®ces d'origine, n'√©taient pas toutes en bon √©tat et a subi une panne majeure, qui a conduit √† un d√©montage total de la m√™me et une r√©cup√©ration compl√®te.

    Elle se trouve actuellement dans le musée de la firme à Gaydon et représente le rêve humide de nombreux collectionneurs et fans de la marque. Un modèle unique au monde, et aussi une unité expérimentale, bien que son destin n'ait jamais été accompli.

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