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Kellison, un rêve devenu réalité

L'un de ces noms est James Kellison. Cet Américain, peu connu, a été le fondateur d'une des sociétés de voitures en kit aux États-Unis dans les années 60. Le terme kit car est aimé et détesté à parts égales par les amateurs de voitures. Le terme kit car est aimé et détesté à parts égales par les amateurs de voitures. Qu'est-ce qu'un kit car ? Eh bien, il s'agit essentiellement d'un bricolage (comme Ikea) mais en version voiture. Un mois, vous achetez le corps en fibre de verre. Deux mois plus tard, le châssis. Le mois suivant, le moteur. Et lorsque votre économie le permet, la suspension et les autres accessoires. Pendant votre temps libre, vous l'assemblez petit à petit dans votre garage, jusqu'à ce que vous obteniez la voiture que vous avez toujours voulue. Il s'agit d'un objet fabriqué à la main par vous, que vous pouvez également conduire. La voiture dont vous avez toujours rêvé, pour une petite somme d'argent, que vous pouvez également payer en plusieurs fois et monter vous-même. Il ne rouille pas avec le temps et il est léger et puissant. Idéal.


C'est aux États-Unis et au Royaume-Uni que le kit car a brillé, peut-être avantagé par le type de maison que le citoyen moyen achetait à l'époque : maison individuelle avec grand garage. Par la suite, d'autres fabricants sont apparus dans le monde entier, fabriquant tout, des répliques aux voitures originales. En fait, Lotus a commencé à fabriquer ce type de voiture avant de devenir une marque aussi prestigieuse. Aujourd'hui, on continue de les fabriquer et on assiste à l'émergence d'un marché pour ces voitures. La plus récente et la plus exclusive, la Scuderia Glickenhaus SCG 003, n'est pas bon marché, mais c'est tout de même une voiture en kit.


Mais revenons à Kellison et aux réalisations de ce petit fabricant.

Passé

James Kellison est né le 5 novembre 1932. Dès son plus jeune âge, il a aimé la vitesse, et c'est sur elle qu'il a concentré sa vie. Il est devenu pilote de l'armée de l'air et était passionné par la course... de voitures. Vers 1950, une idée folle lui traverse l'esprit : "Et si je construisais ma propre voiture de course ?" Il veut rivaliser avec les Porsche, Ferrari et Alfa de l'époque. Beaucoup d'Américains seraient allés au bowling et auraient oublié l'idée, mais pas Jim. Il a pris un crayon et du papier, et a commencé à concevoir une voiture, une voiture de course. Il a passé plusieurs années à perfectionner le design, à trouver des matériaux et à imaginer des moyens de le mettre en œuvre. Il a construit quelques modèles, pour apprendre à les construire.

C'est ainsi qu'en 1957, sept ans plus tard, Kellison Engineering voit le jour et présente officiellement la Kellison J4, une voiture en kit en fibre de verre, proposée en carrosserie coupé et cabriolet, au prix de 6 700 dollars à l'époque, soit environ 50 000 euros aujourd'hui. Il ne peut pas être considéré comme bon marché, mais si on le compare aux plus de 12 000 dollars que coûte une Ferrari 250 GT, il semble plus abordable.

En 1959, le magazine Motor Trend a testé le Kellison J4. Ils ont aimé les lignes, l'ajustement, la finition, la qualité de conduite... mais lorsqu'ils ont commencé à la pousser, le survirage était tel qu'elle devenait ingérable. La conclusion de l'essai était qu'elle était parfaite comme GT pour une conduite tranquille, mais impossible comme voiture de course. Le pauvre Jim était dévasté, mais il n'a pas jeté l'éponge.


Comment résoudre un problème avec le châssis ? En faisant appel à un expert pour la conception. Il a engagé Chuck Manning, un ingénieur expérimenté en châssis de voiture Indy. Il conçoit un cadre tubulaire en "X" inspiré des voitures de course et utilise la suspension de la Corvette de l'époque, la C2. Le résultat est une amélioration si considérable de la tenue de route de la voiture qu'entre 1961 et 1965, elle commence à gagner des courses aux États-Unis. Jim a réalisé ce dont il avait rêvé, à savoir construire une voiture de course et se mesurer aux voitures de l'époque.

Il a poursuivi le développement, faisant évoluer le modèle J4, donnant naissance au J5 et enfin au J6. En 1970, Kellison Engineering a disparu, personne ne sait exactement pourquoi. On soupçonne que les problèmes financiers ont été leur guillotine. Chuck est retourné à Indy, et Jim a commencé à fabriquer des buggys, jusqu'à ce qu'en 1976 il fonde Red Stallion, dont l'objectif était de construire une réplique de Ford AC Cobra. Ils ont produit 117 unités, mais le succès n'a pas été au rendez-vous, jusqu'au 30 septembre 2004, date à laquelle il est parti pour de bon.

C'est un grand homme qui a eu le courage de créer la voiture de ses rêves, sans expérience ni grands moyens.

Mais ne soyons pas mélancoliques. Jetons un coup d'œil à ses créations.

Modèles

Jetons un coup d'œil aux principaux modèles de sa meilleure période.


  • J1 : C'était le premier modèle de la marque. C'était un petit coupé, conçu pour être monté sur le châssis d'une Austin-Healey Sprite ou d'une Crosley. Le toit avait cette double bulle caractéristique de certaines Fiat-Abarth et Ferrari conçues par Zagato.
  • J2 : C'était la version cabrio du J1 et était vendu (sans châssis) pour 380 dollars de l'époque. Environ 20 unités ont été produites.
  • J3 : Très similaire à la J2, mais à empattement court, conçue comme une voiture de course. Son prix, 400 dollars. Environ 15 unités du coupé ont été produites, et 60 unités du cabriolet.
  • J4 GT : Comme mentionné précédemment, c'était la première voiture de série de Kellison. Il mesurait 4,2 m de long, 1,7 m de large, 1 m de haut et avait un empattement de 2,5 m, ce qui lui donnait des proportions musclées et exagérées. Il a été utilisé comme base pour de nombreuses voitures de course. 300 unités du coupé et 25 du cabrio ont été produites.

  • J5 : Une version modifiée du J4, avec un peu plus d'empattement et de hauteur, pour laisser plus d'espace. En 1966, l'équipe Beattie a construit un dragster avec cette carrosserie, poussé par un bloc Hemi, qui a réalisé le quart de mile en 10,02 secondes à plus de 230 km/h. Pour vous donner une idée, la Ferrari F12 fait le quart de mile en 11,1 secondes. Environ 400 unités ont été produites.
  • J6 Panther : Un des plus beaux designs de Kellison. Il mesurait 4,2 m de long, 1,6 m de large et 1,2 m de haut. Elle a continué à être une marque de beauté sauvage, exagérée et sexy. Ce modèle était destiné à être accouplé à un châssis de Corvette C1. Plus de 500 unités ont été produites.
  • En 1963, sur la base du J6, un monsieur nommé Bob McNulty (photo ci-dessous) a décidé que ce n'était pas suffisant. Il était fasciné par les Ferrari, mais n'avait pas les moyens de se les offrir, alors il a donné une autre tournure au Kellison J6 et a changé le nez, les côtés, les roues et l'intérieur. Personnellement, je trouve le Kellison J6 plus beau, il garde cette beauté brutale du Kellison, avec un certain raffinement. Une combinaison très réussie.
  • Astra X-300 GT : Ce n'est pas l'Opel Astra. Au milieu des années 60, la plupart des Kellison étaient vendus par Allied Fiberglass, sous la marque Astra. Il s'agissait d'une modification de la J4, à laquelle ils ont changé quelques détails comme la calandre. 500 unités ont été produites.

Design

Parlons du design du J6 de Bob, qui, de mon point de vue, est l'un des plus beaux. À l'avant, nous voyons un design de calandre plus élaboré, flanqué de phares, très extrêmes, pour accentuer la sensation de largeur. Les pare-chocs, réduits à leur plus simple expression, donnent de la netteté au design. C'est une voiture extrêmement basse, donc le pare-brise est très petit.

En regardant le côté, on voit la raison d'être du Kellison : nez énorme, cabine à côté de l'essieu arrière, épaule très marquée, et chute très douce du toit vers l'arrière. En raison de sa faible hauteur, et de ses proportions, le côté est imposant, tout à fait dans le style du prototype RX-9 de Mazda. Une voiture de sport classique, mais brutale et exagérée. C'est là que réside son charme.

En passant à l'arrière, nous voyons qu'il fusionne la chute du toit, avec le bas, dans un pare-chocs chromé, avec deux pilotes de chaque côté. Les énormes épaules, avec le rétrécissement du pilier C, très Porsche 911, donnent beaucoup de caractère à cette Kellison.

Technologie

Comme elle reprenait le châssis de la Corvette C2, elle avait la même base : suspension avant à double triangulation, et suspension arrière indépendante, avec un schéma de ressorts à lames transversaux, un bras longitudinal et un bras transversal de chaque côté. Très exotique pour l'époque, où l'essieu rigide avec barre Panhard était si populaire, bien que très efficace, rendant le support du véhicule bien meilleur.

Quant aux moteurs, la liberté était totale. Avec ce compartiment moteur, presque tous les moteurs de l'époque pouvaient être installés. Le plus courant, le V8 Hemi RB-383 et RB-413, son nom vient de la cylindrée, ainsi le RB-383 avait 6,3 litres, et le 413, 6,8 litres. La 383 développait 305 ch tandis que la 413 offrait 330 ch, grâce à son carburateur à double corps.

Présent

A ce jour, aucun Kellison n'est produit. Bien qu'il y ait des gens qui vendent les anciennes carrosseries, et certains projets de restauration sont réalisés avec ces dernières, comme celui que vous pouvez voir dans la vidéo ci-dessous. C'est ce qui est bien avec la fibre de verre, elle ne rouille pas. Mais tout ne se termine pas avec Kellison. Aujourd'hui, il est possible d'obtenir une voiture en kit, si l'on a le temps et l'argent. Il existe de nombreux modèles et types différents. Il existe de nombreux fabricants de répliques de Lotus Seven, par exemple au Royaume-Uni ou au Canada. L'une des répliques officielles se trouve à Super7Cars. On peut également citer au Royaume-Uni Ultima Sports, fabricant d'une voiture de course comme l'Ultima GTR. C'est également dans ce pays que se trouve Hawk Cars, peut-être la meilleure réplique d'une Lancia Stratos.

En Espagne malheureusement, en raison de la législation restrictive que nous avons, il est difficile de trouver une entreprise qui nous vende une voiture de ce type.

D'autre part, aux États-Unis, il y a un marché avec beaucoup de mouvement. De là, nous pouvons mettre en avant Factory Five, avec sa réplique de la Cobra Daytona. Ou l'un des plus célèbres, Superperformance, dont la licence officielle reproduit la magnifique Ford GT40. En bref, une voiture en kit, c'est le rêve devenu réalité de construire soi-même une voiture, ce qui serait très compliqué s'il n'y avait pas eu des pionniers comme James Kellison, qui a lui aussi réalisé son rêve, en créant l'une des voitures en kit les plus originales, authentiques, brutales et authentiques que nous ayons jamais vues.

Je vous laisse une vidéo d'une Kellison J6 1962 entièrement restaurée, où vous pourrez apprécier sa beauté, et le grand gargouillis de son V8 :

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