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Audi célèbre le 40e anniversaire de son moteur cinq cylindres

Bien qu'il y ait eu plusieurs prototypes antérieurs, Audi a été la première à produire en série une cinq en ligne à essence, Mercedes était en avance en diesel deux ans plus tôt.

Aujourd'hui, nous allons revenir sur l'histoire du moteur cinq cylindres Audi, sur ses débuts modestes, sur sa dérive progressive vers la performance, sur son apogée dans le groupe B avec l'Audi Quattro et sur ce qu'il est aujourd'hui : un propulseur particulier et efficace capable de donner vie aux voitures de sport les plus radicales de la marque aux quatre anneaux.


La conception d'un cinq cylindres a l'avantage par rapport à un quatre cylindres d'être plus souple. Comme il y a un chevauchement entre les coups d'explosion de plus d'un cylindre à la fois, l'équilibrage est supérieur. D'autre part, par rapport à un moteur à six cylindres, il offre moins de résistance interne au mouvement en raison du nombre réduit de pièces mobiles et de leur frottement associé. Il convient à une installation longitudinale et transversale.

Comme nous l'avons mentionné il y a un instant, ce moteur a été introduit en août 1976 dans l'Audi 100 et a été le premier moteur à essence à cinq cylindres monté sur une voiture de route. Connu en interne sous le nom de Typ 43, il est né pour se positionner au-dessus de son prédécesseur sur le marché. Selon ses concepteurs, les moteurs à quatre cylindres de l'époque n'étaient pas adaptés à cet usage. Par conséquent, au début des années 70, les ingénieurs d'Audi ont envisagé la possibilité d'introduire des moteurs à cinq ou six cylindres en ligne.

Ces derniers ont été écartés en raison de l'espace requis pour leur installation et de la répartition défavorable du poids, de sorte que les ingénieurs d'Audi ont opté pour le moteur cinq cylindres en ligne, basé sur un quatre cylindres largement utilisé par le groupe Volkswagen dans les années 70. Le moteur cinq cylindres issu de cette famille, de 2 144 centimètres cubes, développait 136 ch à 5 700 tr/min, sans turbo. Un système d'injection moderne a augmenté l'efficacité et la puissance délivrée.


Déjà en 1978, Audi a introduit la première version diesel : un moteur atmosphérique d'une capacité de deux litres avec une puissance de 70 cv, bien qu'en 1984 aurait une version suralimentée de 87 cv.

Un an plus tard, le premier moteur à essence turbocompressé à cinq cylindres fait ses débuts avec une puissance de 170 ch et un couple maximal de 265 Nm. Cette version équipait le nouveau haut de gamme de l'époque, l'Audi 200 5T, lancée en 1980. C'est à partir de cette année et de cette version que les fondements du moteur cinq cylindres seront façonnés tels que nous les connaissons aujourd'hui. Déjà au salon de l'automobile de Genève en mars 1980, Audi présentait la Quattro, dérivée de l'Audi Coupé.

Avec lui, sa transmission intégrale, ses 200 ch et ses dérivés du rallye mondial (A1, A2, Sport et S1), en remportant le championnat du monde des constructeurs et des pilotes en 1983, Audi allait forger la légende de la Quattro et de son cinq cylindres. Avec la version Sport Quattro, Audi met en vente au public la version routière de sa voiture de rallye, pour homologuer cette dernière. Elle avait 300 ch sous le capot, était plus courte de 24 cm, en plus d'avoir des voies élargies. En trouver un est vraiment difficile, car seuls 214 exemplaires ont été produits.

Malgré le retrait d'Audi des rallyes en 1986, il y a eu d'autres succès remarquables en course. En 1987, Walter Röhrl a remporté la course de côte de Pikes Peak avec l'Audi Sport Quattro S1. Le bolide délivrait près de 600 ch et a réussi à boucler l'ascension américaine en 10 minutes et 47,8 secondes, établissant un record à l'époque. Et dans le championnat américain de voitures de tourisme IMSA GTO, Audi s'est distinguée en 1989 par sa mise en scène en offrant 720 ch et 720 Nm, avec une cylindrée d'un peu plus de deux litres.


Audi a présenté un autre jalon de l'histoire automobile au Salon international de l'automobile de Francfort de 1989 : l'Audi 100 TDI. C'était la première voiture de série équipée d'un moteur diesel cinq cylindres turbocompressé, et la première équipée d'une injection directe contrôlée électroniquement. Ce moteur, d'une capacité de 2,5 litres, générait une puissance de 120 ch.

Dans le même temps, Audi a continué à affiner sa gamme de moteurs à essence à cinq cylindres. En 1994, avec l'aide de Porsche, l'Audi RS 2 de 315 ch est arrivée sur le marché. Avec la puissance d'une voiture de course et une carrosserie familiale, elle a créé un nouveau segment et la division RS pour l'Audi la plus sportive. Il a fallu attendre quelques années pour qu'ils reprennent la production de moteurs de ce type.

En 2009, la marque allemande a repris le bloc cinq cylindres, cette fois avec turbocompression et injection directe de carburant, installé en position transversale dans l'Audi TT RS. Le moteur de 2,5 litres développait une puissance de 340 ch. Elle a également offert des performances exceptionnelles dans la RS 3 Sportback et la RS Q3. Ce dernier, avec 370 ch, est le SUV compact le plus radical du marché. Le TT RS plus, qu'Audi a présenté en 2012, délivrait une puissance impressionnante de 360 ch. Aujourd'hui, le 2,5 TFSI de l'Audi TT RS développe 400 ch. Pas mal après 40 ans.


Un jury international de journalistes automobiles a élu le 2.5 TFSI cinq cylindres "Moteur de l'année" sept fois de suite depuis 2010. Il n'y a donc pas grand-chose d'autre à dire que "vive le cinq cylindres". Cependant, très peu de fabricants ont opté pour cette conception. Fiat, Volvo, Mercedes et Ford l'ont même utilisé, et peu à peu il disparaît au profit du quatre cylindres turbo, plus compact et plus facile à respecter dans le cadre des réglementations anti-pollution.

Plusieurs de ces voitures peuvent être vues au Forum Audi de Neckarsulm (Allemagne), dans l'exposition "De zéro à 100", mettant en vedette l'Audi 100 (C2) 2.5 et l'Audi 100 (C3) 2.5 TDI. Ils seront exposés jusqu'au 6 novembre, si vous pouvez passer pour les voir.

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