2016 sera-t-elle l'année du SUV décapotable ?

Les SUV sont les nouvelles voitures de luxe, et les cabriolets l'ont toujours été. La fusion des deux concepts, bien que rare à première vue, peut avoir du sens pour le bon client. Comme lorsque Paco Roncero surprend avec son cocido au même goût que d'habitude, mais en utilisant des seringues, de l'azote liquide, etc. S'ils en font un film ou une série, tout sera presque terminé. Si les responsables du marketing font bien leur travail, le produit ne sera pas retiré du marché avant la troisième année.


C'est ce qui est arrivé au Nissan Murano CrossCabriolet, c'était une démarche très risquée qui a commencé en 2011 et s'est terminée en 2014. La voiture est partie dans l'au-delà sans successeur, après avoir été vendue à un peu plus de 10 000 exemplaires, et après avoir fait perdre beaucoup d'argent à Nissan. C'était une expérience en Amérique du Nord, mais nous n'en aurions pas vu beaucoup non plus si elle avait été exportée.

Au fait, de l'essence brute ou des larmes de designers ont-elles coulé de l'échappement ?

Il était très laid, très cher (47 000 $), il n'était pas pratique, son coffre était très petit, l'augmentation de poids due aux multiples renforts le rendait lent, les sièges arrière ne convenaient qu'aux enfants, problèmes de visibilité... Et la vérité est que l'Evoque Cabriolet a certains de ces problèmes. Quand nous l'aurons testé, nous vous ferons savoir à quel point c'est un problème.

Posséder une décapotable implique toujours une sorte de sacrifice. Il faut payer plus cher, il est plus difficile d'y entrer et d'en sortir, on perd du volume de coffre, la structure est moins rigide (à quelques exceptions près), on souffre du moment où l'on se dit "wow, ces nuages apportaient de l'eau et je n'ai plus de toit", on est une cible mobile pour les oiseaux qui donnent des frissons, il est plus facile de se faire kidnapper ou agresser... Ce sont des voitures peu pratiques, par définition. Mais ils sont cool.


De plus, dans le cas d'un SUV décapotable, il faut faire très attention à ne pas pousser les performances tout-terrain. Comme la fois où j'ai fait des trucs sérieux dans un Pathfinder, avec le toit ouvrant, dans un champ de boue. L'Evoque Cabriolet peut passer à gué des rivières jusqu'à 50 cm, comme le modèle ordinaire, mais lorsque le toit est baissé, il est préférable d'y aller doucement. La sensation de traverser une rivière dans l'Evoque Convertible doit être similaire à celle-ci, surtout si vous êtes en bonne compagnie :

Après cet aparté humoristique, je continue. L'Evoque Cabriolet se distingue du Murano CrossCabriolet principalement par des aspects subjectifs. Je veux dire, il est clair que le design de Land Rover a conquis des personnes qui n'auraient même pas envisagé de posséder un Land Rover, ni même de posséder un SUV. C'est plus joli, c'est plus cool, c'est plus... tout ce que vous voulez.

L'idée, comme nous l'avons dit plus d'une fois, n'est pas nouvelle. En commençant par l'humble Citroën Méhari, en passant par les Suzuki Jimny, Land Rover Defender, Jeep Wrangler... et ainsi de suite jusqu'au Mercedes-Benz Classe G Cabrio. En fait, il existe quelque chose de similaire à un SUV convertible, c'est ce qu'on appelle un pick-up, il lui manque juste les sièges dans la zone de chargement. N'importe quelle milice armée du tiers monde pourra vous dire ce que cela fait d'avoir sa barbe qui bat au vent.

Ces dernières années, certaines idées dans le domaine de l'automobile ont donné de bons résultats, tandis que d'autres ont échoué.

Les fabricants de produits haut de gamme sont devenus comme un groupe d'amis huppés faisant du shopping : lorsque l'un d'entre eux trouve un modèle qui plaît aux autres, ils achètent le même. Mais, avant cela, ils diront que c'est trop vulgaire et que ça manque de style. Puis tous les trois se retrouveront à un mariage en portant la même robe. Oui mes amis, les grandes marques premium vivent en découvrant des niches ou en exploitant les niches dans lesquelles une autre a pris de l'avance, celle de l'hélice, de l'étoile ou des boucles d'oreilles. L'ordre est le moins important.


Soyons francs, l'Evoque Cabriolet est une occurrence, ou plutôt une méta-occurrence (occurrence dans une occurrence). Land Rover affirme avoir fait le calcul, et que cela a du sens. Si l'on veut contraster, Gorden Wagener, responsable du développement chez Mercedes-Benz, a déclaré à Automotive News qu'une telle voiture n'a aucun sens. Ils ne sont pas non plus spacieux et ne présentent pas d'avantages pratiques, et c'est précisément ce que recherchent les propriétaires de SUV (du moins, c'est ce qu'il dit).

Mais Wagener sous-estime les poseurs, ou dans un terme plus local, les postureantes. Un SUV est un symbole de statut social - certaines personnes le pensent vraiment - et une décapotable en plus vous permet de vous montrer aux autres. Regarder les autres de haut, par-dessus son épaule, et sans haut, ne peut être mis en valeur qu'avec des vêtements XXXL, une casquette pointée vers le Meteosat, un look de rappeur afro-américain et un pendentif en forme de dollar pendant que joue Still de Dr. Dre feat Snoop Dogg.

De plus, comme l'Evoque a l'air ridicule sur des roues de moins de 18 pouces, avec des passages de roues à peine plus petits que ceux d'un monster truck, il sera parfait dans les clips vidéo des rappeurs. Au sein de la même marque, nous pouvons équiper un modèle de jantes 20″ Style 901 Polished Silver, pour le prix modeste de 2 700 euros et pico. Quelques bons enjoliveurs bling-bling, et elle deviendra le maître des boulevards de L.A., Benidorm et La Manga.


Donnons un peu de temps au concept, et voyons s'il fonctionne. Dès qu'Audi, BMW ou Mercedes-Benz sortiront leur interprétation du concept, il aura été prouvé de facto que c'est une bonne idée. De plus, peut-être que si je me fais des idées et que je fais fortune dans le journalisme automobile, j'en achèterai un, ce ne serait pas la première fois que je conduirais un SUV décapotable.

Non, ne vous inquiétez pas, pour la crise de la quarantaine, j'avais pensé à une Harley Davidson, si ma femme me le permet (*). C'est pourquoi je dois acheter la moto avant de la connaître. D'ailleurs, d'un autre côté, je ne vais pas devenir riche avec le journalisme automobile. Bah, oublie ça.

NOTE : les deux sens de l'expression sont valables.



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