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Volvo P1800, la belleza sueca

Un poco de historia

El primer P1800 sali√≥ de la f√°brica en 1961. Pero la luz verde al proyecto se dio 4 a√Īos antes, en 1957. Veamos c√≥mo. El presidente de Volvo, por aquel entonces Gunnar Engellau, fascinado con los coches italianos, quer√≠a producir un Volvo con dise√Īo realizado en aquel pa√≠s, e hizo el encargo a uno de sus adjuntos, Helmer Petterson. El bueno de Helmer se pas√≥ alg√ļn tiempo encargando dise√Īos, para presentar cuatro finalistas. Cuando lleg√≥ el d√≠a, Helmer present√≥ los cuatro dise√Īos al presidente, quien seleccion√≥ uno de ellos para ser producido.


¬ŅQui√©n fue el magn√≠fico dise√Īador que hab√≠a conseguido encandilar con su dise√Īo al presidente de Volvo? Pues nada m√°s y nada menos que Pelle Peterson. Su nombre no suena italiano. Porque no lo era. Resulta que era el hijo de Helmer Petterson, sueco de 25 a√Īos, que trabajaba en Italia para el dise√Īador Pietro Frua (padre del Maserati Mistral). Helmer no se lo hab√≠a dicho. Pero de alguna manera, el presidente conoci√≥ la verdad y mont√≥ en c√≥lera, prometiendo que el nombre de Pelle Petersen nunca aparecer√≠a relacionado con el dise√Īo del coche. Hasta varios a√Īos despu√©s no se reconoci√≥ el m√©rito del joven Pelle, aunque eso ya daba igual. Hab√≠a nacido uno de los coches m√°s bellos de Volvo.

Se comenzaron a producir‚Ķen Reino Unido. Pressed Steel realizaba la carrocer√≠a, y el montaje final se realizaba en Jensen Motors (los creadores del Jensen Interceptor). Espera un momento: ¬Ņun Volvo de Suecia, dise√Īado en Italia, y fabricado en Reino Unido? As√≠ es. De lo m√°s internacional para la √©poca. Hacia 1963, parece que Jensen tuvo algunos problemillas de calidad en el montaje, por lo que Volvo decidi√≥ parar la producci√≥n del P1800 y trasladaron la producci√≥n a Lundby, en G√∂teborg. El Volvo 1800S nac√≠a y ya era Made in Sweden.


De este modelo hubo 4 versiones: P1800, 1800S, 1800E y 1800ES. La versi√≥n P1800 fue la que se mont√≥ en los inicios en Reino Unido, y fue de 1961 a 1963. Se produjeron 6000 unidades. La 1800S comenz√≥ en 1963, sin cambios de dise√Īo (aunque s√≠ de motor), y lleg√≥ hasta 1970. A partir de este a√Īo naci√≥ el 1800E, con ligeros cambios de dise√Īo (perdi√≥ el cromado lateral en curva, pasando a uno lineal, y el gui√Īo de los paragolpes) y actualizaciones t√©cnicas, que llegar√≠a hasta 1972, cuando finalizar√≠a su producci√≥n. En total se produjeron algo m√°s de 39.000 cup√©s, sumando las tres versiones.

Ese mismo a√Īo, Volvo introducir√≠a la variante 1800ES, una carrocer√≠a tipo ranchera (sports state), muy poco agraciada, por cierto, de la que se vendieron algo m√°s de 8.000 unidades. En 1973 finalizar√≠a la producci√≥n de la serie 1800, por los cambios en la normativa de seguridad y emisiones de 1974.

Dise√Īo

Nos vamos a centrar en la versi√≥n S y vamos a separar este apartado en las tres piezas m√°s importantes en el dise√Īo de un autom√≥vil: frontal, lateral y trasera.

Comenzando por el frontal, vemos la pureza de l√≠neas y sencillez (que no simplicidad) en el dise√Īo que emple√≥ Volvo. Faros redondos, justo encima de los intermitentes, flanqueando la parrilla ligeramente ovalada, y terminando con un paragolpes que realiza un gui√Īo hacia arriba, al encontrarse con la matr√≠cula, parti√©ndolo en dos piezas. Esta inclinaci√≥n del paragolpes fue bastante peculiar en la √©poca, donde se estilaban los paragolpes rectos de una pieza. El dise√Īo ensalza el aplomo del coche, al elegir un buen ratio entre altura y anchura, remarcado por las l√≠neas horizontales de su dise√Īo.


Hablemos ahora del lateral, uno de los puntos fuerte del 1800S. Bas√°ndose en el dise√Īo del Volvo P1900, Pelle Petersen realiz√≥ unas pocas l√≠neas que marcaron el car√°cter deportivo de este Volvo: l√≠nea de cintura recta y alta, mayor proporci√≥n de carrocer√≠a que de cristal, parabrisas y ca√≠da de luneta similar al Porsche 356, y la l√≠nea de expresi√≥n m√°s caracter√≠stica: la que nos lleva desde el frontal, hasta el final de la ventanilla delantera, realizando una ligera curvatura al llegar a √©sta. A modo de palo de hockey. No se limit√≥ a colocar una tira cromada, sino que le dio profundidad en la impresi√≥n de los paneles de las puertas. Esta l√≠nea evoluciona hacia la parte trasera, remarcando la falsa linealidad de la cintura. ¬ŅPor qu√© falsa?

Pasemos a la trasera. Al observar la vista tres cuartos trasera, el maletero posee una cierta ca√≠da. Est√° disimulada por esos aletines traseros, que se prolongan hacia arriba, y que ocultan la ca√≠da de la parte trasera. Como si el dise√Īador hubiese pellizcado la carrocer√≠a. Parece como si el coche estuviese flanqueado por dos piezas, protegiendo a los ocupantes. Magistral. Para rematar, dos pilotos ovalados a cada lado que incluyen freno e intermitente, y el gui√Īo central desaparece, pasando a ser lineal, pero manteniendo la divisi√≥n en dos partes gracias a la posici√≥n de la matr√≠cula.

Vamos a fijarnos ahora en esta imagen en el pilar C. Como podéis ver, realiza una ligera curvatura, para pasar del lateral a la trasera. Aparte de ser un bonito detalle, seguro que ayuda a la aerodinámica.  En esta imagen también podemos apreciar la profundidad de la línea lateral, desde la aleta delantera a la puerta.


Habit√°culo

Al entrar al habitáculo vemos un coche sencillo, de la época. Aunque posee algunos detalles interesantes, como por ejemplo el retrovisor, situado en la parte alta del salpicadero. Observad también las cintas de cuero en los asientos traseros, para sujetar el equipaje. El maletero no era demasiado capaz.

El salpicadero, de líneas rectas y sencillas, con paneles de aluminio, sí poseía una instrumentación muy adecuada. De izquierda a derecha: revoluciones, temperatura de agua (vatten en sueco, superior) y aceite (olja en sueco, inferior), velocímetro, nivel de combustible (bensin en sueco), presión de aceite y reloj. Un nivel más abajo, nos encontramos con los mandos de luces, calefacción, parabrisas y llave de contacto.

Técnica

Comenzando por el motor, nos encontramos con un sencillo 4 en l√≠nea de 1798 cc (de ah√≠ su nombre), montado en posici√≥n delantera longitudinal. Este motor fue evolucionando a lo largo de la vida del 1800. Comenz√≥ con doble carburador y 90 cv en la versi√≥n P1800, pasando a 96 cv en el 1800S. En 1968 subieron la cilindrada a 1986 cc, subiendo tambi√©n la potencia hasta los 105 cv. La √ļltima actualizaci√≥n fue la introducci√≥n de la inyecci√≥n electr√≥nica en 1971 junto a la nueva denominaci√≥n 1800E, alcanzando los 124 cv y siendo esta la √ļltima evoluci√≥n del modelo.

La caja de cambios era de 4 velocidades, a la que en posteriores evoluciones se a√Īadi√≥ un overdrive. Se pod√≠a tambi√©n optar por una transmisi√≥n autom√°tica de 3 marchas, realizada por Borg-Warner.

Pasando a la suspensión, montaba doble brazo delante, y detrás eje rígido con dos brazos longitudinales a cada lado, y barra Panhard. Poseía también amortiguadores hidráulicos. Un sistema de suspensión sencillo, pero eficaz.

En cuanto a frenos, poseía discos delanteros y tambores traseros. Hasta que se introdujo el 1800E allá por 1970, equipando desde entonces discos en las 4 ruedas.

En la imagen que encabeza este apartado pod√©is ver las especificaciones del 1800S de los a√Īos 68-69.

Pasado y futuro

En 2013, Volvo present√≥ el Concept Coup√©, un estudio de dise√Īo que marcar√≠a las pautas de los Volvo que estamos viendo hoy en d√≠a (S90, XC90). Pero lo interesante es que los actuales dise√Īadores de Volvo se basaron en el hist√≥rico P1800 para dibujar el futuro. Fijaos en la l√≠nea lateral en la siguiente imagen, o ese gui√Īo al ‚Äúpalo de hockey‚ÄĚ en el abrepuertas.

Como ya he comentado antes, para un fabricante es importante reflejar de donde viene, inspir√°ndose en dise√Īos del pasado, actualiz√°ndolos y mezcl√°ndolos con nuevas tendencias, creando una nueva imagen de marca.

Curiosidades

Tal vez ya os habían presentado a este Volvo. Pero vamos a mencionar algunas curiosidades, que tal vez no conocíais:

  • Si vas a comprar un Volvo P1800, que no sea de la serie 3226 al 3285. Mientras estaban siendo transportados en barco de Reino Unido a Estados Unidos, la nave colision√≥ contra otro buque que transportaba whisky. El resultado fue que los coches nadaron y se abollaron un poco. Fueron reacondicionados y vendidos 3 a√Īos m√°s tarde. Se les conoci√≥ como los whisky cars y pod√©is ver uno de ellos en la imagen de m√°s arriba.
  • Hubo un Volvo P1800 con motor Aston Martin, aunque solo fue como propotipo de pruebas en 1961.
  • Fue conducido por Roger Moore en la serie de ‚ÄúEl Santo‚ÄĚ en los a√Īos 60, debido a que Jaguar no pudo proporcionar un E-Type a tiempo. Fue sugerido como alternativa por el propio Roger Moore, quien pose√≠a uno como veh√≠culo privado.
  • Volvo nunca comercializ√≥ oficialmente un 1800S Cabrio. Sin embargo, Harold Radford (constructor artesano ingl√©s) hizo un 1800S Cabrio para un concesionario Volvo situado en Hull (UK), en Marzo de 1965. El coche no se vendi√≥ hasta 1968. Aunque no fue el √ļnico Volvo 1800S Cabrio: el concesionario Volvoville en Long Island (EEUU) hizo 50 m√°s.
  • En 1966 apareci√≥ por este concesionario de Long Island (Volvoville) un chaval de 25 a√Īos que quer√≠a comprarse un Volvo 1800S. Lo encarg√≥ en rojo. Se llamaba Irv Gordon. Todav√≠a lo usa hoy en d√≠a y tiene ya m√°s de 3 millones de millas (4,8 millones de km), que cumpli√≥ en una carretera de Alaska.

La historia de un amor de por vida

Este caballero merece unas l√≠neas de admiraci√≥n. Tras 50 a√Īos de convivencia, Irv Gordon sigue amando su Volvo 1800S. Su amor por √©l comenz√≥ en 1966, y el primer fin de semana que lo ten√≠a entre sus manos, hizo 2.400 km. Eso es amor por la conducci√≥n. As√≠, d√≠a a d√≠a durante a√Īos, el bueno de Irv conduc√≠a su Volvo, sin mayores arreglos que el mantenimiento habitual, hasta que cumpli√≥ 1 mill√≥n de millas (algo m√°s de 1,6 millones de km) y solamente le hab√≠a realizado una reconstrucci√≥n de motor completa.

Por tal haza√Īa, Volvo le obsequi√≥ con un nuevo y reluciente Volvo 780. Pero el Sr. Gordon no le hizo mucho caso, y continu√≥ conduciendo su 1800S. Hasta 1999, donde entr√≥ en el libro Guinness de los records, marcando mas de 2,6 millones de km, el coche con mayor kilometraje del planeta. Irv sigui√≥ a lo suyo, y como dec√≠amos antes, Volvo organiz√≥ un evento, trasladando su coche en avi√≥n hasta Alaska, para celebrar los 3 millones de millas. Casi nada. Y parece que a√ļn contin√ļa haci√©ndole kil√≥metros, ya van m√°s de 5 millones.

¬ŅC√≥mo es esto posible?¬†En un art√≠culo del Telegraph de este mes, Irv Gordon proporcion√≥ detalles sobre sus trucos de eterna juventud mec√°nica, que desglosamos a continuaci√≥n:

  1. Elegir un coche que realmente te guste
  2. Cambiar el aceite cada a√Īo, o cada 15.000 kil√≥metros, lo que ocurra antes
  3. Piezas originales siempre, que su Volvo siga siendo un Volvo
  4. No cambiar de marca de aceite para mantener una calidad uniforme
  5. Echar un vistazo semanal bajo el capó, por si aparecen fluidos bajo nivel o deterioro en correas o manguitos
  6. Lavar el coche regularmente, para así descubrir antes cualquier desperfecto
  7. Encerar dos veces al a√Īo, protege muy bien contra la oxidaci√≥n de la carrocer√≠a
  8. Mantener una buena relación con el servicio oficial o el mecánico de confianza
  9. Repostar en gasolineras que tengan mucho movimiento, para evitar combustible con degradación por llevar mucho tiempo almacenado
  10. Cada vez que aparece un ruidito, no hay que pasarlo por alto. Cuanto m√°s se espere, mayor puede ser el da√Īo que se avecina

Desde luego, lo de Volvo for life, al menos en el caso de Irv Gordon, es totalmente cierto.¬†El Volvo P1800, un deportivo fiable, de belleza atemporal y sencilla, y que debe ser fant√°stico de conducir, seg√ļn cuenta Irv Gordon. Un verdadero amante de los coches y de la conducci√≥n. Como nosotros. Por eso somos Pistonudos.

Si quer√©is disfrutar de esta belleza en movimiento, os dejo un video de Petrolicious donde podreis verlo en todo su esplendor, y lo cuenta su due√Īo, un relojero artesano residente en Hawai:

Audio vídeo Volvo P1800, la belleza sueca
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