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Volvo P1800, la beauté suédoise

Un peu d'histoire

La première P1800 a quitté l'usine en 1961. Mais le feu vert pour le projet a été donné 4 ans plus tôt, en 1957. Voyons comment. Le président de Volvo de l'époque, Gunnar Engellau, qui était fasciné par les voitures italiennes, voulait produire une Volvo dont le design était fabriqué en Italie, et il a confié cette tâche à l'un de ses adjoints, Helmer Petterson. Le bon vieux Helmer a passé du temps à commander des dessins, et a trouvé quatre finalistes. Le jour venu, Helmer a présenté les quatre dessins au président, qui en a choisi un pour la production.


Qui était le magnifique designer qui avait réussi à éblouir le président de Volvo avec son design ? Personne d'autre que Pelle Peterson. Son nom ne sonne pas italien. Parce que ça ne l'était pas. Il s'avère qu'il était le fils de Helmer Petterson, un Suédois de 25 ans qui travaillait en Italie pour le designer Pietro Frua (père de la Maserati Mistral). Helmer ne lui avait pas dit. Mais d'une manière ou d'une autre, le président a appris la vérité et s'est mis en colère, promettant que le nom de Pelle Petersen n'apparaîtrait jamais en rapport avec le design de la voiture. Ce n'est que plusieurs années plus tard que le mérite du jeune Pelle a été reconnu, mais cela n'avait pas d'importance. L'une des plus belles voitures de Volvo était née.

La production a commencé... au Royaume-Uni. Pressed Steel a fabriqué la carrosserie, et l'assemblage final a été réalisé chez Jensen Motors (les fabricants de la Jensen Interceptor). Attendez une minute : une Volvo suédoise, conçue en Italie et fabriquée au Royaume-Uni ? C'est vrai. Très international pour l'époque. En 1963, il semble que Jensen ait eu quelques problèmes de qualité au niveau de l'assemblage, si bien que Volvo a décidé d'arrêter la production de la P1800 et a transféré la production à Lundby, à Göteborg. La Volvo 1800S était née et était déjà Made in Sweden.


Il y a eu 4 versions de ce modèle : P1800, 1800S, 1800E et 1800ES. La version P1800 est celle qui a été assemblée pour la première fois au Royaume-Uni, et elle a duré de 1961 à 1963. 6000 unités ont été produites. La 1800S a été lancée en 1963, sans changement de design (bien que le moteur ait été modifié), et a duré jusqu'en 1970. C'est à partir de cette année que naît la 1800E, avec de légères modifications du design (perte du chrome latéral incurvé, passant à un chrome linéaire, et le clin d'œil des pare-chocs) et des mises à jour techniques, qui se poursuivront jusqu'en 1972, date à laquelle elle mettra fin à sa production. Au total, un peu plus de 39 000 coupés ont été produits, en ajoutant les trois versions.

La même année, Volvo présentait la variante 1800ES, une carrosserie de type ranchera (état sportif), très peu gracieuse d'ailleurs, dont un peu plus de 8 000 unités ont été vendues. La production de la série 1800 s'est arrêtée en 1973, en raison des modifications apportées aux réglementations sur la sécurité et les émissions en 1974.

Design

Nous allons nous concentrer sur la version S et nous allons séparer cette section en trois parties les plus importantes dans la conception d'une voiture : avant, latérale et arrière.

En commençant par l'avant, nous constatons la pureté des lignes et la simplicité (pas la simplicité) du design employé par Volvo. Des phares ronds, juste au-dessus des clignotants, encadrant une calandre légèrement ovale, et se terminant par un pare-chocs qui grimpe jusqu'à la plaque d'immatriculation, la divisant en deux parties. Cette inclinaison du pare-chocs était assez particulière à l'époque, où les pare-chocs droits d'une seule pièce étaient la norme. Le design met en valeur la prestance de la voiture, en choisissant un bon rapport entre la hauteur et la largeur, souligné par les lignes horizontales de son dessin.


Parlons maintenant du côté, l'un des points forts de la 1800S. En se basant sur le design de la Volvo P1900, Pelle Petersen a réalisé quelques lignes qui ont marqué le caractère sportif de cette Volvo : taille droite et haute, proportion plus élevée de la carrosserie par rapport à la vitre, pare-brise et baisse de la vitre semblables à ceux de la Porsche 356, et la ligne d'expression la plus caractéristique : celle qui nous mène de l'avant, jusqu'à l'extrémité de la vitre avant, en faisant une légère courbure lorsqu'elle l'atteint. Comme une crosse de hockey. Elle ne s'est pas limitée à placer une bande de chrome, mais a donné de la profondeur à l'impression des panneaux de porte. Cette ligne évolue vers l'arrière, soulignant la fausse linéarité de la taille. Pourquoi fausse ?

Passons à l'arrière. Lorsque vous regardez la vue de trois quarts arrière, le coffre a un certain affaissement. Il est dissimulé par les ailes arrière, qui s'étendent vers le haut et cachent l'affaissement du train arrière. Comme si le designer avait pincé la carrosserie. On dirait que la voiture est flanquée de deux pièces, protégeant les occupants. Magistral. Pour couronner le tout, deux feux ovales de chaque côté qui comprennent le frein et le clignotant, et le clin d'œil central disparaît, devenant linéaire, mais maintenant la division en deux parties grâce à la position de la plaque d'immatriculation.

Regardons maintenant le pilier C. Comme vous pouvez le voir, il est légèrement incurvé, pour aller du côté vers l'arrière. Outre le fait qu'il s'agit d'un joli détail, il contribue sûrement à l'aérodynamisme. Sur cette image, nous pouvons également apprécier la profondeur de la ligne latérale, de l'aile avant à la porte.


Cabine

En entrant dans la cabine, nous voyons une voiture simple, de l'époque. Bien qu'il présente quelques détails intéressants, comme le rétroviseur, situé en haut du tableau de bord. Notez également les sangles en cuir sur les sièges arrière, pour maintenir les bagages. Le coffre n'était pas très spacieux.

Le tableau de bord, aux lignes droites et simples, avec des panneaux en aluminium, disposait d'une instrumentation très adéquate. De gauche à droite : régime, température de l'eau (vatten en suédois, en haut) et de l'huile (olja en suédois, en bas), compteur de vitesse, niveau de carburant (bensin en suédois), pression d'huile et horloge. Un niveau plus bas, nous trouvons les commandes pour les lumières, le chauffage, le pare-brise et la clé de contact.

Technique

En commençant par le moteur, on trouve un simple 4 en ligne de 1798 cc (d'où son nom), monté en position longitudinale avant. Ce moteur a évolué tout au long de la vie de la 1800. Il a commencé avec un carburateur double et 90 ch dans la version P1800, passant à 96 ch dans la 1800S. En 1968, la cylindrée est passée à 1986 cc et la puissance à 105 ch. La dernière mise à jour fut l'introduction de l'injection électronique en 1971 avec la nouvelle désignation 1800E, atteignant 124 ch et ce fut la dernière évolution du modèle.

La boîte de vitesses était une boîte à 4 rapports, à laquelle un overdrive a été ajouté dans les évolutions ultérieures. Vous pouvez également opter pour une transmission automatique à 3 vitesses, fabriquée par Borg-Warner.

Pour ce qui est de la suspension, elle est équipée de doubles triangles à l'avant et d'un essieu rigide à l'arrière avec deux bras longitudinaux de chaque côté, et une barre Panhard. Il était également équipé d'amortisseurs hydrauliques. Un système de suspension simple, mais efficace.

En ce qui concerne les freins, elle avait des disques à l'avant et des tambours à l'arrière. Jusqu'à ce que la 1800E soit introduite en 1970, équipant depuis lors des disques sur les 4 roues.

Dans l'image qui dirige cette section vous pouvez voir les spécifications du 1800S des années 68-69.

Passé et futur

En 2013, Volvo a présenté le Concept Coupé, une étude de design qui allait définir les lignes directrices des Volvo que nous voyons aujourd'hui (S90, XC90). Mais ce qui est intéressant, c'est que les concepteurs actuels de Volvo se sont inspirés de l'historique P1800 pour dessiner l'avenir. Remarquez la ligne latérale sur la photo suivante, ou ce clin d'œil à la "crosse de hockey" sur l'ouvre-porte.

Comme je l'ai déjà dit, pour un fabricant, il est important de refléter ses origines, en s'inspirant des modèles du passé, en les actualisant et en les mélangeant aux nouvelles tendances, pour créer une nouvelle image de marque.

Curiosités

Peut-être avez-vous déjà été présenté à cette Volvo. Mais mentionnons quelques curiosités que vous ne connaissez peut-être pas :

  • Si vous achetez une Volvo P1800, n'achetez pas une série 3226 à 3285. Alors qu'ils étaient transportés par bateau du Royaume-Uni vers les États-Unis, le navire est entré en collision avec un autre navire transportant du whisky. Le résultat est que les voitures ont nagé et ont été un peu cabossées. Ils ont été reconditionnés et vendus 3 ans plus tard. Elles ont été baptisées "voitures à whisky" et vous pouvez en voir une sur la photo ci-dessus.
  • Il y a eu une Volvo P1800 avec un moteur Aston Martin, bien qu'elle n'ait été qu'un prototype d'essai en 1961.
  • Elle a été conduite par Roger Moore dans la série "Le Saint" dans les années 60, parce que Jaguar ne pouvait pas fournir une E-Type à temps. Elle a été suggérée comme alternative par Roger Moore lui-même, qui en possédait une comme voiture privée.
  • Volvo n'a jamais officiellement commercialisé une 1800S décapotable. Cependant, Harold Radford (artisan constructeur anglais) a fabriqué un 1800S Convertible pour un concessionnaire Volvo situé à Hull (UK), en mars 1965. La voiture n'a pas été vendue avant 1968. Ce n'était pas la seule Volvo 1800S Cabriolet : le concessionnaire Volvoville de Long Island (USA) en a fabriqué 50 autres.
  • En 1966, un jeune homme de 25 ans qui voulait acheter une Volvo 1800S s'est présenté chez ce concessionnaire de Long Island (Volvoville). Il l'a commandé en rouge. Il s'appelait Irv Gordon. Il l'utilise encore aujourd'hui et il a parcouru plus de 4,8 millions de kilomètres sur une autoroute de l'Alaska.

L'histoire d'un amour de toute une vie

Ce monsieur mérite quelques lignes d'admiration. Après 50 ans de vie commune, Irv Gordon aime toujours sa Volvo 1800S. Son amour pour elle a commencé en 1966, et le premier week-end où il l'a eue entre les mains, il a parcouru 2 400 km. C'est l'amour de la conduite. Ainsi, jour après jour, pendant des années, le bon vieux Irv a conduit sa Volvo, sans autres réparations majeures qu'un entretien régulier, jusqu'à ce qu'elle ait parcouru 1 million de miles (un peu plus de 1,6 million de km) et que le moteur ait été entièrement reconstruit.

Pour cet exploit, Volvo lui a offert une toute nouvelle Volvo 780, mais M. Gordon n'y a pas prêté attention et a continué à conduire sa 1800S. Jusqu'en 1999, où il entre dans le livre Guinness des records, avec plus de 2,6 millions de km, soit la voiture au kilométrage le plus élevé de la planète. Irv a continué à faire son truc et, comme nous l'avons déjà dit, Volvo a organisé un événement, en envoyant sa voiture en Alaska, pour célébrer les 3 millions de miles. C'est presque rien. Et il semble qu'il ait encore plus de 5 millions de kilomètres à son actif.

Comment cela est-il possible ? Dans un article paru dans le Telegraph de ce mois-ci, Irv Gordon a fourni des détails sur ses astuces pour une jeunesse mécanique éternelle, que nous détaillons ci-dessous :

  1. Choisissez une voiture que vous aimez vraiment.
  2. Changez l'huile tous les ans ou tous les 15 000 kilomètres, selon la première éventualité.
  3. Toujours des pièces d'origine, pour que votre Volvo reste une Volvo.
  4. Ne pas changer de marque d'huile pour maintenir une qualité constante
  5. Chaque semaine, vérifiez sous le capot si le niveau des liquides est bas ou si les courroies ou les tuyaux sont détériorés.
  6. Lavez régulièrement la voiture, afin de découvrir plus rapidement les éventuels dégâts.
  7. Un cirage deux fois par an est une bonne protection contre la rouille de la carrosserie.
  8. Entretenez une bonne relation avec le service officiel ou le mécanicien de confiance.
  9. Faites le plein dans des stations-service très fréquentées, pour éviter la dégradation du carburant due à un stockage prolongé.
  10. Dès qu'un petit bruit apparaît, ne l'ignorez pas. Plus vous attendez, plus les dégâts peuvent être importants.

Bien sûr, Volvo pour la vie, au moins dans le cas d'Irv Gordon, a tout à fait raison. La Volvo P1800, une voiture de sport fiable, d'une beauté et d'une simplicité intemporelles, qui doit être fantastique à conduire, selon Irv Gordon. Un véritable amoureux des voitures et de la conduite. Tout comme nous. C'est pourquoi nous sommes des Pistonudos.

Si vous voulez profiter de cette beauté en mouvement, je vous laisse une vidéo de Petrolicious où vous pouvez la voir dans toute sa splendeur, et son propriétaire, un artisan horloger vivant à Hawaï, nous en parle :

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