Volkswagen ha hecho trampas con sus Clean Diesel en Estados Unidos, y le saldr谩 caro

Estos motores requieren un gas贸leo con bajo contenido en azufre, lo que por all铆 conocen como聽ultra-low-sulfur Diesel聽(ULSD), para producir unas menores emisiones de 贸xidos de azufre (SOx), responsables de la generaci贸n de lluvia 谩cida. La Environmental Protection Agency (EPA) y el California Air Resources Board (CARB)聽exigen que los coches que se comercializan en Estados Unidos cumplan las normativas de emisiones a trav茅s de un proceso de homologaci贸n, caso an谩logo al ciclo NEDC para la Uni贸n Europea.

驴Problema? La EPA y el聽CARB聽han sorprendido a Volkswagen haciendo trampas con su motor 2.0 TDI Clean Diesel (140-150 CV), que solo cumple la normativa de emisiones mientras se realiza un ciclo de conducci贸n concreto, similar al de homologaci贸n. En otras palabras, el motor solo cumple legalmente los requisitos cuando 茅l sabe que est谩 homologando, el resto del tiempo sus emisiones est谩n por encima de los l铆mites. Es una violaci贸n de la聽Clean Air Act (CAA).


Esto, como m谩s de uno habr谩 imaginado, es ilegal, y le puede caer a Volkswagen un «paquete» hist贸rico. En el caso europeo, no me pregunt茅is por qu茅, se admite que en el proceso de homologaci贸n exista una programaci贸n espec铆fica. Fuera del ciclo de homologaci贸n, como que da igual. Explicamos este tema m谩s a fondo en un art铆culo de Guillermo, de obligada lectura.

Volkswagen ha hecho trampas con sus Clean Diesel en Estados Unidos, y le saldr谩 caro

El ICCT est谩 destapando las verg眉enzas de los motores modernos

Los ciclos de homologaci贸n tienen como finalidad que los consumos que se anuncian a los consumidores les permitan elegir con criterio el coche que se van a comprar, y a su vez, comprobar que se cumplen los l铆mites legales de emisiones. En este 煤ltimo caso, hablamos de una cuesti贸n de salud p煤blica. Todo lo que no sean emisiones de di贸xido de carbono (CO鈧), que producen el calentamiento global, son perjudiciales para la salud. Aparte est谩 el vapor agua (H鈧侽), ox铆geno (O鈧) y nitr贸geno (N鈧), que en sus mol茅culas normales son gases inocuos.


Los principales contaminantes que emiten los motores son hidrocarburos sin quemar (HC), part铆culas u holl铆n (PM), mon贸xido de carbono (CO), 贸xidos de nitr贸geno (NOx) y 贸xidos de azufre (SOx). La EPA ha se帽alado que los motores 2.0 TDI Clean Diesel pueden emitir hasta 40 veces m谩s NOx de lo que permite la normativa, y que el fabricante, adem谩s de pagar una multa astron贸mica, tendr谩 que asegurarse que los l铆mites se cumplen en toda circunstancia, no solo cuando el motor «sabe» que est谩 pasando un ciclo de emisiones homologado.

El International Council on聽Clean Transportation (ICCT) ha puesto de manifiesto en distintos informes que los fabricantes est谩n tomando el pelo a las autoridades, poniendo en la calle a coches que solo cumplen los l铆mites de emisiones en el papel, y en el mundo real est谩n contaminando por encima de lo permitido. Este problema, denominado «cycle beating», no solo se da en la Uni贸n Europea, se da en Estados Unidos, aunque de forma m谩s disimulada.

Volkswagen ha hecho trampas con sus Clean Diesel en Estados Unidos, y le saldr谩 caro

La infograf铆a superior, para el mercado europeo, muestra c贸mo los coches actuales, de normativa Euro 6, no cumplen ni los l铆mites establecidos para Euro 3. En el caso que nos ocupa, el motor 2.0 TDI Clean Diesel tiene una programaci贸n espec铆fica para cumplir los l铆mites cuando est谩 homologando. 驴Y por qu茅 no cumple los l铆mites constantemente? Probablemente tendr铆a que limitarse de forma importante la entrega de potencia, es algo que no ha sido aclarado todav铆a.

La EPA se ha enterado de todo esto a trav茅s de un estudio conjunto entre la Universidad de West Virginia y el ICCT, que pone de manifiesto que existe un «defeat device», es decir, cualquier artificio para ocultar el incumplimiento de las normativas de emisiones. Volkswagen of America ha reconocido la existencia de este dispositivo, no se han hecho los suecos.


Los motores Clean Diesel 2.0 TDI se han instalado en los siguientes modelos, y hablamos de unas 482.000 unidades:

  • Audi A3 (MY 2009 鈥 2015)
  • Volkswagen Beetle (MY 2009 鈥 2015)
  • Volkswagen Golf (MY聽2009 鈥 2015)
  • Volkswagen Jetta (MY 2009 鈥 2015)
  • Volkswagen Passat (MY 2014 鈥 2015)

Tambi茅n existe un motor 3.0 V6 TDI Clean Diesel, al que la EPA no se ha referido.

A diferencia de la Uni贸n Europea, donde no hablamos ni de sanciones, ni de llamadas a revisi贸n, en Estados Unidos las cosas se pueden poner muy feas para Volkswagen of America. Para empezar, hablamos de una sanci贸n de hasta 37.500 d贸lares por veh铆culo, cifra que supera el precio de muchos de esos coches. Por otra parte, los argumentos que se usan en publicidad m谩s vale que se ajusten a la realidad, el sistema legal americano es as铆 de bonito.

Volkswagen ha hecho trampas con sus Clean Diesel en Estados Unidos, y le saldr谩 caro

Una multiplicaci贸n sencilla nos lleva a la cifra de 18.000 millones de d贸lares, o 18 billion $USD

Esa cifra deja las multas a Toyota por el caso Pedalgate a la altura de calderilla, no lleg贸 la cosa a 100 millones de d贸lares. Pero esperad, que la cosa sigue. Consumer Reports, la publicaci贸n independiente de mayor influencia del mercado, ha retirado el estado de «Recommended» a dos modelos hasta que sean llamados a revisi贸n y modificados para cumplir los est谩ndares. Consumer Reports ha conseguido forzar a m谩s de un fabricante a efectuar millonarias campa帽as de calidad y revisi贸n de sistemas de seguridad.


Los pleitos colectivos («class action suits») pueden empezar a lloverle a VAG por publicidad enga帽osa, p茅rdida de valor residual de los coches o perjuicios econ贸micos de otro tipo. Supongamos que VAG revisa todos esos coches y les obliga a cumplir las normativas en el resto de situaciones de conducci贸n. Eso significar铆a, probablemente, p茅rdida de prestaciones o incrementos en el consumo de gas贸leo, lo cual impactar谩 en el bolsillo de los propietarios.

A fin de cuentas, estos motores se han publicitado como «Clean Diesel», es decir, motores di茅sel limpios, en un pa铆s donde no se quiso saber nada de los petroleros durante bastante tiempo. Los argumentos de venta fueron, entre otros, su generoso par motor y econom铆a de combustible. Los americanos son aut茅nticos amantes del par motor -el «torque»– y los 350 Nm de estos motores pueden rivalizar, con la debida puntualizaci贸n, con algunos muscle car de los a帽os 70. Fue lo que hizo, sin ir m谩s lejos, Chevrolet con el Cruze Clean Turbo Diesel, lo compar贸 con el 1972 Chevrolet Camaro Z28. Con dos cojinetes.

Fijaos en el anuncio, no tiene desperdicio. Forma parte de una cadena de anuncios llamados «cuentos de viejas» («Old Wives’ Tales»), en el que se discuten los t贸picos de los motores Diesel como que聽son ruidosos, sucios…

Por cierto, Volkswagen of America ha eliminado estos y otros anuncios relacionados con sus modelos Clean Diesel en Youtube, que pueden seguirse viendo en cuentas no oficiales, como el ejemplo que os he tra铆do. 驴Una mala decisi贸n o una buena? En mi opini贸n, in煤til, habiendo copias de esos v铆deos puede instigarse la curiosidad por verlos, lo prohibido y oculto siempre atrae m谩s.

Volkswagen dice en su p谩gina Web que ha vendido m谩s motores Diesel que el resto de marcas del mercado norteamericano juntas. Y tendr谩n raz贸n, pero se va a volver en su contra. De hecho, surgieron muchos debates enfrentando las millas por gal贸n de los Clean Diesel con las que hac铆an los h铆bridos de Toyota, Honda y dem谩s competidores. Los fabricantes orientales, casi todos afincados en el pa铆s, son conocidos por hacer los motores m谩s econ贸micos, y VAG quiso hacerse su hueco.

El motor 3.0 V6 TDI Clean Diesel utiliza una t茅cnica distinta para reducir las emisiones de NOx, la reducci贸n catal铆tica selectiva (SCR), que requiere el uso de un aditivo, la urea o AdBlue. Los 2.0 TDI Clean Diesel no, recurren a un sistema distinto, la trampa de NOx,聽que se supone que neutraliza los 贸xidos de nitr贸geno con reacciones qu铆micas que no requieren aditivos, basta que haya mucho calor. Si os interesa el tema, en la presentaci贸n de los Nissan Pulsar Euro 6 nos explayamos a fondo.

Esto se hace as铆 por razones de costes, la t茅cnica SCR no se utiliza en modelos compactos o subcompactos, se emplea en berlinas y SUV por su mayor peso. 驴Va acaso Volkswagen a implantar el SCR en sus 2.0 TDI? Ni yo lo veo viable, ni creo que ning煤n ingeniero, ser铆a una conversi贸n demasiado costosa. Sale mucho m谩s barato capar los motores para que cumplan la normativa, y callar a los clientes que les demanden con indemnizaciones.

Volkswagen ha hecho trampas con sus Clean Diesel en Estados Unidos, y le saldr谩 caro

En su d铆a, Ford hizo las mismas cuentas, era m谩s barato pagar indemnizaciones por lo del dep贸sito de gasolina del聽Pinto, que acometer reformas en cientos de miles de coches. Es una forma de 茅tica dudosa de las empresas automovil铆sticas que no es solo patrimonio de Volkswagen. Es m谩s, estoy seguro de que Volkswagen no va a ser el 煤nico fabricante que va a meterse en l铆os con la EPA por el «cycle beating», no quiero que nadie piense que me estoy cebando porque s铆 con un fabricante concreto.

Una vez m谩s, comprobamos c贸mo en Estados Unidos las cosas se hacen con m谩s seriedad, y cuando un fabricante d铆scolo desaf铆a a la legalidad, le sale caro. Da igual que se llame Toyota, General Motors o Volkswagen, al final todos acaban pasando por caja y pagando unas multas suficientemente disuasorias como para que no se les vuelva a ocurrir hacer lo mismo.

La EPA ha amenazado con聽no emitir certificados de conformidad a los modelos Diesel 2016 a menos que se den las explicaciones pertinentes de por qu茅 los motores est谩n modificados para enga帽ar a las autoridades y a los consumidores. Mientras tanto, en Europa, se cambiar谩 el ciclo de homologaci贸n, pero los da帽os a la salud p煤blica de los ciudadanos por ciudades infestadas de NOx y part铆culas, 驴qui茅n los paga? Ya os lo digo yo: el contribuyente y sus pulmones.

驴Cu谩l es el problema de emitir muchos NOx? As铆 para empezar, generaci贸n de ozono troposf茅rico -el ozono «malo»-, incremento de casos de asma, enfermedades respiratorias y cardiovasculares. El asunto es muy serio cuando hablamos de grandes n煤cleos urbanos. Las principales v铆ctimas de los NOx son los ni帽os, ancianos y personas con problemas respiratorios anteriores.

La venta de los coches mencionados sigue siendo legal, y pueden seguir circulando. Volkswagen no ha anunciado a煤n medidas correctivas, ni una campa帽a de llamada a revisi贸n, que seguramente le toque hacer. Tan solo ha indicado en una escueta nota de prensa que el problema se solucionar谩 a la mayor brevedad posible. Como sus objetivos son la sostenibilidad y el respeto del medio ambiente, el tema dice preocuparles… Si es que son unos cachondos mentales.

A las multas e indemnizaciones habr谩 que sumar otro importante coste, el de revisar casi medio mill贸n de turismos. 驴No era m谩s econ贸mico, desde el principio, crear motores que cumplan las normativas de emisiones, y punto? Pregunto desde la inocencia.

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