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Si quieres conducir seguro con un SUV, no lo lleves como un turismo

Los SUV son coches que ofrecen una mayor seguridad percibida, principalmente por dos motivos. Por un lado, aparentan proteger m√°s por una carrocer√≠a m√°s grande y elevada, donde es m√°s dif√≠cil -en teor√≠a- salir mal parado en caso de colisi√≥n. Como vimos en un art√≠culo anterior, eso no es necesariamente cierto, pero puede ocurrir. Por otro lado, la posici√≥n elevada del volante da una mayor confianza por eso de «controlar mejor el entorno», aunque la visibilidad marcha atr√°s sea tan mala que se puede atropellar a un ni√Īo sin verlo (de ah√≠ las c√°maras de marcha atr√°s). En carretera abierta la postura elevada de conducci√≥n no aporta nada positivo a la seguridad activa, es m√°s, dificulta la percepci√≥n de qu√© est√° haciendo el veh√≠culo (los pilotos van rascando el ojete contra el asfalto por algo).


Las elecciones pueden tener ventajas e inconvenientes. En el caso de los SUV, si se quieren aprovechar sus ventajas hay que lidiar con sus inconvenientes. Pueden tener más seguridad pasiva (proteger en caso de accidente) pero son peores en seguridad activa (anticipar el accidente). Esto no es mi opinión, es física, y los datos me dan la razón; los escépticos pueden repasar el artículo antes mencionado. En otras palabras, es necesario adaptar la conducción de un SUV para mitigar esa desventaja.

Si en un turismo es importante el mantenimiento para que se pueda confiar en las caracter√≠sticas din√°micas que ten√≠a nuevo, en un SUV es a√ļn m√°s importante. Deben estar en correcto estado los neum√°ticos, amortiguadores y elementos de suspensi√≥n, frenado y direcci√≥n. Este tipo de veh√≠culo es muy dependiente de esos sistemas, aunque tenga un arsenal de ayudas electr√≥nicas: todas dependen del correcto funcionamiento de lo antes mencionado. Fijaos en el v√≠deo que hay encima de estas l√≠neas.

Es un vídeo muy ilustrativo, sale uno de los modelos más galardonados en dinámica de los SUV, pero le entra en funcionamiento el sistema ARP (protección antivuelco), que provoca un violento frenado de la rueda delantera izquierda en una maniobra de esquiva. Estas pruebas se hacen con coches nuevos, si ese Macan tuviese 200.000 km y un mantenimiento mínimo, podría haber volcado o salirse mucho más de su trayectoria.


Dicho de otra forma, acusaría mucho más la vejez que un turismo, tiene más energía cinética (mucha más)

Cada vez que veo un SUV con neum√°ticos muy desgastados, o de marcas de reputaci√≥n dudosa (porque los de primera marca son caros), se me hace un nudo en la garganta. A veces mi lado vand√°lico piensa que si pinchase esas ruedas le har√≠a un favor al due√Īo y a la sociedad, pero explicadle eso a un juez o agente de polic√≠a. Solo queda cruzar los dedos para no cruzarse con esa gente en las carreteras, ¬°aunque sean los conductores m√°s prudentes del universo! Y tiene que dar m√°s miedo lo que no se ve, aquello que solo un mec√°nico va a encontrar si mira las tripas del veh√≠culo.

Una vez que ha quedado claro el tema del mantenimiento, seguimos hablando de seguridad activa. A mayor velocidad, mayor riesgo, luego si con un turismo es importante respetar los l√≠mites de velocidad, es mucho m√°s importante hacerlo con un SUV. Muchos conductores ya lo han pillado, como hay radares «no se puede correr» [impunemente], y es complicado ver en una autopista a un SUV ir a toda velocidad. Otros se ven disuadidos por el mayor consumo de estos coches: mala aerodin√°mica + m√°s peso + velocidad superior = la ruina.

Estoy convencido de que la plaga de radares tiene relación con el aumento de ventas de SUV

Es m√°s, abogar√≠a por poner una limitaci√≥n de velocidad para los SUV inferior a los turismos, 10-20 km/h menos, tambi√©n la aplicar√≠a a grandes monovolumen, todoterrenos, etc. Pero bueno, si recientemente se ha autorizado a los pick-up alcanzar m√°s velocidad que los camiones, a ver c√≥mo se defiende eso… Otro apa√Īo legal ser√≠a obligarles a mantener una distancia de seguridad mayor, como 3 segundos como m√≠nimo, para compensar sus mayores distancias de frenado inherentes a su mayor masa y centro de gravedad m√°s alto.


Antes de que alguien haga el nudo en la soga para ahorcarme, quisiera explicarme. 10 km/h menos son poco relevantes a efectos de consumo energético, o no, importa más cuanto peor es la aerodinámica. Existe una diferencia importante en el cálculo de la energía cinética, que se calcula como la mitad de la masa por el cuadrado de la velocidad: 1/2 m * v².

Imaginemos un SUV de 1.800 kg que circula a 110 km/h (30,5 m/s), su energía cinética es de 837.225 julios. Si circula a 120 km/h (33,3 m/s), la cosa se sube a 998.001 julios, no es un poquito más, es muchísimo más: casi un 20% de incremento energético. Esa energía adicional la tendrán que parar los frenos y los neumáticos con un esfuerzo 20% superior, ¡y son 10 km/h de nada!

Pero esto queda mucho más claro a 150 km/h. Con esa masa nos vamos a 1.562.500 julios, peligrosamente cerca del doble de energía que a 110 km/h. Estos cálculos son válidos para un turismo bajito -como un Aston Martin- y un SUV que pesen lo mismo, pero subraya la importancia de mantener velocidades moderadas con vehículos más difíciles de detener y controlar. Cuanto más alto esté el centro de gravedad, peor.

En mis 13 a√Īos como conductor he probado -a estas alturas- unos 500 modelos distintos, casi todos dise√Īados desde el a√Īo 2000, y pocas veces me he sentido c√≥modo yendo r√°pido (m√°s de 120 km/h) con un SUV; con todoterreno puros me he sentido especialmente inc√≥modo. No solo es que les cuesta mantener el ritmo sin un consumo muy alto, es que se nota que no van en su salsa.


Participando en un debate en un foro de propietarios de una marca ajena a la mía, coincido en las apreciaciones de varios usuarios de SUV: hay que conducirlos con menos amor a la prisa, disfrutando más del viaje y las vistas. Sería estupendo que todos lo tuviesen tan claro.

En l√≠nea recta todos los coches van bien. Cuando prob√© el Volkswagen Tiguan en Alemania, fui de pasajero mientras mi compa√Īera de pruebas puso el coche a 200 km/h en una Autobahn -era legal hacerlo-. No tuvimos la sensaci√≥n de correr un especial riesgo ni de temer por nuestras vidas. Ahora bien, en una situaci√≥n especialmente comprometida, de las de tener que esquivar un peligro de forma r√°pida, no habr√≠a apostado porque sali√©semos bien parados.

Los SUV no son buenos coches para los «pisarrectas», tan pronto se les saque de su zona de confort tendr√°n problemas. M√°s bien son modelos enfocados a quienes no se sienten c√≥modos circulando r√°pido y prefieren estar dentro de los m√°rgenes de indulgencia de los «polic√≠as electr√≥nicos». Habr√≠a que decirle eso al t√≠pico comprador de un SUV Premium con potencias superiores a los 200 CV, que se creen que conducen superdeportivos. En los generalistas, afortunadamente, rara vez se pone m√°s caballer√≠a a un SUV.

Por √ļltimo, quisiera incidir en la importancia de los extras en seguridad: vale m√°s gastarse dinero en la c√°mara frontal, el radar con ACC y todos los extras en ese sentido, que equipar unas llantas de 19-20″ con neum√°ticos car√≠simos para molar m√°s. A mayor llanta, mayor refuerzo ha de llevar el neum√°tico para aguantar, luego es normal que cuesten m√°s. De hecho, los SUV modernos ser√≠an una utop√≠a de seguir con la tecnolog√≠a de neum√°ticos de los a√Īos 90, no digo nada ya hacia atr√°s.

Los estudios del IIHS me dan la raz√≥n: es m√°s importante tener sistemas preventivos de seguridad que una armadura pesada. Es m√°s, la armadura deber√≠a ser la √ļltima frontera, porque la armadura solo protege en caso de colisi√≥n, el resto del tiempo es un estorbo

Si estos argumentos no son suficientes, pensemos un poco en otros. El aumento del consumo de combustible aumenta la contaminaci√≥n, pero mucho m√°s aumenta el desgaste superior de neum√°ticos, m√°s uso de materiales de frenado, m√°s reemisi√≥n de part√≠culas por aplastarlas con las ruedas en el asfalto y volverlas a esparcir en el aire; de ah√≠ a los pulmones. Esto √ļltimo lo dicen los cient√≠ficos, no este articulista. El concepto de reemisi√≥n se us√≥ err√≥neamente para intentar justificar que el Pisuerga pasa por Sevilla, o que los coches el√©ctricos emiten m√°s part√≠culas. Eso era falso (los datos de partida eran err√≥neos), pero la reemisi√≥n de part√≠culas es un hecho.

Me parece estupendo y magn√≠fico que cada cual se compre el coche que le d√© la gana, por los motivos que estime oportunos. Ahora bien, debe adaptarse a lo que conduce, por su propio bien, y por el bien colectivo. Para aprovechar las ventajas de un SUV se debe conducir de otra forma, no son turismos. Por otra parte, tambi√©n hay que pensar en los dem√°s, reduciendo las papeletas para participar en un accidente es menos probable provocar da√Īos a terceros. Cuanto m√°s grande y pesado es el veh√≠culo que embiste, mayores son las consecuencias para los impactados, lleven un Chevrolet Matiz o un tanque Panzer IV. Son las leyes de la f√≠sica y no las he dictado yo.

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