La historia del Renault Siete/7

Con esa intenci贸n comienzan a hacerse los primeros bocetos de un nuevo modelo, que a煤ne ciertas caracter铆sticas rompedoras del R-4, pero con la 鈥渃intura鈥 m谩s baja, mayor nervio en el motor y la m谩xima habitabilidad. A mediados de 1967, el ingeniero dise帽ador Michel Bou茅 ten铆a ya una primera idea del que ser铆a el Renault 5, cuyas l铆neas pr谩cticamente definitivas se concretaron en 1968 en una maqueta que convenci贸 definitivamente a los directivos de la marca.

A partir de ese momento, comienza a ponerse en marcha el proceso industrial para lanzar el nuevo modelo, y la marca, sabedora de que tiene un coche de 茅xito en las manos, comienza a pensar nuevas versiones y desarrollos sobre la base del R-5. Entre 1969 y 1971 se suceden los dise帽os, algunos de los cuales coinciden en alargar la base del 5 para dar lugar a un coche que pueda apreciarse como de una categor铆a superior, aun conservando los elementos mec谩nicos para optimizar costes y reducir el precio para el cliente. Muchos de esos dise帽os llevan tambi茅n la firma de Bou茅, que sin embargo no lleg贸 a ver en el mercado ni el Renault 5 ni el Renault Siete, al fallecer prematuramente en 1971.


En Espa帽a, uno de esos bocetos interesa especialmente a Fasa-Renault, el de un veh铆culo con maletero separado, que sigue siendo un utilitario pero parece 鈥渁lgo m谩s鈥. Se tiene muy claro el gusto cl谩sico del cliente espa帽ol, al que inconscientemente le tira el coche de tres vol煤menes para diferenciarse en unas calles donde el SEAT 600 es el rey.

Para ese momento, Fasa-Renault es una empresa consolidada, que se acerca r谩pidamente en ventas a la estatal SEAT, gracias a un producto cada vez mejor adaptado al mercado espa帽ol. A nivel mundial, para la marca, Espa帽a es ya su segundo mercado en importancia tras el franc茅s. Y a finales de 1972, Fasa-Renault aument贸 sensiblemente su capacidad de fabricaci贸n con la inauguraci贸n de la factor铆a de montaje n煤mero 2, y hay que dar con la gama exacta de modelos para que esas f谩bricas trabajasen sin descanso. Lo lograron: si en 1973 se produc铆an dos SEAT por cada Renault, en 1980 la marca del rombo lideraba ya el mercado espa帽ol; un 茅xito rotundo muy relacionado con el Renault Siete/7.


El nacimiento

Si en Valladolid se dieron cuenta de que exist铆a un segmento sin cubrir en el mercado espa帽ol, el del tres vol煤menes peque帽o, no fue as铆 en la central francesa de la marca. Y por eso, el Renault Siete naci贸 as铆, con su nombre en espa帽ol, dise帽ado en Francia con Maurice Holleville tomando el testigo de Bou茅, pero cuyo desarrollo industrial se hizo en Espa帽a, casi como un experimento. Ese origen 鈥渁lejado鈥 de Francia quiz谩 lastrar铆a despu茅s un poco el recorrido comercial del modelo, que tuvo cuatro versiones sucesivas en el mercado pero pr谩cticamente nunca dos a la vez, sin variedad alguna de opciones ni de motorizaciones.

A comienzos de 1974, Renault confirma que despu茅s del verano llegar谩 un nuevo modelo de tres vol煤menes: el Renault Siete. Un modelo con nombre propio, escrito en letra y en espa帽ol, y por tanto, un coche completo y no una versi贸n del 5, pese a las similitudes. Pronto las revistas de la 茅poca comienzan a mostrar bocetos y hacia la primavera, las primeras unidades de preserie. Y el 17 y 18 de octubre, finalmente, se present贸 formalmente a la prensa en Alicante, con la idea de comenzar inmediatamente su comercializaci贸n.

Sin embargo, apenas una semana despu茅s, el 30 de octubre de 1974, la todav铆a flamante factor铆a de montaje n潞2 de Valladolid sufr铆a un pavoroso incendio, que se cobr贸 la vida de diez trabajadores y caus贸 heridas a una treintena. Como es obvio, la capacidad de producci贸n de Renault se resinti贸 significativamente y se opt贸 por continuar con el montaje de los veh铆culos ya encargados, posponiendo la comercializaci贸n del nuevo modelo.


Fasa-Renault recuper贸 el pulso r谩pidamente, incorporando un tercer turno de montaje y acelerando la rehabilitaci贸n de la nave afectada. Hacia finales de noviembre, en un tiempo r茅cord, la producci贸n volv铆a a su capacidad real, y el Renault Siete comenz贸 a llegar a los concesionarios a mediados del mes de diciembre. Por eso es tan extraordinariamente dif铆cil encontrar una unidad de 1974.

El modelo: todo un coche

Un Renault Siete es mec谩nicamente casi id茅ntico al Renault 5, pero no es el mismo coche. El ancho se mantiene en 1,52 metros, pero la plataforma es 10 cent铆metros m谩s larga, permitiendo un mayor confort a las plazas traseras que refuerza la vocaci贸n familiar del coche, que en total mide 3,89 m, 38 cent铆metros m谩s largo que el 5. L贸gicamente, la mayor parte de ese crecimiento est谩 en el tercer volumen: un extraordinario maletero de 400 litros de capacidad, con un curioso cofrecillo en su base que aprovecha la curva final del propio chasis. Pero no es s贸lo un tercer volumen a帽adido: el R-5 y el R-Siete/7 no comparten la distancia entre ejes, ni el techo, ni las formas del pilar C y la luneta posterior, ni el tama帽o de las ruedas, ni por supuesto el esquema de puertas, adem谩s de tener acabados interiores propios y totalmente diferentes.

Y a煤n compartiendo con el Renault 5 todo el chasis frontal, la caja de cambios y el embrague, las transmisiones, los frenos, la direcci贸n, la suspensi贸n y hasta el parabrisas, no todos los pr茅stamos fueron en la misma direcci贸n, pues a finales de 1979 el Renault 5 recib铆a del espa帽ol Renault Siete el esquema de puertas para la versi贸n 5 puertas, como soluci贸n de perfecto encaje y accesibilidad.


El primer Renault Siete tampoco compart铆a motor con los 5 en el momento de su lanzamiento, pues se lanz贸 una versi贸n espec铆fica del motor Cl茅on-Fonte 鈥淪ierra鈥 aumentando su cilindrada desde los 956 cm鲁 a 1.037 cm鲁, justo el l铆mite para no alcanzar los 9 CV fiscales que hubieran supuesto pagar impuesto de lujo. El nuevo motor pasaba as铆 de 44 a 50 CV, y ten铆a un mayor par.

El Renault Siete pesaba 815 kg en vac铆o, y adem谩s de los parachoques y manetas de puerta cromados que le daban un aspecto cl谩sico, estaba dotado de neum谩ticos de 145 de ancho en llantas de 13 pulgadas. En el interior, su salpicadero de material el谩stico y envolvente con fondos en acero inoxidable era de mejor calidad que los de su hermano el R-5, el cuadro de instrumentos era de mayor tama帽o y mejor dise帽o y los asientos eran c贸modos y el tapizado de buen nivel. Entre el equipamiento, adem谩s, destaca la buena visibilidad trasera por el tama帽o de la luneta, las ventanillas con descenso en las cuatro puertas y el sistema de seguridad para ni帽os en las puertas traseras. En definitiva, cumpl铆a sobradamente con lo que dec铆a su slogan de lanzamiento: 鈥淭odo un coche鈥.

Las versiones

(I) El Renault Siete, el pionero

Adem谩s de las caracter铆sticas comunes indicadas en la descripci贸n general del p谩rrafo anterior, entre el equipamiento propio de esta versi贸n inicial destacan el espejo retrovisor 煤nico anclado al techo (pues no tra铆a espejo en el exterior), las puertas lisas sin molduras y las llantas de 4 pulgadas de garganta. Como modestas opciones, los asientos reclinables y las lunas tintadas; opciones que resultaron ser mayoritarias porque elevaban muy poco el precio final y se montaron en casi todas las unidades.

Desde 1974 hasta enero de 1976 se produjeron un total de 15.264 unidades de esta versi贸n b谩sica, denominada internamente R1283.

(II) El Renault Siete TL, el m谩s vendido

En el oto帽o de 1975 (de cara a la Gama鈥76) sal铆a a la venta la segunda versi贸n del modelo: el 鈥淩enault Siete TL鈥. Mec谩nicamente id茅ntico a su antecesor, incorporaba un mayor equipamiento, necesario para no quedarse atr谩s en una 茅poca en la que la automoci贸n espa帽ola evolucionaba r谩pidamente. Los 煤nicos cambios bajo el capot fueron un 谩rbol de levas ligeramente distinto y una caja de cambios un poquito m谩s larga, con lo que era m谩s silencioso y se aumentaba levemente la velocidad m谩xima.

El Renault Siete TL destaca exteriormente por su espejo retrovisor cromado y sus finas molduras a lo largo del coche. La anchura de las llantas creci贸 hasta las 4,5 pulgadas, e incorpora de serie las lunas ligeramente te帽idas en color verde y los asientos reclinables. Interiormente, aparece el retrovisor noche-d铆a anclado al techo, al igual que las viseras quitasol abatibles de fijaci贸n central. El limpiaparabrisas y el climatizador pasan a tener dos velocidades, y las puertas traseras tienen ceniceros.

Adem谩s, a finales de 1977, comenz贸 a incorporar intermitentes delanteros de color naranja, para adaptarse a la nueva normativa de tr谩fico.

Esta fue la versi贸n m谩s popular del modelo: entre 1975 y 1978 se produjeron un total de 84.248 unidades, lo que supone que m谩s de la mitad de los Renault Siete/7 fabricados son 鈥淩enault Siete TL鈥.

(III) El Renault 7 TL, por fin un 鈥淩enault de pleno derecho鈥

Estamos ya en oto帽o de 1978, y con vistas a la Gama鈥79, el modelo recibe una importante actualizaci贸n interior y exterior. Con el Siete 鈥揺scrito en letra- en pleno 茅xito de ventas, la R茅gie Renault francesa quiso acoger como hijo suyo al peque帽o gran coche espa帽ol, y hacerle un Renault de pleno derecho, con su lugar en la serie num茅rica: nac铆a el 鈥淩enault 7 TL鈥, al fin escrito en n煤mero.

La mec谩nica era la misma que la de su antecesor, siendo el 煤nico cambio la incorporaci贸n del servofreno. De hecho, el coche conserva el mismo c贸digo interno (R1283TL) que el Siete TL. Pero los cambios est茅ticos se hicieron notar. Hasta 23 modificaciones se anunciaron en la prensa de la 茅poca. Exteriormente, las m谩s destacables fueron los grandes pilotos posteriores, que incorporaban la luz de marcha atr谩s, las molduras laterales m谩s anchas y los nuevos tapacubos lisos. Los parachoques perdieron su cinta central en negro y las mascotas pasaron a ser de goma. En el frontal, la calandra delantera perdi贸 la mayor parte de sus cromados, y el retrovisor exterior y los limpiaparabrisas pasaron a ser de color negro. Adem谩s, el embellecedor de bajos de caja pas贸 a ser una fina l铆nea de aluminio.

En el interior, entre otros, aparecen los cinturones enrollables, un nuevo salpicadero (sobre la misma base) y un nuevo cuadro m谩s moderno, un volante de cuatro brazos y la inclusi贸n de apoyabrazos traseros con el cenicero incorporado. Entre 1978 y 1980 se produjeron 45.230 unidades de esta versi贸n.

(IV) El Renault 7 GTL, la cumbre

En el verano de 1980, dentro de un cambio general en la gama de Fasa-Renault, el 7 recibe una nueva motorizaci贸n de 1.108 cm鲁 y 45 CV, surgiendo as铆 la versi贸n 鈥淩enault 7 GTL鈥, internamente denominada R1287. El nuevo motor, menos potente pero mas el谩stico, ten铆a un consumo ligeramente menor y destacaba por su mayor capacidad rutera. La caja de cambios tambi茅n se sustituy贸 por una con distintos desarrollos. Fue por tanto una versi贸n m谩s apropiada para una Espa帽a que pasaba de las carreteras nacionales a las autov铆as, y que hace que a煤n hoy el 7 GTL pueda utilizarse normalmente como cualquier otro utilitario de los que circulan a diario.

Exteriormente, el GTL es id茅ntico a su antecesor, salvo por un espejo retrovisor exterior de mayor tama帽o y el anagrama exterior. Mientras, en el interior destacan sus nuevos asientos delanteros con reposacabezas, tapicer铆as m谩s refinadas y detalles de confort como el mechero, el accionamiento por palanca de los limpiaparabrisas, los intermitentes de emergencia o la luz de aviso de freno de mano. Junto a la consola apareci贸, adem谩s, un mueble de radio (aunque no tra铆a preinstalaci贸n el茅ctrica alguna ni dentro de ese mueble ni para los altavoces en el habit谩culo).

Hacia finales de 1982, el 煤ltimo Renault 7 GTL sal铆a de la f谩brica de Valladolid. En total, se fabricaron 14.791 unidades que estuvieron a la venta hasta bien entrado el a帽o 1983. Con ellas se totaliz贸 la producci贸n de 159.533 unidades del Renault Siete/7, un veh铆culo con excelentes acabados que en sus cuatro versiones consecutivas reflej贸 la evoluci贸n de los automovilistas de aquella 茅poca.

Al final de su vida comercial, el cambio en la marca hab铆a sido definitivo: 1 de cada 3 coches matriculados en Espa帽a era Renault, y su producci贸n superaba en un 20% al de su competidora SEAT. En ese momento, los activos de Fasa se valoraban en 207.132 millones de pesetas, y la compa帽铆a hab铆a multiplicado su valor por 10 en apenas 9 a帽os, algo incre铆ble incluso en aquel contexto de inflaci贸n galopante.

La versi贸n que nunca existi贸: El Renault 7 TS

Al parecer, seg煤n consta en los archivos del Ministerio de Industria, Fasa Renault lleg贸 a presentar la homologaci贸n para una versi贸n TS que hubiera equipado el motor y caja de la versi贸n hom贸nima del R-5 (1.289 cm鲁 y 64 CV). Sin embargo, dicha versi贸n, a la que se otorg贸 el c贸digo interno R1286, nunca fue producida, quiz谩 para no quitar protagonismo al Renault 14, un coche de concepto distinto pero de similar tama帽o, que equipaba tambi茅n motores de 1.2 y 1.3 litros aunque de origen Peugeot.

Herederos naturales del Siete y herederos conceptuales

Los Renault 7, 12 y 14 fueron sustituidos en la gama de la marca por los Renault 9 y 11 en 1982-83. Y poco despu茅s en 1984, el Supercinco sustitu铆a al Renault 5. El segmento del Siete/7 quedaba vac铆o en Renault, aunque el R-9 es solamente 8 cent铆metros m谩s largo. Sin embargo, 15 a帽os despu茅s s铆 hemos visto de nuevo un derivado del utilitario de Renault, en este caso del Cl铆o II: el Symbol, Thal铆a o Cl铆o Classic (seg煤n los mercados). En el Symbol no se ha resuelto el tercer volumen con la est茅tica y efectividad que se hizo en el Siete/7, pero a煤n as铆 ha logrado importantes ventas en Am茅rica del Sur y la Europa del Este, mercados en expansi贸n similares a la Espa帽a de hace varias d茅cadas.

Tal es as铆, que incluso el Dacia Logan (Renault Logan o Renault Symbol II en algunos mercados) es, por sus tres vol煤menes contenidos y el aprovechamiento de mec谩nicas ya probadas, un heredero natural del Siete/7 dentro de la marca del rombo, aunque salvando las distancias pues la proyecci贸n del Renault Siete/7 como producto respond铆a a un concepto m谩s sutil y refinado.

Fuera de Renault, el concepto de utilitario reconvertido a tres vol煤menes seguir铆a presente en el mercado espa帽ol en modelos como el Opel Corsa TR y el SEAT C贸rdoba, que lograron vender much铆simos miles de unidades. Incluso hoy, el Citro毛n C-Elys茅e es un heredero conceptual del Siete/7.

Pasi贸n por el Renault Siete/7 : el asociacionismo

Para las clases medias espa帽olas, los coches de los 60, 70 y 80 no eran meros electrodom茅sticos. Eran el producto m谩s visible de su esfuerzo en el trabajo, no pocas veces su posesi贸n m谩s preciada, un medio de contacto entre familiares distantes 鈥揺l pueblo, la ciudad-, un s铆mbolo de libertad e incluso una forma de expresar su personalidad.

Detr谩s de cada coche hab铆a una historia de superaci贸n, una historia individual pero a la vez compartida con todos los que, por una causa u otra, compraron el mismo modelo de coche. El Renault Siete/7 es un caso paradigm谩tico de esa pasi贸n por el autom贸vil. Coche marcadamente familiar, muchas unidades pasaron de padres a hijos e incluso a nietos con la impronta de ser algo conseguido con esfuerzo, un utilitario 鈥渟uperior鈥 que merece ser conservado casi como tesoro familiar. Evidentemente, este no es el perfil de todos los aficionados al coche, pero s铆 de una gran parte de ellos. Gentes de las cuatro esquinas de Espa帽a que se dan cuenta de que tienen algo en com煤n adem谩s de una m谩quina id茅ntica.

As铆, se acerca el siglo XXI, y gracias a las nuevas tecnolog铆as, los aficionados que hab铆an conservado veh铆culos de aquella 茅poca de gran desarrollo de la automoci贸n espa帽ola encuentran la oportunidad de ponerse en contacto para compartir su pasi贸n. En el caso del Renault Siete/7, el primer espacio cibern茅tico fue ACAR7 (Asociaci贸n Cultural de Amigos del Renault 7), un grupo de Yahoo!, creado el 19 de julio de 2000 por Alejandro P茅rez Alcal谩. Ese fue el lugar de los primeros contactos entre propietarios y de las primeras reuniones en la feria Retrom贸vil de Madrid.

A帽os despu茅s, probablemente relacionado con las similitudes mec谩nicas que facilitaban el intercambio de recambios, surge en 2005 el Club Renault 4, 5, 6 y 7 de Espa帽a, que organiz贸 varias concentraciones nacionales a las que no faltaron los Renault Siete y 7. Posteriormente surgi贸 en 2008 el Club Cl谩sicos Renault 3, 4, 5, 6 y 7, escisi贸n del anterior, y en cuyas concentraciones tambi茅n aparecieron propietarios de Renault Siete y 7.

No obstante, el exclusivo Renault espa帽ol merec铆a un espacio propio en el asociacionismo automovilista y en las redes, y as铆 a mediados de 2010 y con el impulso principal de Francisco Ramos Arias se cre贸 el Renault Siete7 Club, cuyas principales v铆as de comunicaci贸n son el foro www.renaultsiete7club.foroespana.com y la p谩gina web www.renaultsiete7club.com.

Este club, gratuito para los propietarios del modelo y que supera ya el centenar de socios, se convirti贸 en punto de encuentro de los aficionados y en el espacio donde se conserva el mayor conocimiento sobre el Renault Siete/7, parte integrante y representativa del Patrimonio Industrial y Automovil铆stico de Espa帽a.

Desde su fundaci贸n, ha organizado ya tres concentraciones nacionales: la I Concentraci贸n Nacional 2012 en Becerril de la Sierra, Madrid, con 15 unidades participantes; la II Concentraci贸n Nacional 2014 en Elda, Alicante, un evento exclusivo que coincidi贸 con la celebraci贸n del 40 aniversario de la presentaci贸n del modelo en el puerto de Alicante y en la que participaron 22 coches; y la III Concentraci贸n Nacional en Granada, organizada por el socio Antonio Guti茅rrez el pasado octubre de 2016, con 26 unidades participantes.

Adem谩s, entre otras, el Renault Siete7 Club ha participado en ferias como Classicauto; en las actividades conmemorativas del 40 aniversario del modelo organizadas por Renault Espa帽a; ha organizado una concentraci贸n solidaria contra la Esclerosis Lateral Amiotr贸fica; y diversas reuniones anuales abiertas a todos los aficionados como la Nocturna Sie7era en la costa de Granada. Una actividad que contin煤a, pues est谩 ya en marcha la organizaci贸n de la IV Concentraci贸n Nacional, que se celebrar谩 en Vitoria en 2018.


Pablo Mayo Sanz


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