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Simca 1000

El proyecto de fabricar el que hoy conocemos como Simca 1000 naci贸 ya a mediados de los a帽os cincuenta del siglo pasado, cuando la marca francesa era el segundo constructor franc茅s de autom贸viles, justo por detr谩s de Renault, a pesar de contar con una gama tan limitada. Pero cuando en 1956 se desencaden贸 la guerra del Sina铆 (crisis de Suez desde un punto de vista 鈥渆con贸mico鈥) fue el por aquel entonces propietario de Simca, Henri Pigozzi, el que contempl贸 la necesidad de expandir la gama 鈥渉ab铆a abajo鈥, ofreciendo veh铆culos m谩s econ贸micos, ante la posibilidad de que el petr贸leo incrementara su precio y esto repercutiera en la venta de veh铆culos grandes y potentes.


Adem谩s, lanzar un nuevo modelo no era un problema para una empresa participada por Fiat y Ford y por la que Chrysler ya estaba empezando a mostrar cierto inter茅s. De hecho, en 1958 Simca pon铆a en marcha la filial Simca do Brasil y adquir铆a a Talbot las instalaciones de Suresnes (Hauts-de-Seine, Francia). Ya en 1959 inauguraba la factor铆a de Casablanca (Marruecos) y se hac铆a cargo de las empresas parisinas Taxis G7 y Fonderies Modernes de l鈥橝utomobile.

El desarrollo del Simca聽1000

Contando con la colaboraci贸n de la italiana Fiat y de su experiencia en la fabricaci贸n de coches peque帽os y medianos, se llevaron a cabo dos proyectos similares de berlina de cuatro puertas, tama帽o contenido, motor trasero y un peso en vac铆o inferior a 750 kilos. Estos proyectos tomaron el nombre de 122 y de 950, y su diferencia m谩s llamativa era en lo relativo a la est茅tica: mientras que el proyecto 122, capitaneado por el italiano Dante Giacosa, ten铆a una silueta redondeada que recordaba a los Fiat 1100, el proyecto 950 dirigido directamente por Simca mostraba una carrocer铆a m谩s cuadrada.


Entre los a帽os 1957 y 1960 se fabricaron numerosa maquetas a tama帽o real para determinar el dise帽o real del coche: los franceses crearon una que fueron modificando poco a poco mientras que los italianos llegaron a fabricar hasta cuatro maquetas. En cualquier caso, al final se eligi贸 el proyecto realizado por Simca.

En cuanto a la mec谩nica tambi茅n existieron discrepancias entre el tipo de bloque, la posici贸n del mismo y el tipo de caja de cambios. Al final se opt贸 por un bloque vertical y una caja de cambios de cuatro velocidades, algo que no acab贸 de convencer al grupo Fiat, que acab贸 abandonando el proyecto de colaboraci贸n y aprovecho el trabajo realizado para lanzar el Fiat 850 en 1964. Por su parte, Simca sigui贸 adelante con su proyecto 950 aunque lo retoc贸 ligeramente tras obtener unas filtraciones sobre el proyecto del Renault Super Dauphine, que dar铆a lugar en 1962 al conocido R8.

En la primavera de 1960 se comenzaron a realizar las primeras pruebas en carretera y surgieron un serio problema: la falta de estabilidad lineal debido al poco favorable reparto de pesos entre ejes. Aunque suene extra帽o como simp谩tico, para solucionar los problemas din谩micos del proyecto Simca 950, el fabricante franc茅s vuelve a pedir la colaboraci贸n de sus antiguos amigos italianos, en especial la del ingeniero Felice Mario Boano, responsable de la puesta a punto de gran n煤mero de los Ferrari de la 茅poca.

Otro problema a帽adido fueron las discusiones para elegir el nombre comercial del veh铆culo: unos quer铆an llamarlo Arielle para dar continuidad a los ya antiguos Simca Aronde y Ariane pero otros quer铆an un nombre que fuera indicativo de algo totalmente nuevo, sin relaci贸n con el pasado y marcase un punto de inflexi贸n en la pol铆tica comercial de Simca. Fue as铆 como se decidi贸 que el nuevo coche se llamase Simca 1000 y tambi茅n como comenz贸 la nomenclatura num茅rica de la marca.


Con todo el trabajo ya realizado, a finales que de 1960 se concluy贸 la producci贸n del Simca Vedette y comenz贸 el adaptaci贸n de la factor铆a de Poissy (Saint-Germain-en-Laye, Francia) para la fabricaci贸n del nuevo Simca 1000.

La puesta de largo

Aunque el Simca 1000 fue presentado a la prensa a finales del verano de 1961 en el circuito de Monthl猫ry (脦le-de-France), la presentaci贸n oficial al gran p煤blico se produjo el 10 de octubre de 1961 en el 煤ltimo Sal贸n de Par铆s en ser alojado en el Grand Palais, ya que el sal贸n de 1962 se aloj贸 en el Parc des Expositions de la Porte de Versailles, en el 15e arrondissement de la capital francesa.

Para el lanzamiento del Simca 1000 se cont贸 con la presencia de dos importantes figuras pol铆ticas del momento: el presidente franc茅s Charles-Andr茅 de Gaulle y el Sha de Ir谩n Mohammad Reza Pahlev铆, lo que convirti贸 al Simca 1000 en el rey indiscutible del recordado y nost谩lgico sal贸n de Par铆s de 1961.聽Cuando el p煤blico pudo ver ya el nuevo Simca 1000 lo primero que llam贸 la atenci贸n fue su interior, con claras reminiscencias Fiat. No en vano, el dise帽o hab铆a corrido a cargo de Mario Revelli di Beaumont, que a pesar de ser un dise帽ador independiente, hab铆a participado en muchos proyectos con la marca italiana.

El salpicadero del Simca 1000 ten铆a un desarrollo marcadamente horizontal, con un veloc铆metro sospechosamente parecido a los usados por Fiat y, como novedad, con un compartimento cerrado delante del acompa帽ante a modo de guantera.聽En lo que respecta al exterior no hubo sin embargo muchas sorpresas. El Simca 1000 presentaba una l铆nea cuadrada y cl谩sica pero con un buen ajuste est茅tico entre los tres vol煤menes. En su parte delantera destacaba la verticalidad del frontal, presidido por dos grandes faros redondos y la falsa parrilla delimitada por dos peque帽os grupos 贸pticos que hac铆an las funciones de luz de posici贸n y de intermitente. La vista trasera resultaba tambi茅n muy pesada a la vista por sus formas cuadradas y por los peque帽os grupos 贸pticos circulares.


La vista lateral no obstante resultaba m谩s ligera porque combin贸 las aristas redondeadas en la silueta de las puertas y las ventanillas con dos l铆neas de tensi贸n totalmente rectas y paralelas al suelo, una a la altura de las ruedas y otra que recorr铆a toda la longitud del coche. Adem谩s, en una vista tres cuartos, ya sea delantera o trasera, se pod铆a percibir c贸mo el Simca 1000 ten铆a una l铆nea de cintura abombada en la base de las lunas laterales y una especie de surco o hendidura que recorr铆a el techo en sentido longitudinal.

Las dimensiones recortadas del veh铆culos, sobre todo la anchura de s贸lo 1,47 metros, hac铆a que su habit谩culo fuera c贸modo s贸lo para cuatro pasajeros que disfrutar铆an, eso s铆, de un habit谩culo relativamente amplio en relaci贸n a lo que ofrec铆a la competencia gracias al uso de las superficies planas de la carrocer铆a, que daban una imagen quiz谩s un poco elemental en el exterior pero aprovechan al m谩ximo el espacio interior.

Un punto muy criticado del Simca 1000 fue su 鈥渕aletero鈥 situado en la parte anterior de la carrocer铆a gracias a la disposici贸n del dep贸sito de combustible entre el asiento trasero y el motor (tambi茅n trasero). Este 鈥渕aletero鈥 no s贸lo contaba con s贸lo 180 litros de capacidad; adem谩s era totalmente irregular, lo que no facilitaba mucho su aprovechamiento.

La parte italiana y la alemana

A pesar de las constantes desavenencias entre los ingenieros italianos y franceses, el Simca 1000 est谩 plagado de soluciones t茅cnicas desarrolladas por Fiat. Adem谩s, en el desarrollo t茅cnico colabor贸 Rudolf Hruska, uno de los personales clave en el desarrollo de los Alfa Romeo de la 茅poca.聽Muchos de los componentes mec谩nicos del Simca 1000 fueron tomados sin modificaciones importantes del banco de piezas del Fiat 600, pudiendo destacar los soportes del motor y del cambio, la suspensi贸n independiente con brazos oscilantes, el sistema de frenado por tambores de cuatro ruedas o la direcci贸n por tornillo sin fin.

Todas estas piezas eran montadas en el Simca y s贸lo exist铆an peque帽as variaciones para adaptarlas de un coche a otro. Otros eran ligeramente modificados, como el peque帽o amortiguador hidr谩ulico en el sistema de direcci贸n.聽La en茅sima discusi贸n entre los ingenieros de Simca fue por la introducci贸n de un soporte trasero de acero macizo en forma de 鈥淰鈥 desde el eje trasero hasta el centro del larguero posterior para sostener el bloque motor y mejorar la resistencia a la torsi贸n en la parte trasera del coche, pero que incrementaba el peso sobre el eje trasero y compromet铆a la adherencia del eje delantero.

Las primeras unidades puestas en circulaci贸n usaban un motor tetracil铆ndrico de 944 cent铆metros c煤bicos dise帽ado y construido por Simca y que rompi贸 con la tradici贸n constructiva tanto de Fiat como del propia Simca. Este bloque estaba situado en la parte trasera con una disposici贸n longitudinal pero inclinado 15 grados hacia la izquierda para ahorrar espacio vertical. Este bloque s铆 contaba con una peque帽a concesi贸n a Fiat, y era que el radiador estaba a un lado del bloque, como en los Fiat 600. Este bloque ofrec铆a una potencia m谩xima de 34 caballos, suficientes para hacer alcanzar los 125 km/h en el mejor de los casos.

El Simca 1000 transmit铆a su fuerza a trav茅s de una caja de cambios manual de cuatro velocidades muy avanzada para la 茅poca tanto en comparaci贸n con los cambios que equipaban los coches de su segmento como los pertenecientes a segmentos superiores: ten铆a las cuatro velocidades sincronizadas y estaba realizada en colaboraci贸n con Porsche.

Evoluci贸n comercial

La producci贸n inicial del Simca 1000 era de 250 unidades diarias, cifra similar a la de cualquier berlina de clase media de la 茅poca. Fue una cifra modesta en relaci贸n a las previsiones iniciales porque la acogida del p煤blico no fue la esperada debido a la exagerada austeridad interior, a una direcci贸n no muy bien calibrada y al comportamiento que ten铆a el coche por su especial arquitectura de 鈥渢odo atr谩s鈥.聽A pesar de esto, una vez que el coche ya se comenz贸 a ver circular, hubo como una especia de tir贸n comercial y en el primer a帽o ya se hab铆an fabricado casi 110.000 unidades gracias al progresivo aumento de la producci贸n hasta las 800 unidades diarias.

En 1963 se introdujeron algunas mejoras en el motor del Simca 1000 que pas贸 a ofrecer 39 caballos y se complet贸 la gama con la llegada de dos nuevas. Por un lado apareci贸 el Simca 900 con una presentaci贸n a煤n m谩s austera y que carec铆a de los topes de goma de los paragolpes y de los cromados en las lunas y faros. Por otro lado se present贸 tambi茅n el Simca 1000 GL ya con una presentaci贸n m谩s cuidada, pintura metalizada, moldura lateral cromada鈥 y la vista puesta en la presentaci贸n inminente del Renault R8.

Llegados a este punto quiero aclarar que una vez que este veh铆culo comenz贸 a fabricarse en Espa帽a, los Simca 900 usaban un bloque motor de 844 cc y 38 CV.聽1963 fue un a帽o muy importante para los Simca 900 / 1000 por haber sido el a帽o que m谩s unidades se fabricaron: unas 168.000.聽En 1964 los Simca 900 / 1000 recibieron una serie de mejoras como respuesta a las cr铆ticas por la imprecisi贸n de su direcci贸n y por los pobres acabados interiores. Adem谩s, en colaboraci贸n con la italiana Abarth se laz贸 el Simca Abarth 1150 equipado con un motor de 1.137 cc y disponible en cuatro niveles de potencia: 55, 58, 65 y 85 CV que permit铆an alcanzar los 170 km/h.

En 1965, con la entrada de Simca en la 贸rbita de Chrysler, se puso fin a la producci贸n de los modelos Simca Abarth 1150, por lo que hoy en d铆a son unidades muy raras con un elevador valor econ贸mico entre los coleccionistas.聽Fue tambi茅n en 1965 cuando se introdujo el modelo que tanto hubieran deseado «Los Inhumanos»: el Simca 1000 GLS con asientos reclinables y mullido m谩s firme entre otros detalles que lo situaron en lo m谩s alto de la gama.聽En 1966 se produjo la primera actualizaci贸n; lo primero que llam贸 la atenci贸n fue la eliminaci贸n del Simca 900 de todos los mercados excepto del espa帽ol, donde se mantuvo hasta 1978 cuando finaliz贸 la vida comercial de este veh铆culo.

A partir de este momento la gama de estructur贸 en torno a una 煤nica opci贸n mec谩nica de 39 CV聽y cuatro niveles de equipamiento: L, LS, GL y GLS. Com煤n a todas ella fue un nuevo salpicadero equipado con un veloc铆metro de nuevo dise帽o, un nuevo asiento trasero con respaldo plegable para ampliar el espacio de carga y la introducci贸n de los deflectores o derivabrisas en las ventanillas delanteras.聽La 煤nica novedad mec谩nica fue la introducci贸n del cambio semiautom谩tico de origen Verti con tres velocidades y que dio lugar a la versi贸n GLA, cuya presentaci贸n y equipamiento era el mismo que el del Simca 1000 GL.

La gama de 1968 contaba con 774 combinaciones: cinco modelos, nueve colores y 17 tapicer铆as

A pesar de estas modificaciones las ventas del Simca 1000 entraron un declive preocupante: en 1967 se baj贸 de las 100.000 unidades y en 1968 fue a煤n peor. La raz贸n real no la s茅, pero son muchas las voces que indican que la raz贸n principal era que el Simca se ve铆a como un coche 鈥渁ntiguo鈥 frente a su m谩ximo competidor: Renault 8 (se llam贸 Renault R8 s贸lo hasta 1965). Se criticaba adem谩s poniendo en entredicho la fiabilidad de sus motores, que adem谩s resultaban muy gastones en relaci贸n a las prestaciones del coche.

Para invertir estas bajas cifras de ventas, en 1968 se dot贸 al Simca 1000 de un nuevo motor que manten铆a los 944 cc, pero que ya no pertenec铆a a la Serie 315, sino a la m谩s moderna familia 349 que hab铆a estrenado en 1967 el Simca 1100 (Simca 1200 en Espa帽a). Este nuevo motor aportaba s贸lo un caballo m谩s a la potencia del coche pero su conducci贸n era mucho m谩s agradable y el consumo de combustible se hab铆a moderado en gran medida.

En 1969 lleg贸 por fin la necesitada actualizaci贸n est茅tica del Simca 1000 que le aport贸 la juventud que el dise帽o original le neg贸. Los faros delanteros, siempre redondos, aumentaron su di谩metro, se redise帽贸 la falsa parrilla delantera y los intermitentes delanteros pasaron a ser rectangulares e invadir ligeramente las aletas laterales. En la parte trasera se pod铆an observar unos nuevos pilotos cuadrados de gran tama帽o.

A nivel de bastidor se reforz贸 el frente, se reubicaron los elementos mec谩nicos del eje delantero (lo que permiti贸 aumentar el tama帽o del maletero), se modific贸 la ca铆da de las ruedas y se instal贸 una nueva direcci贸n por cremallera, lo que trajo una mejora significativa en lo que se refiere al comportamiento del coche, a lo que ayudaba tambi茅n el nuevo equipo de ruedas de 13 pulgadas. El motor segu铆a siendo el estrenado el a帽o anterior pero mientras que el modelo LS mantuvo los 40 CV, los GLS comenzaron a ofrecer 42 CV, y聽los modelos L y GL dejaron de ofrecerse.

S贸lo y exclusivamente para mercado franc茅s, se desarroll贸 la versi贸n Simca Sim鈥4 equipado con un motor de 777 cc y 31 CV聽que recib铆a su nombre del hecho de contar con s贸lo cuatro caballos fiscales. Curiosamente, este modelo mantuvo las viejas llantas de 12 pulgadas.

Unos meses despu茅s de esta actualizaci贸n, pero ya en el a帽o 1970, apareci贸 el modelo Simca 1000 Sp茅cial que mantuvo el alto nivel de equipamiento del Simca 1000 GLS pero contaba con un bloque de 1.118 cc y 49 CV聽tomado directamente del Simca 1100.聽Con todas estas mejoras repercutieron en un aumento en las ventas del Simca 1000 que permiti贸 que a lo largo del a帽o 1970 se fabricasen unas 108.000 unidades.

El 25 de febrero de 1970 sali贸 de la factor铆a de Poissy la unidad un mill贸n del Simca 1000 y para celebrar este acontecimiento se mejor贸 el rendimiento de todos los motores. La versi贸n Sim鈥4 exclusiva del mercado franc茅s que pas贸 a ofrecer 33 CV, las versiones LS y GLS pasaron a ofrecer ambas 44 CV聽y el Sp茅cial aument贸 su potencia hasta los 55 CV聽adem谩s de comenzar a ofrecer como primicia en la gama los frenos de disco delanteros.

Ya terminada la adquisici贸n de Simca por parte de Chrysler, a finales de 1970 se lanz贸 la versi贸n Simca 1000 Rallye equipada con el motor m谩s potente, el de 55 CV, el nivel de acabado m谩s austero, el equivalente al Sim鈥4, y una ornamentaci贸n muy deportiva. Esta f贸rmula goz贸 de un gran 茅xito, sobre todo entre los m谩s j贸venes, y fue repetida a帽os m谩s tarde tanto por Talbot como por Peugeot.

Todas estas continuas modificaciones permitieron que el 1971 fuera tambi茅n un buen a帽o para el Simca 1000, con casi 105.000 unidades vendidas

A lo largo del a帽o 1972 ces贸 la producci贸n del Renault 8 (excepto en Espa帽a) y eso permiti贸 al Simca 1000 librarse del que fue su competidor m谩s cercano. Su substituto, el Renault 12 era ya un veh铆culo mucho m谩s grande que el Simca y dirigido a otro p煤blico.

 

En lo que se refiere al Simca 1000, la 煤nica novedad rese帽able fue la introducci贸n de un nuevo motor de 1.294 cc y 60 CV聽para los modelos Rallye y Sp茅cial y que el GLS pas贸 usar el motor de 1.118 cc y 55 CV.聽Esta paz para el Simca 1000 fue muy corta, muy corta. De hecho la crisis del petr贸leo de 1973 encareci贸 el combustible y las ventas de la juvenil versi贸n Rallye fueron las primeras en resentirse. No as铆 las del Sp茅cial, que a pesar de contar con el mismo motor, estaba dirigido a otro segmento de mercado m谩s exigente.

Para tantear mejor la crisis del petr贸leo, Simca ajust贸 ligeramente su gama a las nuevas demandas del mercado. Por un lado ces贸 la producci贸n del modelo Sim鈥4, apareci贸 la versi贸n GLE, que era b谩sicamente un GLS pero con el motor de 944 cc y las versiones Rallye dejaron de estar dirigidas a un p煤blico joven y se enfocaron hacia la deportividad absoluta ofreci茅ndose en diversos niveles de potencia que alcanzaron los 103 CV聽en su ultima evoluci贸n.聽En 1975 se introducen peque帽os cambios en el interior del Simca 1000 con la adopci贸n de un nuevo cuadro de instrumentos, nuevos revestimientos y nuevos paneles interiores de las puertas.

Adem谩s se actualiza la gama con un nuevo nivel de acabado SR disponible tanto con el motor de 1.118 cc de 55 CV聽como con el de 1.294 cc de 60 CV, la versi贸n GLS reduce su oferta 煤nicamente al bloque de 944 cc y el Sp茅cial al motor de 1.118 cc.聽Meses m谩s tarde apareci贸 el Simca 1000 Extra equipada con el motor de 944 cc y que contaba entre su equipamiento con cinturones enrollables, cristales tintados, suelo enmoquetado y faros de iodo. Entre su equipamiento opcional destacaba el techo solar o el equipo de radio.

En 1976 lleg贸 la actualizaci贸n que preparar铆a al Simca 1000 para el final de su vida comercial. Lo m谩s destacable es la introducci贸n de unos faros delanteros rectangulares, la nueva ubicaci贸n del a falsa parrilla delantera y el uso de una nueva nomenclatura para su denominaci贸n (nuevamente, excepto en Espa帽a): Simca 1005 para los modelos equipados con el bloque 944 cc (40 CV)聽y 1.006 para los equipados con el bloque 1.118 cc (55 CV). En cualquier caso, siempre con el nivel de acabado GLS. Acompa帽贸 a estos modelos el Simca 1000 Rallye 3 equipado con el ya citado motor de 103 CV聽capaz de catapultar al Simca 1000 hasta los 180 km/h.

En 1978, el Simca 1000 fue sustituido el Talbot Horizon disponible inicialmente s贸lo en Francia, y que era en realidad la versi贸n europeo del Dogde Omni.

Audio v铆deo Simca 1000
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