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La marca Hispano-Suiza cambia de propietarios por inactividad

Un poco de historia de la empresa

La empresa 鈥淟a Hispano-Suiza, F谩brica de Autom贸viles, S. A.鈥 se fund贸 el 14 de junio de 1904. El presidente de la misma fue Dami谩n Mateu, Francisco Seix el vicepresidente y Marc Birkigt (la parte suiza de la empresa) el director t茅cnico. Esta empresa se especializ贸 en autom贸viles de lujo y muy refinados t茅cnicamente, siendo una de las pioneras del ramo. Los modelos mejoraban constantemente en prestaciones y participaron con 茅xito en muchas pruebas deportivas. A todos los aficionados nos suena el nombre por ser marca espa帽ola.


En su inicio, fue apoyada por el rey de la 茅poca, Alfonso XIII, gran aficionado al automovilismo que se convirti贸 en uno de sus mejores divulgadores de la marca; tambi茅n cedi贸 su nombre a un modelo. De acuerdo, fue famosa a nivel nacional, pero 驴ten铆a alguna t茅cnica especial? Pues s铆, ten铆a varias, como la utilizaci贸n de v谩lvulas de camisa, en vez de las actuales de asiento, y en 1919 los frenos servoasistidos en el modelo H6B, por cierto, veh铆culo con 140 CV. Las v谩lvulas de camisa son unos cilindros m贸viles conc茅ntricos con los pistones con aperturas que coinciden con las lumbreras de escape y de admisi贸n. El movimiento sincronizado de estos cilindros permite la entrada y salida de aire del motor.

La gran ventaja de estas v谩lvulas fue que era mucho m谩s silencioso que los veh铆culos de la competencia -Rolls-Royce fue su gran competidor- muy importante para la 茅poca en la que ver un autom贸vil no era normal y menos que fuera ruidoso. La utilizaci贸n de frenos servoasistidos fue copiado por otras marcas de la 茅poca, pues la masa de los veh铆culos de esa 茅poca sol铆a ser de m谩s de dos toneladas y con esta t茅cnica se mejor贸 mucho la frenada. Otro hito de la empresa fue la construcci贸n de motores para aviaci贸n desde 1915.


Seg煤n las cr贸nicas de la Primera Guerra Mundial, dichos motores fueron vitales para la aviaci贸n francesa. Parte de la tecnolog铆a utilizada en los motores de aviaci贸n se aplic贸 a los motores de autom贸vil despu茅s de la contienda. Una de esas t茅cnicas fue el bloque motor en fundici贸n de aluminio, muy com煤n ahora, por aquel entonces tecnolog铆a puntera. Podr铆amos decir que la fama le ven铆a por los autom贸viles y el dinero por los motores de aviaci贸n, esta situaci贸n la experimentar铆a a帽os despu茅s su competidor Rolls-Royce.

Finalmente, 驴era reconocida a nivel mundial? Realmente s铆, ya en 1911 abri贸 una f谩brica en Francia. Por otro lado, vendi贸 licencias para construir motores aeron谩uticos a empresas de varios pa铆ses -por no poder atender a toda la demanda- y tambi茅n vendi贸 a Skoda la licencia para la producci贸n del modelo H6B de 1926 a 1929. Una de las haza帽as m谩s famosas de la marca fue una apuesta privada de una competici贸n de 24 horas en el circuito de Indian谩polis, ganando el Hispano-Suiza por velocidad desde la primera vuelta y acabando sin problemas, todo lo contrario a su competidor Stutz, m谩s lento y que rompi贸 varias piezas y debi贸 retirarse. Aun quedan unidades sin restaurar y que todav铆a funcionan.

Durante los a帽os 20 y 30, salvo algunas huelgas, el problema m谩s importante para la empresa fue que no produc铆a tantos veh铆culos como podr铆a vender. Todo esto cambi贸 con el estallido de la Guerra Civil Espa帽ola en 1936. En su inicio, la directiva fue expulsada y sus f谩bricas fueron colectivizadas y gestionadas por comit茅s de trabajadores. La producci贸n pas贸 a ser de carros blindados en vez de turismos. Aunque se siguieron fabricando autom贸viles con la marca Hispano-Suiza, se considera el a帽o 1936 como el 煤ltimo en que la empresa 鈥淟a Hispano-Suiza de Autom贸viles S.A.鈥 fabric贸 o vendi贸 autom贸viles de la marca 鈥淗ispano-Suiza鈥, ya est谩 separada la marca de la empresa.


Al finalizar la Guerra Civil, se intent贸 reflotar, pero –como ya explicamos previamente– no se pudo seguir por el mismo camino. Resumiendo mucho, Espa帽a no necesitaba turismos de gran lujo, sino autobuses y camiones que fueran econ贸micos en su compra y su mantenimiento. En esos a帽os los veh铆culos industriales se estaban pasando al ciclo di茅sel, motor del que la empresa no dispon铆a. En cuanto a los motores aeron谩uticos, tambi茅n se qued贸 descolgada, pues los competidores ya experimentaban con turbinas. Como remate, el gobierno del momento impuso una autarqu铆a econ贸mica por lo que no se pod铆a importar ni piezas ni m谩quinas herramienta.

El 煤ltimo paso de la empresa fue vender en 1946 sus f谩bricas y actividades industriales a la reci茅n creada ENASA, perteneciente al Instituto Nacional de Industria. El INI, a su vez, cre贸 la marca Pegaso en 1947 -el a帽o pasado celebr贸 cumpli贸 el 70 aniversario de su creaci贸n. Los primeros camiones que produjo Pegaso fueron los 煤ltimos Hispano-Suiza. A帽os despu茅s -en 1951- esta empresa cre贸 el deportivo Z-102, un deportivo tambi茅n revolucionario, pero ya nada ten铆a que ver con La Hispano-Suiza f谩brica de autom贸viles S.A.

A todo esto la empresa asegura que, pese a la venta de f谩bricas y actividades, siempre ha mantenido la propiedad de las marcas y emblemas de Hispano-Suiza. Recordamos que el emblema de la marca son dos alas doradas, en el centro una rueda de radios dorados y, como fondo, la bandera espa帽ola en la parte superior y la suiza en la inferior. La mascota es una cig眉e帽a en vuelo en recuerdo a la que llevaba dibujada una escuadra a茅rea que montaba sus motores, aparece en sus veh铆culos desde 1915.


A帽os de silencio

Desde el cambio de directiva en 1936 y la venta en 1946 de sus f谩bricas y activos, la empresa 鈥淟a Hispano-Suiza de Autom贸viles S.A.鈥 no ha producido ni dise帽ado ning煤n veh铆culo, ni siquiera ha fabricado piezas de repuesto. De lo que fue una marca pionera en la automoci贸n s贸lo qued贸 el nombre. Lo que ha hecho la empresa desde entonces es organizar eventos como exhibiciones o rallys en los que aparec铆a la marca. Unos cuarenta a帽os despu茅s de su cierre, adem谩s de los eventos comentados anteriormente, las 煤nicas actividades que se le reconocen a la empresa es la cesi贸n de sus modelos para fabricar maquetas y un anuncio de plumas estilogr谩ficas Parker.

El 26 de septiembre 1986 -ochenta y dos a帽os despu茅s de su creaci贸n- 鈥淟a Hispano-Suiza F谩brica de Autom贸viles, S.A.鈥 obtuvo el registro de nombre comercial 111.027 con su nombre completo: 鈥淟a Hispano-Suiza F谩brica de Autom贸viles, S.A.鈥 para las actividades de las clases: 12 (fabricaci贸n de autom贸viles de todas clases y sistemas), 35 (venta al por mayor y al por menor en comercios de autom贸viles de todas las clases y sistemas) y 37 (reparaci贸n de autom贸viles de todas las clases y sistemas).

Por otro lado, en el resumen de los antecedentes de la sentencia, nos informa de que en 1990, otra empresa llamada Grupo Hispano-Suiza S.A. ya demand贸 por caducidad y nulidad la marca 鈥淗ispano-Suiza鈥. El tribunal correspondiente dio por caducas a 鈥淟a Hispano-Suiza鈥 y otra mixta en la que aparec铆a 鈥淗S鈥, emitiendo sentencia firme en 1999, pero no fue hasta 2009 cuando se hizo efectiva la cancelaci贸n de los registros. Por lo que, realmente la marca 鈥淟a Hispano-Suiza鈥 ya caduc贸 efectivamente ese a帽o.

Prototipos Mazel

En el Sal贸n Internacional de Ginebra del a帽o 2000, fue presentado un prototipo de un superdeportivo de lujo biplaza con el nombre de Hispano-Suiza HS21. Fue en realidad un prototipo de la empresa Mazel Ingenieros S.A., que quer铆a mostrar en un sal贸n internacional su nivel de dise帽o e ingenier铆a. Realmente estaba basado en un chasis alargado de un Renault Sport Spider, su interior era lujoso y su exterior ten铆a una forma muy compacta a la que se le a帽adi贸 una parrilla al estilo de los veh铆culos Hispano-Suiza. Este prototipo carec铆a de motor. Utilizaron el nombre y el logotipo de Hispano-Suiza con el permiso previo de la empresa 鈥淟a Hispano-Suiza de Autom贸viles S.A.鈥, 煤nica colaboraci贸n del proyecto.

Al a帽o siguiente se present贸 en el mismo sal贸n el K8, berlina de cuatro puertas de casi 5 metros de largo y 2 metros de ancho. El aspecto era de l铆neas puras intentando aunar modernidad con el clasicismo de la marca. Tambi茅n contaba con una gran parrilla con el logotipo de la marca, al igual que el modelo anterior. Esta vez s铆 dispon铆a de un motor, un 4.2 V8 atmosf茅rico de 360 CV, adem谩s dispon铆a de cambio secuencial y tracci贸n a las cuatro ruedas. Finalmente, fue presentado el HS 21 GTS, prototipo rodante basado en el HS 21 y dise帽ado para competir en las categor铆as de gran turismo.

El motor era un 7.0 l atmosf茅rico de 600 CV en posici贸n central y cambio secuencial, el chasis era de aluminio tubular, los frenos de carbono y tracci贸n a las cuatro ruedas. Su exterior fue retocado para mejorar la aerodin谩mica, por lo que perdi贸 la parrilla cromada, adem谩s el interior ya no era lujoso, de Hispano-Suiza s贸lo le qued贸 el logotipo sobre el morro. Mazel ya no construy贸 m谩s prototipos con la marca Hispano-Suiza, si los quer茅is ver, los tres se encuentran el Museo de la Historia de la Automoci贸n de Salamanca, muy cerca de las catedrales, justo en frente de la Casa Lis, aunque os gustar谩n m谩s otros modelos, como los Hispano-Suiza cl谩sicos y Pegaso Z-102 de la colecci贸n.

El modelo de la discordia X10V

En 2008 dos particulares solicitaron el registro de la marca comunitaria 鈥淗ispano-Suiza鈥 y en 2009 de la nacional por el mismo nombre. Entre esos dos procesos hubo negociaciones para compartir el proyecto del prototipo X10V con La Hispano-Suiza, F谩brica de Autom贸viles S.A. que no fructific贸. Este prototipo fue presentado en solitario por la empresa Delmar 04 en el Sal贸n de Ginebra de 2010 con el logotipo Hispano-Suiza. Estaba basado en un Audi R8 al que hab铆an a帽adido dos turbos el茅ctricos a su motor que elevaban la potencia a 750 CV. Su exterior era muy anguloso y el interior de lujo. Tambi茅n se anunci贸 el precio: 700.000 euros para este primer modelo, la intenci贸n era construir otro h铆brido de 900 CV m谩s tarde.

Tambi茅n crearon la web con el dominio: 鈥渨ww.hispanosuiza.de鈥 en vez de la 鈥渓ahispano-suiza.com鈥. La Hispano-Suiza de Autom贸viles S.A. demand贸 a Delmar 04 y a dos particulares -les llamaremos los demandados por acortar- por utilizaci贸n indebida del nombre y del logotipo, incluso lanz贸 una nota en su web para aclarar que se desvincula totalmente del proyecto. Cuando Delmar 04 recibi贸 la demanda, lo que hizo fue solicitar la caducidad de la marca 鈥淗ispano-Suiza鈥 y de 鈥淟a Hispano-Suiza F谩brica de Autom贸viles S.A.鈥, pues al tener contacto con la empresa cl谩sica conoc铆a el estado de sus marcas; comenz贸 la guerra en el juzgado. En septiembre de 2012 un juzgado dio la raz贸n a los demandados porque La Hispano-Suiza F谩brica de Autom贸viles S.A. no hac铆a uso efectivo de la marca, seg煤n cita la sentencia, desde 1936.

Esto es, no utilizaba la marca para lo que hab铆a sido creada

Despu茅s del fallo, La Hispano-Suiza recurri贸 la sentencia dos veces, primero en la Audiencia Provincial de Barcelona y despu茅s en el Tribunal Supremo, aunque a esta 煤ltima s贸lo se person贸 un particular de todos los demandados. El pasado 8 de febrero, la Sala Primera de lo Civil del Tribunal Supremo ratific贸 el fallo en primera instancia: La Hispano-Suiza Fabrica de Autom贸viles S.A. perdi贸 la marca 鈥淟a Hispano-Suiza Fabrica de Autom贸viles S.A.鈥, adem谩s de confirmar la p茅rdida de 鈥淗ispano-Suiza鈥 por no utilizarla desde 1936 en el prop贸sito para el que fue creada , un total 74 a帽os sin uso -con la veteran铆a de esta marca la magnitud de los a帽os es inmensa en cualquier caso. Aqu铆 un extracto de la sentencia:

Se trataba de 芦exhibiciones de autom贸viles en ferias, edici贸n de art铆culos, la fundaci贸n del Club Hispano-Suiza actividades de la misma, la intervenci贸n en eventos relacionados con clubs de coleccionistas de veh铆culos y otros productos con la marca Hispano-Suiza, organizaci贸n de rallys, ni las transacciones efectuadas por terceros en subastas禄. Tambi茅n rechaz贸 que constituyera prueba del uso real y efectivo un acuerdo suscrito para la fabricaci贸n de coches antiguos en miniatura ni tampoco la licencia de uso de la marca a favor de la empresa Parker para la realizaci贸n de un anuncio. Advirti贸 que el uso de la marca hubiera sido real y efectivo si se hubiera realizado p煤blicamente en el sector del mercado en que se comercializan los productos identificados con la marca. Y dej贸 constancia de que el propio demandante reconvenido hab铆a reconocido que no fabricaba, ni vend铆a ni reparaba autom贸viles.

En cuanto al uso del logotipo -recordamos las alas, rueda en el centro y banderas al fondo- condena a los demandados al pago de 35.560 euros por competencia desleal, dado que podr铆a transferir la imagen de la marca hist贸rica a la nueva. En primera instancia no fue as铆, pero en la sentencia final as铆 lo indica. Los demandados se pueden quedar con las marcas de 鈥淗ispano-Suiza鈥, pero no pueden utilizar su escudo.

Pero, 驴por qu茅 puede caducar una marca?

Una marca se concede para un uso concreto, en un 谩rea determinada y durante un tiempo de cinco a帽os. Si la empresa que registra esa marca demuestra que la sigue utilizando, se mantiene dicho registro, si pasan m谩s de cinco sin su uso, puede perder el registro.

Algo as铆 le pas贸 a TVR, marca minoritaria de original del Reino Unido. Desde 2005 no ha fabricado ning煤n veh铆culo, as铆 que TVR Italia Srl -su filial italiana- intent贸 dar por caducada a la marca para registrarla a su nombre. TVR sigue sin producir veh铆culos, sin embargo -y con cambio de due帽o de por medio- en 2015 se dio la raz贸n a TVR por varios motivos. En primer lugar los plazos de caducidad no se cumpl铆an exactamente. En cuanto a la falta de fabricaci贸n, TVR defendi贸 que es una marca de veh铆culos deportivos de caracter铆sticas muy concretas y producci贸n por encargo, esto es, su cantidad de producci贸n nunca ser谩 elevado, por lo que haber producido cero durante unos a帽os no significa que una empresa de este tipo no est茅 en marcha. Por otro, intent贸 varias veces volver a producir, tambi茅n mantuvo informaci贸n de sus modelos y cat谩logos. En los planes del propietario actual est谩 relanzar la marca durante este a帽o, desde aqu铆 les deseamos 茅xito.

Muy parecido fue el caso de Lambretta, marca de scooters de Innocenti, competidor de Vespa. Esta marca fue fundada en 1947 y adquirida en 1972 por el gobierno de la India a trav茅s de la empresa Scooters India Limited. La empresa Brandconcern present贸 una solicitud de caducidad parcial por la falta de uso ininterrumpido de m谩s de cinco a帽os, no fabrican desde hace muchos a帽os. Despu茅s de varios juicios, la marca continu贸 en manos de Scooters India Limited, pues adem谩s de alg煤n defecto de forma al solicitar su caducidad, si bien no produc铆a, s铆 que fabricaba repuestos para Lambretta, por lo que segu铆a en uso.

驴Se puede registrar una marca varias veces?

Realmente s铆, siempre y cuando no coincidan en el tiempo, en un mismo espacio o en un mismo uso. Para nosotros Carrera siempre va ligado a Porsche, para los aficionados al slot es un fabricante y para los que les gustan las gafas de dise帽o, es un fabricante italiano. Esas marcas llevan mucho tiempo y no se suelen confundir. Sin embargo, en 2007 se solicit贸 el registro de la misma marca 鈥淐arrera鈥 para aparatos electr贸nicos para todo el 谩mbito europeo. Porsche se opuso a la misma porque, seg煤n esta empresa, pod铆a transferir la imagen de marca ya conocida a la nueva. Quer铆an evitar que un reproductor de v铆deo o, peor a煤n, una autorradio, por tener la marca Carrera se relacionara con Porsche, otorg谩ndole un valor que no se hab铆a ganado. En enero de 2016 se le dio la raz贸n a la marca de Stuttgart.

驴Se puede registrar cualquier marca?

La marca a registrar debe tener un car谩cter distintivo para identificar a un producto o servicio, no debe ser ambigua, y debiera tener una percepci贸n relevante. Por ejemplo, no podr铆amos registrar 鈥渃asa鈥, pues es un t茅rmino tan utilizado que no se debe registrar, porque su uso pasar铆a a estar restringido por la empresa que lo registre, aunque s铆 lo podr铆amos utilizar, pero sin exclusividad. Este es el caso de la solicitud en 2013 del registro de 鈥淐ompetition鈥 por parte de Volkswagen para todo lo relacionado con los veh铆culos, maquetas, compraventa y modificaci贸n de los mismos. Al parecer, buscaban un identificador para su gama deportiva al estilo de Motorsport de BMW o Nismo de Nissan. En 2015 se lo denegaron por ser un t茅rmino ambiguo, deber谩n buscar un nombre con car谩cter y distintivo para poder registrarlo.

驴Podr谩n vender la marca a un tercero o a la anterior propietaria?

La respuesta es s铆 y no. S铆 porque una marca se puede vender, por supuesto. Por ejemplo, Rolls-Royce plc, el fabricante de motores de aviaci贸n, vendi贸 la marca 鈥淩olls-Royce鈥 y el logotipo 鈥淩R鈥 a BMW por 40 millones de libras. No en este caso, pues generar铆a un nuevo litigio. Si intentamos declarar caducada una marca es para utilizarla, no para venderla, eso podr铆a hacerlo la empresa original sin m谩s. En caso de solicitarla para revenderla se puede retirar el registro de la marca por 鈥渕ala fe鈥. En el a帽o 2007, un particular relacionado con PSA, solicit贸 el registro de la marca Simca. Recordamos que esta marca se fund贸 en Francia en 1934, despu茅s pas贸 a manos de Chrysler en 1970 en su aventura europea y fue recomprada, en lote con el resto de empresas europeas de la americana, por Peugeot en 1978.

La marca Simca se utiliz贸 hasta 1980, tambi茅n se produjeron sus motores hasta 1991. Todo esto deb铆a ser conocido por este se帽or, pues al trabajar para PSA no pudo aducir desconocimiento y afirmar que el nombre se lo ha inventado y coincide con una marca anterior. Peor aun, cuando PSA le invit贸 en 2008 a renunciar a la marca, dicho titular le exigi贸 una compensaci贸n econ贸mica para hacerlo. Entonces, dedujo PSA, el registrar la marca fue para mejorar la situaci贸n econ贸mica de esta persona, no hubo verdadera voluntad de utilizar la marca para lo que estaba registrada. En 2014 la marca Simca volvi贸 al poder de PSA.

驴Cu谩l es el siguiente paso para la nueva Hispano-Suiza?

Pues si los demandados se han quedado con el registro de la marca 鈥淗ispano-Suiza鈥 y 鈥淟a Hispano-Suiza, F谩brica de Autom贸viles S.A.鈥 en las clases 12, 14 y 37 deber谩n producir, vender o reparar alg煤n tipo de autom贸vil. Pueden estar cinco a帽os sin hacerlo, seg煤n la legislaci贸n de marcas. Es f谩cil que pase ese tiempo sin producir, desarrollar un nuevo veh铆culo lleva su tiempo. Si pasan esos 5 a帽os y no se ha fabricado ning煤n veh铆culo de la marca 鈥淗ispano-Suiza鈥 seguro que otro actor intentar谩 darla por caducada de nuevo. Si se da el caso, se deber谩 demostrar que, al menos, se ha intentado producir, mostrando prototipos, anuncios, bocetos o cualquier material o documento que justifique la posesi贸n del registro de la marca. Como hemos dicho, tampoco pueden revender la marca sin m谩s, podr铆an perder el registro por mala fe, por lo explicado en el punto anterior.

El serial parece no parece haber acabado todav铆a y mucho me temo que veremos nuevos juicios pero ning煤n Hispano-Suiza nuevo.

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