La marca Hispano-Suiza cambia de propietarios por inactividad

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Pablo Mayo Sanz
@pablomayosanz
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Un poco de historia de la empresa

La empresa ‚ÄúLa Hispano-Suiza, F√°brica de Autom√≥viles, S. A.‚ÄĚ se fund√≥ el 14 de junio de 1904. El presidente de la misma fue Dami√°n Mateu, Francisco Seix el vicepresidente y Marc Birkigt (la parte suiza de la empresa) el director t√©cnico. Esta empresa se especializ√≥ en autom√≥viles de lujo y muy refinados t√©cnicamente, siendo una de las pioneras del ramo. Los modelos mejoraban constantemente en prestaciones y participaron con √©xito en muchas pruebas deportivas. A todos los aficionados nos suena el nombre por ser marca espa√Īola.


En su inicio, fue apoyada por el rey de la √©poca, Alfonso XIII, gran aficionado al automovilismo que se convirti√≥ en uno de sus mejores divulgadores de la marca; tambi√©n cedi√≥ su nombre a un modelo. De acuerdo, fue famosa a nivel nacional, pero ¬Ņten√≠a alguna t√©cnica especial? Pues s√≠, ten√≠a varias, como la utilizaci√≥n de v√°lvulas de camisa, en vez de las actuales de asiento, y en 1919 los frenos servoasistidos en el modelo H6B, por cierto, veh√≠culo con 140 CV. Las v√°lvulas de camisa son unos cilindros m√≥viles conc√©ntricos con los pistones con aperturas que coinciden con las lumbreras de escape y de admisi√≥n. El movimiento sincronizado de estos cilindros permite la entrada y salida de aire del motor.

La gran ventaja de estas válvulas fue que era mucho más silencioso que los vehículos de la competencia -Rolls-Royce fue su gran competidor- muy importante para la época en la que ver un automóvil no era normal y menos que fuera ruidoso. La utilización de frenos servoasistidos fue copiado por otras marcas de la época, pues la masa de los vehículos de esa época solía ser de más de dos toneladas y con esta técnica se mejoró mucho la frenada. Otro hito de la empresa fue la construcción de motores para aviación desde 1915.


Seg√ļn las cr√≥nicas de la Primera Guerra Mundial, dichos motores fueron vitales para la aviaci√≥n francesa. Parte de la tecnolog√≠a utilizada en los motores de aviaci√≥n se aplic√≥ a los motores de autom√≥vil despu√©s de la contienda. Una de esas t√©cnicas fue el bloque motor en fundici√≥n de aluminio, muy com√ļn ahora, por aquel entonces tecnolog√≠a puntera. Podr√≠amos decir que la fama le ven√≠a por los autom√≥viles y el dinero por los motores de aviaci√≥n, esta situaci√≥n la experimentar√≠a a√Īos despu√©s su competidor Rolls-Royce.

Finalmente, ¬Ņera reconocida a nivel mundial? Realmente s√≠, ya en 1911 abri√≥ una f√°brica en Francia. Por otro lado, vendi√≥ licencias para construir motores aeron√°uticos a empresas de varios pa√≠ses -por no poder atender a toda la demanda- y tambi√©n vendi√≥ a Skoda la licencia para la producci√≥n del modelo H6B de 1926 a 1929. Una de las haza√Īas m√°s famosas de la marca fue una apuesta privada de una competici√≥n de 24 horas en el circuito de Indian√°polis, ganando el Hispano-Suiza por velocidad desde la primera vuelta y acabando sin problemas, todo lo contrario a su competidor Stutz, m√°s lento y que rompi√≥ varias piezas y debi√≥ retirarse. Aun quedan unidades sin restaurar y que todav√≠a funcionan.

Durante los a√Īos 20 y 30, salvo algunas huelgas, el problema m√°s importante para la empresa fue que no produc√≠a tantos veh√≠culos como podr√≠a vender. Todo esto cambi√≥ con el estallido de la Guerra Civil Espa√Īola en 1936. En su inicio, la directiva fue expulsada y sus f√°bricas fueron colectivizadas y gestionadas por comit√©s de trabajadores. La producci√≥n pas√≥ a ser de carros blindados en vez de turismos. Aunque se siguieron fabricando autom√≥viles con la marca Hispano-Suiza, se considera el a√Īo 1936 como el √ļltimo en que la empresa ‚ÄúLa Hispano-Suiza de Autom√≥viles S.A.‚ÄĚ fabric√≥ o vendi√≥ autom√≥viles de la marca ‚ÄúHispano-Suiza‚ÄĚ, ya est√° separada la marca de la empresa.


Al finalizar la Guerra Civil, se intent√≥ reflotar, pero –como ya explicamos previamente– no se pudo seguir por el mismo camino. Resumiendo mucho, Espa√Īa no necesitaba turismos de gran lujo, sino autobuses y camiones que fueran econ√≥micos en su compra y su mantenimiento. En esos a√Īos los veh√≠culos industriales se estaban pasando al ciclo di√©sel, motor del que la empresa no dispon√≠a. En cuanto a los motores aeron√°uticos, tambi√©n se qued√≥ descolgada, pues los competidores ya experimentaban con turbinas. Como remate, el gobierno del momento impuso una autarqu√≠a econ√≥mica por lo que no se pod√≠a importar ni piezas ni m√°quinas herramienta.

El √ļltimo paso de la empresa fue vender en 1946 sus f√°bricas y actividades industriales a la reci√©n creada ENASA, perteneciente al Instituto Nacional de Industria. El INI, a su vez, cre√≥ la marca Pegaso en 1947 -el a√Īo pasado celebr√≥ cumpli√≥ el 70 aniversario de su creaci√≥n. Los primeros camiones que produjo Pegaso fueron los √ļltimos Hispano-Suiza. A√Īos despu√©s -en 1951- esta empresa cre√≥ el deportivo Z-102, un deportivo tambi√©n revolucionario, pero ya nada ten√≠a que ver con La Hispano-Suiza f√°brica de autom√≥viles S.A.

A todo esto la empresa asegura que, pese a la venta de f√°bricas y actividades, siempre ha mantenido la propiedad de las marcas y emblemas de Hispano-Suiza. Recordamos que el emblema de la marca son dos alas doradas, en el centro una rueda de radios dorados y, como fondo, la bandera espa√Īola en la parte superior y la suiza en la inferior. La mascota es una cig√ľe√Īa en vuelo en recuerdo a la que llevaba dibujada una escuadra a√©rea que montaba sus motores, aparece en sus veh√≠culos desde 1915.


A√Īos de silencio

Desde el cambio de directiva en 1936 y la venta en 1946 de sus f√°bricas y activos, la empresa ‚ÄúLa Hispano-Suiza de Autom√≥viles S.A.‚ÄĚ no ha producido ni dise√Īado ning√ļn veh√≠culo, ni siquiera ha fabricado piezas de repuesto. De lo que fue una marca pionera en la automoci√≥n s√≥lo qued√≥ el nombre. Lo que ha hecho la empresa desde entonces es organizar eventos como exhibiciones o rallys en los que aparec√≠a la marca. Unos cuarenta a√Īos despu√©s de su cierre, adem√°s de los eventos comentados anteriormente, las √ļnicas actividades que se le reconocen a la empresa es la cesi√≥n de sus modelos para fabricar maquetas y un anuncio de plumas estilogr√°ficas Parker.

El 26 de septiembre 1986 -ochenta y dos a√Īos despu√©s de su creaci√≥n- ‚ÄúLa Hispano-Suiza F√°brica de Autom√≥viles, S.A.‚ÄĚ obtuvo el registro de nombre comercial 111.027 con su nombre completo: ‚ÄúLa Hispano-Suiza F√°brica de Autom√≥viles, S.A.‚ÄĚ para las actividades de las clases: 12 (fabricaci√≥n de autom√≥viles de todas clases y sistemas), 35 (venta al por mayor y al por menor en comercios de autom√≥viles de todas las clases y sistemas) y 37 (reparaci√≥n de autom√≥viles de todas las clases y sistemas).

Por otro lado, en el resumen de los antecedentes de la sentencia, nos informa de que en 1990, otra empresa llamada Grupo Hispano-Suiza S.A. ya demand√≥ por caducidad y nulidad la marca ‚ÄúHispano-Suiza‚ÄĚ. El tribunal correspondiente dio por caducas a ‚ÄúLa Hispano-Suiza‚ÄĚ y otra mixta en la que aparec√≠a ‚ÄúHS‚ÄĚ, emitiendo sentencia firme en 1999, pero no fue hasta 2009 cuando se hizo efectiva la cancelaci√≥n de los registros. Por lo que, realmente la marca ‚ÄúLa Hispano-Suiza‚ÄĚ ya caduc√≥ efectivamente ese a√Īo.

Prototipos Mazel

En el Sal√≥n Internacional de Ginebra del a√Īo 2000, fue presentado un prototipo de un superdeportivo de lujo biplaza con el nombre de Hispano-Suiza HS21. Fue en realidad un prototipo de la empresa Mazel Ingenieros S.A., que quer√≠a mostrar en un sal√≥n internacional su nivel de dise√Īo e ingenier√≠a. Realmente estaba basado en un chasis alargado de un Renault Sport Spider, su interior era lujoso y su exterior ten√≠a una forma muy compacta a la que se le a√Īadi√≥ una parrilla al estilo de los veh√≠culos Hispano-Suiza. Este prototipo carec√≠a de motor. Utilizaron el nombre y el logotipo de Hispano-Suiza con el permiso previo de la empresa ‚ÄúLa Hispano-Suiza de Autom√≥viles S.A.‚ÄĚ, √ļnica colaboraci√≥n del proyecto.

Al a√Īo siguiente se present√≥ en el mismo sal√≥n el K8, berlina de cuatro puertas de casi 5 metros de largo y 2 metros de ancho. El aspecto era de l√≠neas puras intentando aunar modernidad con el clasicismo de la marca. Tambi√©n contaba con una gran parrilla con el logotipo de la marca, al igual que el modelo anterior. Esta vez s√≠ dispon√≠a de un motor, un 4.2 V8 atmosf√©rico de 360 CV, adem√°s dispon√≠a de cambio secuencial y tracci√≥n a las cuatro ruedas. Finalmente, fue presentado el HS 21 GTS, prototipo rodante basado en el HS 21 y dise√Īado para competir en las categor√≠as de gran turismo.

El motor era un 7.0 l atmosférico de 600 CV en posición central y cambio secuencial, el chasis era de aluminio tubular, los frenos de carbono y tracción a las cuatro ruedas. Su exterior fue retocado para mejorar la aerodinámica, por lo que perdió la parrilla cromada, además el interior ya no era lujoso, de Hispano-Suiza sólo le quedó el logotipo sobre el morro. Mazel ya no construyó más prototipos con la marca Hispano-Suiza, si los queréis ver, los tres se encuentran el Museo de la Historia de la Automoción de Salamanca, muy cerca de las catedrales, justo en frente de la Casa Lis, aunque os gustarán más otros modelos, como los Hispano-Suiza clásicos y Pegaso Z-102 de la colección.

El modelo de la discordia X10V

En 2008 dos particulares solicitaron el registro de la marca comunitaria ‚ÄúHispano-Suiza‚ÄĚ y en 2009 de la nacional por el mismo nombre. Entre esos dos procesos hubo negociaciones para compartir el proyecto del prototipo X10V con La Hispano-Suiza, F√°brica de Autom√≥viles S.A. que no fructific√≥. Este prototipo fue presentado en solitario por la empresa Delmar 04 en el Sal√≥n de Ginebra de 2010 con el logotipo Hispano-Suiza. Estaba basado en un Audi R8 al que hab√≠an a√Īadido dos turbos el√©ctricos a su motor que elevaban la potencia a 750 CV. Su exterior era muy anguloso y el interior de lujo. Tambi√©n se anunci√≥ el precio: 700.000 euros para este primer modelo, la intenci√≥n era construir otro h√≠brido de 900 CV m√°s tarde.

Tambi√©n crearon la web con el dominio: ‚Äúwww.hispanosuiza.de‚ÄĚ en vez de la ‚Äúlahispano-suiza.com‚ÄĚ. La Hispano-Suiza de Autom√≥viles S.A. demand√≥ a Delmar 04 y a dos particulares -les llamaremos los demandados por acortar- por utilizaci√≥n indebida del nombre y del logotipo, incluso lanz√≥ una nota en su web para aclarar que se desvincula totalmente del proyecto. Cuando Delmar 04 recibi√≥ la demanda, lo que hizo fue solicitar la caducidad de la marca ‚ÄúHispano-Suiza‚ÄĚ y de ‚ÄúLa Hispano-Suiza F√°brica de Autom√≥viles S.A.‚ÄĚ, pues al tener contacto con la empresa cl√°sica conoc√≠a el estado de sus marcas; comenz√≥ la guerra en el juzgado. En septiembre de 2012 un juzgado dio la raz√≥n a los demandados porque La Hispano-Suiza F√°brica de Autom√≥viles S.A. no hac√≠a uso efectivo de la marca, seg√ļn cita la sentencia, desde 1936.

Esto es, no utilizaba la marca para lo que había sido creada

Despu√©s del fallo, La Hispano-Suiza recurri√≥ la sentencia dos veces, primero en la Audiencia Provincial de Barcelona y despu√©s en el Tribunal Supremo, aunque a esta √ļltima s√≥lo se person√≥ un particular de todos los demandados. El pasado 8 de febrero, la Sala Primera de lo Civil del Tribunal Supremo ratific√≥ el fallo en primera instancia: La Hispano-Suiza Fabrica de Autom√≥viles S.A. perdi√≥ la marca ‚ÄúLa Hispano-Suiza Fabrica de Autom√≥viles S.A.‚ÄĚ, adem√°s de confirmar la p√©rdida de ‚ÄúHispano-Suiza‚ÄĚ por no utilizarla desde 1936 en el prop√≥sito para el que fue creada , un total 74 a√Īos sin uso -con la veteran√≠a de esta marca la magnitud de los a√Īos es inmensa en cualquier caso. Aqu√≠ un extracto de la sentencia:

Se trataba de ¬ęexhibiciones de autom√≥viles en ferias, edici√≥n de art√≠culos, la fundaci√≥n del Club Hispano-Suiza actividades de la misma, la intervenci√≥n en eventos relacionados con clubs de coleccionistas de veh√≠culos y otros productos con la marca Hispano-Suiza, organizaci√≥n de rallys, ni las transacciones efectuadas por terceros en subastas¬Ľ. Tambi√©n rechaz√≥ que constituyera prueba del uso real y efectivo un acuerdo suscrito para la fabricaci√≥n de coches antiguos en miniatura ni tampoco la licencia de uso de la marca a favor de la empresa Parker para la realizaci√≥n de un anuncio. Advirti√≥ que el uso de la marca hubiera sido real y efectivo si se hubiera realizado p√ļblicamente en el sector del mercado en que se comercializan los productos identificados con la marca. Y dej√≥ constancia de que el propio demandante reconvenido hab√≠a reconocido que no fabricaba, ni vend√≠a ni reparaba autom√≥viles.

En cuanto al uso del logotipo -recordamos las alas, rueda en el centro y banderas al fondo- condena a los demandados al pago de 35.560 euros por competencia desleal, dado que podr√≠a transferir la imagen de la marca hist√≥rica a la nueva. En primera instancia no fue as√≠, pero en la sentencia final as√≠ lo indica. Los demandados se pueden quedar con las marcas de ‚ÄúHispano-Suiza‚ÄĚ, pero no pueden utilizar su escudo.

Pero, ¬Ņpor qu√© puede caducar una marca?

Una marca se concede para un uso concreto, en un √°rea determinada y durante un tiempo de cinco a√Īos. Si la empresa que registra esa marca demuestra que la sigue utilizando, se mantiene dicho registro, si pasan m√°s de cinco sin su uso, puede perder el registro.

Algo as√≠ le pas√≥ a TVR, marca minoritaria de original del Reino Unido. Desde 2005 no ha fabricado ning√ļn veh√≠culo, as√≠ que TVR Italia Srl -su filial italiana- intent√≥ dar por caducada a la marca para registrarla a su nombre. TVR sigue sin producir veh√≠culos, sin embargo -y con cambio de due√Īo de por medio- en 2015 se dio la raz√≥n a TVR por varios motivos. En primer lugar los plazos de caducidad no se cumpl√≠an exactamente. En cuanto a la falta de fabricaci√≥n, TVR defendi√≥ que es una marca de veh√≠culos deportivos de caracter√≠sticas muy concretas y producci√≥n por encargo, esto es, su cantidad de producci√≥n nunca ser√° elevado, por lo que haber producido cero durante unos a√Īos no significa que una empresa de este tipo no est√© en marcha. Por otro, intent√≥ varias veces volver a producir, tambi√©n mantuvo informaci√≥n de sus modelos y cat√°logos. En los planes del propietario actual est√° relanzar la marca durante este a√Īo, desde aqu√≠ les deseamos √©xito.

Muy parecido fue el caso de Lambretta, marca de scooters de Innocenti, competidor de Vespa. Esta marca fue fundada en 1947 y adquirida en 1972 por el gobierno de la India a trav√©s de la empresa Scooters India Limited. La empresa Brandconcern present√≥ una solicitud de caducidad parcial por la falta de uso ininterrumpido de m√°s de cinco a√Īos, no fabrican desde hace muchos a√Īos. Despu√©s de varios juicios, la marca continu√≥ en manos de Scooters India Limited, pues adem√°s de alg√ļn defecto de forma al solicitar su caducidad, si bien no produc√≠a, s√≠ que fabricaba repuestos para Lambretta, por lo que segu√≠a en uso.

¬ŅSe puede registrar una marca varias veces?

Realmente s√≠, siempre y cuando no coincidan en el tiempo, en un mismo espacio o en un mismo uso. Para nosotros Carrera siempre va ligado a Porsche, para los aficionados al slot es un fabricante y para los que les gustan las gafas de dise√Īo, es un fabricante italiano. Esas marcas llevan mucho tiempo y no se suelen confundir. Sin embargo, en 2007 se solicit√≥ el registro de la misma marca ‚ÄúCarrera‚ÄĚ para aparatos electr√≥nicos para todo el √°mbito europeo. Porsche se opuso a la misma porque, seg√ļn esta empresa, pod√≠a transferir la imagen de marca ya conocida a la nueva. Quer√≠an evitar que un reproductor de v√≠deo o, peor a√ļn, una autorradio, por tener la marca Carrera se relacionara con Porsche, otorg√°ndole un valor que no se hab√≠a ganado. En enero de 2016 se le dio la raz√≥n a la marca de Stuttgart.

¬ŅSe puede registrar cualquier marca?

La marca a registrar debe tener un car√°cter distintivo para identificar a un producto o servicio, no debe ser ambigua, y debiera tener una percepci√≥n relevante. Por ejemplo, no podr√≠amos registrar ‚Äúcasa‚ÄĚ, pues es un t√©rmino tan utilizado que no se debe registrar, porque su uso pasar√≠a a estar restringido por la empresa que lo registre, aunque s√≠ lo podr√≠amos utilizar, pero sin exclusividad. Este es el caso de la solicitud en 2013 del registro de ‚ÄúCompetition‚ÄĚ por parte de Volkswagen para todo lo relacionado con los veh√≠culos, maquetas, compraventa y modificaci√≥n de los mismos. Al parecer, buscaban un identificador para su gama deportiva al estilo de Motorsport de BMW o Nismo de Nissan. En 2015 se lo denegaron por ser un t√©rmino ambiguo, deber√°n buscar un nombre con car√°cter y distintivo para poder registrarlo.

¬ŅPodr√°n vender la marca a un tercero o a la anterior propietaria?

La respuesta es s√≠ y no. S√≠ porque una marca se puede vender, por supuesto. Por ejemplo, Rolls-Royce plc, el fabricante de motores de aviaci√≥n, vendi√≥ la marca ‚ÄúRolls-Royce‚ÄĚ y el logotipo ‚ÄúRR‚ÄĚ a BMW por 40 millones de libras. No en este caso, pues generar√≠a un nuevo litigio. Si intentamos declarar caducada una marca es para utilizarla, no para venderla, eso podr√≠a hacerlo la empresa original sin m√°s. En caso de solicitarla para revenderla se puede retirar el registro de la marca por ‚Äúmala fe‚ÄĚ. En el a√Īo 2007, un particular relacionado con PSA, solicit√≥ el registro de la marca Simca. Recordamos que esta marca se fund√≥ en Francia en 1934, despu√©s pas√≥ a manos de Chrysler en 1970 en su aventura europea y fue recomprada, en lote con el resto de empresas europeas de la americana, por Peugeot en 1978.

La marca Simca se utiliz√≥ hasta 1980, tambi√©n se produjeron sus motores hasta 1991. Todo esto deb√≠a ser conocido por este se√Īor, pues al trabajar para PSA no pudo aducir desconocimiento y afirmar que el nombre se lo ha inventado y coincide con una marca anterior. Peor aun, cuando PSA le invit√≥ en 2008 a renunciar a la marca, dicho titular le exigi√≥ una compensaci√≥n econ√≥mica para hacerlo. Entonces, dedujo PSA, el registrar la marca fue para mejorar la situaci√≥n econ√≥mica de esta persona, no hubo verdadera voluntad de utilizar la marca para lo que estaba registrada. En 2014 la marca Simca volvi√≥ al poder de PSA.

¬ŅCu√°l es el siguiente paso para la nueva Hispano-Suiza?

Pues si los demandados se han quedado con el registro de la marca ‚ÄúHispano-Suiza‚ÄĚ y ‚ÄúLa Hispano-Suiza, F√°brica de Autom√≥viles S.A.‚ÄĚ en las clases 12, 14 y 37 deber√°n producir, vender o reparar alg√ļn tipo de autom√≥vil. Pueden estar cinco a√Īos sin hacerlo, seg√ļn la legislaci√≥n de marcas. Es f√°cil que pase ese tiempo sin producir, desarrollar un nuevo veh√≠culo lleva su tiempo. Si pasan esos 5 a√Īos y no se ha fabricado ning√ļn veh√≠culo de la marca ‚ÄúHispano-Suiza‚ÄĚ seguro que otro actor intentar√° darla por caducada de nuevo. Si se da el caso, se deber√° demostrar que, al menos, se ha intentado producir, mostrando prototipos, anuncios, bocetos o cualquier material o documento que justifique la posesi√≥n del registro de la marca. Como hemos dicho, tampoco pueden revender la marca sin m√°s, podr√≠an perder el registro por mala fe, por lo explicado en el punto anterior.

El serial parece no parece haber acabado todav√≠a y mucho me temo que veremos nuevos juicios pero ning√ļn Hispano-Suiza nuevo.

Audio vídeo La marca Hispano-Suiza cambia de propietarios por inactividad

Pablo Mayo Sanz


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