Gran Turismo Sport: nueva era, nueva dirección

¿Y cómo se ha ganado tal respeto? Gracias en parte, a un simulador de carreras llamado Gran Turismo. Un simulador del que ya se han vendido más de 75 millones de copias a lo largo de todas sus entregas, y del que os queremos presentar la última: Gran Turismo Sport.

Es importante entender la posición que tiene el presidente de Polyphony Digital dentro de Sony para comprender Gran Turismo Sport. Desde la era de la primera PlayStation, Gran Turismo ha sido la joya de la corona del catálogo de Sony, demostrando entrega tras entrega de los gráficos de lo que es capaz cada generación de consolas. Este estatus se mantuvo durante los años de la PlayStation 3, donde Guille nos hizo un espectacular análisis de Gran Turismo 6. Y ahora que han pasado dos años y medio desde la última entrega, la competencia no podría ser más feroz. Tenemos a Forza Motorsport, al Assetto Corsa, a Project CARS. Todos luchando por ser la definición de simulador de carreras en la actual generación.

¿Y cuál es la respuesta del nuevo Gran Turismo?

Dejar los gráficos en segundo plano. Según Kazunori seguirán trabajando en ellos, pero con menos énfasis. Ahora lo importante es acercar la emoción de los deportes de motor al sofá a través de Gran Turismo. Trabajando más en la física de conducción, y abriéndole las puertas a un nuevo concepto: los e-Sports o deportes electrónicos.

No os asustéis. Gran Turismo Sport seguirá teniendo el modo un jugador que tanto ha definido la saga. Contando con 137 coches y 19 circuitos. Pero el énfasis estará en el juego online. Con dos competiciones, una a nivel de países y otra a nivel de fabricantes, ambas certificadas por la Fédération Internationale de l’Automobile, más conocida como FIA.


Polyphony Digital y la FIA anunciaron un acuerdo de colaboración en 2014. Dicho acuerdo se manifestó como un sello de aprobación oficial de la FIA para varios circuitos en GT6, que había salido unos meses antes. En su momento se rumoreó con que el acuerdo permitiría la inclusión del Mundial de Resistencia o WEC, del que forman parte las 24 horas de Le Mans, en la siguiente entrega de Gran Turismo. A día de hoy, este rumor no se ha cumplido, pero sí tendremos representada a la categoría GT3 en Gran Turismo Sport (GR. 3 en la imagen superior). Lo que nadie preveía es que Gran Turismo se acogería a la modalidad de e-Sports con el sello de aprobación de la FIA.

Las dos competiciones de la FIA estarán en marcha continuamente, con carreras diarias, y un sistema se encargará de juzgar continuamente a los jugadores, especialmente en el caso de que los intentos de adelantamiento provoquen un accidente, donde jugadores ambos serán penalizados. Esto promueve que todos los jugadores piloten de forma limpia, según Kazunori. Los que no deseen participar, no tienen necesariamente por qué perderse la acción. Habrá un modo espectador disponible, que incluso prometen tendrá comentarios en directo durante las fases finales de la competición, las cuales se celebrarán durante los fines de semana. Por si eso fuera poco, el modo espectador cuenta con un modo de repetición inmediata o Instant Replay inteligente para ayudar a los espectadores a seguir rápidamente la acción.

La idea de acudir a un bar para ver un videojuego en lugar de un evento real retransmitido por televisión puede extrañar a muchos. Pero aquí la clave no es nuestra generación, sino las que nos siguen. La generación que sucede a los Millenials, la generación Z, es la que menos horas de televisión tradicional consume. En su lugar, pasan la mayoría de su tiempo conectados a redes sociales. Para ellos no hay diferencia entre un partido de la Eurocopa en la tele que un vídeo retransmitido en directo por YouTube. Y los números avalan el crecimiento de los e-Sports. La audiencia mundial de deportes electrónicos en 2015 fue de 226 millones de personas, con unos ingresos de 325 millones de dólares. Para 2016, las previsiones de ingresos mejoran en un 42% hasta los 463 millones de dólares.


Desafortunadamente, entre los géneros de e-Sports más populares no están los simuladores de carreras, pero todavía no hay competiciones profesionales de Forza Motorsport, Assetto Corsa, Project CARS o rFactor que tengan una buena predisposición para los deportes electrónicos. Porque aunque algunos videojuegos se convirtieron en e-Sport por accidente, la mayoría en la actualidad se concibe con ese objetivo para construir el juego a su alrededor. Y no resulta fácil hacer un videojuego accesible para todos y a la vez suficientemente complicado como para requerir una dedicación profesional para dominarlo. iRacing es sin duda el que más lo ha intentado hasta ahora, pero no ha llegado a causar sensación con el gran público.

Llenar este hueco es lo que desea hacer Yamauchi-san con la llegada de Gran Turismo Sport. Atrapar un trozo de este pastel. Aprovechar que es un fenómeno en continuo crecimiento. Y llevar la pasión por el automovilismo a las nuevas generaciones.

El compromiso de la FIA con las nuevas competiciones online de Gran Turismo Sport es tal que los vencedores recibirán sus premios en la gala de premios anual de la FIA. La misma en la que todos los vencedores de todas las competiciones de la FIA son coronados campeones. Sí, hablamos de la misma ceremonia que coronó a Lewis Hamilton como campeón de la Fórmula 1 el año pasado, a Sébastien Ogier como campeón del Mundial de Rallyes, y a Mark Webber como Campeón del Mundial de Resistencia. Y el premio para los campeones de Gran Turismo Sport será entregado por el propio Charlie Whiting. Ese del que tanto nos acordamos cuando llueve en la Fórmula 1.


Preguntado sobre si gracias al acuerdo veía a Gran Turismo conviertiéndose en el equivalente de la saga FIFA para el fútbol, la respuesta de ‘Kaz’ fue:

«Esa es una buena pregunta. El fútbol tiene muchos fans. La población de fans del automovilismo es mucho, mucho más pequeña que la de los fans del fútbol. Y disminuye con los años. Tenemos un sentimiento de urgencia respecto a esta disminución – tanto yo como [el presidente de la FIA] Jean Todt.»

Este sentimiento de urgencia está claramente reflejado en esta nueva entrega, y es que además de los campeonatos online sancionados por la FIA, el principal atractivo de Gran Turismo Sport será la posibilidad de obtener una licencia oficial de piloto de carreras. Denominada FIA Gran Turismo Digital License, esta licencia será válida en circuitos de la vida real. Con la participación de 22 países entre los que por ahora no se encuentra España. No hay detalles exactos sobre cómo se podrá obtener dicha licencia dentro del juego, ni de qué campeonatos se podrán disputar con ella. Pero podemos obtener una idea general del proceso a través de las palabras de Yamauchi-san:

«La licencia digital FIA Gran Turismo es algo que hemos discutido con clubs automovilísticos y la FIA durante los últimos tres años. Poco a poco, las cosas han ido avanzando, y durante el consejo mundial del automovilismo hace unos meses hubo un voto para permitir el anuncio de este proyecto. No es algo que estemos afrontando a la ligera. Lo que el programa realmente conlleva -la licencia sólo se concede una vez que superas diversos temas que cubren tu comportamiento en pista, temas de seguridad- y el comportamiento del jugador es juzgado en base a aspectos necesarios para carreras en la vida real. Una vez reúnes las condiciones para ser elegido, la información será compartida desde Gran Turismo con los clubs automovilísticos relevantes. A partir de ahí, depende de esos clubs decidir cómo van a manejar esto.»

Puede sonar a auténtica locura, conceder una licencia de piloto de carreras a personas que se han entrenado con un videojuego. Pero si miramos la trayectoria de Gran Turismo, debería sorprendernos poco. Y si buscamos ejemplos, no pararemos de encontrarlos. Hablamos de una saga que generó la GT Academy, pionera en convertir jugones en pilotos, aunque como nos explicó Guille, los que ganan suelen haber tenido un pasado automovilístico. Ya sea en los karts o en algún campeonato de Fórmula, no llegaron hasta lo más alto sólo por haberse pasado horas y horas en el sillón, por lo que es de entender que con esta licencia ocurrirá algo similar. El sentido común dicta también que los clubs automovilísticos realizarán alguna prueba real a los contendientes antes de conceder dicha licencia.
 
GT Sport incorpora otras mejoras menores pero que también merecen una mención. Tendremos un extenso editor con el que poder vinilar los coches a nuestro gusto, y tras reproducir nuestra clásica librea favorita o diseñar una de la que estemos orgullosos, podremos compartirlas con otros jugadores. O a su vez, utilizar nosotros la librea diseñada por otro jugador.

El modo fotográfico, por su parte, ha recibido mucha atención, y estarán disponibles 1.000 escenarios en los que poder sacar fotos, donde tendremos el control total sobre las condiciones de luminosidad. Como ha ocurrido en otras entregas también, el modo fotográfico reproduce con mejores gráficos tanto los escenarios como los coches. Esto es porque todos los recursos de la PS4 pueden dedicarse exclusivamente a reproducir los mejores gráficos posibles en este modo, en lugar de tener que encargarse además de procesar la IA de los demás vehículos y de cargar y dibujar diversas partes del circuito al estar compitiendo o viendo una repetición. Y si os resulta curioso saber por qué Gran Turismo ha insistido tanto en el modo fotográfico a lo largo de los años, es porque el propio Kazunori es un enamorado de la fotografía.

Para terminar, quisiera recalcar dos detalles importantes. El primero es el sorprendente grado de implicación que tiene la FIA en esta nueva entrega de Gran Turismo. A lo largo de los años, hemos tenido muchos videojuegos con licencia oficial de la FIA. En especial de los mundiales de Fórmula 1 y rallyes. Y a pesar de todos los años que la FIA ha colaborado con otros grandes desarrolladores, son Polyphony Digital y Gran Turismo quienes parecen tener su total confianza y apoyo mirando hacia el futuro. Por supuesto, no es un voto de confianza que han obtenido a la ligera. La colaboración de los fabricantes, especialmente japoneses, desde la primera entrega en 1997 avala este voto.¿Hablaremos pues, de FIA Gran Turismo dentro de unos años en lugar de Gran Turismo a secas? Sólo el tiempo podrá contestar a esta pregunta.

Lo último es recalcar algo en lo que Guille nos insistió mucho: ser piloto no es barato, y dependiendo de la modalidad, los costes no hacen sino ir a más. Son muy pocos los que tienen la combinación de talento y recursos necesarios para llegar hasta el punto de poder vivir de las carreras. Por lo que una pregunta que no debemos olvidar es: ¿cuántas jóvenes promesas españolas se nos han quedado por el camino? Si sois de los que escucháis cada entrevista de los grandes pilotos que tenemos en nuestro país, estáis al tanto de las historias de los competidores que tuvieron en categorías inferiores que no pudieron continuar por cuestiones económicas.

Es posible que Kazunori trate de promover el automovilismo porque es su cruzada personal. Pero no hay duda de que por el camino, puede darle una oportunidad a aquellos que la merecen pero que no la han tenido. Ya lo ha demostrado con la GT Academy. Ahora nos falta ver cuánto más puede cambiar el panorama gracias a Gran Turismo Sport y sus sucesivas entregas.

Pero yo me aventuraría a decir que esto sólo es el principio. ¿Y si, como sucediese con la GT Academy, esta licencia digital obtiene réplicas por parte de otros simuladores de carreras? No necesitamos que Gran Turismo sea quien capte a la Generación Z, sino que un simulador de carreras lo consiga, independientemente de cuál sea la franquicia. Y si eso ocurre, es posible que dentro de unos años no recordemos a Kazunori Yamauchi como el «padre de Gran Turismo». Sino como el que consiguió enamorar del automovilismo a las nuevas generaciones. El que consiguió romper las barreras que separaban un sueño, de la oportunidad.

Gran Turismo Sport estará disponible para PS4 en España a partir del 18 de Noviembre de este año.

  • Tamra B. Orr

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