Innocenti Nuova Mini, c贸mo hacerse fuerte en territorio hostil

Mientras que la espa帽ola Authi mantuvo su modelo vigente hasta 1975 a base de combinar los distintos niveles de acabado con varios bloques motrices distintos, los italianos de Innocenti comenzaron a desarrollar ya a finales de los a帽os 60 un nuevo veh铆culo que sustituyera al Mini cl谩sico, lo que dar铆a lugar al Innocenti Nuova Mini que protagoniza este art铆culo.

La fabricaci贸n del Mini bajo licencia de la British Motor Company (BMC) cumpl铆a m谩s o menos las expectativas comerciales de la marca, pero el por aquel entonces聽presidente de la casa de Lambrate Luigi Innocenti, hijo del fundador, so帽aba con el desarrollo de un veh铆culo que fuera dise帽ado y construido 铆ntegramente en el pa铆s trasalpino. Para dar vida a este proyecto, Innocenti cont贸 con la ayuda de nombres tan prestigiosos como Nuccio Bertone y Giovanni Michelotti, que estaban de acuerdo con la necesidad de crear un veh铆culo que sustituyese al cl谩sico Mini, que ya estaba empezando a quedarse algo desfasado frente a modelos m谩s modernos como el archirrival Autobianchi A112.


Innocenti Nuova Mini, c贸mo hacerse fuerte en territorio hostil

Aunque se puede decir que la situaci贸n econ贸mica de la marca fue siempre bastante delicada, a finales de los a帽os sesenta pasaron una nueva leve crisis que oblig贸 a cancelar el proyecto. Este ser铆a rescatado en el a帽o 1971 despu茅s de que la brit谩nica BMC comprase a la italiana y enviase a Goeffry Robinson a dirigir Innocenti, sin tener 茅ste ning煤n tipo de noticia sobre los trabajos en los que los italianos estaban trabajando para desarrollar un nuevo modelo que, en teor铆a, significar铆a el fin de la relaci贸n con BMC.

Me imagino que la sorpresa de Robinson ser铆a may煤scula, pero al final qued贸 convencido de la necesidad de 鈥渕odificar un poco鈥 el Mini cl谩sico, sobre todo para hacer frente a modelos como el m谩s pr谩ctico Fiat 127 o el m谩s elegante Autobianchi A112, culpable en cierta manera del descenso en las ventas del Innocenti Mini.


Con cierto retraso respecto al plan inicial, el nuevo modelo sali贸 a la venta en 1974 bajo el nombre de Leyland Innocenti Mini

El modelo presentado contaba con una carrocer铆a de poco m谩s de tres metros de longitud firmada por Bertone que resultaba ser totalmente nueva, mucho m谩s moderna que el cl谩sico Innocenti Mini y que mostraba las l铆neas de dise帽o imperantes en los setenta como las grandes superficies acristaladas o la l铆nea de cintura t铆midamente ascendente, detalles que aportaban bastante luminosidad a un interior considerablemente amplio en relaci贸n a lo que su recortado exterior podr铆a hacer imaginar. Adem谩s, otra novedad destacable frente a su antecesor era la presencia de port贸n trasero. Sin embargo, las novedades terminaban justo donde llegaba el ojo humano porque a pesar de m铆nimas mejoras como la puesta a punto de los motores o la inclusi贸n de mejores sistema de refrigeraci贸n, la base mec谩nica del Innocenti Nuova Mini era la misma que la del Innocenti Mini.

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Al inicio de su comercializaci贸n, el Leyland Innocenti Mini ten铆a un precio algo elevado. Esto sin embargo no fue un gran problema porque tanto la prensa como el gran p煤blico dieron una buena bienvenida al coche que competir铆a directamente con el ya nombrado Autobianchi A112.

Como ya he comentado, la base mec谩nica de este nuevo urbano era la misma que la del Innocenti Mini y su oferta inicial se limitaba al modelo 90 (998 cc 鈥 43 CV) y al 120 (1.275 cc 鈥 63 CV). En ambos casos el cambio era manual de cuatro velocidades.

A pesar de la buena acogida inicial, el veh铆culo no pudo alcanzar las previsiones iniciales de venta y no por falta de demanda, sino por falta de oferta. A pesar de la no muy buena imagen que ten铆a Innocenti en el mercado, los verdaderos problemas de este veh铆culo derivaban de la end茅mica mala gesti贸n econ贸mica del fabricante acentuada por la crisis del petr贸leo y por el inicio del declive de la BMC. Todos estos factores generaron una cierta agitaci贸n laboral y sus continuas huelgas generaban plazos de entrega dif铆cilmente asumibles por la empresa en lo que se refiere a la contabilidad o por los clientes, que recib铆an sus veh铆culos mal terminados e incluso con aver铆as deliberadamente generadas en la cadena de montaje.


Esta situaci贸n tan delicada acab贸 por minar la mala imagen de Leyland Innocenti, que concluy贸 en enero de 1976 con la venta su 44% a la tambi茅n italiana De Tomaso, que a帽os antes hab铆a comprado Moto Guzzi y el 30% de Maserati a Citro毛n. Esta nueva gesti贸n y, por qu茅 no decirlo, nueva inyecci贸n de capital, permiti贸 que el Innocenti Mini Bertone alcanzase los objetivos de ventas entre los a帽os 1977 y 1980 con picos de 茅xito en 1978 y 1979.

Innocenti Nuova Mini, c贸mo hacerse fuerte en territorio hostil

Este 茅xito pas贸 tambi茅n por una profunda remodelaci贸n de la gama que comenz贸 con un cambio en el nombre que elimin贸 cualquier alusi贸n a Leyland: Nuova Innocenti Mini. Un segundo paso fue la mejora en el funcionamiento de los motores que pasaron a ofrecer 49 y 65 CV聽y que se pod铆an combinar no solo con el nivel de acabado conocido sino que tambi茅n con los novedosos L, SL y De Tomaso; 茅ste 煤ltimo con una est谩tica deportiva en referencia a la marca propietaria y que se combinaba en exclusiva con el motor m谩s potente convenientemente revisado para ofrecer 71 CV. Aparte, peri贸dicamente se ofrecieron diversas series limitadas muy interesantes desde el punto de vista comercial pero sin modificaciones importantes m谩s all谩 de las puramente decorativas.

En 1978 se pusieron en circulaci贸n cuarenta mil unidades del Nuova Innocenti Mini, lo que represent贸 no solo el 茅xito de este tipo de veh铆culos peque帽os, potentes y bien equipados, sino que signific贸 tambi茅n una importante inyecci贸n de capital a De Tomaso, un fabricante italiano que, al igual que Innocenti, vivi贸 siempre con constantes problemas econ贸micos. Aunque parezca incre铆ble, uno de los modelos que m谩s beneficios aport贸 a la empresa fue precisamente el m谩s deportivo Nuova Innocenti Mini De Tomaso, que para el 1978 mejor贸 el rendimiento de su motor hasta alcanzar los 74 CV.


Con muy buenas perspectivas comerciales, en 1978 comenz贸 la exportaci贸n del veh铆culo a otros mercados, principalmente europeos. En este punto debo aclarar que los modelos b谩sicos, inicialmente sin designaci贸n comercial, pod铆an recibir el nombre de Nuova Innocenti Mini N seg煤n el mercado en el que fueran comercializado, acompa帽ando as铆 al modelo Mini L Export que, a pesar de su fabricaci贸n italiana, nunca fue comercializado en su pa铆s de origen porque hac铆a referencia a un nivel de acabado espec铆ficamente adaptado a cada mercado.

Curiosamente, y a pesar de que en Italia el coche hab铆a cambiado su nombre, en el resto de mercados donde se comercializ贸 lo hizo con el nombre de Leyland Innocenti. El motivo fue el acuerdo al que lleg贸 De Tomaso con la BMC para distribuir el veh铆culo a trav茅s da la red de concesionarios del grupo ingl茅s. Al igual que hab铆a pasado en Italia, el coche tuvo muy buen acogida en el mercado franc茅s y cumpli贸 las expectativas en los mercados espa帽ol, alem谩n y del Benelux.

Tal fue la acogida del Nuova Innocenti Mini que el fabricante decidi贸 lanzar un nuevo nivel de acabado a煤n m谩s exclusivo con un interior m谩s cuidado materiales de mejor calidad. Recibi贸 el nombre de Nuova Innocenti Mini De Tomaso Special y se convirti贸 en el Nuova Innocenti Mini m谩s exclusivo. Estaba disponible en color negro o rojo, ten铆a una decoraci贸n exterior espec铆fica y equipaba como equipo de serie tanto los elevalunas el茅ctricos como las llantas de aleaci贸n de 12鈥 con dise帽o exclusivo.

Por estas fechas comenz贸 el proyecto de lanzar un Innocenti con carrocer铆a de cinco puertas, pero finalmente se desestim贸.

Innocenti Nuova Mini, c贸mo hacerse fuerte en territorio hostil

En 1980 se introdujo la versi贸n Mille con importantes novedades a nivel est茅tico. 脷nicamente disponible con la motorizaci贸n de 998 cc, el acabado Mille contaba con los paragolpes fabricados en resina y material pl谩stico, peque帽os detalles en la decoraci贸n de la parte delantera y trasera y un interior totalmente redise帽ado que contaba con alfombrillas en el suelo y tapicer铆a de terciopelo. Curiosamente muchas literaturas comentan que fue el Nuova Innocenti Mini Mille el primer coche urbano italiano que equip贸 elevalunas el茅ctricos delanteros, aunque realmente fue el Nuova Innocenti Mini De Tomaso Special de 1979.

El coche mantuvo sus cifras de ventas en niveles aceptables hasta que en la primavera de 1981 ces贸 repentinamente la producci贸n de los modelos 120 y los modelos comercializados con el bloque de 998 cc adoptaron todos la est茅tica de la versi贸n Mille. La raz贸n de este repentino cambio se debi贸 a que a finales de 1981 cesaba el contrato con BMC que obligaba a 茅sta al suministro de motores y De Tomaso ya estaba buscando nuevos proveedores. Adem谩s, los ingleses estaban convencidos de que el 茅xito del Mini ingl茅s, el 鈥渙riginal鈥, se repetir铆a con su reci茅n sacado Austin Metro, que equipaba los mismos motores.

En esta coyuntura, De Tomaso recurri贸 al japon茅s Daihatsu para motorizar a su utilitario, que pas贸 a denominarse Innocenti 3 Cilindri, dejando de lado cualquier alusi贸n tanto a Leyland como a Mini. Adem谩s, en algunos pa铆ses europeos comenz贸 a ser distribuido por la red comercial de Daihatsu.

Como se deduce de su nombre, el nuevo bloque contaba con tres cilindros, algo in茅dito en Europa donde los 鈥渃oches鈥 montaban bloques de cuatro cilindros y los 鈥淐ity Cars鈥 bloques de dos cilindros. En cualquier caso, esta nueva motorizaci贸n cont贸 con el benepl谩cito de la prensa del motor gracias a la voluntariedad de su motor de 993 cc y 53 CV聽y al ahorro de combustible obtenido gracias al nuevo cambio manual de cinco velocidades que se ofrec铆a como equipo de serie en cualquiera de los tres niveles de equipamiento: S, SL y SE.

Adem谩s de estrenar un nuevo motor, los Innocenti 3 Cilindri disfrutaron de un nuevo esquema de suspensi贸n tipo McPherson que hicieron al coche mucho m谩s c贸modo y estable.

Innocenti Nuova Mini, c贸mo hacerse fuerte en territorio hostil

Al a帽o siguiente se ampli贸 la oferta con la comercializaci贸n del modelo Innocenti Turbo De Tomaso, que se convirti贸 en el primer urbano dotado de turbo y que con solo 75 CV聽se convirti贸 r谩pidamente en un icono de los a帽os 80

Los modelos fabricados a partir de 1984 mostraron una nueva denominaci贸n comercial al pasar a denominarse Innocenti MiniTre. Este cambio, que tampoco representa variaci贸n importante sobre el nombre anterior, hizo pensar que el fabricante estaba ya pensando en un veh铆culo algo m谩s grande鈥

Este cambio en la denominaci贸n no trajo modificaciones en el veh铆culo m谩s all谩 de novedades como los modelos MiniMatic, equipados con un cambio autom谩tico de solo dos velocidades, o el MiniDiesel, equipado con el motor di茅sel m谩s peque帽o jam谩s fabricado (993 cc 鈥 37 CV) y que b谩sicamente se trataba del mismo bloque que su hermano de gasolina pero con la culata modificada para el uso de gas贸leo como combustible.

Donde s铆 se pudieron observar cambios fue en la contabilidad de la empresa: no solo las ventas iban asumiblemente bien sino que el nuevo motor de origen Daihatsu, inicialmente m谩s caro de adquirir respecto a los vetustos motores de origen ingl茅s, hab铆an reducido los gastos en garant铆as en torno a un tercio, lo que l贸gicamente repercut铆a en las arcas de la empresa.

La buena acogida comercial que este modelo obtiene en el mercado europeo y las necesidad de ingresos impulsa al fabricante a iniciar la aventura americana con el env铆o en 1985 de algunos ejemplares de los Modelos MiniTre, MiniMatic y Turbo de Tomaso a Canad谩 y a los Estados Unidos de Am茅rica. Convenientemente adaptados a la normativa vigente tanto en los EEUU como en Canad谩, estos modelos recib铆an el sobrenombre de America (sin tilde) y en contra de los que podr铆a pensarse, solo las unidades destinadas al mercado canadiense equipaban catalizador. Para celebrar este acontecimiento se puso a la venta en Italia y en Francia una serie limitada denominada tambi茅n America reconocible por la moldura en los pasos de rueda delanteros, algunas variaciones en las tapicer铆as, mandos interiores de la consola retroiluminados y por equipar avisador ac煤stico y luminoso para el uso del cintur贸n de seguridad en las plazas delanteras.

En 1985 comenz贸 la comercializaci贸n de un nuevo modelo de acceso, el Innocenti 650, cari帽osamente conocido como MiniDue y reconocible por su particular parrilla. Aunque en un primer momento se hab铆a probado con motores provenientes de Moto Guzzi, propiedad de De Tomaso, al final se opt贸 por un bloque de dos cilindros tambi茅n de origen Daihatsu, siendo el elegido el primer motor de este tipo con refrigeraci贸n por agua y con cambio de cinco velocidades. Con solo 617 cc y 31 CV, este motor mov铆a al veh铆culo con suficiente dignidad y comodidad gracias al empleo de un eje asim茅trico de contrapesado que contrarrestaba las vibraciones propias de los motores de dos cilindros. Adem谩s, en contra de lo que hab铆an hecho otros fabricantes, el equipamiento no solo no era austero, sino que esta mec谩nica se pod铆a combinar adem谩s con el nivel SE, algo mejor acabado. Tambi茅n en este a帽o se modific贸 el extremo superior de la oferta con la las mejoras recibidas en el motor del m谩s potente Turbo De Tomaso, que increment贸 su potencia los nada despreciables 93 CV.

https://www.youtube.com/watch?v=9ouQpPOdvMo

Tal como coment茅 antes, Innocenti trabajaba en un producto algo m谩s grande que el MiniTre y fue en 1986 cuando present贸 el modelo 990, conocido como La Grande Innocenti. Este nuevo modelo estaba montado sobre la misma plataforma que el MiniTre pero con la batalla alargada 15 cent铆metros, que repercut铆an 铆ntegramente en el tama帽o del habit谩culo.

Este nuevo Innocenti 990 contaba con una est茅tica mucho m谩s moderna gracias al frontal totalmente renovado, la luna delantera m谩s inclinada y pilotos traseros algo m谩s redondeados. Para reforzar su posici贸n de peque帽o coche insignia, el Innocenti 990 contaba incluso con la posibilidad de equipar aire acondicionado o incluso techo solar y es que el rival a batir segu铆a siendo el Autobianchi A112, que hab铆a ya dejado de ser un aut茅ntico Autobianchi y realmente se trataba de la primera generaci贸n del Lancia Y10 renombrado para aprovechar el prestigio hist贸rico que a煤n ten铆a la marca del tri谩ngulo.

En lo que respecta a las mec谩nicas, La Grande Innocenti estaba disponible con los motores de tres cilindros atmosf茅ricos, tanto di茅sel como gasolina, y con cambio manual o autom谩tico.

Durante cuatro a帽os los Innocenti Nuova Mini se mantuvieron en el marcado sin apenas m谩s modificaciones que peque帽os cambios en los equipamientos o en los colores. Solo en 1988 se sustituy贸 el bloque de dos cilindros por otro a煤n m谩s peque帽o de solo 548 cc aunque con los mismos 31 CV聽de potencia. Esto propici贸 que el peque帽o MiniDue pasase a llamarse comercialmente Innocenti 500.

Innocenti Nuova Mini, c贸mo hacerse fuerte en territorio hostil

1990 fue un a帽o importante para Innocenti por dos hechos relativamente importantes. Por un lado De Tomaso vende la marca a Fiat (1993 le vender铆a tambi茅n Maserati) y por otro lado porque Daihatsu, el suministrador exclusivo de los motores, anunci贸 el cese de la producci贸n de los motores de dos cilindros.

La inclusi贸n de Innocenti dentro de la 贸rbita de Fiat trajo un sabor tan dulce como amargo a la marca. Por un lado estaba el ingreso en un importante grupo automovil铆stico pero por otro lado no se puede olvidar que por aquel entonces Fiat hab铆a presentado una profunda actualizaci贸n del Lancia Y10 y quer铆a que su modelo siguiera siendo el referente en cuanto a exclusividad y calidad en el segmento de los urbanos, as铆 que el primer paso que dio el grupo Fiat fue renombrar el veh铆culo y reducir de manera dr谩stica la oferta.

En lo que respecta a la nomenclatura, se abandon贸 la l贸gica anterior y todos los modelos pasaron a llamarse Innocenti Small. La carrocer铆a del MiniDue y MiniTre quedo reservada exclusivamente a los modelos de dos cilindros y acabados m谩s b谩sicos L y LS vendidos como Innocenti Small L 500 e Innocenti Small LS 500 respectivamente. Por su parte, la carrocer铆a larga del anterior 990 pas贸 a ofrecerse en exclusiva con el nivel de acabado m谩s completo SE, tanto con el motor de dos cilindros como con el de tres. En este caso las denominaciones comerciales fueron Innocenti Small SE 500 y Small SE 900 respectivamente.

Como se puede ver en esta nueva gama, parece ser que los modelos di茅sel no ten铆an cabida en los planes de Fiat que hab铆a presentado anteriormente el Panda 1.300D sin mucho 茅xito comercial. Tampoco ten铆an cabida los modelos con el vetusto cambio autom谩tico ni los m谩s deportivos Turbo De Tomaso. En este caso las razones fueron un poco m谩s evidentes. Por un lado Fiat, y por tanto Lancia, contaba con un avanzado cambio por variaci贸n continua dise帽ado en exclusiva para motorizaciones peque帽as. Por otro lado, en lo que respecta a los modelos m谩s deportivos, la denominaci贸n De Tomaso hac铆a referencia al antiguo propietario de Innocenti y adem谩s Fiat, una vez m谩s, no quer铆a competencia para su Lancia Y10 Turbo que con 86 CV聽no alcanzaba las prestaciones del Innocenti Turbo De Tomaso. Adem谩s hay que recordar que este motor turboalimentado de Fiat tuvo que retirase de mercados como el alem谩n, el suizo o el austriaco por no cumplir la normativa de emisiones, siendo sustituido por un motor atmosf茅rico de 1.301 cc 鈥 78 CV聽que hab铆a evidenciado a煤n m谩s las diferencias din谩micas con el Innocenti Turbo De Tomaso.

El otro asunto con el que tuvo que lidiar Fiat para mantener la producci贸n del Innocenti Small fue la decisi贸n de Daihatsu de dejar de fabricar motores de dos cilindros. A partir de este momento, los Innocenti Small 500 pasaron a montar un nuevo bloque tricil铆ndrico de 659 cc e id茅ntica potencia. Por desgracia para Innocenti y para sus potenciales clientes, la combinaci贸n de este motor con la carrocer铆a m谩s larga (y pesada) hac铆a que el modelo Smart SE 500 a duras penas alcanzase los 120 km/h aunque a favor se ha decir que su fiabilidad era muy superior a la del motor de 548 cc. Por cierto, que no es que me haya equivocado con la denominaci贸n, simplemente es que no se modific贸.

Menos comentado es que desde el primer momento que Fiat tuvo bajo su 贸rbita a Innocenti, la idea principal era la de sustituir los motores de origen Daihatsu por los ya conocidos 鈥903鈥 de cuatro cilindros de Fiat, pero esto hubiese obligado a sustituir tambi茅n el cambio de cinco velocidades por otro de cuatro tambi茅n de Fiat y las modificaciones en el bastidor, que no nos olvidemos hab铆a sido dise帽ado ya a mediados de los a帽os 50, hubiesen supuesto una inversi贸n exagerada y dif铆cilmente amortizable para el grupo Fiat.

Fue precisamente esta falta de capacidad del viejo bastidor para adoptar tecnolog铆a Fiat la que hizo que 茅sta cancelase la producci贸n del Small en el a帽o 1993 de forma totalmente definitiva, algo que suscit贸 no pocas cr铆ticas habida cuenta de que si hay algo que caracteriza al grupo Fiat es que cuando un modelo ya no es interesante para el mercado europeo, traslada su producci贸n a Latinoam茅rica o al sur asi谩tico. Sin embargo el Innocenti Small simplemente muri贸.

Para aprovechar el tir贸n comercial que ten铆a a煤n Innocenti, el nombre de la marca fue usada en los a帽os 90 en varias ocasiones para comercializar en Europa modelos Fiat procedentes de Latinoam茅rica o de mercados del este de Europa, vendidos siempre con unos niveles de calidad muy inferiores a los de cualquier otro Fiat y con nada que ver con el pasado de Innocenti. Entre estos modelos cabe citar modelos como el Koral (una evoluci贸n yugoslava del Fiat 127 de los a帽os 70), el Elba (la versi贸n familiar del Fiat Uno brasile帽o, derivado del europeo que tanto triunf贸 en los 80), el Mille-Clip (versi贸n polaca tambi茅n de Fiat Uno de los 80) o el Porter, que era simplemente un Piaggio Porter con anagramas Innocenti. Por cierto, que este Piaggio Porter estaba (y est谩) fabricado en colaboraci贸n con Daihatsu.

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