Alfa Romeo 155 (1992-1997)

En enero de 1992, Alfa Romeo desvela en un evento especial en Barcelona su nuevo modelo, el 155 (aunque su debut oficial no ser铆a hasta el sal贸n de Ginebra en marzo de ese mismo a帽o). Se trata del segundo modelo de la marca con tracci贸n delantera y motor transversal y desarrollado bajo la tutela de Fiat (Alfa Romeo forma parte de Fiat desde 1986). Fiat mete mano al proyecto con la finalidad de poder utilizar las sinergias del grupo. As铆 el Alfa 155 comparte plataforma con el Fiat Tipo y sobre todo con los Fiat Tempra y Lancia Dedra, con los que adem谩s de la plataforma, comparte parte del monocasco y la batalla de 2,54 m. El 155 recibe mayores refuerzos estructurales, pues est谩 previsto que equipe motorizaciones mucho m谩s potentes que la de sus primos del grupo.


Las suspensiones son comunes con el Lancia Dedra, especialmente el tren trasero de ruedas independientes con brazos longitudinales oscilantes, muelles helicoidales, amortiguadores hidr谩ulicos telesc贸picos y barra estabilizadora. Esta soluci贸n permite otorgar un mayor confort de marcha y permite adem谩s ofrecer un maletero de 525 litros (algo que era imprescindible en el Lancia y que el 155 hered贸 de rebote).

A pesar de todo, Alfa Romeo presenta el coche como un modelo totalmente nuevo y que reafirma la marca como fabricante especialista en coches con vocaci贸n deportiva. Este aspecto corre a cargo, esencialmente, de los motores y del dise帽o. Los 4 cilindros doble 谩rbol Twin Spark de doble encendido forman parte de la gama desde su lanzamiento, en versiones de 1.8 litros y 2.0 litros. En el 155, estos motores estrenan numerosas modificaciones, como el nuevo sistema de gesti贸n electr贸nica integrado, encendido est谩tico, variador de fase de tercera generaci贸n y un mejor rendimiento. De este modo, recuperan las prestaciones que hab铆an perdido en el 75 con la adopci贸n del catalizador.


 

Diversos donantes

Los otros motores de la gama, al igual que el V6 de 2.5 litros que comenz贸 su carrera comercial con el Alfa 6 de 1979, tambi茅n estrenan modificaciones similares. El V6 desarrolla 165 CV, mientras que el 2.0 litros turbo y 16 v谩lvulas con tracci贸n integral del 155 Q4 culmina en 186 CV. Los motores turbodi茅sel de 1.9 litros y 2.5 litros no llegar铆an hasta 1993, con potencias de 90 CV y 125 CV, respectivamente. La comunicaci贸n de la 茅poca enfatiza las prestaciones de los motores gasolina, con tiempos en el 0 a 100 km/h que iban desde los 11,1 s hasta los 7 s para el Q4.

El dise帽o del 155, obra del estudio I.DE.A., es una mezcla de Wedge Design, de formas cuadradas y de una cierta reminiscencia en sus proporciones del Giulietta de 1977. El cap贸 bajo con una l铆nea de cintura ascendiente y que termina en un tercer volumen m谩s alto es un claro homenaje a la «Nuova Giuletta» de 1977. El dise帽o expresa potencia y a pesar de sus formas cuadradas resulta bastante aerodin谩mico (Cx de 0,29). El resultado es un coche que demuestra en su dise帽o m谩s elegancia que agresividad.

El habit谩culo del 155 recupera algunas de las caracter铆sticas de los modelos Fiat y Lancia con los que comparte plataforma. Si bien Fiat Tempra, Lancia Dedra y Alfa Romeo 155 tienen cada uno su propio salpicadero hay como una similitud en las formas, especialmente frente al copiloto. La l铆nea horizontal donde est谩n las bocas de ventilaci贸n y que corre de un lado a otro del salpicadero, es quiz谩 el punto m谩s parecido. En todo caso, entre el Lancia Dedra y el 155, las similitudes son m谩s que evidentes.


El interior es amplio y ofrece una de las mejoras habitabilidades de la 茅poca. La batalla de 2,54 m y la anchura del coche (1,70 m) contribuyen mucho a ello. Los asientos, siguiendo la tradici贸n italiana, son de un mullido m谩s bien blando -nada que ver con la firmeza de los Volkswagen- y no sujetan tanto como deber铆an.

El 155 fue un coche un tanto extra帽o para los alfistas. No les gust贸 que fuera tracci贸n delantera, pero al menos conservaba mec谩nicas Alfa Romeo. Para colmo, la versi贸n m谩s potente y deportiva les gust贸 a煤n menos cuando la descubrieron, al menos sobre el papel. Y es que el 155 Q4 no solamente no equipaba un motor Alfa Romeo sino que adem谩s era tracci贸n integral.

 

Fiat + Lancia + Abarth = 155 Q4

El 155 Q4 estuvo disponible a la venta en la segunda mitad de 1992, para reforzar desde el inicio la imagen deportiva del modelo. El 2.0 litros turbo 16v de 186 CV era as铆 el modelo m谩s potente de la gama 155. Iba asociado a una tracci贸n integral con diferencial central Ferguson de tipo viscoso y un diferencial trasero autoblocante Torsen, derivado todo ello directamente del m铆tico Lancia Delta, que en los 煤ltimos cinco a帽os domin贸 de manera intratable el mundial de rallyes. Los frenos heredan el ABS de 4 canales y 6 sensores del Delta Integrale, pero se quedan con los -peque帽os para el Q4- discos del 155 V6 y sus 284 mm de di谩metro (delante). La suspensi贸n adopta amortiguadores adaptativos que si bien merman un poquito el confort de marcha en modo Sport reducen eficazmente el balanceo.


Las pruebas de la 茅poca son clementes con el 155 Q4. Resulta ser algo m谩s r谩pido de lo que anunciaba la marca, la aceleraci贸n es potente, as铆 como las recuperaciones (6,7 s en el 80 a 120 km/h en 4陋 gracias a los 293 Nm a 2.500 rpm del motor) y en comportamiento din谩mico resulta todo un acierto. Quattroruote destacaba entonces «su vivacidad para tomar la curva, su estabilidad en apoyo y su muy ligero subviraje en entrada de curva. Reacelerando en salida de curva, la intervenci贸n de los diferenciales se hace sentir y el 155 se vuelve ligeramente sobrevirador».Y es que de forma ir贸nica el reparto de la tracci贸n integral es de 47/53, con prioridad al eje trasero.

Vale que sobre el papel el 155 Q4 no era un verdadero Alfa Romeo, pero con un motor Lancia desarrollado en colaboraci贸n con Abarth y una tracci贸n integral que daba prioridad al eje trasero, el 155 Q4 era parad贸jicamente el «m谩s Alfa» de toda la gama, pues era el m谩s fiel a los valores deportivos de Alfa Romeo. Eso s铆, es un modelo raro: tan s贸lo 2.290 unidades salieron de f谩brica. Dos razones lo explican. Por una parte era descaradamente caro (18 millones de liras m谩s que el 155 de base) y por otra parte a pesar de sus cualidades los alfistas no se dejaron seducir por 茅l.

 

155 Silverstone

Con el 155, Alfa Romeo est谩 decidida a promocionar el coche en una multitud de disciplinas deportivas. Desde 1992, corre en el campeonato italiano de turismos, el Superturismo, con el 155 GTA derivado del 155 Q4 (el 4 cilindros sube hasta los 400 CV) y desde 1993 se enfrenta al DTM, con el 155 V6 Ti (450 CV a 12.000 rpm). En ambos casos lo hacen con 茅xito, conquistando el t铆tulo. A destacar, tambi茅n que el Alfa Romeo 155 se hizo con 3 t铆tulos consecutivos en el Campeonato Espa帽ol de Turismos en 1994 (Adri谩n Campos), 1995 (Luis Villamil) y 1997 (Fabrizio Giovanardi). Pero hablaremos m谩s en detalle de las versiones de competici贸n en otros cap铆tulos.

Tambi茅n se corre el campeonato brit谩nico de turismos, el famoso BTCC. Sin embargo, por imposici贸n del reglamento, ser谩 el 155 1.8 Twin Spark que servir谩 de base en 1993 para el modelo de competici贸n del BTCC. En 1994, Gabriele Tarquini se har铆a con el t铆tulo en ese campeonato al volante del 155. Para validar su participaci贸n en el BTCC, como en muchos otros campeonatos, la marca deb铆a proponer a la venta una versi贸n similar a la de competici贸n. Y as铆 naci贸 el 155 Silverstone, tambi茅n conocido como Formula, seg煤n los mercados.

Fabricado en una serie limitada de 2.500 unidades, de enero de 1994 a diciembre de 1995, adopta los acabados y el interior del 155 Q4. Sin emabrgo, bajo su cap贸 nos encontramos con el 1.8 Twin Spark con una potencia subida a 130 CV (126 CV en el 1.8 de serie). Est茅ticamente, las diferencias son m铆nimas: llantas de 15 pulgadas, un spoiler delantero y un aler贸n trasero.

Por razones de homologaci贸n en BTCC el aler贸n med铆a 8 pulgadas de alto, pero era demasiado grande para ser homologado en otros mercados en su versi贸n civil. As铆 que al m谩s puro estilo italiano, cuando te llegaba tu 155 Silverstone, en el maletero hab铆a dos soportes de metal y de color negro de 4 pulgadas de alto cuyas formas eran la base del aler贸n. Ven铆an con todas las herramientas necesarias para instalar los soportes y as铆 levantar el aler贸n y conseguir un look BTCC completo. Eso s铆, en el manual de instrucciones del coche no se mencionaba ese accesorio por ninguna parte. De este modo no infring铆an normas de homologaci贸n y cumpl铆an con el reglamento del BTCC pues hab铆an fabricado el coche con las especificaciones mencionadas, solo que no lo hab铆an montado al completo.

 

El restyling (1995)

Con el sal贸n de Ginebra de 1995, lleg贸 el restyling del 155. Si bien son numerosos los elementos cambiados en este restyling (calandra del Q4 para toda la gama, escudo cromado, nuevos parachoques color carrocer铆a en toda la gama, intermitentes laterales m谩s discretos, reposacabezas «llenos»), el cambio m谩s llamativo sigue siendo las aletas anteriores ensanchadas. Las nuevas aletas no eran un capricho de los dise帽adores, se deben al aumento de la v铆a delantera (+26 mm).

El restyling fue la ocasi贸n de presentar el 2.0 litros Twin Spark con culata de 16 v谩lvulas. La base segu铆a siendo el 1.970 cc (83×91 mm) con variador de fase y doble encendido. Este motor tiene la particularidad de adoptar dos buj铆as por cilindro de diferente di谩metro: una de 14 mm y otro de 10 mm, ambas desarrolladas por NGK, y situadas de lado en la c谩mara de combusti贸n. Esta complejidad fue necesaria para poder adaptar la culata de 16 v谩lvulas con un cilindro de tan s贸lo 83 mm de di谩metro. Con la nueva culata de 16 v谩lvulas, el 2.0 litros apenas gana en potencia, pues pasa de 140 a 150 CV a 6.000 rpm. Tampoco gana par motor, se mantiene en 186 Nm, pero se obtiene al r茅gimen mucho m谩s bajo de 2.500 rpm (con el 2.0l 8v hab铆a que ir a buscarlo a 4.000 vueltas).

Por otra parte, Alfa Romeo mantiene la tradici贸n italiana de poder personalizar los coches con un toque deportivo. En este caso lo hace con las versiones Sport. El paquete opcional Sport consiste en un kit carrocer铆a (spoiler, faldones, aler贸n) y llantas de aleaci贸n Speedline de 16 pulgadas de color negro. Para la clientela que no aprecia la vertiente deportiva, exist铆a la posibilidad de unas inserciones de madera en el salpicadero y las puertas; eran las versiones L, de Lusso.

La 煤ltima evoluci贸n de la gama lleg贸 en 1996, un a帽o antes que el 155 tirase su reverencia, con la llegada de dos nuevos motores, ambos con culata de 16 v谩lvulas. Uno era el 1.6 (1.598 cc) TwinSpark de 120 CV y el segundo el 1.8 (1.747 cc) Twin Spark de 140 CV.聽 Estos motores no supondr铆an una revoluci贸n para el 155, pero daban paso al Alfa Romeo 156, pues los ver铆amos en la nueva berlina como motores de acceso a la gama.

Al final, en los 7 a帽os de su vida comercial, la producci贸n total del 155 alcanz贸 las 192.949 unidades, manteniendo su media anual en los mismos valores que los del 164. Pero sobre todo, el 155 que fue criticado por ser «poco Alfa» por los puristas, fue el que ir贸nicamente les dio m谩s alegr铆as en competici贸n.

 

Bonus Track: Alfa Romeo 155 Q4 Zagato

Presentado en 1993, con su kit carrocer铆a inspirado en el 155 GTA de competici贸n, aletas ensanchadas y llantas de 17 pulgadas, el 155 Q4 GTA-Z (o Ti.Z Sperimentazione Strada) quer铆a ser una versi贸n de calle y lujosa del coche de carreras. El interior con asientos Recaro y tapicer铆a de cuero delatan esa vocaci贸n. El motor es el del Delta Integrale EVO 2, cuya potencia sube a los 215 CV y el par motor hasta los 32 mkg (unos 313 Nm) a 3.500 rpm. Las prestaciones mejoran, pero no de manera significativa (de todos modos, nadie pudo realmente hacer mediciones, as铆 que todo es te贸rico).

El dise帽o de Ercole Spada y Zagato es aclamado por la cr铆tica. Zagato espera volver a convencer Alfa Romeo para que le encarguen una serie limitada, como ocurriera con los SZ y RZ. Pero la marca italiana no est谩 por la labor. Luca Zagato, nieto de Ugo Zagato, decide igualmente fabricar el coche por encargo para el mercado nip贸n v铆a su empresa Z Automobili y propone dos versiones: 155 TI-Z (2.0 Twin Spark) y GTA-Z (Q4 con motor 215 CV de Delta EVO 2). Tan s贸lo se fabricaron 24 unidades entre 1995 y 1996.

 El retorno de Alfa Romeo: Del 1900 al Giulia






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