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Une réflexion sur la conception des voitures électriques


Pablo Mayo Sanz
@pablomayosanz
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Conception et style

J'ai pensé qu'avant d'entrer dans le vif du sujet, il était utile de clarifier la différence entre "design" et "style", car dans cet article je vais parler des deux termes et je considère qu'ils ne sont pas exactement les mêmes. Le mot "design" doit être utilisé pour désigner l'architecture, le concept, les formes et les matériaux qui définissent un objet, avec pour objectif principal de remplir une ou plusieurs fonctions. Il convient de noter que, contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, l'esthétique n'est pas l'objectif premier du design, même si un objet bien conçu a tendance à être beau.


En ce qui concerne le "style", je comprends qu'il s'agit de la discipline qui vise à rendre les objets beaux. Ainsi, nous avons des objets très bien conçus, qui remplissent parfaitement leur fonction tout en économisant les ressources, mais qui ne sont pas particulièrement élégants, et d'autres objets qui ont beaucoup de style, mais qui en réalité ne sont pas bien conçus, car soit ils ne remplissent pas parfaitement leur fonction, soit ils nécessitent une utilisation excessive de matériaux ou de main-d'œuvre pour leur fabrication.

Je dirais qu'il y a une tendance générale à confondre les deux termes, et il est courant d'entendre parler de "design", alors qu'il s'agit en fait de "style". À mon avis, le style doit faire partie d'un bon design, et un bon design doit être cohérent et honnête avec la fonction et la philosophie de l'objet.

La conception et le style des voitures à combustion interne

Les voitures et leur architecture évoluent depuis plus d'un siècle. Le design et le style se sont adaptés aux exigences techniques des voitures à combustion interne : des grilles pour refroidir les radiateurs et la mécanique, des proportions et des volumes qui s'adaptent aux moteurs, des plateformes conditionnées par les lignes d'échappement et les transmissions, de l'espace pour le réservoir de carburant, des intérieurs conçus pour accueillir le levier de vitesse et la pédale d'embrayage...


Ainsi, notre subconscient s'est habitué à des faces avant avec des prises d'air (que nous associons inconsciemment à une bouche), des bouches d'aération, des sorties d'échappement, des capots longs suggérant la puissance, etc. Bien sûr, les designers et les stylistes le savent, et les voitures sont conçues pour faire appel à notre subconscient, qui, après tout, est celui qui décide si une voiture nous plaît ou non, et qui décide finalement de l'acheter.

La conception des voitures électriques

Il existe actuellement peu de modèles dotés d'une architecture électrique spécifique, et il existe d'importantes différences conceptuelles entre eux. Les ingénieurs travaillent d'arrache-pied pour trouver les meilleures solutions aux problèmes posés par cette nouvelle technologie, qu'ils abordent avec des philosophies différentes... Autrement dit, on ne sait pas encore quelle architecture l'emportera, mais il semble que les voitures électriques auront besoin de moins d'espace pour le moteur et les périphériques, et a priori, de plus d'espace pour les batteries, qui pèsent aussi leur poids.

La vérité est que l'on ne sait pas si les moteurs se retrouveront à l'arrière, à l'avant, dans les deux, ou s'ils seront dans les roues... et cela affectera la position du coffre (ou des coffres). Quoi qu'il en soit, il semble que les voitures électriques seront en mesure de mieux utiliser l'espace longitudinal, de sorte qu'elles seront soit plus courtes, soit plus habitables (si elles conservent leur longueur). L'avant pourrait être plus court et plus incliné, sans pour autant compromettre la sécurité en cas de collision frontale, et les batteries devraient se trouver sous le plancher, ce qui permet d'obtenir un bon équilibre entre les deux groupes motopropulseurs, ainsi qu'un centre de gravité très bas, même si cela pourrait rendre les voitures un peu plus hautes dans l'ensemble.


Le style des voitures électriques

Comme je l'ai dit plus haut, le style est vraiment important, car il fait la différence entre aimer une voiture et ne pas l'aimer. D'autre part, nous aimons les choses auxquelles nous sommes habitués... et ici apparaît l'un des premiers problèmes esthétiques des voitures électriques, car comme elles ont besoin de beaucoup moins de refroidissement que les voitures à moteur thermique, la calandre pourrait être beaucoup plus petite, voire disparaître... Comme je l'ai dit, nous sommes habitués à des prises d'air relativement grandes, et très souvent, avec des formes rappelant une bouche, donc une voiture sans calandre, ou avec une calandre très petite nous semble étrange. C'est comme un visage sans bouche.

C'est pourquoi Tesla a conçu une sorte de "bouche" avant noire pour sa Model S, une "bouche" qui était en fait presque complètement fermée par une sorte de bouclier noir, et maintenant que Tesla semble penser que nous nous y sommes habitués, elle l'a remplacé dans le restyling par une forme tridimensionnelle qui -bien que- prétend toujours rappeler les formes d'une prise d'air commune. Sinon, le design de la Model S est relativement conservateur, il doit y avoir une raison à cela...

D'autres marques - qui n'avaient pas autant d'enjeux - ont été plus audacieuses et ont conçu leurs voitures électriques de manière à attirer l'attention. On pourrait dire que l'idée générale est d'adopter un style non agressif et relativement futuriste, avec des formes détendues. Pourquoi ?

Tout d'abord, ils doivent plaire au client potentiel, et ce type de client est soit préoccupé par l'écologie, soit attiré par la technologie et les designs futuristes, soit tout cela à la fois. En revanche, et comme j'ai des doutes sur la rentabilité pour les marques des premières voitures électriques, je pense que les marques l'abordent plus comme un investissement sur l'avenir et l'image de marque. Il semble donc logique que les marques veuillent que leurs voitures électriques attirent l'attention, en servant de publicités technologiques roulantes. En ce qui concerne les langages de conception et les proportions des différents modèles et concept cars, il existe des points communs (détails bleus, formes aérodynamiques, lignes peu agressives... ) mais aussi des divergences entre les différentes voitures de série ou prototypes que j'aimerais analyser en détail, voulez-vous vous joindre à moi ?


Nissan Leaf

Lancée en 2010, la Leaf avait pour but de se démarquer du reste de la gamme Nissan de l'époque avec un design futuriste et pas du tout agressif. Il s'agissait d'atteindre le client écologique et citoyen, sans aspirations velocísticas, et qui devrait aimer conduire une voiture avec un design quelque peu naïf. C'est pourquoi il n'a presque pas de prise d'air avant, et ses formes sont toutes des courbes douces et des formes futuristes, qui transportent le conducteur dans un monde plus vert et plus humain... On ne peut pas dire qu'il ait beaucoup de style, ni que ce soit un bon design (ses formes sont quelque peu gratuites) mais il atteint les objectifs de transmettre le contenu et de se distinguer du reste du trafic.

Tesla Model S

Hormis sa silhouette de coupé cinq portes, avec un nez inhabituellement bas et relativement court (c'est le propre de son architecture excentrique), il n'y a pas grand-chose dans la Model S qui témoigne de son architecture innovante. On pourrait dire que le style de la Tesla est assez conservateur, peut-être en contradiction avec son contenu technologique, mais il faut comprendre que Tesla prenait déjà suffisamment de risques lorsqu'elle a décidé de lancer la Model S pour être créative avec un style révolutionnaire, ce qui pourrait faire reculer certains clients...

Ce choix semble logique, car en outre, Tesla n'a pas besoin - comme d'autres marques - de différencier ses voitures électriques du reste de la gamme avec des moteurs thermiques. Un détail curieux est la fausse calandre, qui a commencé par être noire et lisse (dans une tentative évidente de présenter un design pas trop choquant) pour disparaître virtuellement dans le récent restylage, une fois que Tesla a décidé que sa Model S peut se permettre un look légèrement plus futuriste.

Renault ZOE

Je dois admettre que j'adore la ZOE, avec sa face avant à la fois pointue et arrondie, qui transmet le mouvement, mais pas l'agressivité, avec ses proportions sympathiques mais élégantes, et son beau design. Peut-être aurait-il été judicieux de la concevoir d'une manière qui exprime plus clairement son statut de voiture électrique. J'imagine que Renault a eu peur que cela détourne les clients aux goûts conservateurs, je pense que la marque a raté l'occasion d'avoir un impact plus important en tant que constructeur électrique. J'espère que la prochaine génération probable conservera les lignes agréables de la ZOE, mais ajoutera une forme qui exprimera mieux son contenu.

BMW i3

BMW a fait un énorme effort technologique avec les i3 et i8, en concevant une plateforme spécifique et très sophistiquée en carbone léger, destinée à compenser en partie le poids des batteries... et bien sûr, je voulais que le design extérieur et le style reflètent cela, avec un design très technologique, futuriste et original. L'objectif a été plus que rempli, et la i3 est une publicité roulante, en plus d'avoir une image qui séduira les clients potentiels, qui apprécieront son design qui véhicule une certaine qualité, originalité, modernité, et technologie.

Mercedes-Benz Génération EQ Concept

Mercedes affirme qu'elle lancera toute une gamme de modèles sous la marque EQ : du grand SUV au cabriolet deux places, et cette fois, il semble que la plus ancienne marque du monde soit sérieuse. C'est pourquoi la conception de ce concept EQ doit être analysée avec soin. Il n'est certainement pas révolutionnaire, et rien dans les proportions de l'EQ Concept ne suggère sa technologie électrique - en fait, son volume avant proéminent semble inutilement grand - annonçant un concept de design très conservateur, qui sera certainement repris sur les modèles de production.

Les designers de Stuttgart n'ont pas non plus osé se passer de la calandre typique de la marque, inutile dans une voiture électrique, en concevant un écran virtuel simpliste, qui n'a de sens que du point de vue ornemental, et qui rappelle les grilles "autocollantes" de certaines voitures de NASCAR ... mais la goutte d'eau qui fait déborder le vase est l'"ornement" de la zone inférieure du pare-chocs arrière qui doit rappeler certaines sorties d'échappement ... Sinon, les couleurs bleues habituelles des voitures électriques, et pas grand chose d'autre ...

Cependant, il faut reconnaître que le design est beau et suggère l'aérodynamisme, et j'imagine que ce conservatisme dans le design a dû être très médité par les membres du conseil d'administration.

Volkswagen I.D. Concept

Le concept-car électrique le plus intéressant du point de vue du design est peut-être le récent VW I.D., car en plus de préfigurer le frère électrique de la Golf, il affiche un design très cohérent et même imaginatif pour ce que la marque allemande a l'habitude de faire. Les proportions sont très intéressantes, et sa silhouette avec un capot très court est cohérente avec l'architecture, qui n'a pas besoin d'un volume précédent qui abrite le moteur.

En ce qui concerne le langage du design, je pense qu'il s'agit d'une évolution intéressante de celle qui a débuté avec le brillant Up ! Le dynamisme est obtenu en jouant sur les volumes, qui intègrent les roues dans le design global, et sur les nervures qui entourent la voiture et délimitent parfaitement la taille, avec des vitres latérales attrayantes et très inclinées. Les surfaces combinent gracieusement les courbes et les arêtes vives, et il n'y a pas un soupçon d'agressivité, pas de nerfs inutiles de caractère. Dans l'ensemble, le design plutôt minimaliste suggère l'économie de matériaux que les clients respectueux de l'environnement apprécient.

Une fois de plus, les stylistes ont dû " faire quelque chose " à l'avant de la voiture, car notre subconscient - habitué aux grilles sur le pare-chocs avant - rejetterait un pare-chocs avant monochrome, et ils ont conçu un curieux pointillé de couleur argentée. Une solution qui contribue à l'aspect sympathique de la voiture, et bien qu'elle rappelle le design d'une calandre, elle indique clairement qu'il s'agit d'une voiture très spéciale, un véhicule qui ne gaspille pas d'énergie en générant trop de chaleur. Bien vu.

Sera-ce le design des voitures du futur ?

Il est significatif qu'alors que le design des voitures "normales" devient de plus en plus agressif et comporte des ouvertures de ventilation qui suggèrent d'énormes pertes d'énergie - sous forme de chaleur - nous constatons que les concept-cars électriques évoluent dans la direction opposée, avec des formes simples qui suggèrent l'économie de ressources, la convivialité, l'aérodynamisme, la légèreté et la propreté, quelque chose de parfaitement logique. D'autre part, la simplicité de sa conception suggère également la fiabilité des choses simples ?

Peut-être que je me trompe, mais peut-être que dans quelques années, l'esthétique propre et conviviale des voitures électriques prévaudra, et que les voitures à combustion restantes auront tendance à les imiter, en dissimulant leur état de dinosaures excités et surchauffés.

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