Contato: ICON Bronco

    Digamos, para criar a melhor unidade possível sem sair do roteiro proposto, um pouco na mesma linha de Singer e seu trabalho com Porsche. Adoramos este tipo de projetos, e eles sempre resultam em produtos interessantes, com faturas não tão interessantes.

    H√° alguns meses, o nosso colega da edi√ß√£o norte-americana, Drew Phillips, teve a oportunidade de montar durante algumas horas neste interessante ICON Bronco, e claro, depois de nos apaixonarmos por este SUV, com base no hom√≥nimo da Ford dos anos 70 e 80, n√£o pod√≠amos perder a oportunidade de lhe trazer aqui as suas impress√Ķes, convenientemente adaptadas, como sempre.


    Contato: ICON Bronco

    "A ind√ļstria relojoeira √© um bom paralelo, j√° que nenhum de n√≥s precisa mais de rel√≥gios", Jonathon Ward, fundador da ICON 4√ó4, oferece uma met√°fora para seu √ļltimo projeto. "O segredo para eles prosperando e continuando a funcionar no mercado moderno √© tudo sobre a execu√ß√£o, tornando a fabrica√ß√£o algo diferente, artesanal, pelo design. Estamos a tentar fazer algo semelhante, eliminar a √©tica desnecess√°ria de outras ind√ļstrias e evoluir no nicho autom√≥vel".

    Em outras palavras, Ward sabe que as cria√ß√Ķes personalizadas que faz s√£o sup√©rfluas, mas como os rel√≥gios caros, as pessoas apreciam-nas al√©m do seu uso pr√°tico. N√≥s ca√≠mos nesse grupo, apreciando seus carros mais como um todo do que como a soma de suas partes.

    O mais recente projecto da empresa √© o ICON Bronco. Depois de completar o desenvolvimento da s√©rie FJ (o seu primeiro projecto completo), Ward voltou o seu olhar √ļnico para o lend√°rio todo-o-terreno da Ford dos anos 60 e 70. ICON estreou oficialmente no ano passado na SEMA em Las Vegas, e Ward ent√£o nos deu a oportunidade de ter um breve contato pr√°tico com ele pelas ruas da cidade da Calif√≥rnia onde ele est√° baseado, Van Nuys.


    Ironicamente, o in√≠cio do projeto ICON Bronco come√ßou com o contato da Ward com a Toyota. Jim Farley, atual chefe de marketing mundial da Ford, foi o primeiro a trabalhar na Toyota e Scion, onde Ward estava trabalhando com ele como consultor no FJ Cruiser. Depois que Farley partiu para a Ford, ele falou novamente com Ward para ver se estaria interessado em fazer um Bronco √ļnico, usando um dos novos corpos de reprodu√ß√£o feitos pela Dynacorn. Ward foi motivado pela id√©ia, mas tinha uma vis√£o um pouco mais ambiciosa para o projeto. "Voltei para casa e pensei na oportunidade, percebendo que o Bronco era o carro mais procurado como o pr√≥ximo projeto para a ICON", disse ele. "Pens√°mos que, se o fiz√©ssemos, n√£o teria de ser um caso isolado, mas quer√≠amos dedicar tempo √† engenharia para criar uma nova plataforma e transform√°-la num modelo de produ√ß√£o."

    Antes de Farley propor o projeto, Ward já tinha o Bronco em sua cabeça. Ele tinha comprado uma unidade e a tinha conduzido durante alguns meses para ver se a plataforma era válida e viável para um modelo Icon. "Conduzi por tempo suficiente para perceber que havia toneladas de oportunidades para evoluir o chassi, o trem de força, a ergonomia, o ar condicionado, o aquecimento, todas essas coisas", disse ele. "Conduzi o suficiente para perceber que não tinha paciência suficiente para o carácter clássico da plataforma do carro, mas sempre adorei a estética do mesmo. Então quando tudo isto começou, fui muito claro nas coisas a fazer."


    Enquanto ele sabia que queria fazer o Bronco, Ward tamb√©m sabia que tinha que abordar o projeto de forma diferente do que com cria√ß√Ķes anteriores como o FJ ou CJ. "Em vez de eu mesmo colocar sete figuras em investir em pesquisa e desenvolvimento, desta vez tentei procurar, antes de tudo, encontrar clientes fi√©is para a minha marca". Ward enviou uma mensagem a alguns dos seus clientes e f√£s, para ver se conseguia encontrar cinco pessoas interessadas em comprar um Bronco que ele tinha modificado. Quatro horas depois, ele teve uma resposta. Os primeiros cinco Broncos tinham propriet√°rios, e Ward tinha dinheiro para o desenvolvimento do carro. "Isto deu-nos um sinal claro de que est√°vamos no caminho certo", diz ele.

    Outra diferença entre o Bronco e os projetos anteriores é que a Ward contratou um designer. O próprio Ward fez o design para a FJ e CJ, mas para o Bronco ele contratou o Camilo Pardo. O antigo designer da Ford é provavelmente mais conhecido pelo seu melhor trabalho: o Ford GT não menos, mas também já trabalhou no design de moda, mobiliário, arte... Ward diz que eles formaram um casal ideal "os seus desenhos e os meus combinam perfeitamente".

    Enquanto o plano original era utilizar corpos Dynacorn novinhos em folha, o primeiro grupo de unidades √© baseado em modelos originais de 1966 a 1977. "Potencialmente, moveremos a produ√ß√£o para usar corpos Dynacorn, mas por enquanto preferimos usar corpos originais at√© que os outros sejam comprovados no mercado e sua qualidade esteja acima de qualquer d√ļvida", diz Ward, embora encontrar um corpo em boas condi√ß√Ķes n√£o seja tarefa f√°cil. "Vasculhamos o pa√≠s e compramos dez das melhores unidades que encontramos, todas com tinta original, hist√≥ria conhecida e sem modifica√ß√Ķes, por isso temos as melhores telas em branco que voc√™ pode ter."


    Mesmo com a bênção da Ford e alguns clientes entusiasmados, o ICON Bronco poderia ter ficado por nascer, pelo menos como o conhecemos agora, sem a ajuda de um colaborador algo estranho: a Nike. Mas o que é que uma marca de sapatilhas está envolvida nisto? Segundo Ward, o que aconteceu veio graças a uma reunião com o CEO da Nike, falando sobre como combinar passado e presente, algo que a Nike também faz, de acordo com a própria marca.

    O apreço da Nike pela abordagem da ICON foi essencial para o desenvolvimento do Bronco, uma vez que lhes deu acesso a máquinas de prototipagem e fabricação rápida que de outra forma não estariam disponíveis para eles. Tudo começou com os designers da Nike a trabalhar com alguns dos elementos de design mais básicos do Bronco, mas logo evoluiu para uma equipa de dez matemáticos, programadores e moleiros que se juntaram a estes designers iniciais. Enquanto Ward e Pardo trabalhavam em seus desenhos para cada peça, a equipe da Nike produziu protótipos rápidos em estereolitografia para validar cada desenho. Ward diz que sem essa ajuda teria sido impossível explorar tantos projetos possíveis e tanto amor pelo menor detalhe.

    Em que aspectos do Bronco este sistema de trabalho tem sido aplicado? Se voc√™ tomar o ponto de vista do Ward, virtualmente todas as partes. Por exemplo, a grelha frontal, que √© constru√≠da a partir de uma √ļnica pe√ßa de a√ßo inoxid√°vel B4, cortada a laser e soldada com tecnologia TIC. Cada uma das letras ICON que a adornam s√£o usinadas CNC em a√ßo inoxid√°vel e pintadas uma a uma. Nada √© feito de pl√°stico e nem uma √ļnica pe√ßa √© um componente padr√£o, desde os puxadores das portas at√© aos espelhos at√© aos sinais de mudan√ßa de direc√ß√£o. Todas as pe√ßas foram recriadas em CAD, usinadas CNC ou cortadas a laser a partir de chapa de a√ßo inoxid√°vel. Nada parece fora do lugar, se √© que alguma coisa. Ward considerou inicialmente incluir sinais de volta integrados nos espelhos, mas rapidamente percebeu que eles iriam parecer demasiado modernos e deslocados.

    A atenção aos detalhes continua dentro da cabine, e o amor da Ward pelo design industrial também passa por aqui. Os painéis de alumínio são encontrados no tablier e nas portas, como uma porta de elevador arranha-céus de luxo. As viseiras são idênticas às de um avião Learjet. Os bancos são feitos do mesmo material que os do Museu de Arte Moderna de Los Angeles. Cada um dos interruptores é usinado em aço inoxidável sólido. Mas se tivemos de escolher uma peça do interior, é a caixa do relógio, inspirada num relógio Bell & Ross, e desenhada por Ward e Pardo, usando os ponteiros Dakota Digital VHX como base. Ward também se orgulha de quase todos os componentes serem "feitos nos EUA", com a notável excepção dos assentos de couro, provenientes da Mercedes-Benz, nada menos que isso.

    Embora todos os detalhes sejam atraentes aos olhos, não cometa o erro de pensar que é tudo aparência e que o carro não sabe como se mover. Tal como no FJ e CJ, a Ward negociou com a Art Morrison para ter um chassi personalizado feito de aço cromado, dobrado e apoiado por molas Eibach amortecidas por kits Fox Racing, com 12 polegadas de curso em ambos os eixos. A energia é transferida através de eixos Atlas II feitos sob medida e caixa de transferência, sendo os eixos sólidos Dana 60s e 44s.

    E por falar em pot√™ncia, debaixo do cap√ī frontal do ICON Bronco encontramos um Ford Coyote 5.0 V8 j√° visto na F-150 e Mustang GT, com poucas altera√ß√Ķes (incluindo um colector de escape espec√≠fico). Oferece 412 hp e 530 Nm de torque de pico, embora se o cliente quiser mais, a Ward lhe dar√°.

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    Antes de nos colocarmos ao volante do Bronco, a Ward queria que conduzíssemos primeiro um Bronco vintage não modificado para que pudéssemos apreciar as diferenças. Escusado será dizer que, após alguns minutos atrás do velho Bronco, aceitamos a premissa de Ward de que usar um clássico assim pode ser frustrante. A sensação dos comandos (volante, direcção, acelerador, embraiagem) foi nula, e falhámos involuntariamente as mudanças. Também paramos o carro, e ele não quis pegar de novo depois que a bateria falhou. Coisas dos clássicos.

    Depois cavalgamos no ICON Bronco com a ideia de procurar semelhanças, mas é uma experiência completamente diferente. A Ward fez um enorme esforço para modernizar os componentes sem alterar a estética, e que agora tem controlo climático, entrada e arranque sem chave, volante ajustável em altura e profundidade, maior insonorização ....

    O V8 come√ßa com um bot√£o no volante. Estamos satisfeitos por ver uma alavanca de velocidades montada no ch√£o, e n√£o atr√°s do aro do volante. Colocamo-lo em primeira velocidade e damos-lhe g√°s para se p√īr a andar. Estar√≠amos mentindo se diss√©ssemos que o Bronco lida particularmente bem (ele ainda ret√©m um bom grau de rolagem corporal), mas a melhora em rela√ß√£o ao original √© astron√īmica. N√≥s simplesmente dizemos que n√£o h√° outro SUV "retro" que lide bem com isto. Wards nos diz que ainda h√° algumas afina√ß√Ķes a serem feitas, especialmente com os estabilizadores, o que deve reduzir o rolo do corpo.

    Coloque o pedal no metal e o de cinco litros ganha vida, dando-nos um bom pontap√© e uma nota de escape profunda atrav√©s do √ļnico tubo de escape traseiro. Mais uma vez Ward nos diz que h√° melhorias a serem feitas no sistema de exaust√£o, pois ele quer algo mais gordo.

    Ao voltarmos para o estacionamento, fazemos a inevit√°vel pergunta: quanto por um destes? Sabemos o que vem a seguir, mas ainda estremecemos um pouco com a resposta. Al√©m do "ve√≠culo doador", o Bronco vai por 150.000 d√≥lares, cerca de 120.000 d√≥lares, e a isso temos de acrescentar os quase 15.000 d√≥lares que uma unidade doadora em boas condi√ß√Ķes pode custar.

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    E a conta s√≥ come√ßa l√°, porque h√° mil e uma op√ß√Ķes para fazer o pre√ßo subir at√© 200.000 d√≥lares facilmente. Um dos preferidos da Ward √© o vidro "estilo arranha-c√©us", que √© temperado com um revestimento reflector no exterior e uma tonalidade fumada no interior, levando o termo "vidro fumado" um passo √† frente. Voc√™ tamb√©m pode contar com freios de 14 polegadas da Stoptech, o que n√≥s recomendar√≠amos muito dado o potencial do V8, bem como diferenciais de bloqueio e um sistema de suspens√£o esportiva com tanques de g√°s separados.

    Você também pode pedir um telhado removível em vez de um de chapa de metal. Cores? Ward diz que você pode pedir praticamente qualquer cor que você possa pensar, embora ele esteja se fixando com tons mate.

    No final do dia, ou est√°s apaixonada pelo Bronco, ou odeias isso. Os restauradores de casas v√£o dizer-lhe que podem fazer um igual por muito menos dinheiro. Mas a realidade √© que o n√≠vel de detalhe do ICON √© muito mais do que isso. √Č uma obra de arte de design industrial, com um chassi completamente novo, e um n√≠vel √ļnico de acabamento e sensa√ß√£o de pilotagem que tamb√©m permite a sua utiliza√ß√£o no dia-a-dia. "Produtos de baixo volume, alto n√≠vel de design, utiliz√°veis todos os dias, sem sacrif√≠cios", √© o que diz Ward, e isso √© algo pelo qual devemos agradecer numa altura em que nos habitu√°mos aos fabricantes obcecados com economias de escala e plataformas. O mundo poderia acostumar-se e apaixonar-se por produtos como o ICON Bronco, o problema est√° no pre√ßo?

    Artigo originalmente publicado em agosto de 2013, recuperado para Pistonudos.
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