Contato: ICON Bronco

Digamos, para criar a melhor unidade possível sem sair do roteiro proposto, um pouco na mesma linha de Singer e seu trabalho com Porsche. Adoramos este tipo de projetos, e eles sempre resultam em produtos interessantes, com faturas não tão interessantes.

Há alguns meses, o nosso colega da edição norte-americana, Drew Phillips, teve a oportunidade de montar durante algumas horas neste interessante ICON Bronco, e claro, depois de nos apaixonarmos por este SUV, com base no homónimo da Ford dos anos 70 e 80, não podíamos perder a oportunidade de lhe trazer aqui as suas impressões, convenientemente adaptadas, como sempre.


"A indústria relojoeira é um bom paralelo, já que nenhum de nós precisa mais de relógios", Jonathon Ward, fundador da ICON 4×4, oferece uma metáfora para seu último projeto. "O segredo para eles prosperando e continuando a funcionar no mercado moderno é tudo sobre a execução, tornando a fabricação algo diferente, artesanal, pelo design. Estamos a tentar fazer algo semelhante, eliminar a ética desnecessária de outras indústrias e evoluir no nicho automóvel".

Em outras palavras, Ward sabe que as criações personalizadas que faz são supérfluas, mas como os relógios caros, as pessoas apreciam-nas além do seu uso prático. Nós caímos nesse grupo, apreciando seus carros mais como um todo do que como a soma de suas partes.

O mais recente projecto da empresa é o ICON Bronco. Depois de completar o desenvolvimento da série FJ (o seu primeiro projecto completo), Ward voltou o seu olhar único para o lendário todo-o-terreno da Ford dos anos 60 e 70. ICON estreou oficialmente no ano passado na SEMA em Las Vegas, e Ward então nos deu a oportunidade de ter um breve contato prático com ele pelas ruas da cidade da Califórnia onde ele está baseado, Van Nuys.


Ironicamente, o início do projeto ICON Bronco começou com o contato da Ward com a Toyota. Jim Farley, atual chefe de marketing mundial da Ford, foi o primeiro a trabalhar na Toyota e Scion, onde Ward estava trabalhando com ele como consultor no FJ Cruiser. Depois que Farley partiu para a Ford, ele falou novamente com Ward para ver se estaria interessado em fazer um Bronco único, usando um dos novos corpos de reprodução feitos pela Dynacorn. Ward foi motivado pela idéia, mas tinha uma visão um pouco mais ambiciosa para o projeto. "Voltei para casa e pensei na oportunidade, percebendo que o Bronco era o carro mais procurado como o próximo projeto para a ICON", disse ele. "Pensámos que, se o fizéssemos, não teria de ser um caso isolado, mas queríamos dedicar tempo à engenharia para criar uma nova plataforma e transformá-la num modelo de produção."

Antes de Farley propor o projeto, Ward já tinha o Bronco em sua cabeça. Ele tinha comprado uma unidade e a tinha conduzido durante alguns meses para ver se a plataforma era válida e viável para um modelo Icon. "Conduzi por tempo suficiente para perceber que havia toneladas de oportunidades para evoluir o chassi, o trem de força, a ergonomia, o ar condicionado, o aquecimento, todas essas coisas", disse ele. "Conduzi o suficiente para perceber que não tinha paciência suficiente para o carácter clássico da plataforma do carro, mas sempre adorei a estética do mesmo. Então quando tudo isto começou, fui muito claro nas coisas a fazer."


Enquanto ele sabia que queria fazer o Bronco, Ward também sabia que tinha que abordar o projeto de forma diferente do que com criações anteriores como o FJ ou CJ. "Em vez de eu mesmo colocar sete figuras em investir em pesquisa e desenvolvimento, desta vez tentei procurar, antes de tudo, encontrar clientes fiéis para a minha marca". Ward enviou uma mensagem a alguns dos seus clientes e fãs, para ver se conseguia encontrar cinco pessoas interessadas em comprar um Bronco que ele tinha modificado. Quatro horas depois, ele teve uma resposta. Os primeiros cinco Broncos tinham proprietários, e Ward tinha dinheiro para o desenvolvimento do carro. "Isto deu-nos um sinal claro de que estávamos no caminho certo", diz ele.

Outra diferença entre o Bronco e os projetos anteriores é que a Ward contratou um designer. O próprio Ward fez o design para a FJ e CJ, mas para o Bronco ele contratou o Camilo Pardo. O antigo designer da Ford é provavelmente mais conhecido pelo seu melhor trabalho: o Ford GT não menos, mas também já trabalhou no design de moda, mobiliário, arte... Ward diz que eles formaram um casal ideal "os seus desenhos e os meus combinam perfeitamente".

Enquanto o plano original era utilizar corpos Dynacorn novinhos em folha, o primeiro grupo de unidades é baseado em modelos originais de 1966 a 1977. "Potencialmente, moveremos a produção para usar corpos Dynacorn, mas por enquanto preferimos usar corpos originais até que os outros sejam comprovados no mercado e sua qualidade esteja acima de qualquer dúvida", diz Ward, embora encontrar um corpo em boas condições não seja tarefa fácil. "Vasculhamos o país e compramos dez das melhores unidades que encontramos, todas com tinta original, história conhecida e sem modificações, por isso temos as melhores telas em branco que você pode ter."


Mesmo com a bênção da Ford e alguns clientes entusiasmados, o ICON Bronco poderia ter ficado por nascer, pelo menos como o conhecemos agora, sem a ajuda de um colaborador algo estranho: a Nike. Mas o que é que uma marca de sapatilhas está envolvida nisto? Segundo Ward, o que aconteceu veio graças a uma reunião com o CEO da Nike, falando sobre como combinar passado e presente, algo que a Nike também faz, de acordo com a própria marca.

O apreço da Nike pela abordagem da ICON foi essencial para o desenvolvimento do Bronco, uma vez que lhes deu acesso a máquinas de prototipagem e fabricação rápida que de outra forma não estariam disponíveis para eles. Tudo começou com os designers da Nike a trabalhar com alguns dos elementos de design mais básicos do Bronco, mas logo evoluiu para uma equipa de dez matemáticos, programadores e moleiros que se juntaram a estes designers iniciais. Enquanto Ward e Pardo trabalhavam em seus desenhos para cada peça, a equipe da Nike produziu protótipos rápidos em estereolitografia para validar cada desenho. Ward diz que sem essa ajuda teria sido impossível explorar tantos projetos possíveis e tanto amor pelo menor detalhe.

Em que aspectos do Bronco este sistema de trabalho tem sido aplicado? Se você tomar o ponto de vista do Ward, virtualmente todas as partes. Por exemplo, a grelha frontal, que é construída a partir de uma única peça de aço inoxidável B4, cortada a laser e soldada com tecnologia TIC. Cada uma das letras ICON que a adornam são usinadas CNC em aço inoxidável e pintadas uma a uma. Nada é feito de plástico e nem uma única peça é um componente padrão, desde os puxadores das portas até aos espelhos até aos sinais de mudança de direcção. Todas as peças foram recriadas em CAD, usinadas CNC ou cortadas a laser a partir de chapa de aço inoxidável. Nada parece fora do lugar, se é que alguma coisa. Ward considerou inicialmente incluir sinais de volta integrados nos espelhos, mas rapidamente percebeu que eles iriam parecer demasiado modernos e deslocados.

A atenção aos detalhes continua dentro da cabine, e o amor da Ward pelo design industrial também passa por aqui. Os painéis de alumínio são encontrados no tablier e nas portas, como uma porta de elevador arranha-céus de luxo. As viseiras são idênticas às de um avião Learjet. Os bancos são feitos do mesmo material que os do Museu de Arte Moderna de Los Angeles. Cada um dos interruptores é usinado em aço inoxidável sólido. Mas se tivemos de escolher uma peça do interior, é a caixa do relógio, inspirada num relógio Bell & Ross, e desenhada por Ward e Pardo, usando os ponteiros Dakota Digital VHX como base. Ward também se orgulha de quase todos os componentes serem "feitos nos EUA", com a notável excepção dos assentos de couro, provenientes da Mercedes-Benz, nada menos que isso.

Embora todos os detalhes sejam atraentes aos olhos, não cometa o erro de pensar que é tudo aparência e que o carro não sabe como se mover. Tal como no FJ e CJ, a Ward negociou com a Art Morrison para ter um chassi personalizado feito de aço cromado, dobrado e apoiado por molas Eibach amortecidas por kits Fox Racing, com 12 polegadas de curso em ambos os eixos. A energia é transferida através de eixos Atlas II feitos sob medida e caixa de transferência, sendo os eixos sólidos Dana 60s e 44s.

E por falar em potência, debaixo do capô frontal do ICON Bronco encontramos um Ford Coyote 5.0 V8 já visto na F-150 e Mustang GT, com poucas alterações (incluindo um colector de escape específico). Oferece 412 hp e 530 Nm de torque de pico, embora se o cliente quiser mais, a Ward lhe dará.

Antes de nos colocarmos ao volante do Bronco, a Ward queria que conduzíssemos primeiro um Bronco vintage não modificado para que pudéssemos apreciar as diferenças. Escusado será dizer que, após alguns minutos atrás do velho Bronco, aceitamos a premissa de Ward de que usar um clássico assim pode ser frustrante. A sensação dos comandos (volante, direcção, acelerador, embraiagem) foi nula, e falhámos involuntariamente as mudanças. Também paramos o carro, e ele não quis pegar de novo depois que a bateria falhou. Coisas dos clássicos.

Depois cavalgamos no ICON Bronco com a ideia de procurar semelhanças, mas é uma experiência completamente diferente. A Ward fez um enorme esforço para modernizar os componentes sem alterar a estética, e que agora tem controlo climático, entrada e arranque sem chave, volante ajustável em altura e profundidade, maior insonorização ....

O V8 começa com um botão no volante. Estamos satisfeitos por ver uma alavanca de velocidades montada no chão, e não atrás do aro do volante. Colocamo-lo em primeira velocidade e damos-lhe gás para se pôr a andar. Estaríamos mentindo se disséssemos que o Bronco lida particularmente bem (ele ainda retém um bom grau de rolagem corporal), mas a melhora em relação ao original é astronômica. Nós simplesmente dizemos que não há outro SUV "retro" que lide bem com isto. Wards nos diz que ainda há algumas afinações a serem feitas, especialmente com os estabilizadores, o que deve reduzir o rolo do corpo.

Coloque o pedal no metal e o de cinco litros ganha vida, dando-nos um bom pontapé e uma nota de escape profunda através do único tubo de escape traseiro. Mais uma vez Ward nos diz que há melhorias a serem feitas no sistema de exaustão, pois ele quer algo mais gordo.

Ao voltarmos para o estacionamento, fazemos a inevitável pergunta: quanto por um destes? Sabemos o que vem a seguir, mas ainda estremecemos um pouco com a resposta. Além do "veículo doador", o Bronco vai por 150.000 dólares, cerca de 120.000 dólares, e a isso temos de acrescentar os quase 15.000 dólares que uma unidade doadora em boas condições pode custar.

E a conta só começa lá, porque há mil e uma opções para fazer o preço subir até 200.000 dólares facilmente. Um dos preferidos da Ward é o vidro "estilo arranha-céus", que é temperado com um revestimento reflector no exterior e uma tonalidade fumada no interior, levando o termo "vidro fumado" um passo à frente. Você também pode contar com freios de 14 polegadas da Stoptech, o que nós recomendaríamos muito dado o potencial do V8, bem como diferenciais de bloqueio e um sistema de suspensão esportiva com tanques de gás separados.

Você também pode pedir um telhado removível em vez de um de chapa de metal. Cores? Ward diz que você pode pedir praticamente qualquer cor que você possa pensar, embora ele esteja se fixando com tons mate.

No final do dia, ou estás apaixonada pelo Bronco, ou odeias isso. Os restauradores de casas vão dizer-lhe que podem fazer um igual por muito menos dinheiro. Mas a realidade é que o nível de detalhe do ICON é muito mais do que isso. É uma obra de arte de design industrial, com um chassi completamente novo, e um nível único de acabamento e sensação de pilotagem que também permite a sua utilização no dia-a-dia. "Produtos de baixo volume, alto nível de design, utilizáveis todos os dias, sem sacrifícios", é o que diz Ward, e isso é algo pelo qual devemos agradecer numa altura em que nos habituámos aos fabricantes obcecados com economias de escala e plataformas. O mundo poderia acostumar-se e apaixonar-se por produtos como o ICON Bronco, o problema está no preço?

Artigo originalmente publicado em agosto de 2013, recuperado para Pistonudos.

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