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Contact : ICON Bronco

Disons, pour créer la meilleure unité possible sans sortir du scénario proposé, un peu dans la même lignée que Singer et son travail avec Porsche. Nous aimons ce genre de projets, et ils aboutissent toujours à des produits intéressants, avec des factures pas si intéressantes.

Il y a quelques mois, notre collègue de l'édition nord-américaine, Drew Phillips, a eu l'occasion de rouler pendant quelques heures dans cet intéressant ICON Bronco, et bien sûr, après être tombé amoureux de ce SUV, basé sur l'homonyme de Ford des années 70 et 80, nous ne pouvions pas manquer l'occasion de vous rapporter ici ses impressions, commodément adaptées, comme toujours.


" L'industrie horlogère est un bon parallèle, puisque plus aucun d'entre nous n'a besoin de montres ", Jonathon Ward, fondateur d'ICON 4×4, propose une métaphore pour son dernier projet. "Le secret pour qu'ils prospèrent et continuent à fonctionner sur le marché moderne est l'exécution, faire de la fabrication quelque chose de différent, d'artisanal, par conception. Nous essayons de faire quelque chose de similaire, de supprimer l'éthique inutile des autres industries et d'évoluer dans le créneau de l'automobile."

En d'autres termes, Ward sait que les créations personnalisées qu'il réalise sont superflues, mais comme les montres de luxe, les gens les apprécient au-delà de leur utilisation pratique. Nous faisons partie de ce groupe, car nous apprécions ses voitures davantage comme un tout que comme la somme de leurs parties.

Le dernier projet de la société est l'ICON Bronco. Après avoir terminé le développement de la série FJ (leur premier projet complet), Ward a tourné son regard unique vers le légendaire tout-terrain de Ford des années 1960 et 1970. ICON l'a officiellement présenté l'année dernière au salon SEMA de Las Vegas, et Ward nous a ensuite donné l'occasion de l'essayer brièvement dans les rues de la ville californienne où il est basé, Van Nuys.


Ironiquement, le début du projet ICON Bronco a commencé avec le contact de Ward avec Toyota. Jim Farley, l'actuel responsable du marketing mondial de Ford, a d'abord travaillé chez Toyota et Scion, où Ward travaillait avec lui en tant que consultant sur le FJ Cruiser. Après le départ de Farley pour Ford, il a repris contact avec Ward pour voir s'il était intéressé par la réalisation d'un Bronco unique, en utilisant l'une des nouvelles carrosseries de reproduction fabriquées par Dynacorn. Ward était motivé par l'idée, mais avait une vision un peu plus ambitieuse du projet. "Je suis rentré chez moi et j'ai réfléchi à l'opportunité, en réalisant que le Bronco était la voiture la plus demandée pour le prochain projet d'ICON", a-t-il déclaré. "Nous nous sommes dit que si nous le faisions, cela ne devait pas être une pièce unique, mais nous voulions consacrer le temps d'ingénierie nécessaire pour créer une nouvelle plateforme et la transformer en modèle de production."

Avant que Farley ne propose le projet, Ward avait déjà le Bronco en tête. Il avait acheté une unité, et l'avait conduite pendant quelques mois pour voir si la plateforme était valable et viable pour un modèle Icon. "Je l'ai conduit assez longtemps pour me rendre compte qu'il y avait des tonnes d'opportunités pour faire évoluer le châssis, le groupe motopropulseur, l'ergonomie, la climatisation, le chauffage, tout ça", a-t-il déclaré. "Je l'ai conduite suffisamment pour me rendre compte que je n'avais pas assez de patience pour le caractère classique de la plateforme de la voiture, mais j'ai toujours aimé son esthétique. Donc quand tout ça a commencé, j'étais très clair sur les choses à faire."


S'il savait qu'il voulait faire le Bronco, Ward savait aussi qu'il devait aborder le projet différemment des créations précédentes comme le FJ ou le CJ. "Au lieu que je mette moi-même sept chiffres à investir dans la recherche et le développement, j'ai essayé cette fois de chercher avant tout à trouver des clients fidèles à ma marque." Ward a envoyé un message à certains de ses clients et fans, pour voir s'il pouvait trouver cinq personnes intéressées par l'achat d'un Bronco qu'il avait modifié. Quatre heures plus tard, il avait une réponse. Les cinq premières Broncos avaient des propriétaires, et Ward avait de l'argent pour le développement de la voiture. "Cela nous a donné un signal clair que nous étions sur la bonne voie", dit-il.

Une autre différence entre le Bronco et les projets précédents est que Ward a engagé un designer. Ward a conçu lui-même les FJ et CJ, mais pour le Bronco, il a engagé Camilo Pardo. L'ancien designer de Ford est probablement plus connu pour son meilleur travail : la Ford GT, rien de moins, mais il a également travaillé dans le domaine de la mode, du mobilier, de l'art... Ward affirme qu'ils formaient un couple idéal "ses designs et les miens se combinent parfaitement".

Alors que le plan initial prévoyait l'utilisation de carrosseries Dynacorn flambant neuves, le premier groupe d'unités est basé sur les modèles originaux de 1966 à 1977. "Potentiellement, nous allons faire évoluer la production vers l'utilisation de carrosseries Dynacorn, mais pour l'instant, nous préférons utiliser des carrosseries d'origine jusqu'à ce que les autres aient fait leurs preuves sur le marché et que leur qualité ne fasse aucun doute", explique M. Ward, bien que trouver une carrosserie en bon état ne soit pas une mince affaire. "Nous avons parcouru le pays et acheté dix des unités les mieux entretenues que nous avons pu trouver, toutes avec la peinture d'origine, un historique connu et aucune modification, de sorte que nous avons les meilleures toiles vierges que l'on puisse avoir."


Même avec la bénédiction de Ford et quelques clients enthousiastes, l'ICON Bronco aurait pu ne pas voir le jour, du moins tel que nous le connaissons aujourd'hui, sans l'aide d'un collaborateur quelque peu étrange : Nike. Mais que fait une marque de baskets impliquée dans cette affaire ? Selon Ward, ce qui s'est passé est le fruit d'une réunion avec le PDG de Nike, où l'on a discuté de la manière de combiner le passé et le présent, ce que fait également Nike, selon la marque elle-même.

L'appréciation de Nike pour l'approche d'ICON a été essentielle au développement du Bronco, car elle lui a donné accès à des machines de prototypage et de fabrication rapides qui lui auraient été autrement inaccessibles. Tout a commencé par des concepteurs de Nike qui ont bricolé certains des éléments de conception les plus fondamentaux du Bronco, mais une équipe de dix mathématiciens, programmeurs et meuniers s'est rapidement jointe à ces concepteurs initiaux. Pendant que Ward et Pardo travaillaient à la conception de chaque pièce, l'équipe Nike produisait des prototypes rapides en stéréolithographie pour valider chaque conception. M. Ward affirme que sans cette aide, il aurait été impossible d'explorer autant de conceptions possibles et d'avoir autant d'amour pour le moindre détail.

Dans quels aspects du Bronco ce système de travail a-t-il été appliqué ? Si vous prenez le point de vue de Ward, pratiquement chaque partie. Prenez la calandre, par exemple, qui est construite à partir d'une seule pièce d'acier inoxydable B4, découpée au laser et soudée avec la technologie TIC. Chacune des lettres ICON qui l'ornent est usinée par CNC à partir d'acier inoxydable et peinte une par une. Rien n'est fait de plastique et pas une seule pièce n'est un composant standard, des poignées de porte aux rétroviseurs en passant par les clignotants. Chaque pièce a été recréée par CAO, usinée par CNC ou découpée au laser dans une plaque d'acier inoxydable. Rien ne semble déplacé, au contraire. Ward a d'abord envisagé d'intégrer des clignotants dans les rétroviseurs, mais il s'est vite rendu compte qu'ils auraient l'air trop modernes et déplacés.

L'attention portée aux détails se poursuit à l'intérieur de l'habitacle, et l'amour de Ward pour le design industriel transparaît ici aussi. On trouve des panneaux en aluminium sur le tableau de bord et les portes, comme une porte d'ascenseur de gratte-ciel de luxe. Les pare-soleil sont identiques à ceux d'un avion Learjet. Les sièges sont fabriqués dans le même matériau que ceux du musée d'art moderne de Los Angeles. Chacun des interrupteurs est usiné dans un acier inoxydable solide. Mais si nous devions choisir une pièce de l'intérieur, c'est le boîtier de l'horloge, inspiré d'une horloge Bell & Ross, et conçu par Ward et Pardo, en utilisant les aiguilles Dakota Digital VHX comme base. Ward est également fier que presque tous les composants soient "made in USA", à l'exception notable des sièges en cuir, provenant de Mercedes-Benz, rien de moins.

Si tous les détails sont agréables à l'œil, ne commettez pas l'erreur de penser que tout n'est qu'apparence et que la voiture ne sait pas bouger. Comme pour le FJ et le CJ, Ward a négocié avec Art Morrison pour obtenir un châssis personnalisé en acier chromé, plié et soutenu par des ressorts Eibach amortis par des kits Fox Racing, avec un débattement de 30 cm sur les deux essieux. La puissance est transférée par des essieux Atlas II et une boîte de transfert fabriqués sur mesure, les essieux étant de solides Dana 60 et 44.

Et en parlant de puissance, sous le capot avant de l'ICON Bronco, on trouve un V8 Ford Coyote 5.0 déjà vu dans le F-150 et la Mustang GT, avec quelques modifications (dont un collecteur d'échappement spécifique). Il offre 412 ch et 530 Nm de couple maximal, mais si le client en veut plus, Ward le lui donnera.

Avant de nous mettre au volant du Bronco, Ward voulait que nous conduisions d'abord un Bronco vintage non modifié pour que nous puissions apprécier les différences. Inutile de dire qu'après quelques minutes derrière le vieux Bronco, nous avons accepté la prémisse de Ward selon laquelle l'utilisation d'un tel classique peut être frustrante. La sensation des commandes (volant, direction, accélérateur, embrayage) était nulle, et nous avons manqué des vitesses involontairement. Nous avons également fait caler la voiture, puis elle n'a pas voulu redémarrer après la panne de la batterie. Les choses des classiques.

Nous sommes ensuite montés dans l'ICON Bronco avec l'idée de chercher des similitudes, mais c'est une expérience complètement différente. Ward a fait un énorme effort pour moderniser les composants sans changer l'esthétique, et qui dispose maintenant de la climatisation, de l'entrée et du démarrage sans clé, du volant réglable en hauteur et en profondeur, d'une meilleure insonorisation .....

Le V8 démarre avec un bouton sur le volant. Nous sommes heureux de voir un levier de vitesse monté sur le plancher, et non derrière le rebord du volant. On passe la première vitesse et on donne un coup de gaz pour avancer. Nous mentirions si nous vous disions que le Bronco se comporte particulièrement bien (il conserve un bon degré de roulis) mais l'amélioration par rapport à l'original est astronomique. Nous dirons simplement qu'il n'existe aucun autre SUV "rétro" qui se comporte aussi bien. Wards nous dit qu'il y a encore quelques réglages à faire, notamment au niveau des stabilisateurs, qui devraient réduire le roulis de la carrosserie.

Mettez la pédale au plancher et le cinq litres s'anime, nous donnant un bon coup de fouet et une note d'échappement profonde par l'unique sortie arrière. Ward nous dit à nouveau qu'il y a des améliorations à apporter au système d'échappement, car il veut quelque chose de plus gros.

En retournant au parking, nous nous posons l'inévitable question : combien coûte un de ces engins ? Nous savons ce qui va suivre, mais nous frémissons toujours un peu à la réponse. Mis à part le " véhicule donneur ", le Bronco se vend 150 000 $, soit environ 120 000 $, et il faut ajouter à cela les quelque 15 000 $ que peut coûter un véhicule donneur en bon état.

Et la facture ne fait que commencer, car il existe mille et une options pour faire grimper le prix jusqu'à 200 000 dollars facilement. L'un des préférés de Ward est le verre de type "gratte-ciel", qui est trempé avec un revêtement réfléchissant à l'extérieur et une teinte fumée à l'intérieur, ce qui va plus loin que le terme "verre teinté". Vous pouvez également compter sur des freins de 14 pouces de Stoptech, que nous recommandons vivement étant donné le potentiel du V8, ainsi que sur des différentiels verrouillables et un système de suspension sport avec des réservoirs de gaz séparés.

Vous pouvez également commander un toit amovible au lieu d'un toit en tôle. Couleurs ? Ward précise que vous pouvez commander à peu près toutes les couleurs imaginables, même s'il préfère les tons mats.

En fin de compte, soit vous êtes amoureux du Bronco, soit vous le détestez. Les restaurateurs de maisons vous diront qu'ils peuvent en fabriquer une semblable pour beaucoup moins cher. Mais la réalité est que le niveau de détail d'ICON est bien plus que cela. C'est une œuvre d'art de conception industrielle, avec un châssis personnalisé entièrement nouveau, et un niveau de finition et de sensation de conduite unique qui lui permet également d'être utilisé au quotidien. "Des produits de faible volume, de haut niveau de conception, utilisables tous les jours, sans aucun sacrifice", voilà ce que dit Ward, et c'est une chose dont on peut se féliciter à une époque où nous nous sommes habitués à des fabricants obsédés par les économies d'échelle et les plateformes. Le monde pourrait s'habituer et tomber amoureux de produits comme l'ICON Bronco, le problème est dans le prix ?

Article initialement publié en août 2013, récupéré pour Pistonudos.
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