Contacto: ICON Bronco

Vamos, crear la mejor unidad posible sin salirse del guión propuesto, un poco en la misma línea de Singer y sus trabajos con Porsche. Este tipo de proyectos nos encantan, y siempre suelen dar por resultado productos interesantes, con facturas no tan interesantes.

Hace unos cuantos meses, nuestro compa√Īero de la edici√≥n norteamericana, Drew Phillips, tuvo la oportunidad de montarse durante unas cuantas horas en este interesante ICON Bronco, y claro, tras re-enamorarnos de este todoterreno, basado en el hom√≥nimo de Ford de los a√Īos setenta y ochenta, no pod√≠amos dejar pasar la ocasi√≥n de traerte hasta aqu√≠ sus impresiones, convenientemente adaptadas, como siempre.


«La industria relojera es un buen paralelismo, puesto que ninguno de nosotros necesitamos relojes ya», Jonathon Ward, fundador de ICON 4×4, ofrece una met√°fora de su √ļltimo proyecto. «El secreto de que prosperen y contin√ļen funcionando en el mercado moderno se basa en la ejecuci√≥n, hacer la fabricaci√≥n algo distinto, artesanal, de dise√Īo. Nosotros intentamos hacer algo similar, eliminar la √©tica innecesaria de otras industrias y evolucionar en el nicho del automovilismo».

En otras palabras, Ward sabe que las creaciones customizadas que realiza son superfluas, pero como los relojes caros, la gente los aprecia m√°s all√° de su uso pr√°ctico. Nosotros nos incluimos dentro de ese grupo, apreciando sus coches m√°s como un conjunto que como la mera suma de sus componentes.

El √ļltimo proyecto de la compa√Ī√≠a es el ICON Bronco. Tras completar el desarrollo de las series FJ (su primer proyecto completo), Ward ha puesto su mirada √ļnica sobre el legendario todoterreno de Ford de los a√Īos sesenta y setenta. ICON lo estren√≥ oficialmente el a√Īo pasado en el SEMA de las vegas, y Ward nos dio la oportunidad entonces de tener un breve contacto con √©l alrededor de las calles de la ciudad californiana donde tiene su base, Van Nuys.


Ir√≥nicamente, el arranque del proyecto del ICON Bronco comenz√≥ con el contacto que Ward ten√≠a con Toyota. Jim Farley, el actual jefe de m√°rketing a nivel mundial de Ford, estuvo trabajando primero en Toyota y Scion, donde Ward estaba trabajando con √©l como consultor en el FJ Cruiser. Despu√©s de que Farley se marchara a Ford, volvi√≥ a hablar con Ward para saber si este estar√≠a interesado en realizar un «one-off» de un Bronco, empleado alguna de las nuevas carrocer√≠as de reproducci√≥n fabricadas por Dynacorn. A Ward le motiv√≥ la idea, pero ten√≠a una visi√≥n algo m√°s ambiciosa del proyecto. «Volv√≠ a casa y pens√© en la oportunidad, d√°ndome cuenta de que el Bronco era el coche m√°s demandado como pr√≥ximo proyecto para ICON», nos comentaba. «Pensamos que si lo hac√≠amos, no ten√≠a que ser una √ļnica unidad, sino que quer√≠amos poner tiempo de ingenier√≠a de por medio para crear una plataforma nueva y convertirlo en un modelo de producci√≥n».

Antes de que Farley le propusiera el proyecto, Ward ya ten√≠a al Bronco en su cabeza dando vueltas. Hab√≠a comprado una unidad, y la hab√≠a conducido durante unos meses para ver si la plataforma era v√°lida y viable para un modelo de Icon. «Lo conduje el tiempo suficiente para darme cuenta de que hab√≠a montones de oportunidades para evolucionar el chasis, el tren motriz, la ergonom√≠a, el aire acondicionado, la calefacci√≥n y todas esas cosas», nos contaba. «Lo conduje lo suficiente como para darme cuenta de que no ten√≠a suficiente paciencia para el car√°cter cl√°sico de la plataforma del coche, pero siempre me encant√≥ la est√©tica del mismo. As√≠ que cuando todo esto se puso en marcha ten√≠a muy claras las cosas a hacer».


Aunque sab√≠a que quer√≠a hacer el Bronco, Ward sab√≠a tambi√©n que ten√≠a que enfocar de manera distinta el proyecto que con anteriores creaciones como el FJ o el CJ. «En lugar de estar yo mismo metiendo siete cifras en invertir en investigaci√≥n y desarrollo, esta vez intent√© buscar lo primero buscar clientes fieles de mi marca». Ward envi√≥ un mensaje a algunos de sus clientes y aficionados, para ver si pod√≠a encontrar a cinco personas interesadas en comprar, pagando por adelantado, un Bronco modificado por √©l. Cuatro horas despu√©s ya ten√≠a respuesta. Los cinco primeros Broncos ten√≠an due√Īo, y Ward ten√≠a dinero para el desarrollo del coche. «Esto nos dio una clara se√Īal de que √≠bamos por el buen camino».

Otra diferencia entre el Bronco y proyectos anteriores es que Ward contrat√≥ a un dise√Īador. El propio Ward realiz√≥ el dise√Īo de los FJ y CJ, pero para el Bronco contrat√≥ a Camilo Pardo. El antiguo dise√Īador de Ford probablemente te suene m√°s por su mejor obra: el Ford GT nada menos, pero tambi√©n ha trabajado dise√Īando moda, muebles, arte… Ward comenta que formaron una pareja ideal «sus dise√Īos y los m√≠os combinan perfectamente».

Si bien el plan original pasaba por emplear carrocer√≠as Dynacorn completamente nuevas, el primer grupo de unidades est√° basada en modelos originales de entre 1966 y 1977. «Potencialmente, pasaremos la producci√≥n para emplear carrocer√≠as Dynacorn, pero por el momento preferimos usar carrocer√≠as originales hasta que las otras est√©n ya comprobadas en el mercado y su calidad est√© fuera de toda duda», comenta Ward, aunque encontrar una carrocer√≠a en buen estado no es tarea f√°cil. «Estuvimos buscando por todo el pa√≠s y compramos diez de las unidades en mejor estado que pudimos encontrar, todas con pintura original, historial conocido y sin modificaciones, as√≠ que tenemos los mejores lienzos en blanco que se pueden tener.»


A√ļn contando con el benepl√°cito de Ford y de unos entusiastas clientes, el ICON Bronco podr√≠a haberse quedado sin nacer, al menos tal y como lo conocemos ahora, sin la ayuda de un colaborador algo extra√Īo: Nike. Pero, ¬Ņqu√© hace una marca de zapatillas metida en este tema? De acuerdo con Ward, lo que ocurri√≥ vino gracias a un encuentro con el CEO de Nike, hablando sobre c√≥mo combinar pasado y presente, algo que Nike hace tambi√©n, a juicio de la propia marca.

El aprecio de Nike hacia el enfoque de ICON fue esencial para el desarrollo del Bronco, ya que les permiti√≥ acceder a las m√°quinas de prototipado r√°pido y fabricaci√≥n que de otra manera no habr√≠an tenido a su alcance. Todo arranc√≥ con los dise√Īadores de Nike jugando con algunos de los elementos de dise√Īo m√°s b√°sicos del Bronco, pero pronto se transform√≥ en un equipo de diez matem√°ticos, programadores y fresadores unidos a estos dise√Īadores iniciales. A medida que Ward y Pardo trabajaban en sus dise√Īos para cada pieza, el equipo de Nike fabricaba prototipos r√°pidos en estereolitograf√≠a para validar cada dise√Īo. Ward asegura que sin esta ayuda habr√≠a sido imposible explorar tantos posibles dise√Īos y tanto amor por el detalle m√°s peque√Īo.

¬ŅEn qu√© aspectos del Bronco se ha aplicado este sistema de trabajo? Si tomas el punto de vista de Ward, pr√°cticamente todas y cada una de las piezas. Por ejemplo podemos hablar de la calandra frontal, construida de una √ļnica pieza de acero inoxidable B4, cortada con l√°ser y soldada con tecnolog√≠a TIC. Cada una de las letras de ICON que la adornan est√°n mecanizadas en CNC tambi√©n en acero inoxidable, y pintadas una a una. Nada est√° hecho en pl√°stico y ni una sola pieza es un componente est√°ndar, desde las manillas de las puertas o los retrovisores a los intermitentes. Cada pieza ha sido recreada en CAD, mecanizada en CNC o cortada con l√°ser de una plancha de acero inoxidable. Nada se ve fuera de sitio, en todo caso. Ward consider√≥ inicialmente incluir intermitentes integrados en los retrovisores, pero se dio r√°pidamente cuenta de que parecer√≠an demasiado modernos y fuera de lugar.

La atenci√≥n al detalle contin√ļa dentro del habit√°culo, y el amor por el dise√Īo industrial de Ward se hace sentir aqu√≠ tambi√©n. Los paneles de aluminio nos los encontramos en salpicadero y puertas, como en una puerta de un ascensor de rascacielos de lujo. Los parasoles son id√©nticos a los de un avi√≥n Learjet. Los asientos est√°n fabricados con el mismo material que los del museo de arte moderno de Los √Āngeles. Cada uno de los interruptores est√° maquinado de un s√≥lido de acero inoxidable. Pero si nos tenemos que quedar con una pieza del interior, esa es el cuadro de relojes, inspirado por ujn reloj Bell & Ross, y dise√Īado por Ward y Pardo, empleado agujas de Dakota Digital VHX como base. Ward est√° adem√°s orgulloso de que la pr√°ctica totalidad de los componentes sean «made in USA», con la marcada excepci√≥n del cuero de los asientos, procedente de Mercedes-Benz, nada menos.

Si bien todos los detalles resultan atractivos al ojo, no cometas el error de pensar que es todo apariencia y el coche no sabe moverse. Tal y como ocurre con los FJ y CJ, Ward negoció con Art Morrison para contar con un chasis puesto a punto a medida y fabricado con acero al cromomolibdeno, curvado y sostenido sobre muelles Eibach amortiguados por conjuntos Fox Racing, con 12 pulgadas de recorrido en ambos ejes. La potencia se transfiere a través de ejes y caja de transferencia Atlas II hechos a medida, siendo los ejes unos Dana 60 y 44 sólidos.

Y hablando de potencia, bajo el capó delantero del ICON Bronco nos encontramos un Ford Coyote 5,0 V8 ya visto en el F-150 y en el Mustang GT, con pocos cambios (incluyendo un colector específico de escape). Ofrece 412 caballos y 530 Nm de par máximo, aunque si el cliente quiere más, Ward se lo dará.

Antes de ponernos tras el volante del Bronco, Ward quiso que manejáramos primero un Bronco de la época sin modificar para que pudiéramos apreciar las diferencias. No hace falta que te digamos que tras unos pocos minutos tras el viejo Bronco, aceptamos la premisa de Ward de que emplear un clásico de ese estilo puede ser algo frustrante. El tacto de los mandos (volante, dirección, acelerador, embrague) eran nulos, y se fallan marchas sin querer. Además calamos el coche, y luego no quiso volver a arrancar tras fallar la batería. Cosas de los clásicos.

Nos montamos entonces en el ICON Bronco con la idea de buscar similitudes, pero es una experiencia completamente diferente. Ward ha hecho un enorme esfuerzo para modernizar los componentes sin que se modifique la est√©tica, y eso que ahora se cuenta con climatizaci√≥n, arranque y entrada sin llave, volante ajustable en altura y profundidad, mayor insonorizaci√≥n…

El V8 arranca con un bot√≥n colocado en el propio volante. Nos alegramos de ver un cambio de marchas montado en el suelo, y no tras el aro del citado volante. Colocamos primera velocidad y damos algo de gas para movernos. Mentir√≠amos si te dij√©ramos que el Bronco se maneja especialmente bien (todav√≠a conserva un buen grado de balanceo de carrocer√≠a) pero la mejora respecto al original es astron√≥mica. Diremos simplemente que no hay ning√ļn otro SUV «retro» que se mueva as√≠ de bien. Wards nos comenta que todav√≠a hay cosas por afinar, especialmente con las estabilizadoras, lo que deber√≠a restar balanceo.

Pedal a fondo y el cinco litros cobra vida, otorg√°ndonos una buena patada y un profundo sonido de escape a trav√©s del √ļnico tubo de escape trasero. De nuevo Ward nos comenta que hay mejoras por hacer en el sistema de escape, ya que quiere algo m√°s gordo.

A medida que volvemos al parking nos hacemos la inevitable pregunta: ¬Ņcu√°nto por uno de estos? Sabemos lo que viene ahora, pero todav√≠a temblamos un poco al escuchar la respuesta. Al margen del «veh√≠culo donante», el Bronco sale por 150.000 d√≥lares, unos 120.000‚ā¨, y a eso hay que sumar los cerca de 15.000 d√≥lares que puede costar una unidad en buen estado como donante.

Y la factura s√≥lo arranca ah√≠, porque hay mil y una opciones para que el precio se dispare hasta los 200.000 d√≥lares f√°cilmente. Una de las favoritas de Ward son las lunas «estilo rascacielos», que son templadas con una capa reflectante en la parte exterior y un tono ahumado interior, con lo que van un paso m√°s all√° en el t√©rmino de «cristales tintados». Tambi√©n se puede contar con frenos de 14 pulgadas del fabricante Stoptech, que te recomendar√≠amos encarecidamente, a tenor del potencial del V8, as√≠ como diferenciales bloqueables y un sistema de suspensi√≥n deportiva con dep√≥sitos de gas separados.

Adem√°s se puede pedir un techo desmontable en lugar de uno de chapa. ¬ŅColores? Ward comenta que se puede pedir pr√°cticamente cualquier color que al usuario se le pueda ocurrir, aunque se queda con los tonos mates.

Al final del d√≠a, o est√°s enamorado del Bronco, o lo odias. Los restauradores caseros te contar√°n que ellos pueden hacerse uno igual por mucho menos dinero. Pero la realidad es que el nivel de detalle de ICON es mucho m√°s que eso. Es una obra de arte de dise√Īo industrial, con un chasis hecho a medida completamente nuevo, y un nivel de acabado y tacto de conducci√≥n √ļnico, que adem√°s le permite ser utilizado en el d√≠a a d√≠a. «Productos de bajo volumen, alto nivel de dise√Īo, utilizables todos los d√≠as, sin sacrificios», es lo que reza Ward, y eso es algo de agradecer en unos tiempos en los que nos hemos acostumbrado a fabricantes obsesionados en econom√≠as de escala y plataformas. El mundo podr√≠a acostumbrarse y enamorarse de productos como el ICON Bronco, el problema est√° en el precio…

Artículo originalmente publicado en agosto de 2013, recuperado para Pistonudos

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