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A geração de aparelhos sobre rodas

Há pessoas que não terão contacto com a tecnologia automóvel para além do que está no livro da escola de condução. Ao menor problema, eles entrarão em contato com a assistência rodoviária ou com um serviço técnico. Além disso, muitos carros já dão acesso directo a um serviço oficial em caso de avaria, uma vez que alguns podem ser diagnosticados sem que ninguém suje as mãos. Revistas como a que está no topo deste artigo vão continuar a ser um anacronismo, um vestígio de tempos passados.


Isto é o que aconteceu no mundo dos computadores. Em meados dos anos 90 - não vou muito atrás - você tinha que ter conhecimentos de informática para muitas coisas ou ter alguém à mão para pilotá-las. Antes do Windows 95 democratizar muito a coexistência com a plataforma PC, você tinha que ser um virtuoso dos disquetes de inicialização, dominar o primeiro bloco de memória de 640 kB, palavras como IRQ ou DMA ou saber mexer com os jumpers. Eu sei, muitos de vocês vão pensar que estou a escrever em chinês, mas é inglês, e tudo o que foi usado extensivamente. O Plug & Play também aproximou muito mais a coisa do computador dos seres humanos.

Agora podemos ver um garoto de seis anos manipulando um celular ou um tablet com total facilidade, e mais de um vai pensar que isso vai fazer dele um guru da computação. Talvez estejamos errados na definição, ele poderia apontar mais maneiras do seu equivalente de 20-30 anos antes de saber programar em BASIC, Logo ou mover-se pelo MS-DOS sem tocar num rato ou outras coisas tácteis e intuitivas. Mas eu vou voltar para os carros para que ninguém sinta a minha falta, aprender mecânica no Gran Turismo é o mesmo que ficar com as mãos gordurosas? Eu não acho.


Tenho a sensação de que os fabricantes chegaram à conclusão de que fazer carros para pessoas que não gostam de carros é mais rentável do que fazê-los para aqueles de nós que gostam de carros. Vou explicar... Num extremo temos a filosofia do entusiasta do carro que vai sofrer se um dia tiver de se livrar da sua boleia devido a uma avaria, acidente ou à necessidade de a vender. No extremo oposto, um consumidor compulsivo que se aborrece do seu aparelho de transporte em menos de cinco anos e continua a pagar pelo novo modelo que tem engenhocas e coisas novas. Qual dos dois extremos ganha mais dinheiro para um fabricante? É óbvio.

Pouco a pouco, as coisas relacionadas com o carro são vistas como fardos que consomem o nosso tempo e energia. Perder tempo a comparar modelos para escolher o modelo certo, visitar concessionários e sentar-se no aparelho que vai consumir uma boa quantia de dinheiro não está tão na moda como costumava estar. Manutenção, outro fardo, com o quão "confortável" era levar o carro até o mecânico diretamente quando algo se partia. Em nada estou vendo um serviço no qual o fabricante poderá pegar nosso carro onde quer que ele esteja, fazer o serviço e deixá-lo onde ele estava. Se nos Estados Unidos já existem empresas que andam por aí com camiões-cisterna para reabastecer os tanques dos seus clientes ocupados quando têm os seus carros parados?

O recente caso do Volvo XC40 lembrou-me de uma tendência comercial dos fabricantes para oferecer um "all-in-one", com manutenção incluída por uma temporada, trabalho a ser feito, naturalmente, em concessionários oficiais. Existem certas operações de manutenção que já não podem ser realizadas por qualquer pessoa com uma caixa de ferramentas básicas, como era o caso há alguns anos. Há modelos onde trocar uma lâmpada H4 de feixe baixo é um pesadelo de cabos, tampas e guarnições... mas que fixe era aquele farol no catálogo!


A profissão de mecânico, como a conhecemos, não tem muito futuro em poucas décadas.

As aplicações móveis parasitam o nosso modo de vida moderno. Eles nos permitem encontrar companheiros de apartamento, flertar, comprar e vender qualquer coisa... Isso leva a uma desconexão com certas áreas da vida, tais como pequenos negócios, amizades "analógicas" ou contato interpessoal direto. Obviamente que isso virá um dia para o processo de compra. Já existem empresas que através de aplicativos móveis podem simplificar ao máximo o processo de compra de um carro, basta ter aprovado o financiamento e colocar uma assinatura nos papéis do garçom que traz o novo modelo no caminhão.

O crescente advento de sistemas de condução semi-autónomos e defensivos fará mais pela segurança rodoviária do que fingir que a maioria das pessoas está consciente da importância de conduzir bem e da física associada à condução. No próximo passo, as estradas estarão repletas de carros auto-conduzidos, enquanto os seus ocupantes relaxam com filmes, redes sociais, sestas ou o que preferirem. Sim, todas essas pessoas vão dar mais dinheiro para a indústria automóvel do que aquelas que se preocupam em manter os seus próprios carros, em aperfeiçoar a sua condução e/ou prolongar a sua vida útil tanto quanto possível.

O entusiasta de automóveis - ou petrolhead - está a tornar-se cada vez menos importante, provavelmente porque estamos errados. Os designers estão mais preocupados em fazer carros que pareçam desportivos - mas não são - do que em fazer carros onde a desportividade esteja de acordo com o conteúdo da carcaça. A palavra "esportivo" tem sido tão prostituída que qualquer massa de mais de duas toneladas pode ser considerada como tal, mas um modelo que excede 200 km/h e tem uma relação peso/potência inferior a 5 kg/hp só porque não tem um turbo não é considerado esportivo -ou que não corre muito rápido -.


Estamos constantemente a ser vendidos uma agressividade inexistente, sensações cada vez mais descafeinadas e uma maior desconexão entre o condutor e a estrada. Em última análise, é isto que se pretende. Do lado dos fabricantes, o lado administrativo também está lutando contra a natureza recreativa dos veículos, sem que isso signifique que eu pense que, como ir a 200 km/h é um crime, não é mais divertido dirigir. Porque é que mais fabricantes como a Mazda, que ainda se preocupam com esta ligação homem-máquina que nada tem a ver com ecrãs tácteis, não fazem mais?

Pergunto-me se esta deriva que desliga o homem da máquina irá gradualmente dividir o mundo automóvel em dois blocos muito distintos: os entusiastas e os utilizadores de um meio de transporte. Talvez isto signifique auto-estradas cheias de carros autónomos e que as estradas secundárias sejam deixadas para uma utilização mais recreativa e entusiástica - e isto não colide de frente com a segurança rodoviária. Posso comprar a ideia: menos carros transportando mais pessoas e com um nível de segurança mais elevado. Sim, óptimo, desde que o lado divertido e agradável da condução ainda seja preservado, como aqueles que fazem um passeio a cavalo, andam de bicicleta ao longo de um greenway ou vão velejar num veleiro, quando existem alternativas de transporte mais eficientes e confortáveis.

Eu não quero concluir que todos os tempos passados foram melhores, para algumas coisas sim, para outras não. Se existem empresas como a Kodak, PanAm ou General Motors, que faliram ou não têm cabelo, se eu fosse um fabricante de carros eu pensaria muito nas minhas prioridades. Talvez algumas apostas do modelo de negócio contribuam mais para o seu fim do que para a sua sobrevivência. Está tudo muito bem para responder às necessidades da sociedade ou às novas tendências, mas tenha cuidado com o monstro que se alimenta a si próprio.

Podemos estar a caminhar em linha recta em direcção a uma deriva em que os carros terão de aumentar tanto os seus preços que se tornarão inacessíveis ou inacessíveis para os cidadãos comuns, e só terão de usar os carros quando necessário e numa base ad hoc. Marcas como Tesla já previram que alguns dos seus modelos podem ganhar dinheiro - ou reduzir os custos de propriedade - conduzindo estranhos enquanto não estão em uso. Na visão da LYNK & CO, algo semelhante acontece. Nessas visões, as pessoas com pouco poder aquisitivo parecem não existir.

Espero que ainda haja um lugar para veículos mais simples, que não sejam apenas mais uma solução de mobilidade. Espero que a condução manual continue a existir - pelo menos enquanto este fóssil vivo respirar - e que seja possível desfrutar de um carro clássico, mesmo que funcione com combustíveis sintéticos. No outro dia eu estava brincando com um colega meu, e eu estava dizendo a ele que o futuro que ele viu para ser jornalista automobilístico se até a aposentadoria quase todos os carros serão autônomos. Talvez tenhamos todos de nos reformar antecipadamente.

O futuro terá as suas coisas boas, como reduzir muitos dos aspectos negativos do automóvel, tais como acidentes, poluição e engarrafamentos, aproveitando os benefícios da tecnologia. Vamos transportar-nos melhor do que nunca, mas com menos graça. Os mecânicos tornar-se-ão electricistas ou restauradores, os taxistas tornar-se-ão guias da cidade, os vendedores tornar-se-ão gestores comunitários, os jornalistas automobilistas tornar-se-ão historiadores?

Pensando bem, acho que estou a ficar velho.

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