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La génération des appareils sur roues

Il y a des gens qui n'auront aucun contact avec la technologie automobile au-delà de ce qui se trouve dans le manuel de l'auto-école. Au moindre problème, ils contacteront l'assistance routière ou un service technique. De plus, de nombreuses voitures donnent déjà un accès direct à un service officiel en cas de panne, car certaines peuvent être diagnostiquées sans que personne ne se salisse les mains. Les magazines comme celui qui figure en tête de cet article vont rester un anachronisme, un vestige des temps passés.


C'est ce qui s'est passé dans le monde de l'informatique. Au milieu des années 90 - je ne reviens pas trop en arrière - il fallait maîtriser l'informatique pour beaucoup de choses ou avoir quelqu'un à portée de main pour les piloter. Avant que Windows 95 ne démocratise beaucoup la cohabitation avec la plate-forme PC, il fallait être un virtuose des disquettes de démarrage, maîtriser le premier bloc de mémoire de 640 kB, des mots comme IRQ ou DMA ou savoir tripoter les cavaliers. Je sais, beaucoup d'entre vous penseront que j'écris en chinois, mais c'est de l'anglais, et tout cela a été largement utilisé. La fonction Plug & Play a également rapproché l'ordinateur de l'être humain.

Aujourd'hui, on peut voir un enfant de six ans manipuler un téléphone portable ou une tablette avec une totale facilité, et plus d'un pensera que cela fera de lui un gourou de l'informatique. Peut-être que nous nous trompons dans la définition, il pouvait viser plus que son équivalent de 20-30 ans avant de savoir programmer en BASIC, Logo ou se déplacer dans MS-DOS sans toucher une souris ou d'autres choses tactiles et intuitives. Mais je vais revenir aux voitures pour que personne ne me rate. Apprendre la mécanique dans Gran Turismo® revient-il à se graisser les mains ? Je ne pense pas.


J'ai l'impression que les constructeurs sont arrivés à la conclusion qu'il est plus rentable de fabriquer des voitures pour les gens qui n'aiment pas les voitures que pour ceux d'entre nous qui les aiment. Je m'explique... À un extrême, nous avons la philosophie de l'amateur de voitures qui souffrira s'il doit un jour se débarrasser de son véhicule en raison d'un bris, d'un accident ou de la nécessité de le vendre. À l'autre extrême, un consommateur compulsif qui se lasse de son appareil de transport en moins de cinq ans et qui continue à payer pour le nouveau modèle doté de gadgets et de nouveautés. Lequel de ces deux extrêmes rapporte le plus d'argent à un fabricant ? C'est évident.

Petit à petit, les choses liées à la voiture sont perçues comme des fardeaux qui prennent notre temps et notre énergie. Perdre du temps à comparer les modèles pour choisir le bon, visiter les concessionnaires et s'asseoir dans l'appareil qui va consommer une bonne somme d'argent n'est plus aussi à la mode qu'avant. L'entretien, un autre fardeau, avec le fait qu'il était "confortable" d'amener directement la voiture chez le mécanicien en cas de panne. En rien, je ne vois un service dans lequel le constructeur sera autorisé à venir chercher notre voiture où qu'elle soit, à effectuer le service et à la laisser là où elle était. Si aux États-Unis, il existe déjà des entreprises qui se déplacent avec des camions-citernes pour ravitailler les réservoirs de leurs clients occupés lorsque leur voiture est à l'arrêt ?

Le cas récent du Volvo XC40 m'a rappelé une tendance commerciale des constructeurs à proposer un "tout-en-un", avec entretien inclus pour une saison, travail à faire bien sûr chez les concessionnaires officiels. Certaines opérations de maintenance ne peuvent plus être effectuées par n'importe qui avec une boîte à outils de base, comme c'était le cas il y a quelques années. Sur certains modèles, le changement d'une ampoule de feu de croisement H4 est un cauchemar de câbles, de capuchons et d'enjoliveurs... mais ce phare dans le catalogue était vraiment cool !


Le métier de mécanicien, tel que nous le connaissons, n'a plus beaucoup d'avenir dans quelques décennies.

Les applications mobiles parasitent notre mode de vie moderne. Ils nous permettent de trouver des colocataires, de flirter, d'acheter et de vendre n'importe quoi... Cela entraîne une déconnexion avec certains domaines de la vie, comme le petit commerce, les amitiés "analogiques" ou le contact interpersonnel direct. Il est évident que cela viendra un jour dans le processus d'achat. Il existe déjà des entreprises qui, grâce à des applications mobiles, peuvent simplifier au maximum le processus d'achat d'une voiture, il suffit d'avoir approuvé le financement et de mettre une signature sur les papiers du serveur qui apporte le nouveau modèle dans le camion.

L'arrivée croissante des systèmes de conduite semi-autonomes et défensifs fera plus pour la sécurité routière que de prétendre que la plupart des gens sont conscients de l'importance d'une bonne conduite et de la physique associée à la conduite. À l'étape suivante, les routes seront jonchées de voitures autonomes, tandis que leurs occupants se détendront avec des films, des médias sociaux, des siestes ou ce qu'ils préfèrent. Oui, tous ces gens vont donner plus d'argent à l'industrie automobile que ceux qui se donnent la peine d'entretenir eux-mêmes leur voiture, de perfectionner leur conduite et/ou de prolonger au maximum leur durée de vie utile.

L'amateur de voitures - ou petrolhead - devient de moins en moins important, probablement parce que nous avons tort. Les concepteurs sont davantage préoccupés par la fabrication de voitures qui ont l'air sportives - mais ne le sont pas - que par la fabrication de voitures dont la sportivité est en accord avec le contenu de la carcasse. Le mot "sportif" a été tellement prostitué que toute masse de plus de deux tonnes peut être considérée comme telle, mais un modèle qui dépasse les 200 km/h et dont le rapport poids/puissance est inférieur à 5 kg/ch simplement parce qu'il n'a pas de turbo n'est pas considéré comme sportif -ou qu'il ne roule pas très vite-.


On nous vend constamment une agressivité inexistante, des sensations de plus en plus décaféinées et une déconnexion accrue entre le conducteur et la route. En fin de compte, c'est ce qui est prévu. Du côté des constructeurs, l'administration lutte également contre le caractère récréatif des véhicules, sans que cela signifie que je pense que puisque rouler à 200 km/h est un délit, ce n'est plus amusant de conduire. Pourquoi les constructeurs comme Mazda, qui se soucient encore de cette connexion homme-machine qui n'a rien à voir avec les écrans tactiles, ne font-ils pas davantage ?

Je me demande si cette dérive qui déconnecte l'homme de la machine ne va pas progressivement diviser le monde automobile en deux blocs bien distincts : les passionnés et les utilisateurs d'un moyen de transport. Peut-être cela signifiera-t-il que les autoroutes seront remplies de voitures autonomes et que les routes secondaires seront laissées à un usage plus récréatif et enthousiaste - et cela ne heurte pas de front la sécurité routière. Je peux adhérer à l'idée : moins de voitures transportant plus de personnes et avec un niveau de sécurité plus élevé. Oui, tant que l'on conserve le côté ludique et amusant de la conduite, comme ceux qui se promènent à cheval, font du vélo sur une voie verte ou naviguent sur un voilier, alors qu'il existe des alternatives de transport plus efficaces et plus confortables.

Je ne veux pas conclure que tous les temps passés étaient meilleurs, pour certaines choses oui, pour d'autres non. S'il y a des entreprises comme Kodak, PanAm ou General Motors, qui ont fait faillite ou qui ont manqué de poils, si j'étais un constructeur automobile, je réfléchirais beaucoup à mes priorités. Peut-être que certains paris sur les modèles économiques contribuent davantage à leur fin qu'à leur survie. Il est très bien de répondre aux besoins de la société ou aux nouvelles tendances, mais attention au monstre qui se nourrit lui-même.

Nous nous dirigeons peut-être en ligne droite vers une dérive dans laquelle les voitures devront augmenter leurs prix au point de devenir inabordables ou inabordables pour les citoyens ordinaires, qui ne devront utiliser la voiture qu'en cas de nécessité et de manière ponctuelle. Des marques comme Tesla ont déjà envisagé que certains de leurs modèles puissent gagner de l'argent - ou réduire les coûts de propriété - en conduisant des étrangers lorsqu'ils ne sont pas utilisés. Dans la vision de LYNK & CO, quelque chose de similaire se produit. Dans ces visions, les personnes à faible pouvoir d'achat ne semblent pas exister.

J'espère qu'il y a encore une place pour des véhicules plus simples, qui ne sont pas simplement une solution de mobilité de plus. J'espère que la conduite manuelle continuera d'exister - du moins tant que ce fossile vivant respirera - et qu'il sera possible de profiter d'une voiture classique, même si elle fonctionne aux carburants synthétiques. L'autre jour, je plaisantais avec un de mes collègues et je lui disais qu'il voyait quel avenir pour un journaliste automobile si, d'ici à ce que nous arrivions à la retraite, presque toutes les voitures seront autonomes. Peut-être que nous devrons tous prendre une retraite anticipée.

L'avenir aura ses bons côtés, comme la réduction de nombreux aspects négatifs de l'automobile, tels que les accidents, la pollution et les embouteillages, en tirant parti des avantages de la technologie. Nous nous transporterons mieux que jamais, mais avec moins de grâce. Les mécaniciens deviendront des électriciens ou des restaurateurs, les chauffeurs de taxi des guides urbains, les vendeurs des gestionnaires de communauté, les journalistes automobiles des historiens ?

En y réfléchissant, je crois que je deviens vieux.

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