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Mercedes-Benz C220 Bluetec Estate

Dans le domaine de l'esthétique, le maintien d'une discrétion élégante, d'un goût de "voiture de qualité", a également été fortement influencé.

Mais vous savez : " Quelque chose est en train de changer chez Mercedes-Benz ", et pas seulement avec l'apparition de la gamme compacte, mais cela se propage au reste des produits de la firme, qui cherche à regagner à long terme le leadership du marché premium.

L'évolution des goûts du client type du segment D a obligé Mercedes-Benz à proposer des voitures plus dynamiques.

L'équipe de Dieter Zetsche a dû changer la trajectoire de sa marque. Et pas sur un coup de tête, mais par nécessité. Nous l'avons déjà dit dans ces pages : le conservatisme et le confort ne sont plus à la mode, la transgression et le dynamisme sont à la mode, même si cela est parfois mal interprété.


Les voitures confortables "ne se vendent pas", Citroën ou Rover ont souffert dans leur propre chair. Il faut maintenant attaquer avec un profil similaire à celui proposé par Audi.

Ainsi, avec cette leçon bien apprise, la nouvelle Classe C a présenté en avant-première une esthétique organique, marquée par des lignes de style artificielles et décoratives, d'énormes prises d'air à l'avant (surtout dans l'unité qui nous occupe, avec le kit AMG), des roues ... Et aussi changé le tuning de la voiture, pour descendre la route du confort à tout prix, et entrer dans une voie un peu plus passionnée.

Design

Sur la photo, il y a trop de prises d'air, en vrai, je dirais qu'elles sont même belles.

Lorsque nous avons vu la nouvelle Classe C, elle nous a immédiatement fait penser à la nouvelle Classe S. Et ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose. La voiture est clairement plus belle en vrai (encore plus avec cet équipement AMG) que sur les photos. La partie avant, avec la calandre très verticale, les phares à LED élaborés et les prises d'air épiques, est plus belle en personne que sur un cliché, notamment parce qu'on oublie à quel point ces prises d'air latérales sont factices.


Si l'on passe aux trois quarts avant, le court porte-à-faux avant, la ligne de style qui monte dans l'aile avant, au-dessus de la roue, et l'énorme jante parfaitement encadrée, donnent du dynamisme à la voiture, qui a un capot allongé, et un arrière qui tombe légèrement vers le bas.

Il est clair qu'une Audi A4 et même une Série 3 compensent mieux leur carrosserie familiale avec le pilier C, avec un design plus sinueux qui allège le poids visuel de l'arrière de la voiture, mais dans la Classe C, en contrepartie, on obtient plus d'espace de chargement.

La vue arrière est présidée par deux fausses sorties d'échappement (quel bout de tissu), et par de beaux phares à technologie LED. Le hayon électrique (en option), donne une touche de polyvalence parfaite pour charger et décharger les courses, la poussette, le vélo ou le chien.

Cabine

Le design intérieur est plus audacieux que celui de ses rivaux BMW ou Audi.

En ouvrant la porte, on découvre une réinterprétation du design intérieur de Mercedes, très inspiré de la Classe S, et avec certaines touches des compactes de la maison. La "bonne" chose est que tout l'équipement est intégré dans une sorte de console flottante (en noir piano piège à empreintes digitales dans la voiture d'essai), ce qui est beaucoup plus compensé visuellement que ce qui se passe dans une Classe A.

L'ensemble du tableau de bord, très organique, évoque un salon, présidé par le téléviseur à écran plat Bang & Olufsen (l'écran du système d'info-divertissement) au-dessus des diffuseurs de la climatisation, dont le design est inspiré des turbines d'un moteur d'avion (bien que ma femme ait dit qu'il s'agissait de "trous avec des couvercles comme des dés à coudre"). Le tableau de bord et les appliques de porte en aluminium véritable, les touches d'éclairage d'ambiance (dont la couleur peut être modifiée), le choix des matériaux et les équipements sont... Mercedes-Benz.


C'est pourquoi, par l'exécution et le goût du design, nous la trouvons beaucoup plus attrayante qu'une BMW Série 3, beaucoup plus "germanique" et pratique. Et ce n'est pas que la BMW soit de "mauvaise qualité", ce qui n'est pas le cas, mais simplement que Merecdes prend plus de risques dans les formes et la présentation, et obtient quelque chose qui a un "je ne sais quoi" plus profond.

On retrouve ici une touche plus "latine" que dans une Audi, où le design, plus élaboré que dans une BMW, est un peu germanique.

Au-delà de la conception, c'est l'ergonomie qui importe le plus. Le système d'info-divertissement, qui peut être commandé à partir d'une roulette ou d'une sorte de pavé tactile situé sur celle-ci, dispose également de boutons disséminés sur le tableau de bord et autour de l'appareil lui-même "command". Le résultat est que pour effectuer une action, vous avez au moins trois façons de le faire (bouton, roulette ou pavé tactile), ce qui vous rend un peu fou au début jusqu'à ce que vous vous y fassiez.

Une fois que vous l'aurez pris en main, je dirai que je trouve le système BMW ou Audi plus intuitif, mais le système Mercedes-Benz est bien meilleur et représente une alternative aussi bonne, voire meilleure, que ses rivaux.

Les sièges avant sont suffisamment spacieux pour toutes les tailles, et le réglage des sièges et du volant vous permettra de trouver rapidement votre place. Le banc extensible pour les mollets et les ajustements lombaires prendront bien soin de vous, bien que la taille disponible entre les pétales du dossier me semble "mesure américaine", pour une largeur excessive.


Le volant comporte derrière lui, comme sur les Mercedes, un "mono levier" pour presque toutes les fonctions de gauche (feux de route, clignotants, essuie-glace...), tandis que le levier de droite sert de commande de changement de vitesse, pour enclencher D, N, P ou R. Deux petites palettes permettent d'actionner manuellement le changement de vitesse. Deux petites palettes permettent d'actionner manuellement la boîte de vitesses 7G-Tronic optionnelle de la voiture d'essai.

Le système audio Burmester en option est une démonstration de la manière de réaliser le génie du son dans l'habitacle.

Les sièges arrière, en revanche, semblent un peu plus limités. Tout d'abord, la porte ne s'ouvre pas autant que sur d'autres concurrents du segment et l'espace d'accès n'est pas énorme (l'installation d'un siège auto isofix est un peu délicate). L'espace pour les jambes, le dos et la tête (le toit de la Wagon y contribue, même si la voiture d'essai était équipée d'un toit panoramique en verre), est acceptable, dans la lignée de ses deux rivales allemandes, même si c'est toujours pour deux adultes, car le siège central, avec le tunnel de transmission, semble insupportable pour les longs trajets.

Le coffre est au même niveau que l'espace de chargement (il y a une boîte en dessous), et est utilisable. Avec le hayon électrique ouvert, le chargement et le déchargement sont un jeu d'enfant, aidé par un rideau qui recouvre le coffre et qui se replie tout seul lorsque le coffre est ouvert.

Rouler

Après avoir tout passé en revue en mode statique, il est temps de démarrer, en tournant la clé (hé, pas de bouton de démarrage). Le moteur diesel 2,2 litres de 170 ch est accueilli avec un certain cliquetis de type "tracteur", qui se calme lorsqu'il se réchauffe un peu. Si nous commençons à rouler, son son disparaît également dans une large mesure.

En commençant à conduire en ville, la première surprise m'est venue presque immédiatement. Dans les rues pleines de nids de poule, de dos d'âne et de plaques d'égout mal entretenues, la C220 Bluetec testée s'est avérée beaucoup plus sèche que dans mes souvenirs de la Classe C précédente. De plus, elle m'a rappelé une A4 S-Line à cet égard. L'utilisation de roues équipées de pneus surdimensionnés, à profil bas et rigides y est pour quelque chose, tout comme la suspension sportive.

Plus surprenant encore, ces bosses ont été capables de faire sortir la voiture de sa trajectoire à 30 mph en ville, surtout à l'arrière. L'utilisation de roues de 255 millimètres de section sur une voiture de 170 chevaux est difficile à comprendre, et entraîne ces compromis, qui ne s'expliquent que par l'amélioration esthétique obtenue.

En ville, elle consomme peu de carburant et est souple dans les changements de vitesse et le moteur, mais la suspension est sèche.

Pour le reste, la Classe C est une voiture qui se débrouille avec une totale compétence en ville. Les manœuvres avec la caméra de recul sont faciles. Seuls les rétroviseurs gênent votre visibilité à l'entrée des ronds-points. Pour le reste, la direction, l'isolation phonique (très soignée), le couple et la réponse de la boîte de vitesses (dont les changements de rapport ne sont pas perçus dans ces conditions), génèrent une atmosphère placide, même dans les pires embouteillages. En option, vous pouvez acheter le système de conduite assistée jusqu'à 60 km/h pour vous libérer des tâches de conduite dans les embouteillages, mais la voiture d'essai ne disposait pas de ce système.

La consommation de carburant du 170 ch est ridiculement basse. Six litres et un peu suffisent aux 100 kilomètres pour étancher votre soif en milieu urbain, ce qui est vraiment faible pour la puissance et le couple disponibles.

Si nous partons sur la route pour parcourir des kilomètres, nous retrouvons magnifiés ces caractéristiques que j'ai déjà mentionnées plus haut. D'une part, l'isolation phonique est excellente : on n'entend pas le moteur et les roues ne se font pas trop remarquer par leur roulement.

Le problème réside dans les chaussures et dans les réactions aux chocs. La voiture est à nouveau sèche sur la route ouverte, et casse sa ligne si nous marchons sur un nid de poule ou une irrégularité. De plus, il semble vouloir marcher sur toutes les irrégularités de l'asphalte. En ce sens, une Série 3 ne m'a pas semblé si "perturbée" par les irrégularités de la chaussée.

Le moteur se contente de 5,8 à 6 litres aux 100 kilomètres sur ce type de route. Si l'on ajoute à cela un réservoir de carburant de plus de soixante litres, on obtient une autonomie quasi illimitée de 800 kilomètres entre deux ravitaillements.

Si vous conduisez de nuit, les phares à LED font la lumière du jour sur n'importe quelle piste, mais le système automatique de feux de route ne fonctionne pas tout à fait comme il le devrait, et il est plus efficace de jouer avec la commande manuelle.

Alors que se passe-t-il si on essaie de s'amuser un peu avec la Classe C ? La voiture a gagné en dynamisme. La direction est précise, les freins puissants, bien que la course des pédales et la pression à exercer soient étranges et ne soient pas modulables "au goût du consommateur". La boîte de vitesses, actionnée par les palettes, n'est pas la meilleure pour profiter d'une piste sinueuse, et même avec le sélecteur de mode de conduite au format le plus sportif, elle a des défauts en mode automatique (elle met du temps à réduire, ou passe un rapport quand on ne l'attend pas).

Il est plus dynamique qu'avant dans les virages, mais il est trop à l'écart sur le tarmac.

Le nez ne tangue pas au freinage, la carrosserie ne se balance pas trop, et l'arrière peut même faire des embardées si on le veut (et avec 255 roues et de la neige qui tombe, c'est facilement provoqué, je vous le dis avec une expérience involontaire).

Mais malgré tout cela, la Classe C n'est pas une voiture agréable à conduire rapidement. Il est clairement plus compétent que les précédents volets, mais il ne vous fait pas sentir la route. La direction ne vous parle pas, les freins ne vous permettent pas de gérer ce que vous faites, et l'accélérateur n'est pas direct non plus.

Donc, si vous voulez vous amuser, nous craignons que la Série 3 reste l'option préférée, même si esthétiquement, cette C est un "canton sportif".

Conclusions

Cette Classe C a attiré mon attention pour toutes ces raisons. Esthétiquement, c'est une voiture ambitieuse à l'extérieur, et un peu radicale pour ce que le client typique "merche" avait l'habitude de styliser jusqu'à présent. A l'intérieur, elle est beaucoup plus aboutie, et elle est aussi plus audacieuse que ses rivales haut de gamme.

Dynamiquement, surtout avec la finition et la suspension de l'unité testée, je pense qu'il a fait une erreur en partie : Oui, la voiture, sur l'asphalte parfait, montre une empreinte plus sportive, mais il compromet le confort sur les bosses, et même aller à l'attaque, est plus conditionné, parce qu'il rebondit sur eux et disloque les trajectoires. Parfois, il est plus efficace d'aller un peu plus léger et moins fort, et d'être capable de garder les roues au sol.

Mercedes a modifié la philosophie de la Classe C : d'une voiture au confort supérieur et confortable, elle est devenue une voiture plus dynamique, mais aussi plus sèche.

En ce sens, la C, avec sa finition AMG et ses 255 rouleaux, est une licence esthétique pour ceux qui veulent se distinguer et s'exclamer " sportivité " par la fenêtre, mais qui ne sont pas des conducteurs " à la Nico Rosberg ".

Le domaine C n'est pas bon marché. En fait, il est plus cher que ses concurrents, et les options qui doivent être ajoutées en plus le rendent plus compliqué (des choses comme le régulateur de vitesse adaptatif, la boîte de vitesses automatique...). Mais bon, c'est une Mercedes, et vous payez pour ça. Il est également vrai qu'il conserve mieux sa valeur au fil des ans que ses rivaux.

Est-ce que je l'achèterais ? Je choisirais d'abord une 320d Touring de BMW, mais c'est parce que je suis plus porté sur l'action que sur le design. Si je n'avais pas l'intention d'attaquer les virages avec elle, je trouve la Mercedes plus sympathique et plus audacieuse dans son habitacle.

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