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Les Rolls-Royce sont-elles sûres ?

Avant d'aller plus loin, j'aimerais préciser au lecteur confus que pour vendre une voiture dans l'Union européenne, elle doit se conformer à un règlement de base de la CEE-ONU, qui spécifie - parmi de nombreuses autres choses - le niveau de sécurité qu'elle doit présenter. C'est obligatoire, la réussite à l'EuroNCAP ne l'est pas. Qu'est-ce que l'EuroNCAP ? L'acronyme NCAP désigne un consortium d'autoclubs et d'entreprises qui publient des notes de sécurité afin de conseiller les personnes qui souhaitent acheter une voiture. Ce n'est pas une obligation, c'est simplement que nous lui avons donné de l'importance au cours des 20 dernières années.


Rolls-Royce est une marque appartenant à BMW qui construit en Angleterre certaines des voitures les plus luxueuses du monde. Cette marque peut fabriquer une voiture entièrement au goût de ses clients, les seules limites étant la légalité et l'imagination. Oui, vous pouvez commander une Rolls-Royce Ghost avec une couleur de peinture que personne n'a jamais utilisée auparavant, avoir du cuir de la même couleur que vos vêtements de marque préférés, porter une montre qui a la même valeur que la voiture, avoir le toit décoré d'une constellation de votre choix à l'aide de LED, un minibar équipé de bouteilles de Moët Chandon, etc.

En d'autres termes, Rolls-Royce crée des œuvres d'art sous la forme d'une voiture que vous pouvez conduire.

Cependant, toutes les voitures ne sont pas des œuvres d'art uniques et irremplaçables. Les carrosseries des voitures sont fabriquées en Allemagne, à partir des mêmes plaques d'acier, avec des soudures réalisées par des robots et avec certains composants standard, comme les freins ou le moteur. Les artisans s'occupent de tout ce qui constitue le produit final, le look n' feel si l'on veut, mais leur travail a peu d'influence sur les questions de sécurité ou d'homologation. Il existe un travail d'homologation préalable où des tests ont été effectués par des laboratoires spécialisés, où du matériel graphique est généré, la télémétrie des mannequins et la documentation nécessaire à l'homologation.


Les Rolls-Royce bénéficient de nombreuses technologies du groupe BMW, même si une Série 7 présente probablement plus d'avancées car les cycles de développement et de vie commerciale ne sont pas les mêmes. De plus, la Série 7 de BMW est produite en bien plus grand nombre que la Rolls-Royce - environ 10 Séries 7 sont vendues pour chaque Rolls-Royce. Les deux véhicules font partie du segment F, mais Rolls-Royce est un constructeur de luxe, tandis que BMW est plutôt un premium un cran en dessous.

Ci-dessous, nous pouvons voir une vidéo avec les crash tests internes de BMW, ceux que le constructeur effectue pendant le développement d'une voiture pour vérifier que son ingénierie est correcte et que les résultats attendus sont atteints. Ces résultats sont destinés à améliorer considérablement le minimum légal requis. Ces séquences sont offertes par BMW parce qu'ils le veulent, personne ne l'exige, et cela fait partie de la communication par les réseaux sociaux. Il y a 10-15 ans, on ne pouvait voir ce matériel qu'en étant un journaliste automobile, ou si un professionnel du secteur le rendait public. Ensuite, des tests indépendants sont effectués pour pouvoir vendre, comme je l'ai déjà indiqué précédemment.

Maintenant, si nous allons dans les réseaux sociaux de Rolls-Royce, nous ne trouverons rien de semblable. Vous trouverez des vidéos des artisans au travail, de la façon dont les sections de cuir de taureau (qui ne présentent aucune rainure ou imperfection) sont découpées au millimètre près, ou de la façon dont un service de pique-nique d'une valeur de plusieurs milliers d'euros se glisse dans le coffre, avec des couverts en argent et les écussons héraldiques du propriétaire.


Les voitures Rolls-Royce doivent passer les mêmes tests que ceux exigés par la réglementation, tout comme la Série 7, mais ils ne doivent pas être rendus publics. EuroNCAP n'achète pas de Rolls-Royce pour les faire exploser lors des crash-tests, il n'est pas très judicieux de dépenser un million d'euros pour donner quatre ou cinq étoiles à ces voitures, principalement parce que très peu d'entre elles sont conduites en Europe chaque année. Il s'agit de voitures très chères, de très faible volume, et qui ne suscitent pas d'alarme sociale en raison de leur taux d'accident.

Non, les constructeurs ne sont pas obligés de donner des voitures à l'EuroNCAP, l'IIHS, l'ANCAP, etc.

A priori, certaines données sont inquiétantes : ils pèsent plus de deux tonnes et ont des moteurs 12 cylindres avec lesquels on peut aller à 200 km/h sans sourciller, avec 500 ch en moyenne. En d'autres termes, ils peuvent avoir autant de puissance sous le capot qu'un couple de bus d'ambulances. Cependant, à moins de regarder des vidéos du Gumball 3000, avec un millionnaire attardé qui a un sac rempli de factures pour payer des amendes lors d'une "course", ces voitures ne représentent pas un danger objectif pour la société.

Voici la seule façon de voir une Rolls-Royce en épave : sur Wrecked Exotics ou des sites web similaires. Cet exemplaire de la Wraith a subi un renversement "à grande vitesse", et l'habitacle a subi peu de dommages structurels. Je serais sur le point de dire que la Wraith est aussi sûre qu'on peut l'attendre d'une voiture moderne et du savoir-faire d'une institution comme BMW. J'insiste sur le fait qu'elle ne me semble pas être une marque dont les autorités devraient se préoccuper en raison de sa dangerosité.


Au lieu de cela, les statistiques nous disent qu'il y aura des accidents à profusion impliquant des Ibiza, des Astras, des C4 Picasso, des Qashqai, des Mondeos... pour la simple raison qu'ils sont vendus par centaines de milliers, que les routes en sont jonchées et que, bien qu'ils soient beaucoup moins puissants, ils ne sont pas conduits par des conducteurs professionnels en costume qui apprécient leur travail. La seule façon pour une Rolls-Royce d'être un tant soit peu dangereuse est qu'un valet de chambre veuille lui rendre hommage avant d'être licencié de façon fulgurante le jour suivant.

Quelques messieurs m'ont posé cette question et d'autres sur Twitter : pourquoi est-il relativement facile de trouver des données de sécurité ou des photos/vidéos de crash-tests d'Audi A8, de BMW Série 7 ou de Mercedes-Benz Classe S ? Ils se vendent en nombre beaucoup plus élevé et la clientèle est différente, il peut être pertinent de proposer ces données à des fins de publicité comparative. Rolls-Royce n'en a pas besoin. Pas plus que Bentley ou d'autres concurrents. Ce sont des voitures qui sont désirées pour leur haut niveau de luxe, de raffinement, d'exclusivité, d'unicité... et la sécurité est considérée comme allant de soi, comme "si tu manges trop, tu deviens gros" ou qu'il fera nuit à un moment donné aujourd'hui.

Il existe des données sur la sécurité active et passive de ces voitures, mais aucune législation n'exige qu'elles soient rendues publiques.

De plus, des constructeurs comme Rolls-Royce ne sont pas trop préoccupés par des questions telles que la conduite autonome, car le client type d'une voiture de luxe peut se permettre d'avoir un chauffeur (même à plein temps) et il dispose déjà de la fonction "laisser la voiture conduire sans mon effort, et quand je le veux". Peut-être que dans 10-20 ans, cela changera en raison du remplacement générationnel de la clientèle, et oui, une voiture de luxe à conduite autonome sera désirée. Pour l'instant, ce n'est pas le cas.

Pour en revenir à la question initiale, oui, les Rolls-Royce sont aussi sûres que n'importe quelle voiture moderne de la même catégorie, dans le cas précis de cette marque, comparable à la Série 7 de BMW. Le cœur de la voiture n'est pas artisanal, il est standard, conforme à la législation en vigueur et il n'y a rien à lui reprocher. Le fait que Rolls-Royce ne veuille pas montrer des voitures présentant le moindre défaut est tout à fait respectable et compréhensible. Dans combien de jeux vidéo peut-on conduire une RR et l'endommager ? Pas dans beaucoup, en fait, je n'en connais pas (je parle toujours du jeu original, pas avec les mods, les skins, etc).

Vous pouvez reprocher à RR de ne pas disposer de tous les systèmes de sécurité qui sont maintenant disponibles dans la série 7, ok, mais rien de tout cela n'est légalement applicable. C'est un détail aussi peu pertinent que le fait qu'un Ghost Series II (2014) n'avait qu'un disque dur de 20,5 Go pour stocker de la musique. Il faut se mettre à la place d'un type qui peut dépenser un demi-million d'euros pour une voiture avec quelques extras, les préoccupations ne sont pas les mêmes.

Il ne faut pas non plus tomber dans l'extrême opposé, celui de quelqu'un qui se croit invulnérable parce qu'il conduit une Rolls-Royce. Ni ce fabricant ni aucun autre sur la planète ne garantit la survie en cas de collision à grande vitesse. Volvo envisage un taux d'accidents nul dans quelques années, mais des gens meurent encore dans des Volvo (les chiffres sont en baisse, mais pas nuls).

À certains égards, ce sont des voitures hors du commun, mais à d'autres égards, ce ne sont que des voitures.

Dans cette vie, il ne faut pas généraliser, et oui, on peut trouver des gens stupides avec de l'argent pour acheter une Rolls-Royce et elles peuvent être dangereuses à conduire, comme le serait n'importe quelle autre voiture de masse et de dimensions équivalentes. En général, ces voitures sont difficiles à voir, et bien sûr, c'est un véritable spectacle - comme un OVNI - que de trouver une de ces voitures arrêtée sur le bord d'une route avec la Guardia Civil demandant les papiers.

Rassurez-vous, ce sont des voitures sûres, tant pour leurs occupants que pour les autres ; ni beaucoup plus, ni beaucoup moins, que ce que l'"état de l'art" permet. Peut-être que quelqu'un se demande si ces grands calandres carrés sont dangereux en cas d'écrasement. Je ne sais pas, en tout cas, j'ai beaucoup plus peur de me faire écraser par un SUV de n'importe quelle marque généraliste, plus qu'autre chose pour une simple question de probabilité.

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