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BMW Z3 M Coupe (USPI)

Bien que Bangle ait reçu une part de responsabilité dans l'approbation du design de cette très étrange voiture de sport, la réalité est que son design est l'œuvre de Marcus Syring, actuel responsable du design de MINI, qui a créé un classique instantané, très controversé, mais que ceux d'entre nous qui l'ont aimé, aimeront toujours.

C'est une de ces voitures qu'il faut voir en vrai, car les photos ne lui rendent pas justice. Son arrière large, avec d'énormes passages de roues, sa hauteur réduite au-dessus du sol et tous les autres détails de la voiture lui donnent un air "macho".


Comment est-ce que c'est ?

Mais ce n'est pas seulement l'apparence qui compte, c'est aussi la façon dont elle bouge. La Z3 M Coupé a connu deux versions au cours de sa vie commerciale en Europe, l'une avec le moteur S50 de la M3 E36, et l'autre avec le S54 de la M3 E46. La première a été vendue avec une puissance de 321 chevaux, et la seconde avec une puissance de 325 chevaux. En outre, cette deuxième phase a incorporé un contrôle de stabilité. Malheureusement, seules 281 unités à conduite à gauche ont été produites pour l'Europe pour ce dernier modèle.

Plus de 320 chevaux dans une petite voiture de sport biplace, avec un empattement de 2 446 millimètres et un poids de 1 363 kilos (4,3 kilos par cheval), voilà une combinaison amusante pour une voiture à propulsion. Et croyez-moi, dès que vous le mettez en marche et que vous le déplacez, vous vous en rendez compte.

Bref, commençons par le début. Vous ouvrez la porte et, comme pour toutes les Z3, vous êtes accueilli par un habitacle exigu qui vous permet d'apprécier l'ancienneté du design de son tableau de bord (du pur E36 à certains égards). Démarrer le moteur, c'est apprécier le son métallique du six cylindres en ligne BMW à aspiration naturelle.


La conduite en ville n'est pas compliquée, même si le très long capot devant vous fait qu'il est difficile de savoir où il se termine. Mais la visibilité est bonne dans toutes les directions, même s'il est difficile de se voir si bas quand on se trouve à côté de n'importe quel SUV moderne.

Le moteur est gourmand en carburant (des moyennes de 12 en ville et sur route sont normales), mais il a quelque chose de bon et de polyvalent : un coffre extrêmement grand, où votre chien se sentira large et à l'aise, et où vous pouvez mettre les courses de la semaine sans problème, ou les valises des vacances.

Sur la route, l'expérience est un véritable plaisir. C'est une voiture analogique, qui date d'avant cette implacable révolution numérique. Bien qu'elle soit basse et que son centre de gravité ne soit pas suspendu, la suspension est souple, mais sans débattement excessif. Cela signifie que lorsque nous attaquons à la mort, la voiture oscille et bouge sur ses roues avant de faire un bon atterrissage.

Mais elle le fait, et une fois qu'elle l'a fait, elle est inébranlable, ce qui vous donne confiance dans ce soutien. La direction indique clairement l'adhérence des roues avant, mais ce sont les roues arrière qui sont les plus amusantes.

La Z3 M Coupé est une voiture qui peut véritablement être conduite avec la pédale droite combinée au volant. Si vous êtes vif sur l'accélérateur, vous pouvez laisser l'arrière sortir de la ligne, et jouer avec l'accélérateur pour prononcer plus ou moins le lacet, tandis que le volant cherche le contre-braquage de lui-même.


Dans le sec, c'est tout simplement un délice, même si pour en tirer le meilleur parti, il faut savoir ce que l'on fait. Sans contrôle de stabilité ou de traction pour servir de filet de sécurité, si vous vous laissez emporter par le roulis, l'inertie et l'accélération, vous pouvez vous retrouver dans le mauvais sens.

La voiture parfaite pour les passionnés de chiens... Allez, quelqu'un comme moi !

Mais sur le sec, la limite est "élevée", et c'est une voiture relativement facile à conduire si vous savez comment faire les choses "correctement", en accélérant au moment opportun et en suivant les bonnes étapes. En outre, la suspension arrière "souple" est capable de trouver de l'adhérence malgré l'énorme puissance.

Les choses se compliquent vraiment dans l'humidité. Bien que la suspension souple tente d'augmenter l'adhérence disponible, aller trop loin sur l'asphalte mouillé revient à chercher le tête-à-queue. Il faut être très prudent, utiliser l'accélérateur de manière linéaire et être chanceux de ne pas attraper les flaques d'eau avec les énormes rouleaux arrière, qui aiment faire de l'aquaplaning à la moindre occasion.

Si, en plus, vous trouvez une voiture avec des suspensions plus dures en option, la conduire sur le mouillé sera "mission impossible", et il vaudra mieux la laisser garée à la maison dans ces cas-là.

Dynamiquement parlant, le seul inconvénient, outre la nécessité d'avoir de bonnes mains, est que les freins ne résistent pas à la surchauffe comme nous le souhaiterions, et si vous le mettez dans quelques courses, vous finirez par avoir des problèmes avec eux. Les étriers rigides font des merveilles en option.


Combien cela coûte-t-il ?

Pour environ 15 000 €, vous pouvez trouver quelques unités à bas prix. C'est une voiture fiable dans l'ensemble, mais il faut tenir compte d'un certain nombre de points critiques essentiels. Le premier est le système Vanos. Les moteurs S50 et S54 ont tendance à avoir beaucoup de problèmes avec le système de distribution variable de BMW.

Le problème réside dans les joints toriques fabriqués dans un élastomère qui ne résiste pas bien à la chaleur. Ces joints fuient et le système ne parvient pas à régler le jeu des soupapes, ce qui se traduit par des bruits de cliquetis, un ralenti irrégulier, un manque de puissance et de couple et une consommation excessive de carburant. Cela se reflète immédiatement dans le diagnostic du véhicule.

La solution "officielle" du problème consiste à remplacer complètement le système Vanos, ce qui peut vous coûter 2 000 € ou plus une fois assemblé, mais il sera toujours sujet à des défaillances en raison des joints toriques. Il existe des kits de remplacement pour ces joints. Si vous installez ces systèmes, pour environ 1 500 £, vous aurez un moteur à l'épreuve de cette défaillance et vous pourrez l'oublier.

La clé de tout cela est de chercher une Z3 M Coupé sans problème de Vanos, ou de réduire le prix de la voiture de ces 2 000€ pour régler le problème dès l'achat et l'oublier.

D'autres problèmes possibles à prendre en compte sont les fissures dans la monocoque au niveau du coffre. Et c'est que le point d'ancrage du différentiel au châssis est fissuré en de rares occasions. Si la voiture présente ce défaut, ne l'achetez pas, cherchez une autre unité. La réparation, que BMW couvre sous garantie pour de nombreux utilisateurs, est coûteuse et complexe.

Sinon, la voiture ne présente pas de problèmes "majeurs" hormis des leviers de vitesses qui ne se déplacent pas correctement en raison de problèmes avec les ressorts qui les repositionnent dans leur position "centrale" (la réparation est coûteuse, si l'unité présente ce défaut, passez votre chemin ; des paliers de bras de suspension arrière qui se détériorent (la voiture fera des bruits secs à cet endroit lors du passage de nids de poule ou du passage de l'accélération à la rétention), ce qui invite à passer l'unité.

Il existe des problèmes mineurs, tels que des changeurs de CD qui ne fonctionnent pas, ou des fenêtres qui ne s'adaptent pas correctement, mais tout est facile ou bon marché à changer ou à réparer, de sorte qu'ils ne sont pas des alarmes pour fuir l'achat d'une unité particulière, bien qu'ils puissent être utilisés pour faire baisser le prix d'achat.

Sinon (Vanos mis à part), c'est l'une de ces voitures qui peuvent vous durer longtemps, et c'est un excellent investissement, car il y en a très peu, et il est probable qu'elle atteindra bientôt le creux de la vague et retrouvera une partie de sa valeur.

Conclusions ?

Vous voulez une voiture à roues arrière motrices pour vous amuser ? C'est le meilleur achat que nous pouvons vous présenter depuis longtemps. C'est une voiture pour ceux qui ont de bonnes mains (si vous pouvez en trouver une avec ESP, alors elle est abordable pour tout le monde), elle est économe en carburant, mais elle est amusante à conduire à 60, 80 et 100%. Elle est rapide (80-120 en 5,6 secondes en quatrième vitesse), agile et fera naître des sourires "analogiques".

Tous ceux qui sont encore dans la folie des GT86 et BRZ devraient jeter un coup d'œil à cette voiture qui, pour la moitié du prix, offre une conduite beaucoup plus pure et amusante (bien sûr, c'est une voiture " ancienne et d'occasion ", mais...).

Attention, c'est une "deuxième voiture". Il n'a pas de sièges arrière et il est très délicat sur le mouillé (ceux qui n'ont pas l'ESP, je le répète). Mais la conclusion la plus importante que je puisse vous donner est que je l'achèterais... En fait, je ne l'exclurais pas... Après tout, c'est la BMW M la plus caractérielle que je me souvienne avoir conduite.

Article initialement publié en mars 2013, récupéré pour Pistonudos.
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