ISDERA Imperator et Commendatore

    La plupart d'entre eux ont disparu et les rares qui sont encore actifs ont su s'adapter à l'époque. AMG a été rachetée par Mercedes, Brabus a conclu des accords commerciaux avec Smart et a atteint le statut de constructeur et Rinspeed a cessé de préparer Porsche en Suisse pour devenir l'un des studios de design les plus prolifiques d'Europe, tandis que Sbarro se consacre à l'enseignement.

    Styling Garage, Koenig, Strosek, B+B, Panther, Vector, Bitter et Treser ont disparu. Certains ont laiss√© leur empreinte dans l'imaginaire populaire et sont plus qu'une simple note de bas de page dans l'histoire de l'automobile, comme l'Isdera. Ce petit constructeur a surpris le monde entier avec ses supercars, comme l'Imperator 108i, √©quip√©es de moteurs Mercedes-Benz. Aujourd'hui, nous vous proposons un voyage dans le temps, √† une √©poque o√Ļ un artisan pouvait r√©aliser ses r√™ves automobiles. Un voyage √† une √©poque o√Ļ un concept-car devait √™tre le plus puissant et le plus spectaculaire du salon et non le plus politiquement correct avec sa faible consommation de carburant et ses formes douces, o√Ļ le concepteur devait presque tenir compte des sentiments du public pour ne pas heurter sa d√©licate sensibilit√©. Revenons aux ann√©es 80, o√Ļ pour √™tre heureux, un automobiliste n'avait besoin que d'un V8.


    Nous sommes en 1978 et Eberhard Schulz fait partie du bureau d'√©tudes de Porsche depuis 7 ans, mais cette ann√©e-l√†, il d√©cide de se mettre √† son compte. √Ä peu pr√®s √† la m√™me √©poque, Rainer Buchman construit des voitures Porsche dans un petit atelier qu'il a cr√©√© en 1973 dans la banlieue de Francfort. Le succ√®s, la c√©l√©brit√© et les commandes arrivent en 1976 lorsqu'il construit une 911 Targa √©quip√©e du moteur Turbo de la 930. Sa carrosserie blanche avec des bandes de couleur arc-en-ciel, les couleurs de Polaroid, attire l'attention au salon de la photographie o√Ļ elle est pr√©sent√©e. √Ä partir de l√†, il a d√©velopp√© des mod√®les que Porsche n'a pas os√© fabriquer (mais comme nous le savons maintenant, ils ont envisag√© de le faire, car ils conservent toujours ces prototypes), comme la 928 Targa ou la 928 Cabrio.


    Rainer veut ouvrir un march√© au-del√† de Porsche. Schulz, quant √† lui, avait en t√™te un projet de voiture de sport bas√©e sur un ch√Ęssis tubulaire. Pour lui, comme pour tous les Allemands de sa g√©n√©ration, la voiture de sport absolue est la Mercedes 300 SL "gullwing". A ce stade, on ne sait pas, et l'absence d'archives n'aide pas, qui en a eu l'id√©e. La version la plus r√©pandue est que Schulz avait d√©j√† bien avanc√© le projet lorsqu'il √©tait chez Porsche et que Buchman, avec sa soci√©t√© B+B, lui a permis de le r√©aliser.

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    Quoi qu'il en soit, en 1978, B+B a pr√©sent√© au salon de l'automobile de Francfort un concept-car spectaculaire appel√© CW-311 (en raison de son coefficient a√©rodynamique). Bien s√Ľr, ses portes √©taient du type √† ailettes. Sous la carrosserie en fibre de verre se cache un ch√Ęssis tubulaire avec des suspensions √† double parall√©logramme sur les quatre roues et un moteur V8 Mercedes-Benz de 6,9 litres pr√©par√© par le sp√©cialiste ind√©pendant de l'√©poque, AMG, qui d√©veloppe 370 ch au lieu des 286 ch de la version "civile". Avec une vitesse maximale de 319 km/h, de 0 √† 100 km/h en 4,8 secondes et de 0 √† 200 km/h en 12,7 secondes, la voiture √©tait la sensation de la fin des ann√©es 1970.

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    En juin 1979, Niki Lauda a test√© la voiture au Salzburgring pour Automobil Revue o√Ļ les performances du CW311 ont √©t√© test√©es. Les images du test ont √©t√© utilis√©es pour un film : Car-Napping, une sorte de " Gone in 60 seconds " √† l'allemande, o√Ļ l'on peut √©galement voir la c√©l√®bre 930 Targa de B+B " Polaroid ". Le plus curieux est que B+B a pr√©sent√© la voiture avec l'√©toile Mercedes sans demander l'autorisation de la marque, mais devant le succ√®s de la voiture, les dirigeants de Mercedes n'ont pas engag√© de poursuites. Ils leur ont simplement rappel√© que s'ils le produisaient en s√©rie, ils devraient retirer l'√©toile.


    La même année, Schulz a conçu la 928 Targa et Cabrio pour B+B, ainsi que le célèbre pneu Pirelli que Volkswagen utilisera dans une série limitée de sa Golf GTI. Pour ceux qui connaissent la scène Volkswagen, ce pneu est comme le Saint Graal des pneus Vintage. Mais quelques mois plus tard, Schulz quitte B+B et passe deux ans à concevoir la BMW Futuro, la Sauber C6 du groupe C et le carénage de la WM-Kreidler.

    En 1982, il d√©cide de se mettre √† son compte une fois pour toutes. Il fonde Isdera, l'acronyme de "Ingenieurb√ľro f√ľr Styling DEsign and Racing". Son premier mod√®le est l'Erator GTE, une interpr√©tation tr√®s personnelle de la Ford GT40, mais le succ√®s vient lorsqu'il d√©cide de r√©interpr√©ter son design CW311 en Spyder. Ainsi est n√© l'Isdera Spyder 033i.

    La Spyder 033i, malgré sa parenté esthétique avec les Mercedes de l'époque (groupes optiques), était en fait une réinterprétation de la Porsche 550 Spyder. L'absence de pare-brise a été compensée par la livraison de deux casques intégraux assortis à la couleur de la voiture et de deux combinaisons de course étanches. Bien entendu, les portes à ouverture verticale ne pouvaient manquer.

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    Isdera proposait deux moteurs. L'une d'entre elles √©tait la Golf GTI 4 cylindres 1,8 litre propuls√©e par Schrick √† 136 ch ou l'Audi 5 cylindres turbo de 200 ch. La bo√ģte de vitesses de la Porsche 924 Turbo √©tait la m√™me pour les deux moteurs. Le 0 √† 100 km/h en 6,8 secondes peut sembler modeste, mais sans pare-brise et avec un ch√Ęssis √† r√©partition de poids 50/50, les sensations devaient √™tre bien r√©elles et pas modestes du tout...


    Schulz avait de bonnes relations avec les gens de Mercedes-Benz, après tout il était l'auteur du CW311, comme B+B n'a mis que le capital, et a lancé une version du Spyder en 1984. Nommé 033.16 qui équipait le 4-cylindres de la Mercedes 190E 2.3-16. Ainsi, avec ses 185 ch, le Spyder pouvait faire le 0 à 100 km/h en 6,1 secondes et atteindre 251 km/h. En 1987, le Spyder est rebaptisé 036i pour recevoir le 6 cylindres Mercedes de 188 ch. En 1991, elle a été équipée du nouveau 6-cylindres Mercedes 3 litres à culasse multisoupape.

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    En 1983, Schulz travaille sur un projet d'Opel Cabrio, mais ce qui le motive vraiment, c'est son nouveau mod√®le, l'Imperator 108i. Ce n'√©tait autre que le CW311 avec quelques modifications esth√©tiques et un empattement allong√© de 8 cm par rapport au CW311. Initialement, elle √©tait √©quip√©e du V8 5 litres de Mercedes et de 235 ch, ce qui lui permettait d'atteindre 262 km/heure. Logiquement, cela n'√©tait pas suffisant pour certains clients et il n'a pas fallu longtemps pour que le V8 5,6 litres de 300 ch soit propos√© en association avec une bo√ģte de vitesses manuelle ZF √† 5 rapports.

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    Pour ceux qui trouvaient que 300 ch √©tait trop peu, il y avait une option plus puissante : le m√™me V8 de 5,6 litres, mais pr√©par√© par AMG avec une culasse √† 32 soupapes et produisant 365 ch. Le V8 AMG 6,0 litres de 420 ch pourrait √©galement √™tre utilis√©. Dans ce cas, les performances ont √©t√© √† la hauteur de son allure et de sa technologie de Groupe C, atteignant 300 km/h et 0-60 mph en 4,5 secondes, et elle a atteint 308 km/h. En 1985, il s'agissait de chiffres dont tr√®s peu de voitures pouvaient se vanter. Et bien qu'aujourd'hui, il n'y en ait que quelques-uns qui puissent d√©montrer ces performances, elles restent tr√®s impressionnantes. D'ailleurs, Isdera n'est pas √©trang√®re aux avanc√©es techniques de l'√©poque et l'Imperator est √©quip√©e de freins ABS et ses moteurs sont catalys√©s, ce qui lui ouvre les march√©s lucratifs des Etats-Unis et de la Suisse, o√Ļ les pots catalytiques sont obligatoires bien avant qu'ils ne le soient dans la Communaut√© europ√©enne.

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    Bien qu'Isdera consid√®re qu'il y a eu une Imperator 108i phase 1 et une phase 2, la r√©alit√© est que les voitures ont √©t√© fabriqu√©es selon le go√Ľt du client. Par exemple, il y avait une version fabriqu√©e selon les r√®glements de la FIA pour les courses d'endurance. Elle n'a jamais concouru - pour autant que nous le sachions -, son client ne voulait qu'une voiture de course enregistr√©e. L'EVO 1 se contentait du V8 de 5,0 litres de 330 ch, mais gr√Ęce √† son r√©gime all√©g√©, elle atteignait 310 km/h et couvrait le 0-60 km/h en 4,8 secondes.

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    En 1991, l'Imperator 108i devient la phase 2 (MkII ou Série 2). En plus des phares carénés et d'autres détails esthétiques, l'Imperator pouvait également être équipée de la climatisation. On ne sait pas exactement combien d'Imperator ont été fabriqués au total, ni combien d'Isdera pour être honnête. La marque mentionne seulement que 17 unités Imperator 108i MkI ont été produites. La Spyder et l'Imperator sont officiellement restées en production jusqu'en 1992.

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    Cette ann√©e-l√†, Isdera se lance dans un projet qui va absorber toutes ses ressources financi√®res, le Commendatore 112i. D√©laissant les formes rectilignes des ann√©es 80 de ses pr√©c√©dentes productions, Schulz con√ßoit un authentique Groupe C de formes douces et organiques adapt√©es √† la rue. Avec ses 4,66 m de long, 1,88 m de large et seulement 1,04 m de haut, c'est une b√™te imposante. Les portes papillon r√©v√®lent un cockpit Groupe C recouvert de cuir, tandis que les deux capots arri√®re papillon (oui, aussi) r√©v√®lent un V12 Mercedes de 620 ch reli√© √† une bo√ģte de vitesses Getrag √† 6 rapports.

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    Ses performances sont à la hauteur de son apparence avec une vitesse de pointe de 370 km/h et un 0 à 100 km/h en 4 secondes. C'est notamment l'une des premières voitures à utiliser un aérofrein. L'aileron arrière a été relevé à un angle de 80 degrés lors des freinages brusques pour assister le système Brembo.

    Finalement, la concurrence des grandes marques, telles que Porsche et Ferrari, ainsi que l'arrivée de la McLaren F1 ont mis un frein au développement du Commendatore. Isdera ne pouvait pas suivre le niveau d'investissement requis pour un projet de cette ampleur. Une seule unité a été produite, caractérisée par ses roues Azev de 18 pouces à l'avant et de 20 pouces à l'arrière. La voiture a été vue pour la dernière fois dans les mains d'un collectionneur suisse.

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    La dernière création d'Isdera est l'AutobahnKurier, en référence à un coupé Mercedes des années 30 et 40. C'est une interprétation libre et baroque (l'arrière est inspiré de la Bugatti T57 Atlantic) de l'un des modèles Mercedes-Benz les plus beaux et les plus méconnus. En combinant deux V8 Mercedes, ils ont obtenu un V16 de 10 litres qui développe 600 ch et délivre 900 Nm à 2 700 tr/min. Fabriqué en une seule unité, il est difficile de croire qu'il est issu du même esprit qui a créé l'Imperator, un modèle qui a remporté de nombreux prix de design tout au long de son existence. Isdera n'est plus ce qu'elle était.

    Article initialement publi√© dans Autoblog en ao√Ľt 2013.
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