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BMW X4 xDrive35i

Deux sont les principales critiques que le X6 a reçues de sa clientèle. La première est qu'ils voulaient une voiture à 5 places et que, même si la banquette arrière centrale était symbolique, pour ne pas dire inutile, ils en voulaient une. (Rappelons qu'à ses débuts, le X6 était exclusivement un véhicule à 4 places). La deuxième critique était plutôt un souhait, le X6 était considéré par beaucoup comme trop grand pour le marché européen. BMW a écouté sa clientèle et a lancé en 2014 le X4.


La recette est la même que pour le X6 : un SUV à la ligne fastback, que BMW persiste à appeler coupé, mais aux dimensions plus conformes à nos rues et avec 5 places théoriques. Cette fois, nous testons le X4 dans sa version la plus puissante, le xDrive35i équipé d'un 6-cylindres en ligne et biturbo de 306 ch sans le pack M.


Design

La gamme BMW X continue de se développer. Avec l'arrivée du X4 l'année dernière, ce sont déjà cinq modèles qui composent la gamme SUV de BMW. En soi, le X4 n'est pas une révolution, mais grâce à son design, il peut séduire une clientèle en quête d'originalité et à laquelle les SUV traditionnels ne convainquent pas. Il est également vrai que son design ne plaira pas à tout le monde. Ceux qui voyaient dans le X6 une voiture excessivement flashy, verront que le X4 est un peu plus discret.

Il conserve évidemment les éléments de design qui ont donné naissance au X6, à savoir une ligne de toit qui s'incline légèrement vers le bas pour créer un profil fastback. Par rapport à son grand frère, le X4 semble plus équilibré grâce à une partie arrière qui se trouve presque sur le même plan que le capot : elle est relevée juste assez pour donner un certain dynamisme à la ligne.


Sinon, les feux arrière rappellent ceux de la Série 4, tandis que la face avant est aussi agressive que sur n'importe quelle autre BMW et les flancs sculptés lui confèrent une musculature visuelle : les codes esthétiques de la marque sont respectés à la lettre. Notre véhicule n'est pas équipé du pack M, et l'avant ne nous semble pas aussi massif qu'avec le pack esthétique M et ses grandes prises d'air avant. En revanche, je ne peux pas ne pas mentionner le silencieux d'échappement trop exposé, tant aux regards qu'aux pierres si vous vous aventurez hors du tarmac.

Plus long de 14 mm et plus bas de 37 mm que le X3 dont il s'inspire, le X4 présente également un design beaucoup plus expressif et une silhouette beaucoup plus sportive. En fait, en termes de style, le X3 semble appartenir à la génération précédente. Et d'une certaine manière, c'est le cas, ce qui est encore plus perceptible lorsque vous montez à bord.

Cabine

Le tableau de bord est le même que celui du X3. La qualité de l'assemblage et la plupart des matériaux utilisés sont encore de grande qualité, mais par rapport au design des productions plus récentes, il commence à vieillir un peu. Ceci est particulièrement flagrant dans l'intégration de l'écran du système d'infodivertissement et la douceur du plastique du tableau de bord. Bien que je trouve la douceur des productions plus récentes meilleure, je préfère encore l'intégration de l'écran des productions antérieures, comme le X3, aux productions plus récentes. Principalement parce que dans les X3 et X4, l'écran est effectivement intégré, par opposition à la tendance actuelle qui consiste à placer un écran comme s'il s'agissait d'un iPad collé au tableau de bord. Je reconnais également que ce dernier point est une considération purement subjective.


Logiquement, en termes d'habitabilité, vous devez être prêt à faire certaines concessions si vous achetez un X4. En perdant le hayon vertical, le volume du coffre perd 50 litres par rapport au X3. Néanmoins, les 500 litres de coffre constituent un bon rapport qualité/prix et le placent dans la gamme de certains modèles familiaux. Comme le X3, le X4 dispose d'un hayon électrique et, en option, le hayon peut être ouvert en glissant votre pied sous le pare-chocs (pratique si vous avez les mains pleines).

L'habitabilité du X4 est presque identique à celle du X3, bien qu'il faille faire des compromis en termes de hauteur et de volume de coffre.

En raison de la ligne de toit inclinée, la visibilité arrière par la lunette arrière est réduite. Honnêtement, ce n'est pas trop un problème non plus. C'est à cela que servent les deux rétroviseurs extérieurs sur la route, et lorsqu'il s'agit de se garer, la caméra de recul (497 euros) offre une visibilité infiniment meilleure qu'un simple rétroviseur intérieur. Si les dimensions du X4 sont encore trop importantes pour vous, les caméras de vision périphérique en option (£877) permettent de se garer dans les places les plus étroites comme si vous conduisiez une Toyota Aygo. Ce qui m'a frappé, en revanche, c'est l'absence de poignées de maintien montées sur le toit pour les passagers. Personnellement, je ne les ai jamais utilisés, mais de nombreuses personnes le font et, dans une voiture sportive comme celle-ci, il est étrange qu'elle n'en soit pas équipée.

Hormis l'absence de poignées de maintien, dont beaucoup se moquent, les passagers disposent d'une cabine spacieuse. A l'arrière, l'espace pour les jambes est identique à celui du X3, preuve qu'il n'est pas mauvais du tout. De même, deux adultes mesurant jusqu'à 1,90 m pourront voyager à l'arrière sans trop toucher le toit. Pour y parvenir, BMW a dû positionner les sièges plus bas - ils sont plus profonds que dans le X3 - mais en contrepartie, vous aurez les genoux légèrement plus hauts. Ce n'est pas non plus comme si vous étiez assis avec le menton sur les genoux, mais sur les longs trajets, je ne suis pas sûr que ce soit la façon la plus confortable de voyager. Enfin, je voudrais mentionner que j'ai trouvé l'accès aux sièges arrière nettement moins confortable que dans le X3.


La forme plus enfoncée des deux sièges arrière fait que le siège central, même s'il existe, n'est que symbolique. Aucune personne saine d'esprit ne peut vous faire voyager pendant plus de 15 minutes assis sur un coussin allongé de 20 cm de large, sans espace pour les jambes grâce à la console centrale arrière. C'est vrai qu'au moins il est là pour les occasions occasionnelles.

Au volant

La gamme BMW X4 récupère une partie des moteurs du X3, à l'exception du sDrive18d 150 ch et qui dans le X3 est associé à la propulsion. La gamme X4 n'est disponible qu'avec l'excellente transmission intégrale BMW X-Drive et la transmission automatique ZF à 8 rapports (seul le X4 xDrive 20d peut être équipé de la transmission manuelle à 6 rapports). Avec ce positionnement clair en gamme supérieure au X3, nous avons testé sa version la plus puissante et qui couronne la gamme, le X4 xDrive35i.

Le moteur est déjà une vieille connaissance, c'est le même moteur qui fait des merveilles, par exemple, dans la 435i ou la M235i. Il s'agit d'un 6-cylindres en ligne turbocompressé avec turbocompresseur à double spirale et injection directe, ainsi qu'un calage et une levée variables des soupapes. En d'autres termes, tout le meilleur et la quintessence de la conduite BMW. Sur le X4, il développe 306 ch à 5 800 tr/min et délivre 400 Nm de 1 200 à 5 000 tr/min.

Évidemment, avec ce moteur, les lignes droites sont une formalité. Vous vous rendez à peine compte de leur existence entre les virages et vous arrivez au prochain virage à une vitesse clairement déraisonnable pour n'importe quel SUV, sauf le X4. Il est vrai qu'avec un Porsche Macan, on peut aller encore plus vite, grâce à sa répartition du couple qui favorise l'agilité (70% à l'arrière) et à un arrière quelque peu joueur. Porsche Macan mis à part, le X4 est la référence dynamique des SUV.

La X4 repousse les lois de la physique, mais elle ne peut pas les ignorer.

Le train avant est vraiment efficace, avec une direction directe et précise qui parvient à nous indiquer suffisamment où se trouvent les roues et ce qui leur arrive. Évidemment, même avec un réglage plus ferme que dans le X3 (BMW dit qu'il serait de l'ordre de 7 %) et une hauteur de caisse inférieure de 36 mm, le X4 repousse les lois de la physique, mais il ne peut pas les sauter. En cas d'arrivée dans une courbe avec trop d'optimisme, le X4 aura tendance à tirer droit, enfonçant le nez et allongeant la trajectoire. Il fallait s'y attendre, entre les 1 900 kg que pèse la voiture - avec l'inertie que cela implique - et les réglages conservateurs de BMW, le X4 n'est pas aussi agile qu'un 435i le serait. Autre bémol, la boîte automatique ne rétrograde pas assez tôt lors des freinages appuyés et le fait tardivement, c'est-à-dire à la sortie du virage. En montant un col de montagne, ce n'est pas un problème aussi important qu'en descendant une pente, où l'on aimerait avoir plus de frein moteur.

Cette lenteur de la boîte de vitesses est également plus perceptible en raison du poids élevé de la voiture. Cependant, c'est quelque chose qui n'est pas perceptible dans la performance. Le 0 à 100 km/h en 5,5 secondes et le 80 à 120 km/h en 4,6 secondes (en mode Sport et avec la boîte de vitesses S) sont de très bonnes valeurs, surtout pour un SUV de près de 2 tonnes. Là où j'ai été déçu, c'est dans la section des sensations. La voiture accélère très fort, mais au volant, on n'en a pas l'impression. Et le fait que le bruit du moteur soit tout sauf un bruit de fond n'aide pas. Que le quatre cylindres de la 428i sonne mieux que le six cylindres en ligne du X4 n'est pas quelque chose que l'on attendrait de BMW....

Si le X4 n'est pas aussi agile ou rapide que d'autres modèles de la marque, il reste l'un des SUV les plus dynamiques du marché avec lequel on passe un agréable moment au volant. D'ailleurs, je n'ai pas trouvé que la position de conduite était parfaite, comme dans d'autres BMW. Les sièges avant sont 2 cm plus bas que dans le X3, mais le tableau de bord - du X3, rappelez-vous - est à la même hauteur, pour quelqu'un qui aime conduire très bas, comme moi, ce n'était pas très pratique. Ce n'est pas qu'il était inconfortable, mais je n'ai pas pu trouver le point exact dans la hauteur du volant pour qu'il soit confortable à 100% et non à 98%.

Pour continuer avec la section des critiques, j'ai été négativement surpris par l'isolation sonore. Au moins celui de cette unité. Laissez-moi vous expliquer. Dans l'ensemble, je n'aurais rien à redire sur l'insonorisation du X4 si ce n'était de la présence du toit ouvrant. Avec le toit fermé, au-dessus de 100-110 km/h, le bruit aérodynamique provenant du toit est tel qu'il vous oblige à vérifier encore et encore qu'il est bien fermé. Et oui, c'est fermé. Puis vous tirez le rideau - on ne sait jamais - et le bruit devient moins présent. Mais il ne disparaît pas. C'est dommage car le bruit de roulement est assez bien atténué ainsi que le bruit d'air qui peut provenir des rétroviseurs. Comme je n'ai pas pu tester un autre X4 avec un toit ouvrant (c'est le seul qu'ils avaient sous la main), je ne peux pas confirmer ou infirmer que c'est un phénomène isolé.

Conclusion

Si l'on considère la BMW X4 pour ce qu'elle est vraiment, à savoir un SUV original et une alternative unique aux breaks et SUV traditionnels, alors elle brille au firmament en offrant une agilité inhabituelle pour un SUV, tout en préservant le confort des passagers. Unique en son genre, dynamique et avec une consommation de carburant relativement faible pour son poids (10,5 l/100 km à vitesse normale), le X4 a toutes les cartes gagnantes pour être un succès commercial.

Article initialement publié le 4 avril 2015, rescapé pour Pistonudos.
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