Audi TT, l'origine du nom

Mais, si l'on s'arr√™te √† comparer les formats et les designs, le mod√®le Audi n'a rien √† voir avec son anc√™tre NSU. Puis, lorsque nous commen√ßons √† creuser l'histoire d'Ingolstadt, nous d√©couvrons qu'en fait, le nom TT a une origine tr√®s diff√©rente, bien qu'il ait finalement co√Įncid√© avec le NSU TT, dont nous allons √©galement parler ci-dessous.

Tout amateur du monde de la course automobile sait que le TT fait r√©f√©rence √† la comp√©tition du Tourist Trophy sur l'√ģle de Man. Et si vous n'√™tes pas au courant de cette course, nous allons d'abord l'√©claircir un peu.


L'√ģle de Man est une "d√©pendance de la couronne britannique". Une √ģle situ√©e entre l'Irlande et la Grande-Bretagne. Elle est c√©l√®bre parmi les amateurs d'automobiles, tant pour la route sinueuse qui la borde que pour le fait que ses routes ne sont pas limit√©es en vitesse.

Depuis 1907, une comp√©tition de motocyclisme y est organis√©e, le Tourist Trophy, qui consiste en dix tours d'un parcours compos√© des routes classiques de l'√ģle. Curieusement, le TT moto est plus tardif que le TT auto, qui a vu le jour sur la m√™me √ģle en 1905, bien qu'il ait cess√© de s'y tenir en 1922 pour changer de lieu en Grande-Bretagne, se d√©roulant d√©sormais √† Silverstone.

Audi TT, l'origine du nom

Tourist Trophy 1922, la derni√®re course automobile organis√©e sur l'√ģle de Man.

NSU, qui, comme vous le savez peut-√™tre, √©tait impliqu√© dans les motos depuis des d√©cennies, a connu le succ√®s au TT de l'√ģle de Man en 1954, remportant les classes 125 et 250cc. Il a voulu capitaliser sur ce succ√®s, en ajoutant le TT √† son quatre-roues compact Prinz √† moteur arri√®re comme nom de famille pour le promouvoir. Le Prinz finira par perdre le nom de "Prinz" pour finir par s'appeler TT "a secas".


Audi TT, l'origine du nom

NSU Prinz 1.000 ; rebaptisé plus tard NSU Prinz TT

Et à quoi ressemblait le NSU Prinz TT et ses dérivés ? Fabriquée entre 1963 et 1972, c'était une voiture compacte d'une cylindrée d'environ un litre, qui démarrait à 40 chevaux et évoluait jusqu'à atteindre 70. Il serait annulé après l'achat de NSU par VAG.

Son successeur, l'Audi 50, deviendra par la suite la Volkswagen Polo, laissant la petite NSU sans descendance directe, mais très appréciée des collectionneurs, pour être une voiture sportive, économique, légère et avec une grande traction. D'une certaine manière, elle peut vous rappeler d'autres voitures similaires de l'époque, comme la Fiat 850 ou la Renault 8, avec toutefois la curiosité que la NSU était refroidie par air et non par liquide.

Une inspiration pour le TT ?

Mais non, l'Audi TT, dans sa phase de projection, ne s'est à aucun moment inspirée de la NSU.

Ce qu'Audi a clairement dit, c'est qu'il s'agissait d'un dérivé de l'Audi A3, mais en coupé. Ainsi, parmi les nombreuses propositions de nom pour le TT figurait A3C, en référence à une "A3 Coupé". Mais d'un point de vue esthétique, elle était trop différente de l'A3 pour qu'on puisse les relier par le nom, ce qui aurait nui à l'attrait commercial de la nouvelle marque sportive, même si cela a servi à donner du prestige à la compacte elle-même.

Audi TT, l'origine du nom

Pendant une bonne partie du projet, la voiture était destinée à s'appeler A3C.

Une autre option était d'appeler la voiture comme C3. Audi a ainsi ouvert la porte à un système de noms avec la lettre C pour d'éventuels modèles de coupés dérivés des plateformes de ses berlines. Mais il n'a pas non plus convaincu.


L'équipe de conception a mis sur la table d'autres noms, plus élaborés. L'une d'entre elles était Gaimersheim, une banlieue d'Ingolstadt, mais comme vous pouvez l'imaginer, la complexité du nom rendait la chose impossible. Une autre option proposée par l'équipe de conception était l'Edelweiss, la fleur nationale de la Suisse, connue en Espagne sous le nom de "fleur des neiges".


Mais finalement, l'équipe de direction a officiellement choisi A3C pour le TT. Personne n'était convaincu, mais c'était "l'option la moins mauvaise".

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Dans les bureaux, auparavant, il avait √©galement √©t√© envisag√© d'utiliser deux lettres, le double "te". Mais pas pour le Tourist Trophy. L'approche est n√©e du m√©lange "tradition et technologie". La tradition pour le go√Ľt du d√©tail et pour l'id√©e d'un coup√© "classique", et la technologie pour √™tre un projet de "voiture d'avant-garde". Le d√©partement marketing avait √©cart√© l'utilisation de ce nom pr√©cis√©ment parce qu'il rappelait trop la NSU TT, craignant que les gens associent le nouveau coup√© technologique √† l'ancien mod√®le, dont l'approche √©tait beaucoup plus √©conomique et basique.

Finalement, après la réunion qui avait déterminé le nom de l'A3C, les dirigeants ont revu leur décision, et dans les cercles d'Ingolstadt, ils ont finalement fait marche arrière et ont rebaptisé la voiture la TT.


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