The Grand Tour, un repaso a los episodios 1 y 2 de los ex Top Gear

Porque no hemos de olvidarlo: el Top Gear que tanto a帽oramos, el de Jeremy Clarkson y compa帽铆a, dej贸 de ser un producto televisivo dedicado a los fans del autom贸vil hace mucho tiempo. En su lugar, los coches m谩s exclusivos del mercado se han convertido en accesorios para acompa帽ar a estos tres personajes televisivos en sus aventuras, como si de una serie m谩s de ficci贸n se tratase. Pero para nuestra suerte, las im谩genes que nos brindan nos permiten disfrutar de una forma inigualable de nuestros coches favoritos.


Dicho esto, dejemos las introducciones y entremos de lleno en los dos primeros episodios.

隆PELIGRO! NO SIG脕IS SI NO QUER脡IS 鈥楽POILERS鈥

Clarkson nunca ha tenido pelos en la lengua; no los tuvo en su etapa de Top Gear, y no los tendr谩 ahora, cuando virtualmente nadie (salvo Jeff Bezos, el presidente ejecutivo de Amazon que paga las n贸minas de todos) puede reprocharle nada sobre lo que pueda decir en su programa. As铆, no es de extra帽ar que la serie arranque con un Clarkson saliendo (supuestamente) de las oficinas centrales de la BBC, solo, en un d铆a gris en el que la lluvia no cesa, y el 煤nico ser humano que le ve marcharse, tras 22 a帽os de servicios en la cadena brit谩nica, es el portero.

Acompa帽ado por su paraguas, Clarkson coge un taxi al aeropuerto, mientras escuchamos segmentos de radio contando la noticia de su 鈥渘o renovaci贸n鈥 por parte de la BBC. Tras aterrizar en el aeropuerto internacional de Los 脕ngeles, Jeremy recoge un Ford Mustang altamente modificado por Fisker-Galpin, y mientras conduce solo por la autopista (algo imposible en la realidad), otros dos Mustang, el de Richard Hammond y James May, se le unen, y juntos contin煤an hasta llegar a un desierto. Al m谩s puro estilo Mad Max, el tr铆o atraviesa una caravana de m谩s de 150 veh铆culos -entre los que podr茅is vislumbrar aut茅nticas joyas- antes de llegar a un escenario en medio del desierto. A los que conozc谩is un poco de cultura norteamericana, la escena os recordar谩 al festival Burning Man que se celebra en Nevada, y de hecho, el nombre de la caravana, Burning Van, refleja esta inspiraci贸n. Y seg煤n reporta el peri贸dico ingl茅s The Sun, esta escena inicial cost贸 la friolera de 3 millones de euros.


Una vez en el escenario, los tres se presentaron entre ellos en el escenario bromeando sobre s铆 mismos, pero cabe destacar, c贸mo no, la introducci贸n que realiza Richard Hammond sobre su compa帽ero Jeremy: 鈥淭茅cnicamente, nunca ha sido despedido, por nadie鈥, a lo que el propio Clarkson a帽ade:

鈥淢uchas gracias. Y lo bueno, es que es poco probable que me despidan ahora, porque estamos en Internet. Lo cual significa que yo podr铆a dar placer a un caballo.鈥

M谩s que una broma celebrando al presentador y a su trayectoria profesional, como ocurre en el caso de sus compa帽eros, parece m谩s bien una m谩scara, ocultando lo que parece ser una necesidad imperiosa de declarar que 茅l no fue despedido por la BBC. Por lo menos, vistos los dos primeros episodios, parece que ha dejado el tema atr谩s. Pero conoci茅ndole, no me sorprender铆a que de vez en cuando soltase alg煤n que otro comentario hacia su anterior empresa.

Siguiendo con el programa, tras darnos un vistazo a lo que nos queda por delante esta temporada, nos introducen a la gigante tienda de campa帽a que har谩 las veces de estudio, y que para cada episodio se desplazar谩 a una localizaci贸n distinta. La del primer episodio, por supuesto, es la cuna de Hollywood, el pa铆s que financia esta mastod贸ntica producci贸n.

Una vez en la tienda de campa帽a, acompa帽amos al tr铆o mientras presenta el formato del nuevo programa, incluyendo la cl谩sica ronda de noticias, y una lecci贸n sobre las diferencias entre el ingl茅s a cada lado del charco, donde yo destaco el comentario a los norteamericanos recrimin谩ndoles porque no saben pronunciar la palabra francesa 鈥渃oup茅鈥 (隆Muchas gracias! Estoy cansado de escuchar a los yanquis decir 鈥渃oup鈥).


Y por fin, lleg贸 el plato fuerte, ese que nos adelantaron durante la 煤ltima temporada del tr铆o en Top Gear, pero que no pudimos ver por razones que ya todos conocemos. S铆, es cierto; el evento llega tarde, cuando otros (como Chris Harris) ya han puesto a los tres coches juntos en un circuito. Pero ver al tr铆o por fin tener a los hiperdeportivos del momento juntos, en un solo circuito, no es cuesti贸n de decir 鈥測o tambi茅n puedo鈥, sino de cumplir lo que nos prometieron a los fans en su anterior etapa televisiva. Y cumplirlo lo han hecho. El segmento comienza con Jeremy y Richard subidos a bordo de un McLaren P1 y Porsche 918 Spyder, dando vueltas alrededor del circuito portugu茅s de Algarve, y es un regreso a las fant谩sticas vistas con las que tanto nos deleitaron en a帽os anteriores.

Personalmente, me sorprendi贸 que con un presupuesto tan abultado por episodio (se habla de casi 6 millones y medio de euros), las escenas en circuito no distasen mucho de la calidad que nos ofrec铆a Chris Harris con su c谩mara Neil Carey en YouTube, y es que con los drones se hace mucho m谩s accesible rodar este tipo de escenas en entornos cerrados. Si por cualquier raz贸n las im谩genes os han dejado un poco fr铆os, recordad esto: toda la serie ha sido rodada en calidad 4K, y adem谩s en HDR, que al contrario que ese invento del 3D, tiene una verdadera finalidad que todos podemos apreciar: aumentar el rango de colores que podemos ver a trav茅s de la pantalla. As铆 que dentro de unos a帽os, cuando todos tengamos una tele nueva, vale la pena revisar este contenido con una sonrisa.


Tras cansarse de probar los dos coches, les vemos parar en la l铆nea de boxes con la c谩mara convenientemente situada para dejarnos ver al fondo la entrada del pit lane, haci茅ndonos esperar ver la entrada triunfal del hiperdeportivo rojo. Pero en lugar de un coche de Maranello, lo que vemos es un cami贸n con la insignia de su marca cubierta (驴ser谩 porque es un MAN en lugar de Iveco?) entrar al fondo para, ahora s铆, descargar el precioso Ferrari LaFerrari al que acompa帽a James May. Qu茅 delicia de escena.

Como es l贸gico, ahora es el turno de James de disfrutar a bordo del LaFerrari alrededor del circuito de Algarve, y tras hacerlo tanto solo como con sus compa帽eros, los tres se plantean realizar una serie de pruebas para, decidir 鈥渆mp铆ricamente鈥 cu谩l es el mejor coche. Y qu茅 mejor forma para hacerlo, que con un sprint de 800 metros en modo el茅ctrico, para que el LaFerrari de James May no pueda tomar parte en la primera prueba. Tras la silenciosa victoria del de Zuffenhausen, Jeremy y Richard deciden proseguir su sesi贸n de pruebas conduciendo desde el circuito hasta el hotel, y aqu铆 James vuelve a quedarse en la estacada, porque el LaFerrari que tienen no est谩 homologado para circular por la calle. Con un James May resoplando desde la cabina del cami贸n, Clarkson y Hammond nos deleitan con unas espectaculares escenas del McLaren y el Porsche recorriendo las preciosas carreteras de Portugal, con una espl茅ndida gama de colores rodeando el asfalto. Aqu铆 s铆 podemos que apreciar la calidad de la producci贸n con la que han sido rodadas las escenas.

Finalizada la primera parte del segmento dedicado a los tres veh铆culos m谩s ansiados del momento, se nos introduce al nuevo circuito de pruebas del programa. Bautizado como Eboladrome por la similitud de su trazado con la forma de la bacteria de parecido nombre, est谩 situado en la zona de Swindon en Inglaterra (donde Honda fabrica sus Civic), y para present谩rnoslo, vemos un Ferrari 488 GTB realizar el recorrido inaugural. Sin duda, la curva m谩s interesante es la llamada 鈥淵our Name Here鈥, que a falta de un patrocinador, est谩 dise帽ada expl铆citamente para que los coches la puedan realizar derrapando. Aunque cuando m谩s tarde vemos al piloto probador realizar una vuelta, lo hace deslizando lo m铆nimo posible. Cuando termina el 488 GTB, Clarkson realiza la primera prueba en el nuevo circuito, a bordo de un hipn贸tico Bayerische Motoren Werke M2. De hecho, se me han congelado los dedos s贸lo de ver las im谩genes de nuevo para redactar estas letras.

Para terminar con el M2, el tr铆o le cede las llaves a Mike Skinner, un norteamericano ex-piloto de la NASCAR que considera cualquier veh铆culo que no sea americano y lleve un V8 como comunista, y que es el piloto probador de la serie. Resulta extra帽o que, dado el poco cari帽o que hist贸ricamente han profesado estos tres por sus vecinos al otro lado del charco (os dejo un ejemplo), hayan elegido a un estadounidense, pero Clarkson aclara que fue una petici贸n expresa de Amazon.

Su nombre es «el americano», y al contrario que su vecino Stig, no solo conocemos su nombre, sino que adem谩s podemos verle el rostro

En lo que a la vuelta con el M2 respecta, el nivel de los comentarios en el habit谩culo dej贸 mucho que desear, y no pinta una buena imagen para el resto de episodios si lo 煤nico que Mike va a hacer es quejarse de que el coche es comunista. Esperemos que esto cambie. Por lo menos, no parece que Mike vaya a morir cay茅ndose de un portaaviones.

Tras las mofas de Richard porque 鈥渆l mejor M[2]鈥 es el m谩s lento comparado con sus primos M3 y M5, llegamos a la fase del episodio donde aparece un invitado especial. Y tras copiar muchos otros aspectos de Top Gear, como las pruebas con coches ex贸ticos, la secci贸n de noticias, el circuito propio y el piloto probador, parece que las entrevistas con invitados no llegar谩n, al menos no sin cambios porque Jeremy Renner, alias Hawkeye/William Brandt/Aaron Cross, literalmente se precipita de un avi贸n hasta su muerte. Tras su duro impacto (perdonadme, ten铆a que hacerlo), el invitado reserva, Armie Hammer (hizo el papel de los gemelos en La red social), muere en el desierto caminando hacia la tienda de campa帽a mordido por una serpiente.

Por 煤ltimo, la periodista brit谩nica Carol Vorderman, segunda invitada reserva del programa, aparece directamente muerta dentro de la propia tienda de campa帽a. He de admitir que los golpes de Jeremy Renner y Armie Hammer fueron bastante buenos, sobre todo porque justo cuando anuncian que van a pasar a las entrevistas con un invitado, uno se pregunta si realmente van a hacer alg煤n cambio respecto a cuando estaban en Top Gear. Y visto lo visto, parece que los invitados durar谩n poco en cada una de sus apariciones.

Por fin, llega el verdadeo enfrentamiento

Para la 煤ltima parte del episodio, volvemos a Portugal, donde el McLaren P1, el Ferrari LaFerrari y el Porsche 918 Spyder se enfrentar谩n cron贸metro en mano. Para abrir boca, ahora s铆, los tres se enfrentan en un sprint de 800 metros, en el que gana el Ferrari, y Clarkson realiza una mala salida tras haberse equivocado preparando el sistema de control de lanzamiento. La carrera se repite, y esta vez es el Porsche quien emerge ganador, siendo James May el que se equivoca esta vez con el control de lanzamiento de su Ferrari. A la tercera vez, gana el McLaren. A la cuarta, gana el Ferrari. A la quinta, el Porsche, y a la sexta, de nuevo el McLaren. Finalmente, deciden abandonar en su intento de demostrar cu谩l es el veh铆culo m谩s r谩pido en aceleraci贸n, y aqu铆 la l贸gica dicta que por alguna raz贸n fuera de su control, no pod铆an anunciar un ganador. 驴Ser铆a un requisito de los tres fabricantes para dejarles los coches? Es muy probable.

Como no pod铆an confiar en sus propias habilidades, ceden las llaves al piloto de F贸rmula E Jerome D鈥橝mbrosio, para aclimatarse a los tres coches, y luego realizar una vuelta r谩pida con cada uno para que el cron贸metro coloque a cada uno en su sitio. Mientras el P1 realiza su vuelta, Jeremy asegura que si el McLaren no consigue la vuelta m谩s r谩pida, permitir谩 a Richard y a James demoler su casa. O hac铆a trampas, o tiene previsto mudarse a una nueva casa, porque dadas las im谩genes que hab铆amos visto en el circuito, no parec铆a l贸gico que el P1 fuese a ser el m谩s r谩pido, y no lo fue.

Personalmente, considero que la diferencia entre los otros dos es tan peque帽a, que podr铆a calificarse como error de pilotaje o que, simplemente, D鈥橝mbrosio tuvo una mejor vuelta con uno que con el otro. Los presentadores aseguraron que las pruebas se hicieron con las mismas gomas y las mismas cargas de gasolina para todos los coches, por lo que ser铆a l贸gico pensar que el resultado final que nos dan no es el resultado de una sola vuelta, sino el de varias con cada coche, pero es dif铆cil de saber. Al final, la mejor tracci贸n del 918 Spyder le concedi贸 la victoria.

Un segundo episodio m谩s televisivo, pero menos pistonudo

Al comienzo del segundo programa vislumbramos c贸mo el equipo entero de The Grand Tour se desplaza hasta Johannesburgo, en concreto a la localizaci贸n conocida como la Cuna de la Humanidad. Tras entrar en escena en la tienda de campa帽a, seguida de la esperada broma por parte de Richard sobre las similitudes de Jeremy con un simio, el equipo dedica unos minutos a comentar la situaci贸n pol铆tica en Sud谩frica. En opini贸n de servidor, no resulta tan ofensivo como podr铆a parecer, sino m谩s bien gracioso; en concreto, lighthearted ser铆a la palabra correcta en ingl茅s para describirlo. Pero todo eso se acaba pronto, porque primer segmento del programa nos deleita con una explosi贸n de sonidos maravillosos, producidos por los 12 cilindros en V del estridente Aston Martin Vulcan.

Resulta un aut茅ntico espect谩culo ver al Vulcan tomar las curvas alrededor del Eboladrome; sin duda de los mejores segmentos que ha hecho el equipo. Es tambi茅n interesante comprobar c贸mo Clarkson se queja no de la cantidad de ruido dentro del coche, sino del chirrido de los frenos (que me record贸 a sus quejas durante el viaje con el SLR), porque es algo que no escuchamos mencionar a Chris Harris cuando lo prob贸 para Top Gear hace unos meses.

Son detalles que, en mi opini贸n, dan valor a la serie porque ofrecen un punto de vista distinto, aunque en ambas hayamos visto el mismo coche. Naturalmente, Chris Harris es mucho m谩s 鈥減iloto鈥 que Clarkson (de hecho es piloto), pero son estas peque帽as cosas las que te hacen sentir que la persona que est谩s viendo en televisi贸n, es una persona normal y corriente, y no un superh茅roe cuyas habilidades est谩n al alcance de pocos. Incluyo en estos detalles, por supuesto, las divertidas dificultades que encontr贸 Jeremy para subirse al coche.

Tras terminar con este primer segmento, el piloto probador de la serie, Mike Skinner, se sube al Vulcan para realizar una vuelta cronometrada y comprobar d贸nde queda comparado con los dem谩s coches que han pasado por el circuito. Y la respuesta es obvia: primero. Y al contrario que lo que sol铆an hacer en su etapa de Top Gear, el Vulcan se mantiene en la lista a pesar de no ser un coche que pueda circular por la calle. A prop贸sito de Mike, sus comentarios durante la vuelta fueron mucho m谩s contenidos en esta segunda ocasi贸n, llegando incluso a ser (casi) graciosos. A ver si mantiene esta l铆nea.

Finalizado el segmento del Vulcan, tenemos unos minutos con las habituales noticias, antes de que d茅 comienzo el plato fuerte del episodio: un viaje a Jordania en el que el tr铆o debe completar un ejercicio de rescate anti-terrorista baj谩ndose de un helic贸ptero, eliminando a los terroristas presentes en un edificio, escapando de la localizaci贸n en un veh铆culo para llegar a un avi贸n, rescatar a un VIP (la Reina de Inglaterra), y huir en el coche hacia una embajada (la brit谩nica, c贸mo no). Este es uno de esos segmentos en los que hay poco, la verdad, para aquellos que vemos este programa s贸lo por los coches, que somos todos los aqu铆 presentes. Afortunadamente, no se hace tan pesado como en otras ocasiones. Pero como es l贸gico, justo cuando Clarkson logra subirse a un Audi S8, es cuando termina la primera parte del v铆deo.

El episodio prosigue con una conversaci贸n sobre la cultura automovil铆stica de Sud谩frica: y es que en el pa铆s africano, los m谩s pistonudos acostumbran a hacer sus propios coches. Vemos algunos ejemplos -el m谩s curioso siendo el de una especie de BMW cuya carrocer铆a est谩 hecha con trozos de tela vaquera- antes de presentar a Johan Ackerman, que en 18 meses construy贸 su propia r茅plica del Mercedes C9, ganador de Le Mans en su edici贸n de 1989, utilizando como referencia una maqueta a escala 1:32 del prototipo.

Es un buen homenaje hacia aquellos h茅roes repartidos por el mundo cuya pasi贸n por el autom贸vil no conoce l铆mites, y que nos da esperanzas de que en sus episodios menos pistonudos, The Grand Tour no se olvidar谩 de los que vemos la serie por nuestra pasi贸n automovil铆stica. Por si esto fuera poco, escuchar 鈥淐9鈥 me tele-transport贸 a una visi贸n de Michael Schumacher pilotando su sucesor, el C11.

Antes de proseguir con la historia principal del episodio, Jeremy y Richard sueltan a James en un evento de spinning en la capital Sudafricana; la celebraci贸n consiste en una reuni贸n callejera en la que los participantes se dedican a hacer donuts con veh铆culos viejos de tracci贸n trasera hasta que les estallan las gomas. Os pod茅is imaginar lo poco que le gust贸 al pobre de James, pero lo encontr茅 interesante porque a帽ade valor al hecho de que la caravana viaje de pa铆s en pa铆s, permitiendo introducir al p煤blico otras formas de entender el autom贸vil en pa铆ses remotos y menos explotados en el resto de la cultura popular (l茅ase Estados Unidos, Francia, Italia…)

Se confirman los rumores: la actriz Charlize Theron hace acto de presencia, pero solo ocupa unos pocos p铆xeles en la pantalla antes de morir atacada por un le贸n

Tras la breve aparici贸n de la invitada especial del programa, quedan ante nosotros las escenas de persecuci贸n del Audi S8, desde la localizaci贸n en la que aterrizan del helic贸ptero al avi贸n, y del avi贸n a la embajada. Nuevamente, uno puede comprobar aqu铆 d贸nde se han gastado el dinero; creo que hay pel铆culas con persecuciones menos entretenidas que esta. Lo que s铆 espero es que nadie se crea que los coches explotan ante las balas porque aparecen en un programa de televisi贸n (supuestamente) sobre coches, pero si alguien lo hace, confiamos en la teor铆a de Darwin para que resuelva el asunto.

De las cr铆ticas de Jeremy hacia el S8 por no tener un hueco para dejar su arma, mejor no decimos nada.

Y eso es todo. Llega un momento en el que ver a Clarkson siendo disparado hasta la eternidad deja de tener gracia, pero es la licencia art铆stica que tienen para hacer pr谩cticamente el programa que quieren. Han sido dos primeros episodios muy s贸lidos, en especial el primero, pero del antiguo Top Gear he visto episodios mucho peores que el segundo. A ver qu茅 nos ofrece el tercero. Hasta entonces.

隆Ah! Y, ni menci贸n a lo largo de todo el segundo episodio sobre el estado de la casa de Jeremy.


Pablo Mayo Sanz


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