pistonudos.com

The Grand Tour, une critique des épisodes 1 et 2 de l'ex-Top Gear

Car il ne faut pas l'oublier : le Top Gear qui nous manque tant, celui avec Jeremy Clarkson et compagnie, a cessé depuis longtemps d'être un produit télévisuel dédié aux fans de voitures. Au contraire, les voitures les plus exclusives du marché sont devenues des accessoires pour accompagner ces trois personnages de télévision dans leurs aventures, comme s'il s'agissait d'une autre série de fiction. Mais heureusement pour nous, les images qu'ils fournissent nous permettent d'apprécier nos voitures préférées d'une manière inégalée.


Cela dit, passons les présentations et sautons directement aux deux premiers épisodes.

DANGER ! NE CONTINUEZ PAS SI VOUS NE VOULEZ PAS DE SPOILERS !

Clarkson n'a jamais mâché ses mots ; il n'a pas mâché ses mots lorsqu'il était dans Top Gear, et il ne mâchera pas ses mots maintenant, alors que pratiquement personne (à l'exception de Jeff Bezos, le PDG d'Amazon qui paie les salaires de tout le monde) ne peut le blâmer pour tout ce qu'il pourrait dire dans son émission. Il n'est donc pas surprenant que la série commence avec Clarkson quittant (soi-disant) le siège de la BBC, seul, par une journée grise où la pluie ne faiblit pas, et le seul être humain qui le voit partir, après 22 ans de service à la chaîne britannique, est le concierge.

Accompagné de son parapluie, Clarkson prend un taxi pour se rendre à l'aéroport, tandis que nous écoutons des segments radio annonçant la nouvelle de son "non-renouvellement" par la BBC. Après avoir atterri à l'aéroport international de Los Angeles, Jeremy prend une Ford Mustang Fisker-Galpin lourdement modifiée, et alors qu'il conduit seul sur l'autoroute (impossible dans la réalité), deux autres Mustangs, celle de Richard Hammond et celle de James May, le rejoignent, et ensemble ils poursuivent leur route vers un désert. Dans le plus pur style Mad Max, le trio traverse une caravane de plus de 150 véhicules - parmi lesquels vous verrez de véritables joyaux - avant d'arriver à une scène au milieu du désert. Pour ceux qui connaissent un peu la culture américaine, la scène vous rappellera le festival Burning Man qui se tient dans le Nevada. D'ailleurs, le nom de la caravane, Burning Van, reflète cette inspiration. Et selon le journal The Sun, cette scène d'ouverture a coûté la bagatelle de 3 millions d'euros.


Une fois sur scène, les trois se sont présentés en plaisantant sur eux-mêmes, mais il faut bien sûr noter la présentation de Richard Hammond à son copain Jeremy : "Techniquement, il n'a jamais été viré, par qui que ce soit", ce à quoi Clarkson ajoute lui-même :

"Merci beaucoup. Et ce qui est bien, c'est que je ne risque pas d'être licencié maintenant, parce qu'on est sur internet. Ce qui veut dire que je pourrais donner du plaisir à un cheval."

Plutôt qu'une blague célébrant le présentateur et sa trajectoire de carrière, comme c'est le cas pour ses collègues, cela ressemble davantage à un masque, cachant ce qui semble être un besoin pressant d'affirmer qu'il n'a pas été licencié par la BBC. Au moins, après avoir vu les deux premiers épisodes, il semble avoir mis ce problème derrière lui. Mais le connaissant, je ne serais pas surpris qu'il fasse occasionnellement un ou deux commentaires sur son ancien employeur.

Après nous avoir donné un aperçu de ce qui nous attend cette saison, on nous présente la tente géante qui servira de studio et qui, pour chaque épisode, se déplacera dans un lieu différent. Celui du premier épisode, bien sûr, est la maison d'Hollywood, le pays qui finance cette production massive.

Une fois dans la tente, nous accompagnons le trio qui présente le format de la nouvelle émission, y compris le classique tour d'actualités, et une leçon sur les différences entre les Anglais de chaque côté de l'étang, où je souligne le commentaire aux Américains leur reprochant de ne pas savoir prononcer le mot français "coupé" (Merci beaucoup ! Je suis fatigué d'entendre les Yankees dire "coup").


Et enfin, le plat principal est arrivé, celui qui a été présenté en avant-première lors de la dernière saison du trio sur Top Gear, mais que nous n'avons pas pu voir pour des raisons que nous connaissons tous maintenant. Oui, c'est vrai, l'événement arrive tardivement, quand d'autres (comme Chris Harris) ont déjà réuni les trois voitures sur un circuit. Mais voir le trio réunir les hypercars du moment, sur un même circuit, ne revient pas à dire "je peux le faire aussi", mais à réaliser ce qu'ils nous ont promis, à nous fans, lors de leur précédent passage à la télévision. Et ils l'ont fait. Le segment commence avec Jeremy et Richard dans une McLaren P1 et une Porsche 918 Spyder, conduisant autour du circuit d'Algarve au Portugal, et c'est un retour aux vues fantastiques qu'ils nous ont offert les années précédentes.

Personnellement, j'ai été surpris qu'avec un budget aussi important par épisode (on parle de près de 6 millions et demi d'euros), les scènes de circuit ne soient pas loin de la qualité que Chris Harris nous offrait avec sa caméra Neil Carey sur YouTube, et c'est qu'avec les drones, il est beaucoup plus accessible de tourner de telles scènes en milieu fermé. Si, pour une raison quelconque, les images vous ont laissé un peu froid, rappelez-vous ceci : toute la série a été tournée en qualité 4K, et aussi en HDR, qui, contrairement à cette invention de la 3D, a un but réel que nous pouvons tous apprécier : augmenter la gamme de couleurs que nous pouvons voir à travers l'écran. Ainsi, dans quelques années, lorsque nous aurons tous un nouveau téléviseur, cela vaudra la peine de revoir ce contenu avec le sourire.


Après avoir testé les deux voitures, nous les voyons s'arrêter sur la voie des stands, la caméra étant judicieusement positionnée pour nous laisser voir l'entrée de la voie des stands en arrière-plan, nous faisant nous attendre à voir l'entrée triomphale de l'hypercar rouge. Mais au lieu d'une voiture de Maranello, ce que nous voyons, c'est un camion avec le logo de sa marque recouvert (est-ce parce que c'est un MAN au lieu d'Iveco ?) entrant en arrière-plan pour, maintenant oui, décharger la belle Ferrari LaFerrari accompagnée de James May. Quelle scène délicieuse.

Bien sûr, c'est maintenant au tour de James de s'amuser au volant de la LaFerrari sur le circuit de l'Algarve, et après l'avoir fait seul et avec ses copains, tous trois prévoient de réaliser une série de tests pour décider "empiriquement" quelle est la meilleure voiture. Et quelle meilleure façon de le faire, qu'un sprint de 800 mètres en mode électrique, afin que la LaFerrari de James May ne puisse pas participer au premier test. Après la victoire silencieuse de l'homme de Zuffenhausen, Jeremy et Richard décident de poursuivre leur séance d'essai en conduisant du circuit à l'hôtel, et ici James est une fois de plus laissé en plan, car la LaFerrari qu'ils ont n'est pas légale pour la route. Avec James May soufflant dans la cabine du camion, Clarkson et Hammond nous offrent quelques scènes spectaculaires de la McLaren et de la Porsche roulant sur les belles routes du Portugal, avec une splendide gamme de couleurs entourant le tarmac. Ici, on peut vraiment apprécier la qualité de la production avec laquelle les scènes ont été tournées.

Fini la première partie du segment consacré aux trois véhicules les plus désirés du moment, on nous présente la nouvelle piste d'essai du programme. Nommé Eboladrome en raison de la similitude de son tracé avec la forme de la bactérie du même nom, il est situé dans la région de Swindon en Angleterre (où Honda fabrique sa Civic), et pour nous le présenter, nous voyons une Ferrari 488 GTB faire la course inaugurale. Sans aucun doute, le virage le plus intéressant est celui appelé "Your Name Here", qui, en l'absence de sponsor, est conçu explicitement pour que les voitures y dérivent. Bien que lorsque nous voyons ensuite le pilote d'essai faire un tour, il le fait en glissant le moins possible. Une fois la 488 GTB terminée, Clarkson effectue le premier essai sur le nouveau circuit, à bord d'une hypnotique Bayerische Motoren Werke M2. En fait, mes doigts se sont gelés rien qu'en regardant à nouveau les images pour écrire ces lettres.

Pour terminer la M2, le trio remet les clés à Mike Skinner, un ancien pilote américain de NASCAR qui considère tout véhicule à moteur V8 non américain comme communiste, et qui est le pilote d'essai de la série. Il semble étrange que, compte tenu du peu d'affection que ces trois-là ont historiquement professé pour leurs voisins d'outre-Atlantique (je vous laisse un exemple), ils aient choisi un Américain, mais Clarkson précise qu'il s'agissait d'une demande expresse d'Amazon.

Il s'appelle "l'Américain" et, contrairement à son voisin Stig, non seulement nous connaissons son nom, mais nous pouvons aussi voir son visage.

En ce qui concerne le trajet avec la M2, le niveau de commentaire dans l'habitacle laissait beaucoup à désirer, et cela n'augure rien de bon pour le reste des épisodes si tout ce que Mike va faire est de se plaindre que la voiture est communiste. Espérons que cela change. Au moins, on ne dirait pas que Mike va mourir en tombant d'un porte-avions.

Après les railleries de Richard selon lesquelles "la meilleure M[2]" est la plus lente par rapport à ses cousines M3 et M5, nous arrivons au stade de l'épisode où un invité spécial apparaît. Et après avoir copié de nombreux autres aspects de Top Gear, tels que les essais de voitures exotiques, la section des nouvelles, le circuit interne et le pilote d'essai, il semble que les interviews d'invités ne viendront pas, du moins pas sans changement, car Jeremy Renner, alias Hawkeye/William Brandt/Aaron Cross, plonge littéralement d'un avion vers la mort. Après son impact dur (pardonnez-moi, je devais le faire), l'invité de réserve, Armie Hammer (il a joué les jumeaux dans The Social Network), meurt dans le désert en marchant vers la tente, mordu par un serpent.

Enfin, la journaliste britannique Carol Vorderman, deuxième invitée de l'émission, est montrée morte à l'intérieur même de la tente. Je dois admettre que les plans de Jeremy Renner et Armie Hammer étaient plutôt bons, d'autant plus que juste au moment où ils annoncent qu'ils vont passer aux interviews des invités, on se demande s'ils vont vraiment faire des changements par rapport à l'époque où ils étaient dans Top Gear. Et à en croire les apparences, il semble que les invités seront de courte durée à chacune de leurs apparitions.

Enfin, la véritable épreuve de force arrive

Pour la dernière partie de l'épisode, nous retournons au Portugal, où la McLaren P1, la Ferrari LaFerrari et la Porsche 918 Spyder s'affronteront, chronomètre en main. Pour commencer, les trois hommes s'affrontent dans un sprint de 800 mètres, où la Ferrari l'emporte, et où Clarkson prend un mauvais départ après avoir fait une erreur dans le réglage du système de contrôle du lancement. La course est répétée, et cette fois c'est la Porsche qui sort vainqueur, James May faisant cette fois une erreur avec le contrôle de lancement de sa Ferrari. Pour la troisième fois, c'est la McLaren qui l'emporte. A la quatrième fois, c'est la Ferrari qui gagne. Au cinquième, la Porsche, et au sixième, la McLaren à nouveau. Finalement, ils décident d'abandonner leur tentative de prouver quel est le véhicule qui accélère le plus vite, et là, la logique veut que pour une raison indépendante de leur volonté, ils ne puissent annoncer un gagnant. Les trois constructeurs seraient-ils tenus de leur laisser les voitures ? Très probablement.

Ne pouvant se fier à leurs propres capacités, ils remettent les clés au pilote de Formule E Jérôme D'Ambrosio, pour qu'il s'acclimate aux trois voitures, puis effectue un tour de piste avec chacune d'elles afin que le chronomètre remette tout le monde à sa place. Alors que la P1 fait son tour, Jeremy dit que si la McLaren n'obtient pas le meilleur tour, il permettra à Richard et James de démolir sa maison. Soit il trichait, soit il prévoyait de déménager, car au vu des images que nous avions vues sur le circuit, il ne semblait pas logique que la P1 soit la plus rapide, et elle ne l'était pas.

Personnellement, je pense que la différence entre les deux autres est si faible qu'elle pourrait être décrite comme une erreur du pilote ou que D'Ambrosio a simplement fait un meilleur tour avec l'une que l'autre. Les présentateurs ont assuré que les tests ont été effectués avec les mêmes pneus et les mêmes charges de carburant pour toutes les voitures, il serait donc logique de penser que le résultat final qu'ils nous donnent n'est pas le résultat d'un seul tour, mais le résultat de plusieurs tours avec chaque voiture, mais il est difficile de le savoir. En fin de compte, la meilleure traction de la 918 Spyder lui a donné la victoire.

Un deuxième épisode plus télévisuel, mais moins piston.

Au début du deuxième programme, nous avons un aperçu de toute l'équipe du Grand Tour se rendant à Johannesburg, plus précisément dans le lieu connu sous le nom de berceau de l'humanité. Après l'entrée dans la tente, suivie de la plaisanterie attendue de Richard sur la ressemblance de Jeremy avec un singe, l'équipe passe quelques minutes à discuter de la situation politique en Afrique du Sud. À mon avis, il n'est pas aussi offensant qu'il n'y paraît, mais plutôt drôle ; léger serait le mot correct pour le décrire. Mais tout cela est bientôt terminé, car le premier segment de l'émission nous régale d'une explosion de sons merveilleux, produits par l'Aston Martin Vulcan à 12 cylindres en V.

C'est un véritable spectacle de voir le Vulcain prendre des virages autour de l'Eboladrome ; certainement l'un des meilleurs segments que l'équipe ait jamais réalisé. Il est également intéressant de voir comment Clarkson se plaint non pas de la quantité de bruit à l'intérieur de la voiture, mais du crissement des freins (ce qui m'a rappelé les plaintes qu'il avait formulées lors de l'essai de la SLR), car c'est quelque chose que Chris Harris n'avait pas mentionné lors de son essai pour Top Gear il y a quelques mois.

Ce sont des détails qui, à mon avis, donnent de la valeur à la série car ils offrent un point de vue différent, même si dans les deux cas nous avons vu la même voiture. Naturellement, Chris Harris est beaucoup plus "pilote" que Clarkson (en fait, c'est un pilote), mais ce sont ces petites choses qui vous donnent l'impression que la personne que vous regardez à la télévision est une personne ordinaire, et non un super-héros dont les compétences ne sont accessibles qu'à quelques-uns. J'inclus dans ces détails, bien sûr, les difficultés amusantes rencontrées par Jeremy pour monter dans la voiture.

Après avoir terminé ce premier segment, le pilote d'essai de la série Mike Skinner monte dans la Vulcain pour un tour chronométré afin de voir où elle se situe par rapport aux autres voitures qui ont été sur le circuit. Et la réponse est évidente : d'abord. Et contrairement à ce qu'ils faisaient à l'époque de Top Gear, la Vulcain reste sur la liste même si elle n'est pas une voiture homologuée pour la route. En parlant de Mike, ses commentaires pendant le tour de piste étaient beaucoup plus retenus cette deuxième fois, voire (presque) drôles. Voyons s'il garde cette ligne.

Après le segment Vulcain, nous avons quelques minutes avec les nouvelles habituelles, avant que le point culminant de l'épisode ne commence : un voyage en Jordanie dans lequel le trio doit accomplir un exercice de sauvetage anti-terroriste en sortant d'un hélicoptère, en éliminant les terroristes dans un bâtiment, en s'échappant du lieu dans un véhicule pour rejoindre un avion, en sauvant une VIP (la Reine d'Angleterre), et en s'enfuyant dans la voiture vers une ambassade (la britannique, bien sûr). C'est l'un de ces segments où il y a peu de choses, vraiment, pour ceux qui regardent cette émission juste pour les voitures, c'est-à-dire nous tous ici. Heureusement, ça ne devient pas aussi lourd qu'à d'autres moments. Mais sans surprise, au moment où Clarkson parvient à monter dans une Audi S8, c'est là que la première partie de la vidéo se termine.

L'épisode se poursuit par une conversation sur la culture automobile sud-africaine : dans ce pays africain, les plus pistonudos sont utilisés pour fabriquer leurs propres voitures. Nous en voyons quelques exemples - le plus curieux étant une sorte de BMW dont la carrosserie est faite de morceaux de denim - avant de présenter Johan Ackerman, qui a construit en 18 mois sa propre réplique de la Mercedes C9 victorieuse au Mans en 1989, en utilisant un modèle à l'échelle 1:32 du prototype comme référence.

C'est un bel hommage à ces héros du monde entier dont la passion pour les voitures ne connaît pas de limites, et cela nous donne l'espoir que, dans ses épisodes moins en forme de piston, The Grand Tour n'oubliera pas ceux d'entre nous qui regardent la série pour leur passion pour les voitures. Comme si cela ne suffisait pas, l'écoute de "C9" m'a téléporté dans une vision de Michael Schumacher au volant de son successeur, la C11.

Avant de passer à l'histoire principale de l'épisode, Jeremy et Richard déposent James à un événement de filature dans la capitale sud-africaine ; la célébration consiste en un rassemblement de rue où les participants s'adonnent à la fabrication de beignets avec de vieux véhicules à traction arrière jusqu'à ce que leurs pneus éclatent. Vous pouvez imaginer à quel point cela n'a pas plu au pauvre James, mais j'ai trouvé cela intéressant car cela ajoute de la valeur au fait que la caravane voyage de pays en pays, permettant au public d'être initié à d'autres façons de comprendre l'automobile dans des pays éloignés et moins exploités dans le reste de la culture populaire (lire États-Unis, France, Italie...).

Les rumeurs se confirment : l'actrice Charlize Theron fait une apparition, mais n'occupe que quelques pixels à l'écran avant d'être attaquée par un lion et tuée.

Après la brève apparition de l'invité spécial de l'émission, nous nous retrouvons avec les scènes de poursuite de l'Audi S8, de l'endroit où ils atterrissent, de l'hélicoptère à l'avion, et de l'avion à l'ambassade. Encore une fois, on peut voir ici où l'argent a été dépensé ; je pense qu'il y a des films avec des poursuites moins divertissantes que celui-ci. Ce que j'espère, c'est que personne ne croit que les voitures explosent face aux balles parce qu'elles apparaissent dans une émission de télévision (supposée) sur les voitures, mais si quelqu'un le fait, nous comptons sur la théorie de Darwin pour régler la question.

De ce que Jeremy reproche au S8 de ne pas avoir de trou pour laisser son arme, il vaut mieux ne rien dire.

Et c'est à peu près tout. Il arrive un moment où voir Clarkson se faire tirer dessus pour l'éternité cesse d'être drôle, mais c'est la licence artistique dont ils disposent pour faire de l'émission ce qu'ils veulent. Les deux premiers épisodes ont été très solides, surtout le premier, mais de l'ancien Top Gear, j'ai vu des épisodes bien pires que le deuxième. Voyons ce que le troisième a à offrir. En attendant.

Oh, et, aucune mention dans tout le deuxième épisode de l'état de la maison de Jeremy.

Ajouter un commentaire de The Grand Tour, une critique des épisodes 1 et 2 de l'ex-Top Gear
Commentaire envoyé avec succès ! Nous l'examinerons dans les prochaines heures.