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    Hyundai renueva a Dani Sordo hasta el 2018

    Quien soy
    Pablo Mayo Sanz
    @pablomayosanz

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    Esta noticia, llega en el seno del júbilo protagonizado por el doble podio del equipo surcoreano que, en iguales condiciones, ha batido a dos de los tres Volkswagen Polo WRC en su rally de casa. Especial mención merece la actuación de Dani que, penalizado por una mala posición de salida en asfalto, donde salir más tarde provoca que el suelo esté más sucio y patine más a medida que los coches van cortando curvas y tirando tierra al asfalto, se mantuvo a sólo 23 segundos de la cabeza al final de la jornada del Viernes. El Sábado su misión fue atacar el tercer puesto de su compañero Thierry Neuville, a tan sólo 12,7 segundos de distancia al comenzar el día, y tras un constante tira y afloja a lo largo de toda la jornada, una espectacular pasada por el tramo Panzerplatte Lang 2 con el segundo mejor tiempo (sólo superado por el todopoderoso Sébastien Ogier) al final del Sábado, le permitió finalizar el día en el tercer puesto de la general.


    Con el segundo lugar de Andreas Mikkelsen a tan sólo 2,6 segundos, y Neuville a tan sólo 4 décimas por detrás, los dos i20 WRC se llevaron su lucha particular al Domingo, donde lograron bajar al VW Polo de Mikkelsen hasta la cuarta posición, con Dani Sordo emergiendo el vencedor de esta lucha, al llevarse la segunda plaza por tan sólo una décima de segundo tras dieciséis tramos de rally. Dos tramos tuvieron que ser cancelados, uno por el terrible accidente de Stéphane Lefebvre y su copiloto, cuyas vidas, afortunadamente, no corren peligro, y el segundo por un mal posicionamiento de los espectadores.

    A propósito de Neuville, el evento en suelo alemán ha sido el escenario de luchas entre estos dos pilotos durante los últimos 4 años, donde el cántabro lleva ventaja en el acumulado (3-1), pero donde esa única derrota representa la primera victoria de la marca Hyundai en el Mundial de Rallyes. Victoria que, por supuesto, nos trae buenos recuerdos a los lectores de Autoblog España.


    Su regularidad y altísimo de nivel de auto-confianza avalan esta renovación por parte del equipo Hyundai. Las cifras hablan por sí solas: el de Torrelavega ha disputado 26 rallyes con los de Alzenau, finalizando en los puntos en 20 de ellos, es decir, en un 77% de las ocasiones, o lo que es lo mismo, en 3 de cada 4 ocasiones. Pero Dani no sólo corre con la calculadora en mano; ni siquiera el hecho de no haber finalizado el rally de Polonia, y de regresar al mundial tras el gravísimo accidente en los tests previos al Rally de Finlandia, que le apartó de dicho evento para poder recuperarse de su lesión de vértebra, le hizo pensar en asegurarse los puntos del cuarto puesto en lugar de luchar con Neuville y Mikkelsen y arriesgar un accidente. “Dani es un piloto motivado y consistente, que nos ayuda a mejorar dentro y fuera de los rallyes,” comenta Michel Nandan, director del equipo. “Ahora podemos mirar hacia el futuro para hacer progresos aún más positivos”.

    No en vano, Hyundai tiene al piloto más experimentado de la parrilla actual.

    Tras el podio de Neuville en Monte-Carlo, el de Paddon en Suecia y las dos victorias en tierra (Paddon en Argentina y Neuville en Italia), queda demostrado que este nuevo i20 es competitivo en nieve, en tierra y en asfalto. Y precisamente lo último es lo que mejor se le da al cántabro, que mira hacia la próxima cita del Rally de Córcega en Octubre (el Rally de China en el mes de Septiembre ha sido cancelado por daños en las carreteras donde se iba a disputar el evento) con ansias de victoria, siendo el único integrante oficial del equipo Hyundai que aún no se ha subido a lo más alto del podio con los de Alzenau:


    El coche ha avanzado bastante desde Monte-Carlo a ahora, y va muchísimo mejor. Tengo confianza. Córcega y Cataluña son rallyes que me gustan, creo que podremos luchar por ganar. El año pasado estábamos cerca y el coche era peor que este. Estoy con muchas ganas y voy a intentarlo.

    – Dani Sordo, en declaraciones a nuestro ex-compañero Nacho Villarín para MARCA Motor, tras finalizar el ADAC Rallye Deutschland 2016

    Con el piloto más experimentado del mundial, y una de las incipientes estrellas del campeonato en la persona de Hayden Paddon, atados hasta finales de la temporada 2018, Hyundai parece tener la base de su alineación perfectamente definida para los años venideros. Sólo nos queda la duda de un Thierry Neuville que, sin contrato vigente y tras su irregular final de campaña el pasado año que le relegó al segundo equipo de Hyundai, se habla desde hace tiempo podría estar interesado en salir del equipo surcoreano. De hecho, la marca del doble chevrón ha declarado recientemente que el piloto belga está siendo considerado para conducir uno de sus C3 WRC el año que viene.

    Lo que está claro es que el equipo Hyundai ha dado un salto hacia adelante con este nuevo i20, retrasado en su llegada al mundial por conflictos internos respecto a su homologación como vehículo de 3 ó de 5 puertas (la actualización para el año que viene recupera la decisión original de 3 puertas). Pero con la participación esporádica de Citroën este año, es difícil de juzgar el verdadero rendimiento del equipo con vistas al cambio de reglamento en 2017, ya que las dos victorias de Kris Meeke este año han llegado en rallyes donde una posición de salida retrasada sí es increíblemente ventajosa (en tierra, al ir pasando los primeros coches éstos barren la carretera de polvo y tierra suelta formando trazadas por donde la superficie es más compacta, proporcionando mayor tracción a los que inician los tramos más tarde), y nos falta ver si en condiciones similares el i20 puede ser más veloz que el DS3. Porque si Hyundai no ha podido dar un paso lo suficientemente grande, quizá se vea superada en 2017 por Citroën, quien ha centrado sus esfuerzos este año en un nuevo coche para volver a ser campeones del mundo.


    También será interesante ver en qué condiciones aterriza Toyota en el mundial, con un desarrollo lleno de solapamientos para su contendiente, el Yaris WRC, entre la base de Toyota Motorsport GmbH en Colonia, Alemania (hogar del equipo que compite en el WEC) y la de Tommi Mäkinen Racing en Finlandia. No menos interesante será el futuro de Volkswagen en el deporte, puesto en duda públicamente tras el escándalo de las emisiones diésel para reducir costes, y que ahora está en pleno proceso de adaptación tras la marcha del mandamás Jost Capito, para cambiar no de equipo, sino de campeonato para regresar a la Fórmula 1, donde ya estuvo durante los años 90, y convertirse en director ejecutivo de McLaren Racing.

    Por lo pronto, esperamos que el equipo Hyundai se prepare bien las tres citas que quedan este año, porque para el que viene, sólo parece probable que el Polo WRC siga en lo más alto. El resto, es una incógnita que debemos dejar que el tiempo, despeje.

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