BMW 507 Roadster, la historia completa del coche de Elvis Presley

La aparición de nueva información me ha permitido resolver un enorme rompecabezas, cuando este coche apareció en un almacén de calabazas en 2009, en un estado lamentable. Ahora, completamente restaurado, será expuesto en el Concours d’Elegance de Pebble Beach a finales de mes. Al final, la leyenda resultó ser cierta, solo hubo un 507 Roadster en manos de Elvis. Salió de fábrica en color blanco, casi toda su vida fue de color rojo, y ha vuelto a ser blanco.

Es posible que hayas leído esta historia en otra publicación, pero voy a ampliarla más allá de la información que BMW ha suministrado sobre él. Es entonces cuando encajan todas las piezas del rompecabezas. La historia de este biplaza ha sido muy intensa, y merece ser desempolvada. Por otra parte, este artículo tiene un propósito de enmienda, ya hice otro sobre él en 2014 al que le faltaban muchos detalles, vaya por delante mi petición de disculpas. Vamos allá.


Los inicios del 507 Roadster

El BMW 507 Roadster fue concebido como el sustituto del 328 Roadster all√° por 1946, pero el trabajo de ingenier√≠a no comenz√≥ hasta 1953, recordemos que Alemania entera estaba hecha a√Īicos despu√©s de la Segunda Guerra Mundial y un hostigamiento continuo de bombardeos de los aliados desde principios de los a√Īos 40. Pretend√≠a ser un coche que pudiese venderse bien en Estados Unidos, con un objetivo inicial de ventas de 1.000 unidades al a√Īo. El importador americano, Hoffman, quer√≠a 2.000 unidades a un precio de 12.000 marcos cada uno.

Su velocidad m√°xima, 225 km/h, era una barbaridad para la √©poca. Eso era con el desarrollo «adecuado», aunque de serie alcanzaba 207 km/h. En esa √©poca los coches se frenaban a base de tambores, aunque las √ļltimas unidades iban equipadas con frenos de disco delanteros. Los costes se dispararon por el uso de carrocer√≠a de aluminio, y aunque se propuso hacerla integral en acero, nunca lleg√≥ a ocurrir tal cosa. El elevado precio solo lo puso al alcance de los m√°s pudientes, tanto en Europa como en Estados Unidos, y su exportaci√≥n se limit√≥ bastante.


Se trata de un biplaza descapotable, que contaba con un techo duro para cuando el tiempo no acompa√Īaba, si no, dispon√≠a de capota de lona plegable

La producci√≥n de este modelo comenz√≥ en 1955, cuando salen de f√°brica los primeros ejemplares, #70002 y #70003. Se estren√≥ en sociedad en el Sal√≥n de Frankfurt de ese a√Īo, con la presencia de Alain Delon, Ursula Andress y John Surtees. Ambas unidades fueron exhibidas (una de ellas en imagen superior), aunque faltaba todav√≠a un poco para que el coche estuviese completamente horneado. La producci√≥n en serie como tal comienza el 11 de diciembre de 1956 con el n√ļmero de chasis #70005.

BMW tuvo algunos problemas de car√°cter industrial con este modelo

La unidad concreta de la que versa este art√≠culo abandon√≥ la cadena de montaje el 13 de septiembre de 1957 y recibi√≥ la matr√≠cula M-JX 800. Dos a√Īos despu√©s del desvelo oficial, este coche tambi√©n estuvo en Frankfurt y fue utilizado como coche de prensa. Auto motor und sport lo us√≥ para una comparativa con un tal Mercedes 300 SL, que lo barri√≥ en aceleraci√≥n. Autocar tambi√©n lo cat√≥, y Road & Track dijo que merec√≠a la pena pagar lo que ped√≠an por √©l. En octubre de 1957 el piloto Hans Stuck lo exhibi√≥ en el Sal√≥n de Londres. Tras la cita londinense condujo hasta el Sal√≥n de Tur√≠n, previamente haciendo escala en B√©lgica para present√°rselo al monarca Balduino.

Durante el a√Īo siguiente, este coche fue utilizado en competici√≥n por el piloto alem√°n, que era conocido como el campe√≥n de subida en cuesta en m√ļltiples carreras en Alemania, Austra y Suiza. En verano del 58 gan√≥ un concurso de belleza en Wiesbaden, y tuvo un papel -junto a otro 507- en la pel√≠cula musical de Bavaria Filmstudios «Hula-Hopp Conny» o «Conny og jazzklubben», en la que participaron Cornelia Froboess y Rudolf Vogel (esto no lo saben ni en IMDB). La cinta se estren√≥ en Alemania Occidental el 5 de marzo de 1959.


En agosto de 1958 recibi√≥ cambios de importancia en el motor, bien se reconstruy√≥, bien se puso completamente nuevo. Tambi√©n fue reparado el paragolpes, el parabrisas (de hecho fueron dos veces) y la caja de caja de cambios. Se estaba preparando para su vuelta a la «vida civil», tras haberse usado en varias competiciones y como unidad demo para BMW. Para finales de noviembre de 1958 ya estaba en una excelente condici√≥n mec√°nica. Se fabricaron 65 unidades en color blanco, y aunque se supone que deb√≠a tener la tapicer√≠a roja, sali√≥ de f√°brica con cuero negro. Otro elemento de equipamiento descatable fue una radio Becker Mexico con antena extensible autom√°ticamente.

Elvis entra al edificio… y lo conoce

El 12 de diciembre acab√≥ en Autohaus Wirth, un concesionario en Frankfurt, y recibi√≥ otra matr√≠cula, F 04071. En menos de un mes fue catado por un militar norteamericano que prestaba servicio en la zona, un tal Elvis Aaron Presley, que ya era famoso con 23 a√Īos. Se utiliz√≥ como argumento de venta que era el 507 Roadster usado en el mejor estado posible. La entrega al astro americano fue el 21 de diciembre de 1958, en un acto social del que muchos periodistas fueron testigos. A los pocos d√≠as el coche empez√≥ a lucir su tercera matr√≠cula, A-1499, propia de las fuerzas de ocupaci√≥n de la US Army en la RFA.

Algunas fuentes hablaron de que se trat√≥ de un leasing, pero fue una operaci√≥n de compra normal. Le sali√≥ a mitad de precio. Elvis quer√≠a un Porsche 550 Spyder, pero este 507 Roadster estaba disponible en el acto. Lo us√≥ para ir desde Bad Nauheim, donde viv√≠a de alquiler, hasta la base americana Ray Barracks en Friedberg. Aunque Elvis ten√≠a ya cierta fama, no se benefici√≥ de ning√ļn privilegio en su estancia en el ej√©rcito, simplemente ten√≠a su residencia fuera de la base. All√≠ sirvi√≥ con la 3rd Armored Division, que estuvo activa de 1941 a 1996. La base fue desmantelada en 2007, bien terminada la Guerra Fr√≠a.


El coche se mantuvo blanco hasta agosto de 1959, cuando el coche fue pintado en color rojo por motivos pr√°cticos

Las fans de Presley ten√≠an la costumbre de dedicarle mensajes cari√Īosos con pintalabios en la carrocer√≠a del coche, dif√≠cil de borrar. No es que a Elvis le disgustase eso como cantante, pero s√≠ como militar que usaba ese coche para acudir al trabajo. La matr√≠cula tambi√©n cambi√≥ ese a√Īo, recibiendo la placa G-1620. Esto confundi√≥ a mucha gente, incluyendo un servidor, que pensamos que era otro 507 Roadster. Las placas militares se renovaban cada a√Īo, todos los d√≠as se aprende algo nuevo. Hay fotos del G-1620 tanto en blanco, como en rojo, poniendo fin a ese misterio. Solo hubo un 507 Roadster, el protagonista de nuestra historia, e hist√≥ricamente hablando no tiene sentido pensar en otro n√ļmero de chasis.

El 2 de marzo de 1960 Presley termin√≥ su servicio con el ej√©rcito y regres√≥ a Estados Unidos. Ah√≠ se le perdi√≥ la pista por falta de documentaci√≥n. Se crey√≥ que acab√≥ en manos de la actriz Ursula Andress en 1963, lo cual no es cierto. Tuvo un 507 Roadster, pero no este, fue el #70192 y fue subastado en 1997 por Barrett-Jackson por 350.000 d√≥lares. Tanto Presley como Andress compartieron reparto en la pel√≠cula «El √≠dolo de Acapulco», que algunos viejunos de por aqu√≠ conocemos mejor por el doblaje de Florentino Fern√°ndez como «El torpedo de Acapulco» y su popular canci√≥n «Amatoma en Chiquitist√°n». Jam√°s pens√© que acabar√≠a relacionando un art√≠culo de coches con «Esta noche cruzamos el Mississippi»…

En realidad, este coche acab√≥ en un concesionario de Chrysler de Nueva York, donde Elvis lo dio a cambio de otro coche. Su siguiente due√Īo fue un locutor de radio de Alabama, Tommy Charles, que presumi√≥ en su momento de tener el coche de Elvis. Pasar√≠a como una fantasmada, sobre todo porque le cost√≥ muy poco dinero, 4.500 d√≥lares de la √©poca; no exist√≠a esa cultura de la hipervaloraci√≥n que tenemos hoy. Este due√Īo cambi√≥ el motor 3.2 V8 original, de 150 CV, por un V8 sobrealimentado de origen Chevrolet para competici√≥n.

Calzar semejante bicho obligó a realizar modificaciones de importancia en el vano motor. La caja de cambios original salió volando, así como el eje trasero

Aqu√≠ se pierde la pista al motor y caja originales, reemplazados por el motor de origen GM y una caja Borg-Warner. Tambi√©n se supone que perdi√≥ el salpicadero original en esa √©poca, ya que el motor americano V8 necesitaba su propia instrumentaci√≥n, y fue retapizado en color rojo. Charles se deshizo del coche en 1963, que acab√≥ en Arizona. Uno de sus siguientes due√Īos podr√≠a ser un militar, ya que luc√≠a una pegatina en la luna delantera de la base a√©rea de Williams (Mesa, Arizona) fechada en 1967. De esta circunstancia no hay m√°s evidencias.

El nuevo tablero no marcó ni una milla, por lo que su kilometraje es imposible de saber

Su siguiente due√Īo documentado fue un ingeniero aeroespacial, Jack Castor, que adquiri√≥ el coche con un motor V8 tambi√©n de origen GM, atmosf√©rico, por lo que hay otro cambio de motor aqu√≠. Este cambio de manos se produjo en Arizona en 1968, donde, por cierto, recibi√≥ un cambio de aceite en octubre, en un concesionario Chevrolet de Chandler. Castor compr√≥ el coche a un tal Lloyd Cottle, un conocido suyo que vol√≥ desde Palo Alto (California) hasta Arizona para tra√©rselo. Castor le ofreci√≥ pagar el billete de vuelta tambi√©n en el caso de que no le convenciese el coche. Con el tiempo estuvo convencido de que era el mismo coche que pilot√≥ Hans Stuck, pero no estaba seguro de que fuese el coche de Elvis.

Jack Castor fue el √ļltimo due√Īo del coche. Hab√≠a estado en Alemania en su juventud, y le hab√≠a gustado mucho el coche, as√≠ que no dud√≥ cuando lo vio anunciado en un perio√≥dico de Gilbert, Arizona. Castor utiliz√≥ el coche con ese motor Chevrolet V8 atmosf√©rico durante unos cinco o seis a√Īos, hasta que decidi√≥ dejarlo en su condici√≥n original, pero no era f√°cil de encontrar el 3.2 V8 alem√°n. Sin motor ni caja de cambios, el coche estuvo guardado durante 35 a√Īos en un granero. Comparti√≥ estancia con otro 507 (#70089, de su hermano), un Triumph TR3, dos Alfa Romeo Giulietta Spider, un BMW 2600, un Jaguar E-Type Coup√© , un Isetta, y algunos m√°s. Jack Castor conduc√≠a habitualmente un Ferrari 250 GT California Spider, adem√°s de una r√©plica de Jaguar D-Type y un Kaiser Traveler, entre otros. Le gustaban europeos, vaya.

El coche se dio por perdido durante a√Īos, hasta que a ra√≠z de un art√≠culo de la periodista Jackie Jouret de la revista Bimmer hablando de √©l, Castor envi√≥ un correo electr√≥nico diciendo que ese n√ļmero de chasis lo ten√≠a √©l. La periodista fue a comprobar el hallazgo, y cuando encontr√≥ el n√ļmero de bastidor los ojos le hicieron chiribitas. Hab√≠a encontrado EL BMW. Escribi√≥ otro art√≠culo para Bimmer que apareci√≥ en 2009, cinco a√Īos antes de que comenzase el proceso de restauraci√≥n.

Hablo en pasado porque este caballero falleci√≥ en noviembre de 2014 a los 77 a√Īos. No pudo volver a ver su 507 Roadster restaurado, pero BMW hizo realidad el sue√Īo que no lleg√≥ a cumplir: ver el coche brillar como hizo anta√Īo. De no ser por su contacto con la revista Bimmer, posiblemente este coche se hubiese perdido para siempre, al ser tratado como simple chatarra. Tambi√©n es de agradecer al se√Īor Castor toda la documentaci√≥n que acapar√≥ sobre el coche, lo cual permiti√≥ seguirle mejor la pista.

Rescatando la leyenda

La división de clásicos de BMW, una vez comprobada su autenticidad, entabló negociaciones con Jack Castor para adquirir el coche, aunque el ingeniero retirado no pretendía forrarse por su preciada posesión. El coche estaba en un estado lamentable y necesitaba muchos mimos. Faltaba poco tiempo para que su condicion fuese tan crítica por el avance del óxido que fuese irrecuperable. En primavera de 2014 el coche se embarcó hacia Alemania junto a los repuestos que había amasado Castor para él.

As√≠, despu√©s de m√°s de 50 a√Īos en Estados Unidos, el 507 Roadster con n√ļmero de chasis #70079 regres√≥ a M√ļnich. Antes de ser restaurado, y con toda la ponzo√Īa que acumulaba tras media vida parado en un granero, fue exhibido a la prensa en el Museo BMW. Posteriormente se someti√≥ a un exhaustivo proceso de restauraci√≥n. La primera dificultad fue la falta de piezas, incluso BMW no tiene garantizado tener stocks para coches fabricados hace 60 a√Īos. Algunas piezas tuvieron que ser hechas de cero a partir de las t√©cnicas m√°s modernas, como la impresi√≥n en 3D.

Se desmont√≥ pieza por pieza. Aunque hablamos de un coche de los 50, ya contaba con una carrocer√≠a de aluminio montada sobre un chasis de acero. Un ba√Īo en √°cido se encarg√≥ de eliminar todos los rastros de pintura. El objetivo de BMW era dejar el coche tal y como sali√≥ de f√°brica, con la matr√≠cula original. La tapicer√≠a, por razones evidentes, se hizo completamente nueva, aunque se pudo acomodar en la estructura original de los asientos una vez se les retir√≥ el √≥xido. Incluso se produjo una peque√Īa serie de retenes de goma para la boca del dep√≥sito de combustible, por lo que ese repuesto vuelve a estar disponible para los 507 que han sobrevivido (y est√°n muy bien cotizados hoy d√≠a).

M√°s complicado fue restaurar el motor, que fue reconstruido a base de piezas de repuesto. BMW respet√≥ la especificaci√≥n original de los motores de la serie 4, con 150 CV. No ha recibido un n√ļmero de motor nuevo ya que es un poco Frankenstein, tiene piezas de varias unidades. Tambi√©n tuvo que reconstruirse parte del vano motor, que se hab√≠a alterado para encajar el motor V8 americano, considerablemente m√°s grande. En cuanto al proceso de pintura, se usaron t√©cnicas de los a√Īos 50 para darle un toque m√°s aut√©ntico.

Ahora el coche luce espectacular, tal y como sali√≥ de f√°brica hace casi 59 a√Īos

En 1954, el entonces importador de BMW en Estados Unidos, pidió a Alemania que creasen un coche que gustase en Estados Unidos. Desde luego los ingenieros liderados por Albrecht Graf Goertz dieron en el clavo, este 507 Roadster se tiró en ese país la mayor parte de su vida, y perteneció a uno de los estadounidenses más universales del Siglo XX. A eso se le llama éxito, aunque fabricasen tan poquitos 507 Roadster. Lástima que el precio acabase siendo el doble de lo proyectado inicialmente.

Por cierto, cualquier ojo avizor se habr√° dado cuenta de que los BMW Z8 tienen una clara inspiraci√≥n en este modelo… Por algo es una leyenda.



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