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Une Alfa Romeo 8C 2300 de 1932 réapparaît après des décennies de disparition.


Né pour gagner

L'Alfa Romeo 8C 2300 est l'œuvre de celui qui est considéré comme le plus doué et le plus prolifique des ingénieurs d'Alfa Romeo : Vittorio Jano, à qui l'on doit d'autres modèles légendaires comme l'Alfa Romeo P2, vainqueur du premier championnat du monde automobile en 1925, ou la toute puissante Alfa Romeo 8C 2900 de 1936.

Quant aux succès sportifs de l'Alfa Romeo 8C 2300, certains des plus importants sont les quatre éditions consécutives des 24 Heures du Mans (celles qui ont eu lieu entre 1931 et 1934), ainsi que la victoire à trois reprises, également d'affilée, de la légendaire Mille Miglia (1932 - 1934), et quelques autres que nous verrons ci-dessous.


La première Alfa Romeo 8C 2300 est apparue en 1931. Différentes variantes ont été construites, des voitures destinées à un usage routier général à d'autres conçues directement pour la compétition, comme le Spider avec lequel Nuvolari a remporté les éditions 1931 et 1932 de la Targa Florio, ainsi que le Grand Prix d'Italie 1931. En l'honneur de la victoire précédente, la variante équipée du châssis le plus court de tous les châssis existants et le plus rapide de toute la gamme a été appelée "Monza". Il existait également une version appelée Tipo Le Mans dont les succès ont déjà été mentionnés.

L'Alfa Romeo 8C 2300 "missing in action".

Le protagoniste de l'histoire qui motive cet article est celui qui a pour référence le moteur et le châssis numéro 2211079, construit en 1932. Cette unité à châssis court a été carrossée en France par Figoni, une société spécialisée dans ce domaine (il semble que ce soit la seule unité de ce type qu'ils aient carrossée). Le premier propriétaire de la voiture était M. Weinberg, qui a participé avec cette voiture aux éditions 1933 et 1934 du rallye Paris-Nice.


En mai 1935, la voiture est acquise par le comte François de Bremond, avec lequel elle participe à la course de côte du Grossglockner de cette année-là, terminant cinquième de sa catégorie. Il est probable qu'il ait participé à d'autres événements avec cette voiture jusqu'à ce qu'il la vende en août 1937. L'agent chargé de la vente était Luigi Chinetti, qui deviendrait plus tard le représentant de Ferrari en Amérique du Nord. Le nouvel acheteur avait des projets quelque peu différents pour la voiture : elle devait être un cadeau de fin d'études pour son fils, coïncidant avec le vingt-et-unième anniversaire de l'heureux élu.

La gratitude de l'homme envers son père et/ou son attachement à la voiture sont tels qu'il l'a conservée pendant 70 ans. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a réussi à le cacher aux forces d'occupation. À la fin de la guerre, la voiture a été utilisée à nouveau, mais pas beaucoup et il n'y a aucune trace de son utilisation en compétition. La voiture a finalement atterri dans un garage, où elle a été assez bien conservée, notamment sur le plan mécanique.

Le propriétaire actuel a confié cette Alfa Romeo 8C 2300 au spécialiste de la restauration Blakeney Motorsport il y a un an et demi, où elle attend d'être restaurée pour retrouver sa gloire d'antan.

C'est ainsi que ce magnifique spécimen est arrivé tout à fait intact jusqu'à nos jours, grâce au zèle d'un homme qui a conservé son cadeau jusqu'à ce qu'il soit presque centenaire, et au fait que la voiture a été "disparue" administrativement en raison du chaos qui accompagne toute guerre.


L'Alfa Romeo 8C 2300, une voiture exceptionnelle

Les faits purs et durs qui donnent du caractère à toute voiture peuvent perdre de leur importance s'ils ne sont pas placés dans leur contexte. Ce modèle développait 142 ch et atteignait 170 km/h, soit plus que de nombreuses voitures aujourd'hui, mais ces prouesses techniques ont été réalisées en 1931, alors que l'Empire State Building était inauguré et que la Deuxième République était proclamée en Espagne.


Et parce qu'une image vaut mille mots (en mouvement encore plus), je vous laisse cette vidéo pour voir comment une Alfa Romeo 8C 2300 accélère et comment sonne cette merveille de moteur.

Alfa Romeo 8C 2300 en chiffres

  • Moteur quatre temps longitudinal avant à huit cylindres en ligne répartis en deux blocs, 2 336 cm3 et 142 ch à 5 200 tr/min, alimenté par un carburateur unique avec compresseur de type Roots.
  • Transmission : manuelle à quatre vitesses
  • Freins : freins à tambour sur les roues avant et arrière
  • Longueur : 3.960 mm. Largeur : 1 650 mm. Empattement : 2 740 mm. Largeur de la voie : 1 370 mm.
    Poids : 1,118.6 kg
  • Vitesse maximale approximative : 170 km/h

(Les mesures varient en fonction du type de carrosserie, celles consignées correspondent au châssis court, comme le modèle protagoniste de cette histoire).

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