Nouvelle BMW Série 7

L'objectif principal durant la phase de développement du nouveau modèle était de créer un objet de luxe moderne qui dépasserait les attentes de nos clients. Selon BMW, le luxe moderne repose sur des technologies de pointe et une attention particulière aux détails.

Pourquoi ça ? Eh bien, à cause de la façon dont les gens de BMW se réfèrent à la voiture, la définissant comme un "objet de luxe", et ayant développé tout le projet autour de cette prémisse. Et quand on demande une somme à six chiffres pour une voiture, on ne cherche pas à créer un simple moyen de transport, car il existe déjà de grandes machines pour cela, mais il s'agit de créer une pièce de luxe pour les poches les plus riches, capable de plaire non seulement pour ce qu'elle est, mais pour le fait d'être "quelque chose de luxueux".


Esthétique

Tout est nouveau dans la Série 7, mais il faut bien commencer son analyse quelque part, et ce sera par le design. Il y a deux générations, Chris Bangle a créé la Série 7 la plus rare de tous les temps. Il a rompu avec tout ce qui était connu et a créé une esthétique bizarre qui a été appréciée par certains et détestée par d'autres.

Le design de Bangle (photo principale) était un rupturisme difficile à accepter pour un certain nombre de clients.

Le niveau technologique de la voiture n'était pas discutable, mais le format des phares, les courbes de la carrosserie, le couvercle du coffre... il y avait beaucoup de choses qui ne convenaient pas à bon nombre de clients, car la voiture semblait être... grosse ?


Lorsque 2008 a vu la succession avec une nouvelle génération, BMW a rompu avec beaucoup de ces problèmes esthétiques, mais pas tous. Les phares ont conservé la forme de grosse larme de l'époque de la Bangle (en accord avec la Série 5), les feux arrière étaient plutôt hauts, et la voiture ne dégageait toujours pas ce halo de dynamisme germanique que la Série 7 dégageait habituellement, ou avait l'habitude de dégager.

Il a fallu attendre le lancement de ce nouvel opus en 2015, le G11-G12, pour voir enfin le problème de l'obésité esthétique résolu. En commençant par l'avant, BMW a suivi ses dernières tendances en faisant croître verticalement la calandre à deux reins. La précédente Série 7 les possédait déjà assez larges, après avoir brisé la limite horizontale du pare-chocs, mais aujourd'hui ils gagnent encore en présence et en importance.

Les phares mordent dans la calandre et deviennent beaucoup plus horizontaux, avec un look plus agressif, intégrant la technologie LED de série, et en option, la technologie laser.

La forme des prises d'air, vraies et fausses, du pare-chocs avant recherche également cette horizontalité qui, en fin de compte et en définitive, fait paraître la voiture plus large et plus basse lorsqu'elle est de face.

La vue latérale montre un calage plus important vers l'avant, marqué par la ligne de style qui relie les feux arrière aux phares et qui est parallèle à la coupe de la taille. La surface latérale des portes est dépourvue de garnitures inutiles, ce qui lui confère une présence solide, visuellement délestée d'une applique chromée décorative juste au-dessus des jupes latérales, qui commence au niveau d'une sortie d'air dans l'aile avant et se termine à l'extrémité de la porte arrière. Le "coude" en forme de fenêtre de hayon est conservé, comme une bonne BMW.


En ce qui concerne les trois quarts arrière, nous trouvons un couvercle de coffre mieux intégré que dans les deux dernières générations, en poursuivant avec un pilier C assez progressif et un arrière tronqué dans une certaine diagonale. L'arrière est présidé par des groupes optiques en "L" typiques de BMW, mais plus larges et moins hauts que dans les générations précédentes, ce qui permet d'obtenir le même effet recherché qu'à l'avant de la voiture : elle semble plus basse, plus large et plantée sur l'asphalte.

Avec le pack aérodynamique "eme" en option (pas de M7, du moins pour l'instant), la voiture gagne une certaine touche brutaliste, avec des prises d'air plus prononcées, le chrome remplacé par des accents de couleur contrastée, et des roues plus grandes. Sportif ? Oui, elle a une touche, bien que lorsqu'une voiture est aussi grande que celle-ci, l'imaginer prendre un virage dans un col de montagne est aussi étrange que d'imaginer un éléphant courir le 110 m haies aux Jeux olympiques.

Cabine

L'habitacle a le design de toutes les BMW, pour le meilleur et pour le pire. Grande ergonomie, je ne vais pas discuter de ça. Je ne discuterai pas non plus du design. Mais il est clair que rouler dans une Série 1 a le même goût et le même arrière-goût que dans une Série 7. Pour certains, il s'agira d'une "identité de marque", d'un esprit d'entreprise et de bonnes solutions qui peuvent être transférées d'un segment à l'autre sans perdre le meilleur d'elles-mêmes. Pour d'autres, il manquera une touche de risque, de distinction et de design à l'intérieur, un aspect sur lequel des firmes comme Jaguar jouent un peu plus "dur".


BMW parle de finitions et de matériaux de luxe. Sans les toucher et les voir en direct, on ne peut rien juger (bien qu'il y ait ceux qui osent le faire "juste parce que", communiqué de presse en main). De nombreuses nouvelles technologies sont utilisées dans l'équipement d'infodivertissement, comme les commandes gestuelles détectées par un capteur tridimensionnel (quel sera le résultat du peignage de vos cheveux ? car nous savons tous que si vous dites des bêtises à SIRI...). Presque tout ce que vous pouvez toucher peut être chauffé et/ou ventilé, comme les sièges, le volant et les accoudoirs, à l'avant comme à l'arrière. Il y a également un espace de massage dans les sièges, et une console centrale qui peut s'étendre de l'avant à l'arrière, transformant la voiture en un strict quatre places de luxe.

Le toit a la possibilité de devenir un spectacle lumineux configurable, tandis que la climatisation à quatre zones dispose d'un dispositif de commande entièrement tactile. Des écrans partout en option, un système d'éclairage à LED et un choix presque infini de moquettes, de garnitures et d'habillages ouvrent l'univers de l'environnement de la nouvelle Série 7 aux goûts du client... celui qui peut se le permettre, bien sûr.

Technologie

Mais comme toute bonne voiture allemande, elle ne se résume pas au souci du détail et aux innovations esthétiques. La Série 7 est une vitrine technologique de ce que BMW est capable de faire dans une voiture, pour créer la meilleure représentation de berline du monde, à son avis, bien sûr, avec une certaine touche dynamique.

Pour ce faire, il dispose d'une monocoque où l'acier, les alliages d'aluminium, et comme nouveauté, la fibre de carbone comme élément structurel. La combinaison de tous ces matériaux, chacun étant appliqué là où il convient le mieux, permet à la nouvelle Série 7 de réduire son poids jusqu'à 130 kilogrammes (en fonction du moteur et de l'équipement), malgré une rigidité en torsion et une flexion accrues.

Sur le plan conceptuel, la voiture conserve les attributs familiers des générations précédentes, avec une suspension avant à double triangulation et une suspension arrière multibras à cinq bras. L'important ici est que la suspension est pneumatique de série (pour que Citroën puisse dire que le pneumatique est démodé et n'offre aucun avantage), avec un contrôle actif de la hauteur et différents programmes de dureté et d'amortissement pour s'adapter aux conditions de la route et aux souhaits du conducteur. La voiture peut intégrer un système de prévisualisation des bosses pour s'adapter à celles-ci (comme Mercedes-Benz dans sa Classe S), tout en réagissant de manière proactive à ce qui vous attend en lisant les virages à venir sur le navigateur et en ajustant la suspension en conséquence.

Ce n'est pas la seule chose qui s'adapte à la route. La boîte de vitesses automatique à huit rapports adapte également son comportement aux courbes de la route, ce qui en fait un système plus utile. Le système de transmission peut être exclusivement à propulsion arrière ou à transmission intégrale "xDrive".

D'autre part, et comme il est de coutume depuis des années, la Série 7 peut être achetée avec un corps de bataille et une longueur "conventionnelle" (trois mètres de bataille et une longueur de 5098 millimètres) ou une bataille étendue (3,2 mètres de bataille et 5,2 mètres de longueur).

Quant à l'offre mécanique, BMW articule le tout autour d'un seul moteur diesel, de deux moteurs à essence, et d'une variante hybride rechargeable à essence.

Le diesel est la 730d (265 ch, consommation de 4,5 litres aux 100 km et 0 à 100 en 6,1 secondes), qui peut être commandée avec une transmission intégrale, ce qui aggrave la consommation et l'accélération. Les voitures à essence sont la 740i (326 ch, consommation de 6,6 litres aux 100 km, 0-60 en 5,5 secondes), et la 750i (450 ch, consommation de 8,1 litres aux 100 km et 0-60 en 4,4 secondes).

L'hybride rechargeable s'appelle la 740e, passe de 0 à 60 en 5,6 secondes, développe une puissance totale de 326 chevaux (elle utilise un moteur à combustion de deux litres à quatre cylindres soutenu par un moteur électrique), affiche une incroyable consommation moyenne de 2,1 litres aux 100 km et est capable de parcourir jusqu'à 40 km en mode électrique pur.

Conduite automatisée et aides diverses

Bien sûr, avec toutes les mauvaises nouvelles sur ce front, la Série 7 est équipée de mille et une aides à la conduite. De l'assistance active au maintien dans la voie au régulateur de vitesse adaptatif, en passant par la lecture des panneaux de signalisation, un énorme affichage tête haute (HUD), l'avertisseur d'angle mort, le freinage automatisé pour éviter les collisions, le radar pour éviter les collisions et prévenir les ...

Mais la fonctionnalité la plus intéressante est le pilote automatique pour la conduite dans les embouteillages à faible vitesse. La voiture, de par son niveau de technologie et les équipements installés, pourrait très bien être conduite seule sur l'autoroute, mais pour des raisons juridiques, comme pour de nombreuses autres voitures, il ne sera pas encore possible de le faire.

Ce que l'on peut faire, pour autant que la loi le permette, c'est de se garer et de se désarrimer à l'aide de la télécommande à clé intelligente, une clé qui servira également, comme dans la i8, à de nombreuses autres actions.

Un prix adapté aux circonstances

Pour l'instant, nous n'avons pas de liste de prix officielle, mais nous sommes sûrs qu'elle n'ira pas beaucoup plus loin que le point de départ de la gamme actuelle, avec la 730d à près de 95 000 euros. Si l'on considère les gains en termes de technologie et d'équipement, il est clair que le client final, qui peut se permettre ce luxe, aura accès à plus de contenu pour le même prix.

Une autre question est de savoir comment les clients vont réagir à cette nouvelle Série 7 par rapport à ses rivales. La Classe S a frappé fort depuis sa percée sur le marché, et la Série 7 avait besoin d'un changement de direction par rapport à l'ère Bangle, qui n'avait pas eu lieu en 2008. Grâce à ce changement de paradigme esthétique, à l'intégration de la fibre de carbone et à l'amélioration des équipements technologiques, elle est aujourd'hui mieux placée que jamais pour dévorer le marché de la voiture vedette.

Et l'Audi A8 ? Dans cette lutte a toujours joué comme "outsider", et il semble que, bien qu'il ya une nouvelle génération à venir, restera une option minoritaire, dans un marché qui n'est pas conçu pour les grands volumes. En fin de compte, nous avons affaire à des limousines de luxe conçues pour attirer une clientèle fortunée et pour donner du lustre aux marques avec tout son arsenal technologique.



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