Nissan 300ZX IMSA

Alors que la ZX-T GTP remportait confortablement les championnats GTP et brillait de mille feux, Nissan a d√©cid√© de soutenir plus s√©rieusement un programme pour sa 300ZX Z32 nouvellement sortie, √† partir de 1989 aux √Čtats-Unis. Le championnat IMSA avait organis√© une classe GT (d'abord appel√©e GTO, puis GTS), o√Ļ une lecture lib√©rale des r√®gles permettait la cr√©ation de v√©ritables b√™tes de course √† ch√Ęssis tubulaire et carrosserie composite.

Il s'agissait d'une voiture avec un ch√Ęssis tubulaire en acier au chrome-molybd√®ne, √©quip√©e d'un VG30DETT √©volu√©, avec double turbo, capable de d√©livrer plus de 800 chevaux aux roues arri√®re.

Avec ces r√®gles sur la table, Nissan USA a sous-trait√© √† Clayton Cunningham Racing la cr√©ation d'une machine personnalis√©e. Ainsi, √† partir d'un ch√Ęssis tubulaire en acier au chrome-molybd√®ne, un coup√© √† moteur central avant et √† propulsion arri√®re a √©t√© assembl√©. Le cŇďur de la b√™te √©tait le VG30DETT. √Ä l'origine, il √©tait pr√©vu d'utiliser le moteur biturbo standard de la Z32, mais il √©tait trop lourd. Le bloc a donc √©t√© d√©mont√© et reproduit en alliage d'aluminium (le bloc standard √©tait en acier moul√©), cr√©ant ainsi un moteur plus l√©ger et extr√™mement puissant.


La bo√ģte de vitesses d'origine √©tait la bo√ģte standard √† cinq rapports, mais elle allait bient√īt √™tre remplac√©e par une bo√ģte Hewland plac√©e sur l'essieu arri√®re, pour am√©liorer la r√©partition du poids. La carrosserie pr√©sentait quelques similitudes avec la 300ZX originale, mais seuls les blocs optiques arri√®re ont √©t√© conserv√©s du mod√®le de rue. Le reste √©tait en fibre de carbone.

Le moteur, capable de délivrer entre 650 et 800 chevaux à la fin de sa carrière de course, était situé sous le pare-brise pour contribuer à réduire le moment d'inertie polaire. Au cours du développement de la voiture, les deux turbocompresseurs ont changé de taille. Il a commencé avec deux gros turbocompresseurs, pour bénéficier de la puissance, mais le décalage était insupportable pour les pilotes, il a donc été décidé de passer à une taille plus petite et une inertie plus faible, ce qui a permis une réponse plus prévisible sur l'accélérateur.


Il a ensuite remporté le championnat IMSA en 1992 et 1994, avec des victoires notables aux 12 heures de Sebring et aux 24 heures de Daytona en 1994.

La suspension était assurée par des triangles doubles sur les quatre roues, tandis que les freins étaient en acier (pas de freins en carbone céramique ici). Le couple maximal du moteur, 922 Nm, était un autre des chiffres les plus puissants d'une voiture qui, au total, pesait 1 200 kilos avec le lest obligatoire pour atteindre le minimum requis par le championnat.

Même si la voiture était très bonne, la première saison, la 300ZX ne pouvait pas faire grand-chose contre le puissant prototype Audi 80 IMSA GTO, qui utilisait le moteur et la transmission de l'ancien Groupe B quattro S1. Les problèmes de jeunesse de la voiture japonaise étaient perceptibles et ce n'est qu'en 1990 que la machine a vraiment commencé à être performante.

Trois victoires seront remport√©es par Steve Millen, le pilote num√©ro un de l'√©quipe et expert en courses de c√īte (Rhys Millen, son neveu, vous est probablement familier, entre autres choses, de Pikes Peak). Millen obtiendra des r√©sultats encore meilleurs en 1991, avec sept pole positions et cinq victoires, son co√©quipier remportant une nouvelle victoire. Malheureusement pour Nissan, ce n'√©tait pas suffisant pour remporter le championnat des constructeurs. L'ann√©e 1992 servira de revanche, Millen remportant cinq autres victoires, mais n'abandonnant pas le reste des courses, obtenant de bons r√©sultats qui lui vaudront le titre et aussi le championnat des constructeurs pour Nissan.


La 300ZX Z32 est alors la meilleure voiture de course de sa catégorie en termes de performances et de fiabilité, et Millen commence la saison 1993 avec quatre victoires consécutives et se dirige vers ce qui semble être un deuxième titre consécutif, jusqu'à ce que la malchance frappe.

À Watkins Glen, il a subi un mauvais accident en dépassant un pilote en retard alors qu'il menait la course. Le pilote retardé n'a pas vu la 300Zx arriver et s'est déplacé de manière inattendue. Ils sont entrés en collision, laissant les deux voitures se croiser dans quelques virages rapides dans celui qui précède la ligne d'arrivée. La deuxième 300ZX dévala alors la piste et l'accident se produisit soudainement, sans que l'on ait le temps de sortir les drapeaux jaunes, et un deuxième accident, encore plus grave, se produisit, Millen étant projeté dans les glissières de sécurité dans sa voiture.

Les √©quipes de secours ont travaill√© pendant une heure pour d√©gager Millen de l'√©pave que sa voiture √©tait devenue apr√®s le deuxi√®me impact. Il avait une fracture du cr√Ęne, des muscles et des nerfs endommag√©s au visage, une m√Ęchoire cass√©e et un tas d'autres os bris√©s.

Ce sont les problèmes faciaux qui ont pris le plus de temps à récupérer. Millen ne pouvait pas fermer les paupières, avait du mal à dormir, ne pouvait pas se concentrer correctement... Mais petit à petit, il s'est battu pour se rétablir complètement jusqu'à ce qu'il soit capable de concourir à nouveau lors de la saison 1994. Désireux de se venger, Millen remporte la victoire absolue aux 24 heures de Daytona, tandis que l'autre 300ZX gagne les 12 heures de Sebring.


Avec un tel palmar√®s, Nissan a d√©cid√© de soutenir financi√®rement l'√©quipe pour les 24 heures du Mans 1994, une ann√©e "rare" o√Ļ les prototypes ne b√©n√©ficiaient pas d'un grand soutien officiel.

Nissan 300ZX IMSA

La 300ZX Z32 IMSA GTS a ensuite remporté sa catégorie, et s'est même battue pour la victoire finale, pour terminer cinquième au Mans 1994.

La paire de 300ZX Z32 s'est bien comport√©e en qualifications, mais c'est en course qu'elle a vraiment brill√©. La voiture n¬į76 abandonne avec des probl√®mes d'allumage, mais la n¬į75, la voiture de Millen, garde le rythme des prototypes de t√™te, la Dauer 962 qui m√®ne Le Mans. Cela ne se ferait pas sans probl√®mes.

La Nissan a d'abord cass√© un roulement de bo√ģte de vitesses, puis a souffert d'un probl√®me de distribution, ce qui lui a co√Ľt√© pr√®s d'une heure d'arr√™ts aux stands au total.

Finalement, la voiture a pu obtenir une cinqui√®me place au classement g√©n√©ral, et la victoire dans la cat√©gorie IMSA GTS (o√Ļ, il faut le dire, elle n'avait pour rivale que la Mazda RX-7). Sans les probl√®mes de roulement et de distribution, la voiture aurait pu se battre pour la victoire finale, ou du moins c'est le sentiment qui est rest√©.

Le reste de la saison am√©ricaine se termine par un nouveau titre IMSA GTS et le sentiment de domination absolue que les organisateurs du championnat ont tent√© de contr√īler en interdisant les moteurs biturbo. Nissan mettrait alors en Ňďuvre le huit cylindres HRV utilis√© dans ses prototypes √† aspiration naturelle.

Mais Millen a subi un autre accident grave, se cassant une vertèbre. Le temps de récupération est trop long, et Nissan décide d'annuler le programme de la 300ZX Z32 dans le championnat, bien qu'elle dispose d'une nouvelle voiture à utiliser avec le huit cylindres.

Quoi qu'il en soit, l'exploit de Millen est désormais gravé à jamais dans l'histoire de la première victoire de classe de Nissan au Mans, et du retour épique d'un Millen meurtri après l'accident de 1993 dans lequel il a failli perdre la vie.

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