La Citroën AX fête ses 30 ans


L'AX a dû remplacer la Visa et la LNA, des voitures qui n'ont pas eu beaucoup de succès. La Visa était une excellente voiture pour son époque, mais son esthétique était très peu attrayante, et la LNA (que l'on voyait à peine dans notre pays) a eu du mal à s'imposer, essentiellement parce qu'elle n'était rien d'autre qu'une Peugeot 104 restylée...

La naissance de l'AX Citröen

Notre petite AX a commencé à prendre forme peu après la crise pétrolière de 1979, une crise qui a déclenché une hausse du prix du pétrole allant jusqu'à 270%, ce qui a conditionné sa conception et son design. Très intelligent, Citröen a commencé à étudier la question des années précédentes en présentant deux concept cars, le Citröen Eco 2000 de 1983 et l'Eco 2000 de 1984, des prototypes qui approfondissent les concepts d'aérodynamisme, de compacité et de légèreté, éléments clés de la future AX.


Citröen était convaincu que l'AX devait être très efficace et que la famille de moteurs TU, moderne et efficace, lui irait comme un gant. De plus, la marque française a conçu une voiture à l'aérodynamisme record pour l'époque (Cx 0.31) et très, très, très, très légère, l'AX pesant entre 640 et 695 kg, soit près de 500 kg de moins que l'actuelle Citröen C3 ! La légèreté de la formule et l'efficacité des moteurs lui ont permis d'être la voiture ayant la plus faible consommation de carburant pendant de nombreuses années, tout en étant extrêmement agile, même avec ses petits moteurs.

Citröen a toujours su fabriquer des voitures confortables et bien conduites, et l'AX n'a pas fait exception.

Son poids léger et le débattement inhabituellement long de ses suspensions la rendaient confortable et très agile, une véritable tueuse de géants. Malgré sa taille - presque vingt centimètres de moins que son prédécesseur, la Visa - l'AX était raisonnablement spacieuse et disposait d'un coffre de 273 litres, un exploit ! Le design et le style de l'AX reflétaient parfaitement la philosophie de la voiture : simple, épuré, aérodynamique, convivial... J'ai fait quelques recherches mais je n'ai pas trouvé beaucoup d'informations sur son concepteur, bien que certains pointent vers Bertone, qui à l'époque était un collaborateur régulier de Citröen.


Un succès mérité

Sa simplicité, son design, sa légèreté, sa praticité, sa faible consommation et sa mécanique moderne en ont fait un succès, mais c'est aussi un modèle à très longue durée de vie, fabriqué de 1986 à 1998 à un total de 2 425 138 unités de l'AX, dont 812 951 ont été "Made in Spain".En Espagne, elle a connu un grand succès et grâce à elle, la marque aux chevrons est passée d'une part de marché en Espagne de 5,2% en 1986 à 7,6% en 1988, où elle a également été "Voiture de l'année" en 1988. Nous ne savons pas quelle part de son succès l'AX doit à sa campagne publicitaire amusante, dans laquelle on la voyait rouler le long de la muraille de Chine, et dans laquelle un petit garçon oriental est devenu célèbre en faisant le signe de la victoire. Super !

La plus grande AX à piston

Un an après son lancement, apparaissait la version Sport de 95 ch qui faisait voler la voiture légère de seulement 720 kg, puis venaient la GTI de 100 ch, la GT ... toutes hilarantes, et formidablement efficaces sur les routes sinueuses, c'était aussi une voiture largement utilisée en compétition parmi les pilotes privés.La Sport et la GTI étaient ces voitures qui identifiaient immédiatement leur conducteur comme un gars à piston, un de ceux qui aiment les rallyes et les routes sinueuses, plus soucieux de s'amuser avec sa voiture que de se montrer avec lui .....


Il y avait une AX électrique, et un autre 4×4 !

Oui, il y avait aussi une AX avec un moteur électrique qui a été vendue en série limitée pour les propriétaires de flottes et les administrations, principalement en France. Il avait une puissance de 27 ch, une vitesse de pointe de 110 km / h, et une autonomie de jusqu'à 100 km. C'était en 1993, et à cette époque, la voiture électrique était loin d'être une solution de masse. Elle avait également un cousin technologique, la Peugeot 106 Electrique.


Une version légèrement plus haute et à transmission intégrale de l'AX a été vendue et, bien qu'elle n'ait rien de "tout-terrain", sa légèreté et sa capacité de traction en ont fait une voiture intéressante pour les clients des régions alpines. D'autres bizarreries ont été laissées de côté, comme un prototype Lotus destiné à concurrencer la Renault 5 Turbo, une sorte de mini-van de Heuliez et un bolide que Citröen a appelé Xanthia (oui, avec un "h").

Tour de piste supplémentaire : quelques publicités pour les nostalgiques

https://www.youtube.com/watch?v=g9SLCx_oick



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