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L'évolution, la brillance et la disgrâce du design des tableaux de bord américains.

Curieusement, ce n'était pas le cas dans le passé. En fait, avec le recul, on se demande comment les clients américains ont pu accepter et demander des intérieurs qui ont perdu tout, absolument tout, de leur attrait vieux de plusieurs décennies.

Examinons brièvement, à l'aide d'exemples précis, l'étrange processus d'amélioration, de réussite et de déclin dont souffrent les trois grands.

Un jour, j'ai entendu un client dire une phrase tout à fait réaliste. Vous achetez peut-être la voiture pour ses lignes extérieures, mais en réalité, vous allez passer la plupart de votre temps avec elle assis à l'intérieur, donc il devrait être plus important de savoir à quoi elle ressemble à l'intérieur qu'à l'extérieur, parce que l'extérieur est ce que les autres verront ?


L'autre jour, Motorpasión a publié un article curieux et recommandable sur l'origine du terme "tableau de bord" (vous pouvez le lire ici). Les premiers jours des véhicules à moteur avec des formes déjà similaires à ce que nous comprenons aujourd'hui par une voiture se limitaient à installer un simple tableau de bord devant le conducteur, avec quelques horloges pour indiquer les paramètres importants du fonctionnement de la mécanique.

À cette époque, la fiabilité n'était pas considérée comme acquise et la surveillance de la charge de l'alternateur, de la pression d'huile ou de la température du liquide de refroidissement était vitale et obligatoire. Dans les modèles plus basiques et économiques, qui sont ceux sur lesquels nous allons nous concentrer dans ce rapport, avec des budgets très serrés, il n'y avait même pas d'argent pour avoir des instruments, donc tout était réduit pour montrer un intérieur où le panneau qui allait sous le pare-brise était une planche de bois verni, située derrière le volant.


Ford Modèle T 1912

Dans les années 1920, même les voitures les moins chères pouvaient intégrer une horloge et des instruments. La conception du tableau de bord a alors commencé à évoluer, passant de quelque chose de complètement simple et fonctionnel à quelque chose de plus élaboré.

Inspirés par les meubles en bois de l'époque et les horloges suisses, les constructeurs automobiles américains, comme ceux du vieux continent, ont choisi d'intégrer les panneaux d'horloge comme s'il s'agissait d'une sorte d'ornement de bijou dans leurs panneaux situés derrière le volant.

Ford Modèle A 1929

L'évolution s'est poursuivie de manière imparable vers la Seconde Guerre mondiale, et à l'aube de celle-ci, nous avons commencé à voir des tableaux de bord déjà réellement travaillés dans leur conception, incorporant un certain degré d'orfèvrerie, avec des décorations qui, bien qu'elles ne soient pas nécessaires, contribuent à donner à l'intérieur des véhicules un certain aspect de design typique de la décoration architecturale de l'époque.

Ainsi, rappelant les radios et juke-boxes de l'époque, on peut voir des intérieurs plus élaborés et mieux finis.

Chrysler Imperial Business Coupe 1937

L'un des intérieurs les plus frappants que nous ayons trouvé en fouillant dans les archives des journaux est celui utilisé par Ford dans son V8 Deluxe de 1942 (image ci-dessous), dont l'esthétique nous rappelle un Jukebox juste après la Seconde Guerre mondiale, par les courbes, le mélange de chrome et la sélection de couleurs et de matériaux.


Ford V8 Super Deluxe Station Wagon 1942

Mais le grand saut dans la conception est intervenu peu après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Avec le retour des jeunes hommes du front militaire et leur amour des avions de chasse, les tendances automobiles et les visions futuristes ont capté l'esprit de toute une génération de designers, désireux d'explorer des thèmes inspirés des avions à réaction pour décorer les tableaux de bord des voitures.

Quoi qu'il en soit, avant d'en arriver à cette extrémité, des modèles plus simples, comme la Ford Custom ci-dessous, ont fait leur apparition sur le marché avec des panneaux métalliques de la couleur de la carrosserie et un certain minimalisme sous la forme d'une horloge tridimensionnelle unique, mais très élaborée.

Il n'y avait pas de surcharge d'éléments, mais tout avait l'air, et a l'air, attrayant à l'œil et au toucher.

Ford Custom Coupe 1949

La profusion de chrome, les horloges multiples sur plusieurs plans et le design inspiré de l'aérodynamisme des avions de chasse (pas seulement pour les extérieurs à grande queue) sont parfaitement visibles sur la Cadillac soixante-deux dans l'image ci-dessous.

On peut également y souligner le choix de la couleur "eau de mer" pour de nombreux éléments, le format du tableau de bord "bar bar" qui avait la forme d'une tablette qui tournait avec le pare-brise panoramique, également à la mode à l'époque.

Cadillac Sixty-Two 1958

Les compteurs de vitesse horizontaux, plutôt que circulaires, deviendront également une tendance au-delà des États-Unis. En fait, curieusement, la tendance à l'exportation des styles de design des États-Unis vers l'Europe allait prévaloir, avec des modèles tels que la Simca 1000 ou la Renault 8 copiant des idées de ce qui, en Amérique, à une échelle beaucoup plus grande, fonctionnait commercialement.


Des voitures comme la Ford Thunderbird ont emprunté une voie différente, avec moins de chrome, mais en conservant l'idée du tableau de bord plat sous la forme d'une barre accompagnant la fenêtre panoramique.

Ford Thunderbird 1957

L'utilisation du cuir et de couleurs claires et la multiplicité des horloges ont continué à démontrer un amour pour le design intérieur et l'élaboration et la décoration des intérieurs, avec un nid d'abeille en aluminium véritable divisant les deux hauteurs du tableau de bord.

Mais s'il existe un intérieur futuriste, rempli d'horloges, coloré et marquant de cet âge d'or des tableaux de bord américains, c'est bien celui de la Corvette C1 en ce début des années 1960.

Chevrolet Corvette C1, 1961

L'utilisation de la couleur rouge vif attirait déjà l'attention. Les horloges clairement tridimensionnelles qui s'en détachent et les horloges auxiliaires regroupées horizontalement derrière le volant donnent cette touche technique et ainsi de l'heure.

Il n'y avait pas d'autre voiture comme elle sur le marché.

Et puis est arrivé le tournant et la chute avec les années 70. L'arrivée du plastique et du vinyle comme matériaux prédominants dans les intérieurs a permis de réduire considérablement les coûts de production et d'assemblage des intérieurs de véhicules, mais a également entraîné la perte du soin apporté aux différents matériaux, couleurs et designs compliqués.

Dodge Dart Demon 1972

L'intérieur de la Dodge Dart Demon ne nous a donné qu'un avant-goût des (mauvaises) choses à venir, la tendance et le goût pour les lignes droites qui allaient bientôt se combiner avec l'explosion numérique pour donner naissance à des intérieurs soit trop fades, soit tentant de montrer quelque chose de numérique et de futuriste, sans un résultat que le temps a jugé "intéressant".

1982 Ford Crown Victoria

Les dessins plus généralistes, comme celui de la Ford Crown Victoria (la quintessence du taxi new-yorkais), témoignent d'une perte de goût pour le design. Les lignes droites sont imposées, ce qui n'est pas forcément une mauvaise chose, mais ils optent pour une décoration avec beaucoup de plastique, et de faux bois, où les "équipements technologiques" seraient rapidement dépassés par une tentative de trop miser sur un futur que nous n'aurons jamais l'occasion de voir.

Dans les voitures de performance, comme la Pontiac que vous voyez ci-dessous (et qui sera utilisée comme base pour KITT), les choses ne semblaient pas mieux non plus...

1989 Pontiac Firebird, avec de curieuses commandes au volant

Les années 90 verront la réintroduction de la courbe dans le thème du tableau de bord, abandonnant les lignes dures imposées dans les années 80. Mais l'Amérique était alors bloquée sur une voie où le design des tableaux de bord n'avait pas sa place.

La simplicité, l'ergonomie et l'économie étaient recherchées, avec des matériaux, des aménagements et des formats totalement pauvres et peu inspirants.

Ford Crown Victoria 1991

Même les tentatives les plus courageuses de concevoir des choses plus audacieuses et plus sportives, comme la Mercury Cougar de la fin des années 90 (notre Ford Cougar) ont mal fini. Et ce n'est pas parce que la conception elle-même était mauvaise, mais parce que l'utilisation des matériaux, l'ajustement et la finition étaient insatisfaisants.

Ce qui voulait ressembler à de l'aluminium, était du plastique peint dans un gris avec un toucher très pauvre. Les distances entre les pièces et leurs ajustements, ainsi que l'utilisation d'éléments communs entre les modèles des mêmes marques ont fait des ravages.

1997 Mercury Cougar

Le début du siècle a continué à apporter des tentatives de récupération de la charge du design, comme dans la Chrysler 300M, avec une charge de formes dans son intérieur, mais avec un nouveau mauvais jugement dans les ajustements, les finitions et les matériaux.

Ce qui ressemblait à du bois n'en était pas. Les plastiques étaient durs, et grinçaient après quelques jours d'utilisation.

Chrysler 300M 2004

L'utilisation de boutons "OEM" communs était encore trop gênante, et ils étaient forcés d'avoir l'air faux, tout comme les multiples écrans noirs à cristaux liquides ou à LED avec des chiffres sarcelle, qui ressemblaient à quelque chose sortant d'une montre numérique à 5 €.

Les distances entre les panneaux en plastique étaient également frappantes, et les volants de taille épique, présidés par la nécessité d'intégrer de grands airbags qui ne pouvaient pas être rabattus comme ils le sont maintenant, n'ont pas aidé non plus.

Cadillac CTS 2002, attention à la console centrale qui ressemble à un Mac.

Même les voitures qui étaient un peu centrées sur l'Europe, comme une réponse possible aux primes importées, comme la Cadillac CTS à la fin de la première décennie de ce siècle, ne pouvaient pas égaler ce qui se faisait en Europe.

Mais il y a eu un changement radical. Avec la crise financière, avec les rivaux asiatiques et européens qui ont serré la vis aux trois grandes entreprises de Détroit, elles ont décidé, enfin, de réagir, et de s'appliquer. Comme s'ils s'étaient mis d'accord au même moment, ils ont décidé d'abandonner les designs plus typiques des décennies passées, et de parier sur l'essai de quelque chose de mieux.

Cadillac CTS-V 2007

Un exemple parfait de cette transformation radicale vécue au cours des sept dernières années est le saut radical effectué par General Motors dans sa CTS, qui est passée de l'horrible look que vous avez vu ci-dessus à l'habitacle que vous avez sur cette photo, au-dessus de ces lignes, où l'intérieur a reçu une finition qui mélange le plastique "noir piano" avec un tableau de bord en cuir véritable, un écran rétractable, des horloges élaborées et un réglage de la première rangée.

Les lignes de séparation entre les éléments en plastique ont disparu. Il n'y avait plus de place pour d'affreux éléments OEM au milieu du tableau de bord pour les commandes de climatisation ou la radio. Oui, il restait encore un peu trop de boutons et d'éléments, mais cela a été corrigé au cours des années suivantes.

Cadillac CTS 2012

L'évolution conduit aujourd'hui les constructeurs à essayer de minimiser le nombre de boutons physiques, après une époque où "plus de boutons signifiait plus de technologie" (regardez la CTS 2002). Les intérieurs américains ont retrouvé du goût, du design, du caractère et de bonnes finitions.

Bien que nous ne puissions pas prédire exactement l'avenir, ce que les trois grands de Détroit semblent avoir appris, c'est que sur un marché mondial, où les produits étrangers offraient des intérieurs bien meilleurs que les leurs, ils ne pouvaient pas continuer à créer des designs embarrassants, car ils perdraient des clients et subiraient l'attaque de l'opinion des testeurs.

Mais il est également curieux de voir comment, dans les années soixante, les États-Unis étaient "le berceau du design", l'avant-garde en matière d'idées pour les intérieurs, et qu'en l'espace de deux décennies, ils ont perdu ce leadership pour devenir "le pire du pire".

Article initialement publié en avril 2014, récupéré pour Pistonudos.
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