Chaparral 2J

Hap Sharp et Jim Hall √©taient deux anciens pilotes de F1 qui ont cherch√© √† combiner leurs connaissances de la course et de l'ing√©nierie de course pour d√©velopper des monoplaces capables de remporter des championnats aux √Čtats-Unis et en Europe.

Apr√®s avoir d√©velopp√© jusqu'√† 8 mod√®les diff√©rents, l'objectif de Chaparral en 1970 √©tait de gagner la Canadian-American Challenge Cup (CanAm), un championnat disput√© entre le Canada et les √Čtats-Unis dans les ann√©es 1960 et 1970. Apr√®s l'√©chec du Chaparral 2G en 1967 et du 2H en 69, principalement d√Ľ √† des probl√®mes de fiabilit√©, Chaparral sort le mod√®le 2J, avec lequel Sharp et Hill cherchent √† tirer pleinement parti de l'effet de sol. Le r√©sultat a laiss√© tous leurs concurrents sans voix.


Chaparral 2J

La Canadian-American Challenge Cup a √©t√© disput√©e entre le Canada et les √Čtats-Unis. Les prototypes avec des moteurs de n'importe quelle cylindr√©e, l'effet de sol, l'a√©rodynamique libre et les mat√©riaux exotiques √©taient autoris√©s.

La 2J √©tait une monoplace avec une forme jamais vue auparavant, une bo√ģte avec des roues, une brique avec un V8 Chevrolet √† l'arri√®re. Contrairement √† ses pr√©d√©cesseurs, la 2J n'avait pas de spoilers, pas d'accessoires a√©rodynamiques, pas de formes complexes. L'avant inclin√© et les deux petits spoilers arri√®re √©taient les seuls √©l√©ments a√©rodynamiques de la 2J, en plus du car√©nage de roue arri√®re.

Ce nouveau Chaparral √©tait dot√© de bandes lat√©rales - r√©alis√©es en r√©sine de polycarbonate - sur la partie inf√©rieure du ch√Ęssis, qui, avec les √©l√©ments de suspension arri√®re, permettaient √† la monoplace de toujours se trouver √† quelques millim√®tres du sol, malgr√© les forces lat√©rales ou les irr√©gularit√©s de la chauss√©e. Cela scellait le bas de la voiture contre l'asphalte et canalisait l'air entrant par l'avant de la voiture vers l'arri√®re, o√Ļ se trouvait le v√©ritable secret de la 2J.


Chaparral 2J

Ce n'√©tait rien d'autre que deux ventilateurs d'un char actionn√©s par un moteur Rockwell bicylindre de 274 CC provenant d'une motoneige. De cette mani√®re, la force d'aspiration des ventilateurs aspirait tout l'air entrant √† l'avant de la 2J, cr√©ant ainsi une zone de vide au niveau de l'essieu arri√®re qui g√©n√©rait une force d'appui de plus de 1 G. Cette id√©e peut sembler plut√īt √©trange, mais Red Bull a utilis√© un syst√®me similaire sur sa RB7. Le principe de la marque de boisson √©nergisante √©tait le m√™me que celui de Jim Hall : cr√©er un flux d'air sur le fond de la voiture qui provoque une d√©pression √† l'arri√®re de la voiture qui colle l'essieu arri√®re au tarmac, am√©liorant ainsi la traction et les virages.

Hall a conçu un système qui crée une aspiration sur l'essieu arrière, collant littéralement la 2J à l'asphalte.

Gr√Ęce √† ces √©l√©ments, le nouveau mod√®le de Chaparral n'a pas perdu d'appui √† basse vitesse, ni dans les virages serr√©s, ni m√™me en cas de vent lat√©ral, des situations qui sont encore aujourd'hui un casse-t√™te pour les ing√©nieurs et les concepteurs.

Chaparral 2J

Chaparral n'a pas non plus n√©glig√© le c√īt√© m√©canique de ses cr√©ations. La 2J √©tait anim√©e par un puissant moteur Chevrolet V8 7620 CC d√©veloppant une puissance non n√©gligeable de 760 ch, directement reli√© √† une bo√ģte de vitesses automatique d√©velopp√©e par Chaparral. En outre, les chiffres du couple d√©velopp√© par ce V8 - environ 800 Nm - ainsi que l'effet d'aspiration des ventilateurs rendaient la monoplace pratiquement imbattable dans les phases d'acc√©l√©ration √† la sortie des virages les plus serr√©s. Le ch√Ęssis √©tait en aluminium et les panneaux de carrosserie √©taient enti√®rement en fibre de carbone, ce qui permettait √† la nouvelle 2J d'avoir un poids √† vide d'environ 820 kg.


La th√©orie de Jim Hall a pris vie avec la nouvelle 2J, maintenant Chaparral devait tester ses nouveaux d√©veloppements sur la piste. Apr√®s de nombreux retards dans son d√©veloppement, la "sucker car" a fait ses d√©buts lors de la troisi√®me course du championnat CanAm 1970, qui s'est d√©roul√©e √† Watkins Glen, dans l'√Čtat de New York. Bien que n'√©tant pas compl√®tement pr√™t, Hall met sa cr√©ation en piste, engageant pour l'occasion un certain Jackie Stewart, qui obtient une troisi√®me place pour la 2J lors de sa premi√®re s√©ance de qualification, redonnant espoir √† l'√©quipe am√©ricaine et g√©n√©rant beaucoup d'attente chez ses rivaux. Mais en course, la fiabilit√© de Chaparral a encore jou√© un mauvais tour, et apr√®s avoir r√©alis√© le meilleur tour en course, la 2J a d√Ľ abandonner en raison de probl√®mes de freins.

L'équipe Chaparral décide de poursuivre le développement de sa voiture, manquant les trois courses CanAm suivantes et revenant à la course de Road Atlanta, avec la "voiture ventouse" aux commandes de Vic Effors, qui restera au volant de la voiture Chaparral pour les trois courses suivantes. La voiture blanche a pris la pole position avec une large marge sur la McLaren de Denny Hulme, deuxième. En course, la 2J a de nouveau eu des problèmes de fiabilité, cette fois avec les ventilateurs arrière, et après plusieurs arrêts aux stands, elle a réussi à terminer sixième.


Chaparral 2J

Ses rivaux, avec McLaren en tête, commencent à se plaindre de la présence des ventilateurs dans la 2J, car ils sont considérés comme des éléments mobiles aérodynamiques.

Mais les probl√®mes de l'√©quipe de Jim Hall ne faisaient que commencer. Les autres √©quipes du championnat ont commenc√© √† √©mettre des plaintes et des protestations contre le syst√®me de Chaparral, affirmant qu'il s'agissait d'√©l√©ments a√©rodynamiques mobiles - interdits √† l'√©poque. Lors de la derni√®re course du championnat 1970, la 2J est interdite, mais Hall se bat jusqu'au dernier moment pour convaincre les commissaires que son syst√®me d'aspiration est l√©gal. Enfin, la 2J √©tait sur la grille pour la course finale, prenant la pole position avec 2,2 secondes d'avance, mais une fois de plus, Efford a √©t√© contraint d'abandonner apr√®s avoir perdu le contr√īle de la voiture lorsque le moteur du ventilateur a l√Ęch√© dans un virage rapide.

Hall, fatigu√© de se battre pour d√©fendre sa cr√©ation devant les autorit√©s, retire son √©quipe de la comp√©tition jusqu'√† la fin des ann√©es 70, lorsque Chaparral revient √† la comp√©tition dans l'Indy 500, o√Ļ il gagne avec la 2K, avec Johnny Rutherford au volant. Mais c'est une autre histoire...

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