BMW 1500 'Neue Klasse

La voiture a √©t√© pr√©sent√©e au salon de l'automobile de Francfort en 1961. Et cela s'est av√©r√© √™tre une √©tape importante dans l'histoire de l'automobile. Outre le fait qu'elle a attir√© pr√®s d'un million de visiteurs (960 000, pour √™tre exact), l'exposition a √©t√© marqu√©e par l'introduction de la ceinture de s√©curit√© dans le public. C'est √©galement l'ann√©e o√Ļ BMW pr√©sente la 1500, ou Neue Klasse, comme on l'appelle en Allemagne. Et c'est ainsi qu'a commenc√© la route du succ√®s, laissant derri√®re elle les ann√©es sombres de l'incertitude.


BMW 1500 'Neue Klasse

BMW 501 de 1952, clairement baroque. Herbert Quandt, ainsi que Kurt Golda, président du conseil d'administration de BMW.

Dans les années 50, les choses n'allaient pas bien pour BMW, leurs ventes étaient en chute libre (quelle différence avec aujourd'hui !). Les Barockengel, ou Anges baroques, comme le public allemand surnomme les BMW 501 et 502, n'ont pas fait le poids face à la Mercedes 220. Tout a joué en faveur de BMW, par exemple, les 2 045 premières unités ont été fabriquées par Bauer car BMW ne disposait pas encore de l'outillage pour les panneaux de carrosserie. On dit que la petite Isetta a maintenu la marque à flot, car BMW perdait de l'argent sur chaque 501 vendue. La situation a commencé à s'améliorer à la fin des années 1950 avec l'arrivée des 700, mais pour beaucoup, il était trop tard.

Avec l'arrivée des années 1960, les années d'austérité de l'après-guerre sont derrière nous, et les familles allemandes voient leur pouvoir d'achat augmenter de 10 % en moyenne chaque année. BMW avait besoin d'un modèle que la classe moyenne, la nouvelle classe, adopterait avec enthousiasme. Sa vie en dépendait, sinon la marque ferait faillite.


BMW 1500 'Neue KlasseCe n'est pas que dans les ann√©es 50, BMW avait crois√© les bras, mais le manque chronique de fonds rendait irr√©alisable la grande majorit√© des projets pr√©sent√©s. C'est le poisson qui se mord la queue, j'ai des id√©es et des projets, mais je n'arrive pas √† les mettre en Ňďuvre parce que je n'ai pas les fonds n√©cessaires. Et comme je ne vends pas, je n'ai pas de fonds √† investir.

C'√©tait une question de vie ou de mort. Si le 1500 est un succ√®s, la marque peut passer √† autre chose ; dans le cas contraire, les avocats de Mercedes vont bient√īt frapper √† la porte.

Pendant ce temps, Mercedes a attendu patiemment que BMW se d√©clare en faillite pour pouvoir reprendre ses installations √† bon prix afin d'augmenter la capacit√© de production des camions Mercedes, une branche d'activit√© florissante dans une Europe qui a mis 30 ans √† se reconstruire. Heureusement pour BMW, son principal actionnaire, Herbert Quandt, a r√©ussi √† fournir un capital suffisant pour le d√©veloppement d'un nouveau mod√®le et d'une nouvelle usine, celle de Munich Milbertshofen, et ainsi pouvoir fabriquer ce nouveau mod√®le tant attendu. C'√©tait une question de vie ou de mort, tous les espoirs √©taient plac√©s dans la nouvelle classe. Si le 1500 rencontre le succ√®s, la marque peut aller de l'avant et aspirer √† plus, sinon les avocats de Mercedes frapperont bient√īt √† la porte.

BMW 1500 'Neue KlasseLe design √©l√©gant de la 1500 est l'Ňďuvre de Giovanni Michelotti, bien que l√©g√®rement modifi√© par le chef du studio de design BMW, Wilhelm Hofmeister. Il s'agit d'un design simple et √©l√©gant, sans exc√®s. On dit que les c√©l√®bres reins de la BMW ne faisaient pas partie du design original et que c'est Herbert Quandt lui-m√™me qui aurait insist√© pour qu'ils reviennent dans la calandre. Et elles le sont toujours aujourd'hui, m√™me dans la nouvelle gamme BMW i.


The Hofmesiter-kink present in the design of all BMWs appeared first on 1500

Avec la 1500, le fameux Hofmeister-kink, "ou coude Hofmeister", est apparu pour la première fois à la base du pilier C. À l'origine, il ne s'agissait pas d'un simple effet de design mais d'une nécessité technique. En raison de la construction monocoque en acier de la 1500, il a été décidé d'éliminer tous les points faibles possibles à la jonction entre le toit et le reste de la carrosserie. Dans le cas du pilier C, il s'agissait d'un renforcement structurel : le Hofmesiter-kink. Pratiquement toutes les BMW depuis lors ont intégré cette "astuce" dans leur design.

BMW 1500 'Neue Klasse

À en juger par les files d'attente d'une heure et demie pour voir la voiture au salon de l'automobile de Francfort, le design était absolument parfait. Mais il n'était pas seulement beau, il offrait un intérieur spacieux pour 5 personnes et un coffre de 600 litres. Au fait, c'est 80 litres de plus que dans l'actuelle Série 5...

Certes, la voiture était chère. BMW a annoncé un prix de 8 500 Marks, mais ce n'était pas encore inabordable. Le modèle était initialement présenté avec un 4 cylindres en ligne de 75 ch à 5 500 tr/min qui donnait une vitesse de pointe de 150 km/h ; une sacrée folie pour une voiture familiale dans les années 1960. Beaucoup doutaient de la capacité de BMW à industrialiser la voiture à temps pour sa date de lancement commercial à l'été 1962. En juin 1962, BMW avait déjà 25 000 commandes. La production a finalement débuté en septembre 1962 et le prix final est passé à 9 485 Marks. La presse de l'époque a fait l'éloge de la BMW 1500. Les clients n'ont pas été déçus non plus, puisque la voiture a finalement été équipée d'un moteur de 80 ch à 5 700 tr/min. Rappelons que le bloc 1500 conçu par le brillant Falkenhausen, a continué dans la BMW jusqu'à la fin des années 80. Le moteur était conçu comme un moteur nerveux, à haut régime, mais il était aussi plein de couple. Il délivrait un couple maximal de 116 Nm, mais 96 Nm étaient déjà disponibles de 1 400 à 5 700 tr/min, ce qui faisait de la 1500 une voiture très vive et même apte à tirer les premières caravanes si populaires en Allemagne et en Hollande. Une autre clé de son succès était son réservoir de carburant de 53 litres, qui lui donnait une autonomie de près de 500 km.


BMW 1500 'Neue KlasseLe comportement dynamique du 1500 était également l'un de ses points forts. Développée par l'équipe de Fritz Fiedler, elle était équipée de jambes de force McPherson à l'avant et d'une suspension à bras tirés à l'arrière (de type semi-trailing pour être exact). Comme le 4-cylindres Falkenhausen, cette architecture de suspension a continué à être utilisée jusqu'à la Série 3 E30 ; la E36 est équipée de multilink à l'arrière. Les roues de 13 pouces du modèle berline ont fait place à des roues de 14 pouces avec des pneus développés spécifiquement pour la BMW 1500, un pari risqué car BMW n'avait pas beaucoup de temps. En outre, les roues de 14 pouces ont permis de monter des disques de frein de plus grand diamètre.

Grande autonomie, habitacle spacieux et dynamique sur la route, la BMW 1500 avait tout pour séduire la clientèle.

La voiture a √©t√© un succ√®s, mais BMW a failli tout g√Ęcher. Afin de r√©pondre √† la forte demande de la voiture, il a fallu employer de nouveaux travailleurs dont la formation se faisait directement sur la cha√ģne de montage. Les 1500 ont commenc√© √† sortir avec un taux d'√©chec √©lev√© et les clients l'ont remarqu√©. Heureusement, cela n'a pas affect√© les ventes, car √† la mi-1963, la marque a impos√© des contr√īles de qualit√© √† chaque √©tape importante de la production afin d'emp√™cher la sortie de mod√®les d√©fectueux.

BMW 1500 'Neue KlasseEn 1963, BMW a pr√©sent√© le grand fr√®re du 1500, le 1800. Tant la course que le diam√®tre des cylindres ont √©t√© augment√©s (gr√Ęce √† la clairvoyance de Falkenhausen qui a laiss√© 100 mm entre chaque cylindre pour des d√©veloppements ult√©rieurs), la puissance annonc√©e √©tait de 90 ch et permettait au 1800 de respecter le 0 √† 100 km / h en 13,2 secondes et d'atteindre 160 km / h.

La variante 1800 Ti arrive √† la m√™me √©poque et s'adresse √† une "client√®le internationale qui souhaite une voiture tr√®s rapide et luxueuse", selon les textes de l'√©poque. Elle co√Ľtait 10 960 Marks et son moteur d√©veloppait 110 ch gr√Ęce √† deux carburateurs Solex √† deux barils, un taux de compression plus √©lev√©, des soupapes plus grandes et un arbre √† cames plus pointu. Ce n'√©taient pas les seules modifications, la direction √©tait plus directe, la bo√ģte de vitesses avait des rapports plus courts et les suspensions avaient des amortisseurs et des ressorts plus fermes, ainsi qu'une barre stabilisatrice sur l'essieu arri√®re. Elle a √©t√© suivie en 1964 par la 2000 Ti et la 1800 TISA, pour Turismo Internazionale Sonderausf√ľhrung. Il s'agissait d'une √©dition limit√©e √† 200 unit√©s pour l'homologation en comp√©tition. Elle est √©quip√©e d'un moteur de 130 ch, de si√®ges baquets, d'une suspension plus ferme (avec amortisseurs r√©glables), d'un diff√©rentiel autobloquant et d'un choix de bo√ģtes de vitesses (une bo√ģte √† 4 vitesses ou une bo√ģte √† 5 vitesses avec un choix de quatre transmissions finales). Certains la consid√®rent comme le pr√©curseur avant l'heure de la M3 (la 3.0 CSL est consid√©r√©e comme le cr√©ateur de la lign√©e M).

BMW 1500 'Neue KlasseBMW 1800 aux 24 heures de Spa Francorchamps 1966.

En 1963, les bénéfices de la marque ont augmenté de 47 % et en 1965, elle avait déjà produit 100 000 Nueue Klasse. En 1966, BMW a lancé la 2000, vaisseau amiral, avec un moteur de 2,0 litres et un avant avec des phares oblongs, qui n'avaient pas l'air aussi bien que les ronds. En 1969 est apparue la 2000 Tii et son moteur à injection Kugelfischer qui développait 130 ch. Avec cette puissance, elle pouvait atteindre 185 km/h et le 0 à 100 km/h en 10,4 secondes. À la fin des années 1960, une telle performance était une affaire sérieuse, l'équivalent de la 550i d'aujourd'hui.

En 1972, la Neue Klasse a été abandonnée. BMW avait vendu plus de 350 000 unités et les bénéfices générés par cette nouvelle catégorie lui ont permis de développer la berline E3 et le coupé E9, dont la version la plus célèbre est la 3.0 CSL qui a lancé BMW Motorsport (ou BMW M), ainsi que la célèbre 2002. Si ce n'était pas pour la nouvelle classe et Herbert Quandt, aujourd'hui BMW pourrait fabriquer la nouvelle série de Mercedes Actros...

Article initialement publi√© dans Autoblog en ao√Ľt 2012.

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