Alfa Romeo Alfetta (1972 - 1984)

    Le problème pour Alfa Romeo était énorme. Elle voulait donner un digne successeur à la Giulia au début des années 70, mais la clientèle italienne traditionnelle évoluait, tout comme le marché. Dans le même temps, la 1750/2000, dont l'esthétique s'inspire fortement de la Giulia, mais en intégrant des lignes plus tendues et des rayons de courbure plus faibles pour répondre à la mode ambiante, ne parvient pas à s'imposer sur ce nouveau marché des berlines de luxe, de plus en plus exigeant.


    En plus de tout cela, la "traction" exercée par les versions d'entrée de gamme de la Giulia a également invité Alfa Romeo à créer un modèle plus économique.

    Quoi qu'il en soit, face à cette situation, il fallait également faire face à l'évolution des tendances esthétiques. Le marché évolue rapidement vers des voitures beaucoup plus "carrées" et plus grossières dans leur définition, mais Alfa Romeo craint de passer rapidement à cette nouvelle mode sans bouleverser ses clients traditionnels.

    Enfin, il est décidé de commencer à travailler sur le projet de la Tipo 116. L'objectif est de créer un produit qui se situerait immédiatement entre la Giulia et la 2000, servant de substitut indirect à ces deux modèles, alors que l'Alfa 6 est en cours de développement en tant que berline de luxe, et la Giulietta de 1977, déjà en tant que voiture sportive haut de gamme du segment D.

    Alfa Romeo Alfetta (1972 - 1984)

    Le travail technique sur l'Alfetta a commenc√© √† partir d'une feuille blanche. Le d√©veloppement a √©t√© confi√© √† Giuseppe Busso, qui a d√©cid√© d'opter pour une combinaison m√©canique sup√©rieure √† celle de toutes ses concurrentes sur le march√© : un moteur avant longitudinal en retrait sur l'essieu avant, envoyant le couple √† une bo√ģte de vitesses transaxe arri√®re, qui √©tait accompagn√©e d'un pont De Dion.


    La suspension avant √©tait un syst√®me de doubles triangles superpos√©s, utilisant des barres de torsion longitudinales comme √©l√©ment de ressort, tandis que l'essieu arri√®re, comme je l'ai dit plus haut, √©tait un syst√®me De Dion, aid√© par un tirant transversal Watt pour contr√īler les mouvements des roues. Les freins √©taient des freins √† disque sur les quatre roues, les disques arri√®re √©tant situ√©s en tant que masse non suspendue, √† la sortie du diff√©rentiel, au lieu d'√™tre derri√®re les jantes.

    La répartition du poids était parfaite, 50/50, tandis que le moment d'inertie polaire était également maintenu très bas. Le guidage précis des roues assuré par la suspension a été un autre facteur déterminant dans cette configuration.

    Le cŇďur de l'Alfetta √©tait un nouveau moteur de 1779 centim√®tres cubes, d√©riv√© de celui utilis√© dans la 1750, avec un bloc et une culasse en alliage d'aluminium, utilisant des chemises en fonte, avec des doubles arbres √† cames en t√™te, car il ne pouvait en √™tre autrement pour Alfa Romeo. L'utilisation d'un angle de soupape de 80 degr√©s a permis d'avoir une chambre h√©misph√©rique, ce qui a permis une meilleure combustion. Aliment√© par deux carburateurs Weber 40 DCOE / 32 √† double corps, il √©tait capable de d√©livrer 122 chevaux √† 5 500 tours par minute, avec un couple de plus de 170 Nm disponible √† 4 400 tours.

    Pour habiller une telle démonstration technique, la voiture a compté sur le travail de Giuseppe Scarnati du Centro Stile d'Alfa Romeo, même si la contribution de Giorgietto Giugiaro, qui avait été chargé de dessiner le coupé dérivé de cette Alfetta, et dont l'apport serait pris en compte pour la définition formelle de la voiture finale, a également été essentielle en 1968.


    En commençant par l'avant, Alfa Romeo a conservé le look classique de quatre phares circulaires groupés par deux, protégeant une calandre chromée avec un bouclier central en forme de triangle inversé. Le nez était bas, laissant place à un capot très plat. La vue latérale était dominée par la définition du toit et son raccordement à la carrosserie par un pilier C épais et esthétique, tandis que le reste du panneau de toit était soutenu par de fins piliers A et B, ce qui promettait une excellente visibilité depuis la position de conduite.

    Alfa Romeo Alfetta (1972 - 1984)

    Le profil lat√©ral, dans sa partie inf√©rieure, renonce aux ornements esth√©tiques ou aux grands ajouts, en optant pour la simplicit√© des formes et en travaillant avec grand soin les angles form√©s entre les diff√©rents plis de la t√īle, eux-m√™mes cr√©√©s avec des rayons relativement petits, en cherchant √† moderniser le look de l'Alfa Romeo.

    La partie arrière de la voiture se distingue par le fait que le couvercle du coffre est nettement plus haut que le nez, à la recherche d'avantages aérodynamiques et aussi d'une capacité maximale de transport de bagages. Et cela a également été largement influencé par l'aménagement de la cabine.

    Mais avant de commenter l'intérieur, il convient de clore la section esthétique en expliquant comment Alfa Romeo, même avec un design très réussi et adapté à l'époque, ressentait encore la pression historique, déjà au début des années 70, pour la rupture avec l'esthétique appliquée dans la Giulia, si bien qu'elle considérait que le risque de perdre les clients traditionnels à cause de ce virage esthétique était très prononcé.


    Alfa Romeo Alfetta (1972 - 1984)

    L'habitacle a fait un autre grand bond en avant par rapport √† la Giulia. Le tableau de bord int√®gre une nouvelle horloge de style aviation, avec deux grands √©crans principaux, d√©di√©s au compte-tours et au compteur de vitesse, et des √©crans plus petits pour la temp√©rature du liquide de refroidissement, la temp√©rature de l'huile, le niveau de carburant et l'heure. Tous √©taient pr√©sent√©s sur un tableau de bord en bois v√©ritable, au design tr√®s horizontal, qui " flottait " au-dessus de la voiture pour renforcer la sensation d'espace, profitant d'une bo√ģte de vitesses arri√®re.

    C'est justement cette bo√ģte de vitesses arri√®re qui a g√©n√©r√© le probl√®me d'espace aux places arri√®re. S'agissant d'une berline de 4,28 m√®tres de long, elle n'√©tait pas seulement en retard en termes de longueur par rapport √† ses rivales, mais la largeur √©tait conditionn√©e par un tunnel de transmission plus grand que celui de ses rivales, pour abriter cette bo√ģte de vitesses. Le fond du coffre √©tait √©galement un peu plus haut que d'habitude, et son seuil de charge √©tait √©galement assez √©lev√©.

    Le rembourrage et les matériaux étaient de première classe, tout comme le design, mais le grand problème de l'époque était la qualité de l'exécution. Les ouvriers de l'usine d'Arese commettent de nombreuses erreurs dans l'assemblage final, ce qui signifie que les unités qui viennent de sortir de l'usine ont toujours quelques détails à peaufiner par le client. Mais, comme on le disait à l'époque, "le client Alfa Romeo veut conduire sa voiture, il se moque du reste". C'était une autre époque, oui.

    Alfa Romeo Alfetta (1972 - 1984)

    Et il conduisait superbement. Avec un poids de 1 060 kilogrammes et une puissance de 122 chevaux, l'Alfetta "originale" √©tait capable d'atteindre 184 km/h et de franchir la barri√®re des 100 km/h en moins de 10 secondes. La direction, dot√©e d'une cr√©maill√®re au lieu d'un syst√®me √† recirculation de billes, est directe et pr√©cise, tandis que le ch√Ęssis, dont la disposition m√©canique est parfaite, est particuli√®rement efficace et neutre, alliant √† la fois la sportivit√© attendue de toute Alfa Romeo et un confort de conduite comparable √† celui de ses meilleures rivales.

    Le gros inconv√©nient de ces voitures √©tait l'impr√©cision du levier de vitesse. L'utilisation de tringles de changement de vitesse pour actionner la bo√ģte de vitesses √† essieu arri√®re signifiait que la course et le jeu des changements de vitesse √©taient moins bons que sur les mod√®les pr√©c√©dents, ce qui g√Ęchait quelque peu l'exp√©rience de conduite lorsque l'on voulait changer de vitesse rapidement.

    Alfa Romeo Alfetta (1972 - 1984)

    La voiture est pr√©sent√©e le 17 mai 1972 √† la presse sp√©cialis√©e √† Grignano. Le nom commercial "Alfetta" a √©t√© choisi, en clin d'Ňďil direct aux voitures de Formule 1, les types 158 et 159 champions du monde de F1 lors des premiers championnats de F1 aux mains de Juan Manuel Fangio et Nino Farina. Ce n'√©tait pas une co√Įncidence, car les deux voitures de course avaient utilis√© une disposition m√©canique identique √† celle employ√©e dans la nouvelle Alfetta.

    Le produit a été bien accueilli, mais Alfa Romeo a tout compliqué par lui-même. Elle décide de maintenir en vente la 2000 et la Giulia, avec une nouvelle version, la Nuova Super, pour essayer de couvrir plus de terrain sur le marché, ce qui a nui aux ventes de l'Alfetta dans ses premières années.

    Alfa Romeo Alfetta (1972 - 1984)

    Lorsqu'elle est laissée à elle-même, après la disparition de ses deux rivales directes et le lancement de l'Alfa 6 comme complément haut de gamme, l'Alfetta n'a plus le facteur nouveauté en sa faveur.

    La gamme a progressivement √©volu√©, comprenant des mod√®les √† puissance et consommation r√©duites pour s'adapter √† la r√©alit√© europ√©enne de la crise p√©troli√®re, avec un moteur 1,6 litre de 109 ch comme entr√©e de gamme, et aussi avec d'autres versions, dont certaines destin√©es √† l'exportation vers les √Čtats-Unis avec injection Spica, une variante diesel avec moteur VM de seulement 82 ch, mais √† consommation vraiment faible, et un 2.0 de 130 ch commercialis√© comme Quadrifoglio Oro.

    Alfa Romeo Alfetta (1972 - 1984)

    Au total, jusqu'à l'arrêt du modèle en 1984, 475 719 Alfetta quitteront Arese pour la planète entière. De son héritage technique dériverait également la Giulietta en tant que berline du segment D (l'Alfetta mesurait 4,28 mètres de long, tandis que la Giulietta était presque aussi longue, avec 4,21), dont découlerait à son tour la 75. C'est précisément de la Giulietta que nous parlerons dans ce spécial.

    Ce serait la plate-forme de cette Alfetta, avec sa disposition mécanique particulière, la dernière grande plate-forme à succès développée entièrement par Alfa Romeo "à l'avant-garde technique", jusqu'à l'apparition cette année de la nouvelle Giulia.

    Le retour d'Alfa Romeo : de la 1900 à la Giulia Alfa Romeo Alfetta (1972 - 1984)
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