Lotus Elise S1 – (USPI)

El mundo est谩 loco ahora mismo con el GT86 y el Subaru BRZ, contando lo «maravillosos que son para conducir» y «lo baratos que son». Pero despertemos un momento del sue帽o y afrontemos la realidad: Cuestan 30.000鈧, y aplicando nuestra f贸rmula m谩gica de «consejo de compra», esto implicar铆a poder pagar 12.000鈧 en efectivo, y afrontar un pago mensual de 450鈧 a cuatro a帽os. No, no est谩 al alcance de cualquier bolsillo, menos si te planteas que el deportivo sea el segundo coche de casa, el de disfrutar de cuando en cuando. Nos cuentan que gasta adem谩s poco y que es barato de asegurar y mantener, pero, aunque es cierto que no gasta como gastaban los deportivos de antes, creo que el Elise del que te voy a hablar hoy, si cumples ciertas caracter铆sticas, te resultar谩 una compra mucho m谩s sensata e interesante.


El Elise fue la reinvenci贸n de Lotus. Su salvaci贸n de la completa desaparici贸n, y el reencuentro con la Lotus m谩s m铆tica. La compa帽铆a hab铆a lanzado antes de 茅l el Elan M100 como revulsivo con el que reconquistar corazones en Reino Unido y m谩s all谩, dejando al Esprit el puesto de superdeportivo halo de la casa.

Pero el Elan tuvo muchos problemas desde un buen principio. Para empezar, opt贸 por ser tracci贸n delantera, tirando de un mont贸n de componentes de General Motors (por entonces propietaria temporal de Lotus). Para seguir, coincidi贸 en su lanzamiento pr谩cticamente con el Mazda MX-5, que se lo comi贸 en ventas al ser una reinterpretaci贸n m谩s acertada de lo que ten铆a que ser un roadster brit谩nico tradicional, con un precio competitivo y tracci贸n trasera.

Pero lo peor del Elan era que era muy costoso de producir. Tanto que Lotus perd铆a m谩s dinero haci茅ndolo del que ganaba vendi茅ndolo.

Hab铆a que matarlo y darle sucesi贸n. Desde su concepci贸n hasta su puesta en producci贸n, un equipo documentalista estuvo con el equipo de desarrollo que cre贸 este deportivo de motor central, creando un documental que te he colocado aqu铆 abajo para tu disfrute, y que te revelar谩 todos sus secretos si tienes un par de horas libres y competencias altas en ingl茅s.


Pero m谩s all谩 del proceso de desarrollo… 驴qu茅 es el Elise? El Elise es un deportivo de chasis de aluminio de perfiles extruidos y adheridos unos a otros con pegamento y remaches, carrozado en fibra de vidrio, con dos plazas y un peque帽o motor de cuatro cilindros situando en posici贸n central transversal, justo detr谩s de los pasajeros, impulsando las ruedas traseras.

Un coche simple, muy, muy ligero (隆el primer S1 pesaba 731 kilogramos!), econ贸mico, y sobre todo, planteado como puro a la hora de conducir.

Pero empecemos, como casi siempre, por la est茅tica.

Dise帽o

El dise帽o del Elise enamora, m谩s si lo ves en persona. Es un coche peque帽o, muy peque帽o, compacto, bajo, que integra en sus formas muchos elementos cruzados de grandes dise帽os deportivos de otras marcas y tiempos. Comentaba Julian Thompson (actualmente trabajando en Jaguar Land Rover), su creador, que dentro de su cat谩logo de ideas para el Elise hab铆a tirado de elementos como las salidas de aire del cap贸 del Ferrari F50, las tomas de aire laterales cruzadas de un Ford GT40 (que tambi茅n tenia salida de aire en el cap贸 a lo F50), y otros muchos elementos.

Pero no, no es un collage. El Elise tiene personalidad propia, una personalidad que sale por los poros. Lo mejor es que, aunque su est茅tica es de mediados de los noventa, no s贸lo consigue hacer girar cabezas hoy en d铆a, sino que adem谩s sigue pareciendo contempor谩neo. Que Julian Thompson es un genio del dise帽o es algo que qued贸 demostrado con el Elise, coche que le sigue influenciando en sus obras y trabajos actuales (Jaguar C-X75, 驴te suena?).


Lotus Elise S1 – (USPI)

Si por fuera enamora, acceder al habit谩culo es el primer paso que pondr谩 a prueba tu amor por el mundo del autom贸vil.

La traviesa a superar en el umbral de la puerta es de 茅picas proporciones. El salpicadero es minimalista y precioso. A su manera. En su mera contemplaci贸n, si eres un loco de la t茅cnica y el minimalismo, ver谩s c贸mo la traviesa transversal del salpicadero forma parte de lo visible, como lo son muchos elementos de la parte baja del habit谩culo. Los pedales tienen sus propias extrusiones de aluminio, y la palanca de cambios parece m谩s propia de un coche del mundial de turismos de hace un par de d茅cadas que de un deportivo pura raza.

El cuadro de relojes, firmado por STACK, es tambi茅n minimalista, muy ligero, con un indicador de combustible que te dice los litros que te quedan, sin aguja, sin cuadraditos… La radio, si es que tu Elise tiene una, queda a desmano. El asiento tiene pocos reglajes, con un hinchador para el soporte lumbar.

Pero a pesar de todo esto, la posici贸n de conducci贸n resulta simplemente perfecta. Tienes un volante, unos pedales y un pomo de cambio justo donde te gustar铆a tenerlos, y tu trasero apenas est谩 a unos mil铆metros del asfalto, con las piernas estiradas.

S铆, si eres muy alto (1,90 o m谩s), lo pasar谩s mal en un Elise para ajustarte, pero si no llegas ah铆, este es el mejor coche donde sentarse, aunque los materiales y equipamiento del habit谩culo no sean «de Porsche Cayman».

T茅cnica

El coraz贸n de los Elise S1 es un bloque K-Series de Rover (de fiabilidad hablamos m谩s abajo), con 118 caballos. Con 茅l empujando tienes una relaci贸n peso potencia de seis kilos por caballo, empujando al Elise hasta 100 por hora en algo as铆 como seis segundos.


La suspensi贸n es independiente en ambos ejes, y las primeras unidades del coche contaban con discos de freno de una aleaci贸n de aluminio, mordidos por pinzas r铆gidas. Pero estos discos dejaron paso pronto a unos de acero, por la falta de tacto en condiciones de suelo mojado de los primeros. La direcci贸n de cremallera no cuenta con asistencia, y no hay ESP o control de tracci贸n.

Lotus Elise S1 – (USPI)

Sea como sea, es un coche que combina dos o tres facetas t茅cnicas geniales: Tiene un excelente reparto de pesos, tiene un baj铆simo momento polar de inercia, un centro de gravedad tambi茅n muy bajo, y unas masas no suspendidas (brazos de suspensi贸n, frenos, llantas y neum谩ticos) muy ligeras, lo que permite una puesta a punto simplemente genial.

Viviendo con 茅l d铆a a d铆a

Con el techo puesto tendr谩s que hacer algunas contorsiones para acceder a su interior, pero una vez aposentado en su asiento te sentir谩s c贸modo. Dos adultos de buen tama帽o chocar谩n sus hombros al sentarse uno al lado del otro, y le rozar谩s la pierna a tu acompa帽ante en los cambios de marcha.

Pero por lo dem谩s, sobre todo si lo usas para ir al trabajo solo, por ejemplo, no supondr谩 un problema. La calefacci贸n (y el aire acondicionado, si es que tiene esa opci贸n), no son tan efectivos como un climatizador moderno. El aislamiento sonoro tampoco est谩 cerca de un coche actual, pero son peajes a pagar.

La suspensi贸n no es dura cual tabla o coche modificado. De hecho, se lleva bien con los baches de las ciudades modernas. La visi贸n hacia atr谩s es algo complicada, y el resto de tr谩fico rodado intimida, porque queda muy alto respecto a ti.

Pero la sonrisa al ir a repostar es que puedes hacer consumos muy muy bajos de seis o siete litros a los cien kil贸metros, impropios de un deportivo de sus prestaciones. El maletero es escaso, pero suficiente para la vida cotidiana, aunque no es un coche para irse de vacaciones una semana con 茅l.

Atacando curvas

Pero el Elise es para divertirse, y es en carretera abierta, en un puerto de monta帽a, donde realmente le sacas partido. Es un coche que no necesita visitar un circuito para sacarte sonrisas, y eso sin pasarse de la velocidad legal.

Cambia de direcci贸n telep谩ticamente, comunica el agarre disponible como ning煤n otro coche logra a trav茅s del asiento y el volante, tiene un compromiso de amortiguaci贸n genial entre dureza y capacidad de absorci贸n, y su trasera se anima a jugar contigo si ahuecas el acelerador en pleno apoyo (ojo, esto puede llegar a ser peligroso si no sabes controlarlo, recuerda que no hay ayudas electr贸nicas a la conducci贸n).

Lotus Elise S1 – (USPI)

Conducir un Elise te re-descubre la esencia de la conducci贸n. Es como una moto de cuatro ruedas, donde «sientes» la carretera, donde entiendes el ritmo, fluyes con las curvas. Donde la velocidad no es tan importante, donde la efectividad (y tiene mucha) no es el factor que te enamora, sino la manera de hacer las cosas que tiene.

Es, simplemente, el mejor coche que yo haya llevado en un puerto de monta帽a jam谩s. Y cr茅eme… he llevado unos cuantos, y bastante m谩s potentes, pero nada se le acerca en satisfacciones en carretera «real».

Sus puntos d茅biles

La f贸rmula genial del Elise tiene sus pegas. La principal viene de su motor. Es de sobras conocido que el sistema de refrigeraci贸n de la serie K de motores de Rover da mucha guerra. Tiende a recalentarse y a cargarse una junta de culata de muy baja calidad en origen, lo que a su vez puede provocar deformaciones en la culata.

Es un problema que, con los a帽os y la llegada de nuevas juntas, ha sido subsanado, pero si te vas a comprar uno, comprueba que la culata est茅 plana y no doblada, que la compresi贸n en los cilindros sea correcta, y que en el refrigerante no haya aceite. Cambiar la junta de origen por la nueva mejorada es una gran idea. Con esto controlado, y vigilando los tiempos y mantenimientos del motor, tienes Elise para rato.

Lotus Elise S1 – (USPI)

Por el resto de aspectos no relacionados con el motor, es un coche que no da mucha guerra. No se puede oxidar, ya que es de aluminio y fibra, aunque los soportes de algunos elementos como los faros delanteros s铆 se oxidan y corroen (son de acero) y merecen tu atenci贸n.

El cambio de marchas va por cable, y las sirgas pueden desajustarse. Si est谩n mal, estiradas, dan problemas, por lo que conviene cambiarlas antes de estropear la caja de cambios. Los bujes y cojinetes de suspensi贸n sufren si se usa el coche intensivamente o en circuito, por lo que cambios inesperados de geometr铆a en apoyo pueden suceder, con comportamiento err谩tico, crujidos en compresi贸n y extensi贸n de la suspensi贸n y otras cosas «extra帽as». Un Elise bien cuidado no deber铆a tener estas cosas as铆. Los cojinetes de suspensi贸n duran unos 60.000 km como mucho, as铆 que, en todo caso, haz tu presupuesto teniendo en cuenta esto.

Comprando uno

Lo mejor de un Elise S1 es que ahora mismo te puedes hacer con uno entre los 15.000 y los 20.000鈧 (sobre todo si te animas a importarlo de fuera de Espa帽a, de pa铆ses como Italia, por ejemplo).

Ya te hemos contado que el consumo de combustible es bajo, el seguro no es caro tampoco, y s贸lo la dificultad de encontrar ciertas piezas de recambio de carrocer铆a puede meterte en problemas, aunque hay proveedores como este, que son muy de fiar y tienen buenos precios.

Lotus Elise S1 – (USPI)

Hacerte con uno te proporcionar谩 un coche genial para disfrutar de curvas, mucho m谩s divertido que cualquier GT86, Genesis Coupe o 370Z que puedas imaginar, a una fracci贸n de su precio, y con el valor a帽adido de su exclusividad est茅tica. No hay nada en el mercado que tenga un chasis tan bien puesto a punto, que ofrezca sensaciones tan positivas, que te enamore como lo hace este Lotus.

Tiene sus pegas, claro que s铆. Es un coche-capricho, donde no tienes plazas detr谩s para emergencias, un coche que adem谩s es dif铆cil de encontrar a la venta, y que dif铆cilmente podr谩s usar para irte lejos de casa de vacaciones, pero… Si te haces con uno nunca te arrepentir谩s.

Por cierto, si se te hacen poco los 118 caballos (cosa que dudo, pues el S1 con ese motor es probablemente el m谩s compensado), un 111S, con casi 150 y motor de distribuci贸n variable probablemente te sacie m谩s, aunque su enfoque algo m谩s «racing» sacrifica un poco de confort y sencillez en carretera a favor de algo m谩s de eficacia.

Art铆culo originalmente publicado en octubre de 2013, recuperado para Pistonudos
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