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Lincoln Indianapolis "Étude exclusive de Boano".

Il est intéressant de noter qu'il y a une semaine à peine, cette Lincoln Indianapolis était de nouveau sous les feux de la rampe : elle était l'un des modèles vedettes (avec une Ferrari 400 GT Superamerica SWB Cabrio de 1962) de la collection Andrews que RM Auctions/Sothby's a mis aux enchères à Fort Worth, au Texas. Voici l'histoire de ce curieux concept car.

Sur son lit de mort en 1944, Giacinto Ghia demande à sa femme d'appeler Felice Mario Boano pour sauver l'entreprise. Sans le talent de Boano en matière de design et ses compétences en matière de gestion, Ghia n'aurait pas survécu pour devenir l'une des grandes entreprises italiennes de carrosserie d'après-guerre. Et ce n'était pas nouveau pour lui. Dès les années 1930, Boano a créé certains des meilleurs designs pour Farina, Castagna, Ghia, Viotti et Bertone. À cette époque, le nom figurant sur les voitures était déjà celui de la carrozzeria et non du designer.


Boano a accepté le défi de sauver l'entreprise. Avec Luigi Segre, un associé de la société, ils ont fait de Ghia l'un des grands noms du design italien dans les années 1950. Cependant, en 1953, Boano ne supporte plus son associé Segre et part. Il vend sa part de l'entreprise à Segre et, après tant d'années de conception pour d'autres, crée sa propre entreprise.

Il est intéressant de noter que l'un des premiers clients de Boano était Battista Pinin Farina. Pinin Farina (dont le nom de famille ne deviendra Pininfarina qu'en 1961) a quitté Stabilimenti Industriali Farina, la société de son frère Giovanni, en 1930. À l'époque, Boano était l'une des personnes choisies pour le suivre dans sa nouvelle entreprise. Pinin Farina lui rend la pareille en 1956 lorsqu'il demande à Boano - désormais indépendant - de créer une carrosserie pour la Ferrari 250 Europa GT. Présentée comme un exercice de style au Salon de l'automobile de Genève 1956, la 250 GT Boano a connu un tel succès qu'elle a dû être produite en série. Et comme Pinin Farina ne pouvait pas répondre à la demande, c'est Boano qui a repris la production.


L'expérience et le sens des affaires de Boano sont reconnus par tous lorsqu'il commence à enseigner le métier à son fils Gian Paolo. Après avoir obtenu son diplôme du Liceo Artistico, il est devenu apprenti dans l'entreprise de son père, où il a perfectionné ses compétences et acquis une expérience en tant qu'artisan. De nombreuses idées de Gian Paolo présentent des caractéristiques évidentes du design américain de l'époque, bien qu'elles soient adoucies et raffinées avec l'élégance et l'instinct qui ont toujours caractérisé le design italien. Il n'est donc pas surprenant que Boano ait fait de son fils un collaborateur permanent de l'entreprise familiale.

Un pont entre Détroit et Turin

Après la Seconde Guerre mondiale, Henry Ford II prend le contrôle de la Ford Motor Company et commence à s'impliquer personnellement dans de nouveaux projets afin de faire entrer l'entreprise dans l'ère moderne. Son intérêt pour le design européen n'est pas un secret et de nombreux carrossiers italiens rêvent de pouvoir travailler pour le géant Ford et d'obtenir un contrat lucratif avec lui. Boano ne fait pas exception, mais contrairement aux autres, il dispose d'une arme secrète : son fils a un ami qui travaille au sommet de Ford.

Au dire de tous, Cuccio (l'ami de Gian Paolo) leur a assuré que si Boano pouvait créer un design spectaculaire, excitant et futuriste basé sur un châssis de la Ford Motor Company, il assurerait la liaison entre Boano et la direction de Ford. Boano a accepté, a mis la main sur un châssis de Lincoln et l'a donné à son fils. Son fils s'est rapidement mis au travail pour que la voiture soit prête pour le salon de Turin de 1955.


L'Indianapolis était un projet typique de carrozzeria italienne. Tout a commencé par de simples croquis sur une feuille de papier vierge, puis a pris forme progressivement sur le châssis au fur et à mesure que les panneaux de la carrosserie étaient façonnés.

Boano lui a donné une face avant proéminente, sans grille de radiateur apparente - le refroidissement du radiateur est assuré par une simple ouverture sous le pare-chocs - et flanquée de deux imposants ailerons et de deux phares verticaux chacun. Les ailes avant se terminent presque au niveau des portes avec leurs fausses queues d'échappement.

À l'arrière, les ailes arrière, qui partent des portes, font écho aux ailes avant, avec de fausses prises d'air, mais avec deux queues d'échappement fonctionnelles. Les feux arrière, quant à eux, agissent visuellement comme la flamme d'un moteur à réaction.

Curieusement, et contrairement à ce qui était en vogue à l'époque, notamment sur les voitures de Détroit, l'Indianapolis n'abuse pas du chrome. Évidemment, les "échappements" et les prises d'air sont chromés, ainsi que les pare-chocs et les cadres de fenêtres, mais à part ces éléments (on ne pouvait pas faire autrement dans les années 50), dans toute la voiture, il n'y a qu'une petite ligne chromée dans l'aile avant où se trouve le nom de la voiture et qui se termine par un drapeau à damier. L'influence du style italien est certainement perceptible ici : sans le chrome qui attire l'attention, votre œil peut suivre les lignes de la voiture et l'apprécier dans son ensemble sans s'arrêter sur un détail.


La Lincoln Indianapolis réunit le meilleur des deux styles des années 50 : l'exubérance aéronautique de Détroit et l'élégance de la carrozzeria italienne.

Le cockpit est représentatif de ce qui se portait de l'autre côté de l'Atlantique à l'époque, avec un pare-brise enveloppant et un pilier A vertical. Boano a également appliqué cette idée à la lunette arrière enveloppante. Pour cela, le pilier B reste vertical, mais le pilier C est inversé et part de la base du pilier B. On a donc l'impression qu'il s'agit du hard-top d'un cabrio et non d'un vrai coupé. C'est un design que l'on retrouve également sur le hard-top de la Mercedes 190 SL, par exemple.

Dans la cabine, ou plutôt le cockpit, Gian Paolo Boano a gardé l'idée de l'aviation. Malgré ses dimensions et l'espace disponible, le Lincoln Indianapolis est un biplace, comme un chasseur-bombardier. Les deux sièges sont séparés par un imposant accoudoir. La sellerie en cuir noir et blanc contraste avec le tableau de bord qui entoure l'habitacle et sa couleur orange. La partie centrale du tableau de bord dissimule toute une série d'instruments et la radio derrière un panneau. Le hayon ne s'ouvre que lorsque cela est nécessaire pour offrir un intérieur raffiné et élégant.

Sous ce chef-d'œuvre sculptural se trouve un châssis Lincoln classique à poutre centrale avec une suspension avant indépendante avec ressorts hélicoïdaux et un essieu arrière rigide avec ressorts à lames. Le moteur est un V8 Lincoln de 341 cu (5,6 litres) qui, alimenté par un simple carburateur à quatre barils, développe 255 ch. Il est associé à une transmission automatique à 4 rapports.

Et c'est ainsi que le Centro Stile de Fiat est né.

Lorsque le salon de l'automobile de Turin 1955 ouvre ses portes, la Lincoln Indianapolis devient instantanément l'une des vedettes du salon italien. Le magazine Auto Age lui a consacré sa couverture de novembre 1955, se demandant si ce serait la future Lincoln. Comme Ford ne savait rien de cette voiture, les gars d'Auto Age se sont dit qu'ils n'avaient pas vraiment envie de leur donner des informations.

Évidemment, Ford a eu vent du projet et, au moment où le salon de Turin fermait ses portes, Ford avait acheté l'Indianapolis pour Henry Ford II lui-même. Peu de temps après, Ford a offert un contrat exclusif de 10 ans aux Boanos pour prendre en charge l'ensemble de la conception pour la Ford Motor Company. Mario Felice Boano a fait part à Fiat de l'offre qu'il avait reçue. Voyant que l'ennemi pouvait prendre un atout précieux, Fiat a fait une contre-offre. Les Boanos créeraient le Centro Stile et en seraient les directeurs. Les Boanos ont refusé l'offre de Ford et ont ensuite dirigé le premier département de design interne de Fiat pendant des décennies. Il va sans dire que le Centro Stile est encore très actif aujourd'hui.

Boano a refusé l'offre de Ford et a continué à créer le département de design chez Fiat.

Après toute cette agitation entre deux géants de l'industrie (dans les années 1950, Toyota faisait ses débuts et Volkswagen se préparait, ironiquement, à conquérir le monde avec la Coccinelle - une voiture désirée par un monstre qui voulait mettre le monde à ses pieds), l'Indianapolis semblait avoir disparu.

Un passé discret

Une fois que Henry Ford II a pris livraison de la voiture, on n'a plus entendu parler de l'Indianapolis. Certains persistent à dire que Henry Ford a donné la voiture à son ami Erol Flynn, mais même l'historienne respectée Beverly Rae Kimes, qui a écrit tout ce qu'il faut savoir sur la Lincoln Indianapolis, n'a trouvé aucune preuve que c'était le cas ; elle n'a pu trouver que des preuves circonstancielles.

À la fin des années 1950, la voiture est réapparue à Boston avec un intérieur très détérioré. Au début des années 1960, Felix Duclos, du New Hampshire, a acheté la voiture à Boston. Il l'a gardé tel quel jusqu'en 1972, date à laquelle il l'a vendu. Il a changé plusieurs fois de propriétaire, toujours sur la côte est des États-Unis, jusqu'à ce qu'il soit acheté par le collectionneur Thomas Kerr. Il a chargé le célèbre Jim Cox de restaurer complètement la voiture "comme Gian Paolo Boano l'aurait fait en 1955, s'il avait eu le temps". En d'autres termes, il a commandé une "restauration yankee", comme on dit dans le monde des voitures classiques. Pour les néophytes, cela signifie que la voiture est meilleure que lorsqu'elle a été présentée au salon de Turin en 1955. C'est très bien pour la conduite, les photos et les concours d'élégance, mais la valeur historique est noyée sous les nombreuses couches de peinture et de vernis que la voiture n'a jamais eues à son époque...

Après avoir remporté plusieurs prix lors de concours d'élégance, notamment à Pebble Beach en 2001 et à Amelia Island en 2003, la voiture est entrée dans la collection des Andrews. Ces derniers sont revenus présenter la voiture lors de divers événements, comme Pebble Beach où elle a remporté le prix de la meilleure Lincoln en 2013. Maintenant, depuis le 2 mai, le Lincoln Indianapolis a un nouveau propriétaire. Qui, après avoir payé les 1.210.000 dollars de l'enchère, souhaite rester anonyme. Il est probable qu'il restera aux États-Unis, car il y est considéré comme un joyau : c'est le design aéronautique américain classique des années 50 avec une touche d'élégance européenne qu'ils aiment tant et qui leur donne du prestige. En Europe, il est encore inconnu, mais sans lui, l'histoire du Centro Stile de Fiat serait très différente.

Photos : Darin Schnabel ©2015 Avec l'autorisation de RM Sotheby's via www.rmauctions.com

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